Lunes, 16 de octubre de 2023

Las hermosas ciudades libres y el emirato costero

El Mediterráneo es un mar que tiene ciudades espléndidas como perlas en un collar. Hay muchas, siempre a prudente distancia de la costa. Sin embargo Gaza no es una de las grandes ciudades libres y ricas del Mare Nostrum. La ciudad y puerto de Gaza son antiguas, casi están ahí desde los albores de las primeras civilizaciones. Ciudad y puerto ya existían antes de que el volcán Tera hiciera saltar por los aires la civilización micénica. Por su dilatada vida, Gaza se construyó y se destruyó varias veces, como también Jerusalén. Uno de sus más crueles captores fue Alejandro. La pulverizó hasta no dejar sino los cimientos y masacró a su población.…  Seguir leyendo »

Israel y la quiebra definitiva del viejo orden mundial

El ataque indiscriminado del grupo terrorista Hamás contra Israel el pasado 7 de octubre es mucho más que eso, como ha quedado claro no solo por su intensidad y crueldad, sino por la reacción de Israel. Como ocurrió con los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 y con la invasión de Ucrania por parte de Rusia, estamos ante un evento que cambiará el devenir del mundo.

En estos tres episodios cruciales de nuestra historia reciente, China ha jugado un papel relevante pero bastante diferente, lo que muestra cuánto se han deteriorado las relaciones entre Estados Unidos y China y hacia dónde nos dirigimos: hacia una guerra fría.…  Seguir leyendo »

Patos de goma con el logo de AfD en el Parlamento federal de Wiesbaden, el pasado 8 de octubre.WOLFGANG RATTAY (REUTERS)

Desde la Segunda Guerra Mundial, cada 20 años aproximadamente, Alemania ha atravesado una crisis que a menudo parecía insuperable: a finales de la década de 1960, a principios y mediados de la de 1980, a principios de la de 2000 y ahora. Estas crisis anteriores parecieron dolorosas en su día, pero por lo general se resolvieron con un cambio de Gobierno o reformas. La crisis actual es más fundamental. Se trata del protagonismo de Alemania en el mundo y de su modelo de crecimiento económico. No existe un programa de reformas evidente para sacar adelante al país. Tampoco hay un Gobierno alternativo o una coalición esperando probar cosas nuevas.…  Seguir leyendo »

Manifestantes queman una bandera de España durante la manifestación por el sexto aniversario del 1 de octubre, en Barcelona.Enric Fontcuberta (EFE)

Hace unas semanas, Ignacio Sánchez-Cuenca publicó en este periódico un artículo muy interesante sobre el problema territorial de nuestro país (EL PAÍS, 6-9-2023). La idea principal de su texto es que nuestro diseño institucional no es suficientemente integrador con las nacionalidades históricas. La plurinacionalidad no encuentra acomodo en el modelo territorial diseñado por nuestra Constitución. Una plurinacionalidad que, además, es rechazada por el nacionalismo español.

Esta idea se acompaña de un segundo argumento: el nacionalismo español se vincula a valores negativos. No es baladí que cuando habla de las culturas políticas que hay en los diferentes territorios, el indicador para la comparación sea el voto a la extrema derecha.…  Seguir leyendo »

Para el grupo islamista Hamás, el enemigo es el judío, más incluso que el israelí. Las masacres contra civiles no han sido un acto de guerra, sino un pogromo antisemita de la misma naturaleza que los perpetrados en el pasado en Rusia, Ucrania y la Alemania nazi. Los fanatismos religiosos están resurgiendo, y no solo en Israel; hay que volver a incorporarlos al análisis de todos los conflictos actuales y futuros. Los ejemplos abundan. Recordemos el asesinato en Canadá de un líder de la religión sij, más que probablemente por orden del Gobierno indio, que tuvo lugar hace tres semanas. Sabiendo que el Gobierno indio quiere que a partir de ahora el país se identifique con el hinduismo, cualquier disidencia religiosa se convierte en intolerable.…  Seguir leyendo »

Estamos pasando de la época de las crisis permanentes a la época de las catástrofes inminentes. Si comparamos las tres últimas crisis –la económica de 2008, la pandemia de 2020 y la guerra actual en Ucrania, a la que dramáticamente se suma ahora la terrible escalada de violencia entre Hamás e Israel–, la diferencia salta a la vista. De momento, hay que decir que toda la modernidad está dominada por la recurrencia de las crisis. Se podría decir que ella misma es resultado de las continuas crisis y de las respuestas innovadoras que han generado en cada ocasión. Es sabido que el motor del capitalismo es precisamente la superación continua de las crisis sistémicas, destinadas a reestructurarlo.…  Seguir leyendo »

El sábado 7 de octubre de 2023 quedará como un día funesto para el Estado de Israel. Cincuenta años después de la guerra del Yom Kippur, es víctima de un ataque terrorista perpetrado por una organización fanática, islamista y yihadista, estrechamente vinculada a los Hermanos Musulmanes y apoyada por Irán. Hamás pretende destruir un modelo y unos principios democráticos que le son desconocidos.

El sábado 7 de octubre de 2023, los israelíes soportaron una tragedia que revivió a la vez la conmoción del 11 de septiembre de 2001 y el dolor de la desgracia del 13 de noviembre de 2015 en París, caracterizada por la toma de rehenes, las masacres indiscriminadas contra civiles inocentes y un odio profundo a la cultura de la libertad.…  Seguir leyendo »

Todos buscamos solución a los legítimos agravios de nuestros amigos palestinos. Pero ninguno titubeamos en nuestra condena al ataque secreto y sangriento con que la banda Hamás, que gobierna la Franja de Gaza, volcó su violencia intrínseca en Israel el 7 de octubre de 2023 para desgarrar durante una fiesta y en sábado a la población. Los españoles conocemos el ataque a la raíz de la democracia que suponen el terrorismo y la violencia anticonstitucional. Esos homicidios conforman un maligno y renovado 11 de septiembre, lleno también de víctimas inocentes y, esta vez, de rehenes civiles.

Sin embargo, hay mucho más.…  Seguir leyendo »

People walk through snake infested, contaminated flood waters to retrieve their belongings and get groceries. Their homes were still submerged and they could not afford to travel by boats in Dadu, Sindh, Pakistan on September 13, 2022. (Saiyna Bashir for The Washington Post)

This past summer, the primordial elements conspired to ravage Greece, the birthplace of Western civilization. The Mediterranean’s many islands were swept by water, air and especially fire, leaving a trail of wreckage. Helios, the sun god, whose statue in Rhodes was among the Seven Wonders of the ancient world, brought scorching temperatures to that island, sparking hundreds of wildfires. In coastal Alexandroupolis, pine forests were “reduced to blackened, skeletal bark”, according to Reuters, while fires in the Dadia forest, home to a magnificent nature sanctuary, torched 281 square miles — an area roughly the size of New York City.

Across Greece, tens of thousands of people, locals and tourists both, had to be evacuated, creating harrowing scenes of fathers clutching children on their backs, mothers shouldering whatever necessities could be carried.…  Seguir leyendo »

A mushroom cloud is seen during a French nuclear test in French Polynesia in 1970. (AFP/Getty Images)

Sixty years ago, the Limited Test Ban Treaty halted the atmospheric testing of nuclear weapons. It was heralded as a great step forward. But in the long run, it has had a perverse effect.

It has led to our massive modern stockpile of nuclear weapons and the belief that these weapons are meant to be used to fight a war — not, as originally intended, to end one.

Worse, it has created a dangerous amnesia. People have forgotten how much destruction a single nuclear weapon can cause. They have lost their sense of horror.

That Russian President Vladimir Putin openly talks of using a tactical nuclear weapon in the war in Ukraine, and of revoking the test ban treaty, should be terrifying.…  Seguir leyendo »

An Israeli soldier in Kibbutz Beeri, Israel, October 2023. Violeta Santos Moura / Reuters

Even in the wretched history of terrorism, the assault that Hamas carried out in Israel on October 7 stands out. Hamas fighters viciously murdered more than 1,300 Israeli citizens, including elderly people, toddlers, and babies. It was an act of intimate barbarism that revealed a total lack of moral restraint and evoked memories of the Holocaust.

Comparisons to another surprise attack on Israel—the Arab assault that launched the 1973 Yom Kippur War—are misleading in one important respect: the 2,656 Israelis who died then were exclusively soldiers. One must go back to the 1948 War of Independence to find comparable Israeli civilian casualties.…  Seguir leyendo »

Israeli soldiers near the Gaza Strip, Israel, October 2023. Violeta Santos Moura / Reuters

Israel’s desire to destroy Hamas once and for all is entirely understandable. The terrorist group’s October 7 attacks resulted in the deaths of more than 1,300 Israelis, injuries to thousands more, and the seizure of some 150 hostages; most of those killed, injured, or abducted were civilians. The attacks also raised the question of how Hamas can be deterred from carrying out similar attacks in the future.

But just because an objective is understandable does not mean that pursuing it is the optimal or even advisable path, and Israel’s apparent strategy is flawed in both ends and means. Hamas is as much a network, a movement, and an ideology as it is an organization.…  Seguir leyendo »

An Israeli armored brigade makes its way up to the Golan Heights to relieve forces under Syrian attack on the second day of the Arab-Israeli War in Israel in October 1973. David Rubinger/CORBIS/Corbis via Getty Images

It has by now become commonplace to note that the unprecedented Hamas assault on Israel last weekend came 50 years and one day after the Egyptian and Syrian assaults that began the 1973 Arab-Israeli War. But the similarities, and differences, between these wars go well beyond mere timing. It’s the more fine-grained comparisons that offer insight into how this war may develop—for better and worse.

The deeper you go in the tactical military aspects of the two assaults set 50 years apart, the more you can see the echoes of the one in the other—and the more obvious it is that Hamas mimicked the Egyptians deliberately to replicate Egypt’s success.…  Seguir leyendo »

Thousands of people attend a “New York Stands With Israel” vigil and rally in New York City on Oct. 10. Spencer Platt/Getty Images

The cascade of emotion and revulsion over the heinous tactics used by Hamas to deliberately target, kill, and kidnap Israeli civilians in surprise cross-border raids from Gaza last weekend has been remarkable to behold, and entirely appropriate.

Like millions of others, I have followed the news compulsively over the last several days. I saw journalists from the United States and other countries jettison their customary guise of studied neutral objectivity as they reported on the unspeakable nature of these events. Many freely exuded their empathy and even identification with Israelis who had just lost loved ones or narrowly escaped attacks on unarmed civilians.…  Seguir leyendo »

Liberian President George Weah, who is running for a second term in office, has abandoned the idea of national prosecutions for war crimes committed during the civil war. © Ludovic Marin / Pool / AFP

In 2004, George Weah, then a UNICEF Goodwill Ambassador, called for the establishment of a war crimes court to prosecute those most responsible for the atrocities of the civil war in Liberia in the 1990’s and early 2000’s. Like many Liberians, Weah – a former football superstar – had himself suffered immensely from the violence. Some of his relatives were killed, and others gangraped. His properties, including houses and vehicles, were looted, vandalised; his entire estate in Monrovia was razed to the ground.

Weah’s early support for criminal accountability for civil war-era reverberated in his move into politics and the formation of Congress for Democratic Change (CDC).…  Seguir leyendo »

La eficiencia es la enemiga de la alegría

Ya no es posible tener un nivel aceptable de extravagancia. Hasta en los rincones más pequeños de la vida cotidiana se nos pide que abandonemos las deliciosas ineficiencias —las arcaicas veleidades, las caprichosas tonterías— en aras de un compromiso totalizador con los falsos ídolos de la lógica, la regularidad y la eficiencia.

Llegó el momento de dar pelea, de manera desorganizada y totalmente descentralizada. Abajo el sistema métrico; no solo deberíamos seguir usando las pulgadas y las millas —¿quién necesita la fría lógica de las decenas que pueden encontrarse en la métrica?—, sino que además deberíamos regresar al uso habitual de unidades como el tercio de pulgada, la legua, la dracma y el escrúpulo líquido (compuesto, naturalmente, de 20 minims).…  Seguir leyendo »