Martes, 30 de enero de 2024

Por qué Rusia eligió Cataluña

Rusia apostó a la desestabilización de España. Y lo hizo desde los albores del procés hasta, al menos, el ciclo de protestas violentas impulsado por la organización Tsunami Democràtic en el otoño de 2019. Un largo periodo en el que se han sucedido los contactos e interacciones de todo tipo entre el segmento más radical del independentismo liderado por Carles Puigdemont y Rusia. Un atentado grave contra la soberanía nacional que incluyó un encuentro el 26 de octubre de 2017 -es decir, un día antes de la declaración unilateral de independencia- en la residencia oficial del presidente de la Generalitat con un emisario personal del presidente ruso, Vladimir Putin, quien manifestó la predisposición de Moscú a respaldar la secesión de Cataluña.…  Seguir leyendo »

Una imagen de '1984', el filme de Michael Radford sobre la novela homónima de Orwell.

Tomamos a las novelas distópicas cual grandes parábolas de las sociedades tal como tememos que puedan llegar a ser, sometidas al dominio del Estado totalitario que se convierte en una máquina de control de las relaciones privadas, y aun de las conciencias.

Nuestro referente distópico más común es 1984, de George Orwell, donde la dictadura consigue la perfección de sus instrumentos de dominio, y el Gran Hermano, omnipresente líder supremo de Oceanía, nos vigila desde las pantallas. Se trata de un poder absoluto creador de una nueva realidad que puede ser borrada y vuelta a escribir de acuerdo a las necesidades de la ideología oficial.…  Seguir leyendo »

Los reinos de taifas de la justicia digital

En la era de la inteligencia artificial, en algunos juzgados aún se utilizan el fax, los sellos de tinta, el típex y los correos certificados con acuse de recibo en cartulina rosa. En la sala de vistas no siempre se dispone de medios de reproducción del sonido y la imagen, se avisa a gritos del comienzo del juicio y hay que preguntar directamente al funcionario cómo va la tramitación de tu expediente al no haber webs de información. En este escenario se ha publicado el Real Decreto Ley 6/2023, de 19 de diciembre, con el que el Gobierno pretende transformar el “servicio público de justicia”.…  Seguir leyendo »

Hoy se demanda una escucha más atenta, en ámbitos tan variados como la medicina, la educación, la política, la empresa y la misma Iglesia. Esto da lugar a nuevas metodologías, herramientas y procedimientos, desde el proceso de escucha que dio lugar a Sumar, hasta la sinodalidad en la Iglesia. Esta tendencia abarca esferas sociales diversas, por lo que abordarla exige integrar varios saberes. Tenemos el peligro de que sea solo una moda, que se preste a la manipulación. También puede convertirse esta dimensión de la virtud de la prudencia en una utopía. O en un expediente para sabotear la autoridad mediante la discusión interminable ('filibusterismo').…  Seguir leyendo »

El Lehendakari Iñigo Urkullu saluda al exentrenador de fútbol Javier Clemente durante la gala de los Premios Sabino Arana 2023, en el Teatro Arriaga, el pasado domingo en Bilbao. H.Bilbao / Europa Press

Siempre me ha caído bien Javier Clemente. Pero sólo por una cosa. Cuando fue entrenador de aquel Athletic que ganó dos Ligas y una Copa demostró, aunque fuera por una vez, que en la Liga española, en la que entonces jugaban estrellas como Maradona y Schuster, un equipo con jugadores de la cantera podía ganarlo todo.

A partir de ahí, su deriva deportiva fue a peor, aunque llegara a ser entrenador de la Selección Española.

Lo que él siempre quiso fue entrenar al Athletic, pero por muchos años. Como Alex Ferguson en el Manchester United. Durante 27 años, Ferguson ejerció de director técnico en el histórico club inglés y lo controló todo: el fútbol base, el primer equipo, la planificación, los fichajes.…  Seguir leyendo »

Si una vicepresidenta de Gobierno señala directamente a un juez, y el presidente del Gobierno no la destituye, es decir, concuerda con ella plenamente, entonces ya estamos en la quiebra definitiva del Estado de derecho y quien así actúa es un dictador. Si un presidente de Gobierno ha dado un paso inconcebible en democracia, como es pactar con un terrorista, pactar con un golpista y pactar con un delincuente huido de la justicia también golpista, sin rectificar y reafirmarse en todo ello sin sonrojo, entonces es que un presidente de Gobierno ha traspasado todas las normas éticas exigibles y reafirma una voluntad de saltarse las normas más básicas haciendo el juego cómplice a socios que proclaman la destrucción de España.…  Seguir leyendo »

Banderas de la Unión Europea en el edificio Berlaymont en Bruselas. Foto: Thijs ter Haar (CC BY 4.0 Deed)

La UE está aprendiendo de la manera más difícil cómo reducir su dependencia de sus rivales geopolíticos, entre los que se cuentan China y Rusia. Los aliados están dando sus primeros pasos en esta nueva realidad geoeconómica.

Breve historia de la visión geoeconómica de la UE

Durante años, EEUU había apuntado a la dependencia de Alemania y otros Estados miembros de la UE del gas ruso como un motivo de preocupación y sostenido que no era un comportamiento propio del siglo XXI, topándose siempre con argumentos que eludían dicha realidad.

En la actualidad, los líderes europeos se enfrentan a un problema similar: la economía de la Unión es excesivamente dependiente de China y de países poco fiables para las cadenas de suministro estratégicas, de ahí que deba emprender la senda del de-risking.…  Seguir leyendo »

Nociones básicas sobre el estancamiento secular de la eficiencia en España

El modelo de crecimiento de la economía española siempre ha generado mucha controversia. Que en las últimas dos décadas apenas hayamos sido capaces de acumular valor para sostener la renta per cápita muestra que nuestro desempeño en estos algo más de veinte años ha sido muy pobre. Las razones son complejas, pero el debate suele simplificarse en exceso, tratando quizás de exacerbar unos defectos que sin duda tenemos, pero sin lograr entrar en el detalle ni en las razones profundas de lo que sucede.

No se hagan ilusiones. Aquí no van a encontrar las respuestas a todas estas cuestiones. Si quieren concretar, les remito a economistas que saben mucho más que un servidor y tienen magníficos trabajos sobre la cuestión, como Leandro Prados de la Escosura, Antonia Díaz, Blanca Sánchez Alonso, Luis Puch, Josep Pijoan y muchos otros que han trabajado sobre esta cuestión.…  Seguir leyendo »

Los dos entierros de Hernando de Soto

Al conquistador Hernando de Soto (1500-1542) se le recuerda por su participación en la conquista de Perú (1531-1533) y en la fallida conquista de Florida (1538-1543). La primera le dio fama y riquezas. En la segunda encontró la muerte a orillas del Misisipí, el río que descubrió para los europeos. Según cuenta el Inca Garcilaso en su crónica La Florida (1605), Soto fue el primer español que trató con Atahualpa, el último de los reyes incas, ejecutado por Francisco Pizarro en 1533. Tras su derrocamiento, Soto regresó a España, donde en 1537 se casó con Isabel de Bobadilla. Ambos cruzaron el Atlántico hasta Cuba, donde Soto nombró a su mujer gobernadora antes de comenzar su última expedición, sufragada con el botín peruano.…  Seguir leyendo »

El poder inútil

La palabra poder existe en forma de verbo y también como sustantivo, aunque es muy verosímil que el empleo verbal sea el primitivo porque, desde el punto de vista etimológico, poder significa la capacidad de hacer algo. El sustantivo remite a esa posibilidad de acción cuando reside en alguien y de ahí que, en su uso más político, el término sirva para designar a quienes mandan, una función social que siempre está presente y que, además, tiende a estar por lo común en manos de muy pocos. Por eso cuando decimos que la democracia es el poder en manos del pueblo siempre sabemos que se habla en un sentido, digamos, figurado, porque el pueblo, salvo en situaciones muy excepcionales y poco estables, nunca ejerce el poder directamente sino mediante su otorgamiento a unos pocos.…  Seguir leyendo »

La importancia de llamarse Ernesto Ministro

En la semana transcurrida mucho se ha tecleado y salivado sobre la presentación en sociedad del nuevo Ministro de Cultura, antiguo colega mío en el Parlamento europeo, don Ernest Urtasun. Tengo recuerdos positivos de algunas negociaciones entre grupos sobre temas concretos, a menudo económicos, sobre nuestra visita a Eurocorps, etc… Una cosa sí me marcó. En un debate para un medio francés, tuvimos un rifirrafe dialéctico sobre la comparación entre España y Escocia a la hora de abordar un referéndum de secesión. Me extrañó que un diplomático de carrera, obligadamente conocedor de la Historia de su patria, que había prometido o jurado varias veces defender, y conocedor de leyes nacionales e internacionales pudiese reclamar para una región administrativa española constitucional, Hispano Cataluña, un referéndum igual que el que rezó para un antiguo reino independiente unido a Inglaterra por un tratado internacional (Union Act), sin Constitución alguna que arropase esa confederación.…  Seguir leyendo »

Las lecciones aprendidas durante la pandemia del Covid-19 han puesto de manifiesto muchas debilidades, en Europa y en España, derivadas de la falta de un tejido industrial más sólido del que tenemos hoy. Cierres de fronteras (incluso entre miembros de la UE), interrupciones de cadenas de suministro globales y dependencia de componentes y productos fabricados en otras regiones, que han causado cierres temporales de fábricas.

Todo ello ha provocado la escasez de productos esenciales, una situación que se está reproduciendo con la escalada de conflictos geoestratégicos (el último episodio es el impacto en el comercio internacional de los ataques hutíes a cargueros en el Mar Rojo).…  Seguir leyendo »

¿Nos ha superado la "policrisis"?

El Foro Económico Mundial realizado en Davos este año fue incluso más agotador y desconcertante que lo habitual. A los políticos les encanta decir que nunca hay que desperdiciar una crisis, pero también ellos parecían superados por los temas por tratar de una conferencia que apuntaba a captar todas las implicancias de la “policrisis” actual.

El problema no se trata solo de problemas individuales que se hacen más difíciles de solucionar cuando hay muchos de ellos, sino el hecho de que las actuales crisis se están retroalimentando cada vez más, compitiendo entre ellas por que se les preste atención. Con el trasfondo de las crecientes tensiones geopolíticas y el conflicto en escalada en Oriente Medio, los ataques hutíes sobre las naves de transporte que intentan circular por el Mar Rojo se han convertido en una fuente de preocupación para la economía global.…  Seguir leyendo »

Burns testifying in the U.S. Senate, February 2021

For as long as countries have kept secrets from one another, they have tried to steal them from one another. Espionage has been and will remain an integral part of statecraft, even as its techniques continually evolve. America’s first spies spent the Revolutionary War using ciphers, clandestine courier networks, and invisible ink to correspond with each other and their foreign allies. In World War II, the emerging field of signals intelligence helped uncover Japanese war plans. During the early Cold War, the United States’ intelligence capabilities literally went into the stratosphere, with the advent of the U-2 and other high-altitude spy planes that could photograph Soviet military installations with impressive clarity.…  Seguir leyendo »

Demonstrating in support of Ibrahim Traoré, Burkina Faso’s self-declared leader, in Ouagadougou, Burkina Faso, October 2022. Vincent Bado / Reuters

The eight coups d’état that have rocked Africa’s Sahel region since 2020 are a flashing, red-light warning: Washington’s efforts to stabilize the region have failed. For too long, the United States has acted on the assumption that jihadi terrorism is the source of the Sahel’s crises and therefore funneled military assistance to the governments fighting it. But Washington must jettison that misconception. The extremist violence and wave of coups that have plagued the region are twin symptoms of a deeper problem: corrupt, failed governance that radicalizes civilians and soldiers alike. Outside efforts to solve the Sahel crises must shift their focus away from security assistance aimed at reinforcing countries’ combat proficiency and toward building responsive governance that grants Africans, particularly youths, the promise of a brighter future.…  Seguir leyendo »

A.I. Is Coming for the Past, Too

We don’t have to imagine a world where deepfakes can so believably imitate the voices of politicians that they can be used to gin up scandals that could sway elections. It’s already here. Fortunately, there are numerous reasons for optimism about society’s ability to identify fake media and maintain a shared understanding of current events.

While we have reason to believe the future may be safe, we worry that the past is not.

History can be a powerful tool for manipulation and malfeasance. The same generative A.I. that can fake current events can also fake past ones. While new content may be secured through built-in systems, there is a world of content out there that has not been watermarked, which is done by adding imperceptible information to a digital file so that its provenance can be traced.…  Seguir leyendo »

When Chaos Erupted in Ecuador, Disinformation Followed

El 7 de enero comenzó uno de los brotes de violencia más atemorizantes de la historia moderna de Ecuador. Los hechos sucedieron rápidamente: se fugaron de la cárcel dos líderes de bandas criminales, estallaron motines en las principales prisiones del país y explotaron bombas en varias ciudades. Unos hombres encapuchados y armados irrumpieron en una cadena de televisión nacional durante una transmisión en vivo. Poco más de una semana después, el fiscal que investigaba ese ataque fue asesinado. Más de 20 personas han muerto en los disturbios.

Muchos ecuatorianos, al ver en los celulares y televisiones cómo se desataba el caos, nos sentimos presa de un miedo desconocido.…  Seguir leyendo »