Sábado, 3 de febrero de 2024

Lo difícil es no faltar al respeto

Pedro Sánchez tiene todo el derecho a llamar fachas a la mitad de los españoles a condición de que acepte que alguien pueda llamarle hijoputa a él. Comprende uno que a veces es muy difícil sustraerse al placer del insulto, pero si se incurre en él deberíamos aceptar que pueda circular en todas las direcciones, y sin ir llorando por los platós. Se ha dicho que el insulto acaba degradando a quien insulta. No sé. En la conversación privada todos insultamos con desahogo y por higiene, y también he visto que el don del insulto no lo tiene todo el mundo.…  Seguir leyendo »

La vorágine que se apodera regularmente de Washington en periodo preelectoral tiene características especiales en la actual carrera hacia la confirmación de Donald Trump como candidato republicano y más que posible ganador en noviembre. Este ambiente especial permea las conversaciones de los movers and shakers capitolinos en los múltiples eventos protagonizados por reconocidas figuras (por Washington pasa el mundo entero): del mítico disidente polaco Lech Walesa a la vicepresidenta de la Comisión Margrethe Vestager, o la ex senadora Xóchitl Gálvez que compite por encabezar los destinos de México; del Consejero de Seguridad Nacional estadounidense Jake Sullivan, a la secretaria de Comercio Gina Raimondo.…  Seguir leyendo »

Bryan Johnson, en primer plano, y su hijo posan después de haber intercambiado plasma en mayo de 2023.INSTAGRAM

El pistoletazo de salida para la revolución llamada a postergar el proceso de envejecimiento tuvo lugar en 2012. Shinya Yamanaka y John Gurdon ganaron el Premio Nobel de Medicina por sus trabajos sobre cómo reprogramar células adultas en células madre (las investigaciones pioneras de Gurdon habían permitido en 1996 la clonación de la oveja Dolly). Hoy, entre los proyectos más prometedores en este sentido está el equipo dirigido por el biólogo molecular David Sinclair, cuyas investigaciones en la Escuela de Medicina de Harvard podrían prevenir el cáncer, el alzhéimer, la diabetes y enfermedades cardiovasculares. Han logrado prolongar la vida de ratones y planean probar en monos antes de considerar aplicaciones en humanos.…  Seguir leyendo »

Un conocido grabado de Theodore de Bry (1528-1598) sobre la leyenda negra española y la conquista de América.

Hace ya casi 25 años, el historiador indio Dipesh Chakrabarty denunció en su obra Provincializing Europe: Postcolonial Thought and Historical Difference que Europa, fuésemos conscientes o no de ello, seguía siendo la medida de todas las cosas y el sujeto desde el que se construyeron todas nuestras historias. La modernidad, el progreso, el desarrollo económico… Todo en el mundo se había medido desde los parámetros occidentales, y esa circunstancia dejaba en un segundo plano a un sinfín de pueblos a los que solo podía llegarles la redención a partir de los valores y las ideas que habían nacido en la cuna europea.…  Seguir leyendo »

Estos días han vuelto a los titulares y a la actualidad las denuncias de abusos sexuales, en esta ocasión todas ellas relativas al mundo del cine. En poco menos de una semana, hemos sido conocedores del testimonio de varias actrices que sufrieron la pesadilla de la violencia perversa en sus propios cuerpos por obra y desgracia de dos directores. A ellas, y al de Fernando Tejero, se suma ahora el testimonio y la voz de Cayetana Guillén Cuervo, una de nuestras grandes. A raíz del documental que acaba de estrenarse sobre Pandataria, la increíble obra con la que recorre nuestro país estos días, ha decidido hablar por primera vez de la violación que sufrió a los seis años y cuya existencia ha mantenido en silencio hasta la fecha.…  Seguir leyendo »

Descolonizar mentes, no museos

Dicen que hay que «descolonizar» los museos españoles. Algo que se lleva haciendo (o pretendiendo hacer) desde hace unos años en museos europeos y norteamericanos. El pasado colonial (como el de Bélgica o Países Bajos), imperialista (como el que tuvo el Reino Unido o Francia), o las bases sobre las que asentar nuevas realidades nacionales (como en los casos de Estados Unidos, Canadá o Australia), han lacrado, pues, sus museos. Tanto por el origen de sus piezas y colecciones, como por la forma de mostrarlos. Y España ya quiso iniciar este camino desde hace tiempo. No desde la llegada del nuevo ministro de Cultura, Ernest Urtasun.…  Seguir leyendo »

Cartel de la Semana Santa de Sevilla 2024 de Salustiano García

Después de comer del fruto del árbol prohibido, Adán se esconde en la espesura del Edén, para evitar que Yahvé vea su desnudez. Ante lo que Yahvé le pregunta: «¿Quién te informó de que estabas desnudo? ¿Es que has comido del árbol del que te prohibí comer?». Pues, en efecto, hasta probar su fruto, Adán se había paseado en porreta tan pichi, sin importarle un comino que Yahvé le viera los perendengues. Es su pecado el que convierte su desnudez en impúdica; es su mirada sucia y empecatada la que ensucia su cuerpo.

Me he acordado, inevitablemente, de este pasaje del Génesis ante las reacciones furibundas que ha provocado el Resucitado del pintor Salustiano García con el que se anuncia la Semana Santa sevillana.…  Seguir leyendo »

Vladímir Putin, visto en una pantalla durante un acto de partido en Gostiny Dvor. Maxim Shemetov. Reuters

El ataque de Rusia a Ucrania de 2014 y la invasión a gran escala de 2022, junto con algunos otros acontecimientos fatídicos en Europa y sus alrededores, reabrieron la cuestión fundamental de qué intereses y valores pueden compartir las naciones de la UE.

Los extraordinarios acontecimientos ocurridos desde la anexión de Crimea por parte de Rusia hace diez años y, especialmente, desde el inicio de su gran guerra hace dos, han venido alterando las prioridades políticas de la UE y sus Estados miembros, por un lado, así como de los países europeos no pertenecientes a la UE, incluida Turquía, por otro.…  Seguir leyendo »

Está durando muy poco el relato que Pedro Sánchez ha querido imponer para enmarcar la reedición de la 'coalición Frankenstein' con la suma de Puigdemont y la hostilidad de Podemos. En las dos primeras votaciones de la legislatura, el Congreso se ha convertido en la imagen del paisaje después de la batalla en la que el socialismo en el poder se ha dejado enormes jirones. El Parlamento, en dos sesiones agónicas, apunta al fracaso político precoz de una operación ambiciosa hasta lo temerario.

De la coalición «progresista» empieza a quedar solo la autocomplacencia con la que se refieren a ella sus beneficiarios.…  Seguir leyendo »

An Israeli army vehicle patrols the border with southern Gaza on Thursday. (Amir Levy/Getty Images)

Let’s try a thought experiment: Imagine the Middle East as a pool table surrounded by a raging fire. The United States, amid this inferno, is about to attempt a complicated three-cushion shot with balls that we’ll call “Saudi Arabia”, “Israel” and “Hamas”.

If successful, this bold stroke could switch on the sprinklers and extinguish the flames. But some of our imaginary balls are explosive. And one more thing: There’s a clock ticking.

This sounds like a daredevil act out of Las Vegas, right? But it makes an apt metaphor for an intense diplomatic push by the Biden administration. Unlikely as it might sound, this high-risk shot might be the best way to put out the raging inferno of the war in Gaza.…  Seguir leyendo »

The surprising resilience of the Russian economy

Addressing a crowd of activists on Friday in Tula, the capital of Russia’s arms industry, Vladimir Putin crowed that the country’s economy had defeated western sanctions imposed after his invasion of Ukraine.“They predicted decline, failure, collapse — that we would stand back, give up, or fall apart. It makes you want to show [them] a well-known gesture, but I won’t do that, there are a lot of ladies here”, Putin said to a round of applause. “They won’t succeed! Our economy is growing, unlike theirs”.Russia’s president gloated that Russia’s economy had not only withstood an onslaught of sanctions from western countries — but was now bigger than all but two of them.…  Seguir leyendo »

Romania's President Klaus Werner Iohannis shakes hands with Hungary's Prime Minister Viktor Orban next to Germany's Chancellor Olaf Scholz and Portugal's Prime Minister Antonio Costa in Brussels, 1 February 2024. Photo LUDOVIC MARIN/AFP via Getty Images.

During an extraordinary summit in Brussels on 1 February, all 27 EU heads of state finally agreed a €50 billion (£43bn) support package for Ukraine through the Ukraine Facility, a new funding instrument. This is good news for Ukraine’s president, Volodymyr Zelenskyy, and his administration who desperately need this money to keep the Ukrainian state running and pay wages to staff. The show of unity is also good news for the EU.

To be distributed over the next four years, the support package will consist of grants (€17 billion) and guaranteed loans (€33 billion). The financial grants will come from the revised 2021-27 European multiannual financial framework and should be approved by the European Parliament later this month.…  Seguir leyendo »

It’s a strange moment to be an American feminist who cares deeply about women’s rights beyond her own country’s borders.

On one hand, there is so much to be heartened by: expansions of women’s rights in much of the world, feminist protests galvanizing women across continents, abortion rights on the rise, necessary attention paid to the particular price paid by women in conflict. And then there is our own country, one of the very few where abortion rights have been radically scaled back rather than expanded, where anti-feminist movements are quickly racking up (often unpopular) wins and broadening their efforts to wind back women’s progress and where a large chunk of the electorate is eager to put a notoriously sexist man found liable for sexual abuse back into the highest office in the land.…  Seguir leyendo »

The chequered history of Greek politics since 1945 suggests that where there is a vacuum there is often trouble. Never was that more apparent than in the decade following the global financial crisis that erupted in 2007, when the country was slowly but inexorably swallowed up by the empty promises of populism.

Greece’s embrace of a populist-led government was relatively short. But the damage was profound. The country I inherited when I was elected prime minister in 2019 was widely seen as the sick man of Europe.

Today Greece finds itself in a different place. In 2023 we were named The Economist’s country of the year; we have also topped the newspaper’s economic ranking two years running.…  Seguir leyendo »

Posters showing candidates in the presidential election in Helsinki, Finland, 17 January 2024. Photograph: Mauri Ratilainen/EPA

In 1905, in the Finnish city of Tampere, Vladimir Lenin met Joseph Stalin for the first time. They and two dozen or so revolutionaries began to map out plans to overthrow the tsar and bring down the Russian empire. The story is vividly chronicled in Tampere’s Lenin Museum, a venue that thousands of Soviet citizens used to descend on each year, in official groups; in these different times, it is seen as something of an embarrassment by the city authorities.

Since the collapse of Soviet communism in 1991, Russia’s invasion of Ukraine in 2022 and Finland’s accession to Nato in 2023, the museum has successively changed its exhibits.…  Seguir leyendo »

Choosing Rebirth Over Revenge After My Release From Gaza

In Israel, the Shoah, or Holocaust, has often been spoken of in recent years alongside tekumah, meaning rebirth, after the survivor generation chose to rebuild a nation rather than lose itself to grief and vengeance. Molded by that spirit, Israel became a refuge for Jews in danger the world over, and has healed its relationships with Germany and other nations that perpetrated or enabled the Holocaust.

I work at Israel’s national Holocaust remembrance center, Yad Vashem, where I teach Israeli 12th graders about the Shoah and prepare them for school trips to Poland. As the last remaining members of the survivor generation dwindled among us in recent years, my focus has been on how best to teach students about the Shoah when the eyewitnesses are gone.…  Seguir leyendo »

Girls dressed in the colours of the Somali flag participate in a demonstration supporting Somalia’s government following the port deal signed between Ethiopia and the breakaway region of Somaliland. January 3, 2024. ABDISHUKRI HAYBE / AFP

The Somali government has a crucial year ahead in 2024. Its offensive against Al-Shabaab, the Islamist insurgency besetting the country since 2007, has sputtered since making important gains in the second half of 2022. The government promises to “eliminate” the group by year’s end, but the goal seems beyond reach. For one thing, Mogadishu will likely soon have less help: the AU Transition Mission in Somalia (ATMIS) that augments its campaign is to wind down in December, and discussions about a multilateral follow-on force are just getting started. The prospect of state-level elections has already reignited political and clan tensions. Additionally, as part of its plan to complete a provisional constitution, the government seeks wide-ranging changes to the electoral code ahead of national elections slated for 2026.…  Seguir leyendo »