Lunes, 12 de febrero de 2024

¿Puede reformarse la Unión Europea?

Poco a poco parecen quebrarse dos tabúes de la Unión Europea desde el Tratado de Lisboa (2009): la ampliación y la revisión de los Tratados. Eran tabú por la difícil absorción de 13 Estados desde 2004, algunos de ellos con problemas particulares, y por las malas experiencias con la revisión. De hecho, el rechazo del Tratado Constitucional en 2005 fue la primera crisis de la Unión en este milenio. Luego llegaron otras: de la deuda, migratoria, Brexit, Estado de Derecho, Covid, guerra de Ucrania... En ese periodo, las instituciones han hecho navegación de cabotaje, en un estado de excepción permanente, sin reflexionar sobre el futuro.…  Seguir leyendo »

Los dirigentes y los diplomáticos de la UE respiraron aliviados cuando el presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, anunció la aprobación por unanimidad de un paquete de ayuda de 50.000 millones de euros a Ucrania.

La decisión, que demuestra que el bloque está decidido a apoyar a este país devastado por la guerra, se aprobó después de varias semanas excepcionalmente tensas con el primer ministro húngaro, Viktor Orbán. Orbán había amenazado con vetar el paquete de ayudas, por lo que le acusaron de “chantaje”, y varios líderes europeos empezaron a sugerir la posibilidad de recurrir al artículo 7 de la legislación comunitaria para arrebatar a Hungría el derecho de voto, ante las constantes maniobras de Orbán para socavar las medidas de la UE.…  Seguir leyendo »

Los alemanes han salido a la calle para manifestarse contra un partido de extrema derecha, Alternativa para Alemania (AfD, por sus siglas en alemán). Las protestas se han producido tras conocerse que algunos miembros de esta formación política participaron en una reunión conspirativa para preparar la expulsión masiva de extranjeros. Comparto el sentimiento y la indignación contra los viles organizadores neonazis de esa reunión. Pero dudo que estas manifestaciones surtan mucho efecto. ¿Recuerdan la marcha del millón en Londres contra el Brexit? Las marchas contra el Brexit son una advertencia de que las batallas políticas se ganan en las urnas. No tiene sentido manifestarse contra las urnas.…  Seguir leyendo »

Claves de razón práctica (sobre políticos y filósofos)

Encabeza este artículo el nombre del mensual que Fernando Savater promovió al amparo de El PAÍS desde los años noventa, y en homenaje a su contribución a la historia de nuestro diario. Remedando al famoso ensayo de Kant, Crítica de la Razón Práctica, el título de la revista convocaba a la reflexión sobre el ejercicio de la voluntad y los valores morales. La prosa del alemán es enrevesada y algunas traducciones no muy buenas. Sin embargo, establece una máxima sobre la ética política casi inamovible desde entonces. “Lo obviamente contrario al principio moral —dice— es cuando la felicidad propia se convierte en motivo determinante de la voluntad”.…  Seguir leyendo »

La democracia española atraviesa momentos de enorme gravedad. No se trata solo de que el diagnóstico económico o social no sea especialmente alentador. El desarreglo va más allá, e iba a decir que afecta… a la propia legitimidad del sistema. Pero no, la especie «legitimidad», acaso por su uso excesivo, sugiere demasiadas cosas, lo que equivale a afirmar que no dice ninguna. De modo que conviene averiguar otra palabra. Quizá, la de «representación». Sufrimos una crisis de representación. Por descontado, el presidente, los ministros, los diputados, ocupan sus cargos con arreglo a los requisitos que marca la ley. Esta clase de legitimidad, que más valdría llamar «legalidad», no está en disputa.…  Seguir leyendo »

La expresión «arsenal de la democracia» se remonta a 1940 y fue utilizada por primera vez durante un discurso radiofónico del presidente estadounidense Franklin Roosevelt. ¿Está Europa preparada para recoger el testigo? En 1940, Estados Unidos mantenía una posición neutral en el conflicto que enfrentaba a la Alemania nazi con todos sus vecinos europeos; solo Gran Bretaña resistía. Roosevelt sabía que los estadounidenses se mostraban hostiles a una intervención directa, que los habría llevado a sacrificios comparables a los de la I Guerra Mundial; por otro lado, consideraba que correspondía a Estados Unidos luchar contra el nazismo. La solución a su dilema consistió en proporcionar a Gran Bretaña armas suficientes para resistir.…  Seguir leyendo »

El expresidente de Chile, Sebastián Piñera, en septiembre de 2021. Ricardo Maldonado / EFE

Esta semana falleció en un trágico accidente Sebastián Piñera, presidente de Chile de 2009 a 2013 y de 2017 a 2021. Probablemente la figura más importante de la derecha chilena post-1989, fue un político con más aristas de las que muchas veces se quiere ver, y su historia personal y política ayuda a entender a la perfección la evolución del espacio político que lideró.

Los retratos de Piñera tienden en muchas ocasiones a quedar distorsionados por dos hechos: su opulenta riqueza personal y su pésima gestión del estallido social de 2019. Ambas cosas son ciertas, y explican algunos de los ángulos más oscuros de la trayectoria política del expresidente.…  Seguir leyendo »

Marie Skłodowska-Curie, en un retrato de 1903.

No hay mejor ocasión que el 11 de febrero para reflexionar sobre el compromiso de la Unión Europea de apoyar a las mujeres y las niñas para que ocupen el lugar que les corresponde en los ámbitos de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas (CTIM). Este año, con las elecciones europeas en el horizonte, el Día Internacional de las Mujeres y las Niñas en la Ciencia y nuestro trabajo en favor de una Unión de la Igualdad adquieren una importancia aún mayor.

En la UE, el 41 % de los científicos e ingenieros son mujeres. Sin embargo, el panorama cambia cuando consideramos a las mujeres como profesionales autónomos en los ámbitos de las ciencias, la ingeniería y las tecnologías de la información y la comunicación.…  Seguir leyendo »

Terminal de exportación en la planta de licuefacción de gas natural licuado Cameron en Hackberry, Louisiana (EEUU). Foto: Shealah Craighead - Trump White House Archived (Dominio público)

El 26 de enero, la Administración Biden anunció que el Departamento de Energía suspenderá temporalmente la concesión de nuevas autorizaciones para la exportación de Gas Natural Licuado (GNL) a países con los que Estados Unidos (EEUU) no mantiene un Tratado de Libre Comercio (TLC). El objetivo de esta moratoria es actualizar los criterios administrativos para los nuevos proyectos, endureciendo los requisitos medioambientales y de seguridad energética nacional. Pese a la creciente importancia geopolítica y comercial del GNL estadounidense, esta decisión no debería tener un efecto significativo en la seguridad energética de la UE al no alterar el desarrollo de nuevos proyectos a corto plazo.…  Seguir leyendo »

Malos tiempos para la lógica

Quizás recuerden el título brechtiano (1939) que Golpes bajos le puso a una canción de los ochenta: Malos tiempos para la lírica. Me ha venido a la memoria con un propósito un tanto distinto, no creo que los tiempos hayan mejorado para la lírica, que siempre anduvo un poco a trasmano, pero temo que ahora mismo la lógica esté sufriendo un momento bastante peor.

A la lógica le pasa siempre lo que a las matemáticas, que a muchos les parecen insufribles, antiintuitivas, casi locas. El punto en el que es más fácil comprobarlo es el de la política que, no en vano, es el terreno en el que la mentira suele jugar un papel protagonista.…  Seguir leyendo »

Conocemos, casi a la vez, que 2023 ha cerrado en España con el mayor número de ocupados de nuestra historia, 21.246.900, según la EPA, y una encuesta del instituto 40db para El País y la Ser, según la cual, una parte significativa de trabajadores españoles, aunque contentos por tener empleo, se quejan de los bajos sueldos, las largas jornadas y la elevada rotación de los contratos, tres aspectos que definen lo que antes llamábamos explotación laboral, a la vez que muestran su preocupación por el impacto de la inteligencia artificial en sus empleos.

Todo junto señala un marco de trabajo propenso a generar ansiedad y al deterioro de la salud emocional/mental.…  Seguir leyendo »

People stand in front of a stock market indicator board in Tokyo on Friday. Japanese stocks just reached a 34-year high. (Franck Robichon/EPA-EFE/Shutterstock)

Before I arrived in Tokyo as ambassador two years ago, a number of foreign policy experts cautioned me that Japan moves slowly. They urged me to find a virtue in patience when dealing with the government — which I knew would be tricky for someone like me who has zero patience.

I needn’t have worried. Two years later, one thing is clear: The experts didn’t know much about the new Japan. No one predicted that this would be an era of Japanese transformation, a time when the Japanese surprised nearly everyone with what they can and will do.

First, national security: In a relatively short period of time, Japan has redefined how it thinks about deterrence and stepped from a nation limited in its exercise and definition of self-defense into the role of regional security partner.…  Seguir leyendo »

Celebrating Saudi Arabia’s National Day in Riyadh, September 2023. Ahmed Yosri / Reuters

For Saudi Crown Prince Mohammed bin Salman, the war in Gaza has created a predicament. Gaza is ruled by Hamas, an Islamist movement that is allied and closely coordinating with Iran and its proxies, who wish to see the destruction of the House of Saud. But given how popular the Palestinian cause is with Saudi citizens, MBS must side with the Palestinians, who are seen throughout the Arab and Muslim worlds as the victims of Israeli aggression and occupation. The Saudi government wants to bolster its security, and it hopes that by normalizing relations with Israel, it can establish a security alliance with the United States and Washington’s regional allies.…  Seguir leyendo »

A street vendor in Jakarta, January 2024. Willy Kurniawan / Reuters

This week, Indonesia heads to the polls to elect a new president. Any exercise of democracy in this sprawling, diverse archipelago nation—the world’s fourth most populous country—is nearly continental in scale. Several candidates are vying to replace the popular president, Joko Widodo, known as Jokowi, who has ruled the country for the last decade but must now step down owing to term limits. The campaign has seen three main rival coalitions spar over the place of dynasties in Indonesian politics (Jokowi’s son is the running mate of Prabowo Subianto, the leading presidential contender, who had lost twice to Jokowi but now has the president’s full backing) and over other issues of importance to the public, including the appropriate role for government in driving economic growth and questions about foreign investment.…  Seguir leyendo »

President Joe Biden addressing the press in response to the Special Counsel’s report on his handling of classified documents, Washington, D.C., February 8, 2024. Nathan Howard/Getty Images

An empty bucket, a Zappos shoebox, potting soil, a collapsed dog crate, a dog bed, a broken lamp wrapped in duct tape, some synthetic firewood—the flotsam and jetsam of the half-forgotten years. These leftovers from past lives accumulate in suburban garages as the people who once wanted them get older and older. Useless and unnoticed, they yet cling on doggedly until time does its work, their owners depart for good, and new people move in and take them to the dump.

But this particular jumble of detritus has been rescued from oblivion and given a new home in the eternal archives of US history.…  Seguir leyendo »

Otumfuo Osei Tutu II, Ghana’s Asante king, receives artefacts returned by the Fowler Museum of UCLA (University of California Los Angeles) to the Manhyia Palace in Kumasi, Ghana, on February 8, 2024. © Nipah Dennis / AFP

The Asante empire was the largest and most powerful in the region in the 18th century and controlled an area that was rich in gold. Many of the gold royal artefacts were looted by British troops during the third Anglo-Asante war of 1874. The first collection of seven objects is expected from the Fowler Museum at the University of California in Los Angeles. The second collection of 32 will arrive from the British Museum and the Victoria & Albert Museum in the UK. These artefacts are being loaned to the Asante people for six years.

RACHEL AMA ASAA ENGMANN: What are these objects and how did they were looted?…  Seguir leyendo »

Vladimir Putin gives an interview to Tucker Carlson at the Kremlin in Moscow on February 6, 2024. (Photo by Gavriil GRIGOROV / POOL / AFP via Getty Images)

In 2019 Vladislav Surkov, a close advisor to Putin and one of his chief ideologues, wrote: ‘Foreign politicians attribute to Russia interference in elections and referendums across the planet. In fact, the matter is even more serious – Russia is interfering in their brains, and they do not know what to do with their own altered consciousness.’

Surkov has since been disgraced, but Russia’s insidious information warfare escalated to new heights on 8 February with the broadcast of US pundit Tucker Carlson’s interview with Russian President Vladimir Putin.

On X (formerly Twitter) alone, the replay has, at the time of writing, garnered over 85 million views.…  Seguir leyendo »

La crisis del Mar Rojo es un nuevo golpe para las cadenas de suministro globales

En marzo de 2021 el portacontenedores Ever Given encalló en el canal de Suez. Los seis días que el canal permaneció cerrado levantaron una ola de preocupación en todo el mundo al quedar bloqueado el paso a través de esta estratégica vía por la que circula un 30 % del tráfico mundial de contenedores. El incidente provocó serios retrasos en las cadenas de suministro a nivel mundial, cuyos efectos se seguían sintiendo meses después de la crisis.

La inquietud por el caso Ever Given palidece ahora frente a la que provoca los ataques de los hutíes, un grupo insurgente yemení, en las proximidades del estrecho de Bab el-Mandeb, en la entrada del Mar Rojo, camino de los mercados europeos a través del canal de Suez.…  Seguir leyendo »

Por qué el modelo Bukele no va a funcionar en otros países de América Latina

Esta semana, los electores de El Salvador le dieron a su presidente de mano dura contra la delincuencia una indicación clara: mantener el curso.

Aunque todavía se están contando los votos, el presidente Nayib Bukele se adjudicó una victoria aplastante las elecciones y afirmó que ganó con más del 85 por ciento de los votos. Si esos resultados se mantienen cuando se anuncie el conteo oficial, ni siquiera los presidentes populistas más conocidos de América Latina, como el presidente venezolano Hugo Chávez o el boliviano Evo Morales, habrán estado cerca de ganar unas elecciones con esos márgenes.

El ascenso sin precedentes de Bukele se explica debido a un factor: el sorprendente descenso en la tasa de delincuencia de El Salvador.…  Seguir leyendo »