Lunes, 26 de febrero de 2024

Cuando la palabrería ensucia las razones

Los libros de teoría política sirven poco para entender la política. Mejor dicho, no sirven para nada. No estoy pensando en ese género que, según la autocomplaciente solemnidad habitual, se da en llamar «ciencia política», investigaciones con vocación empírica que describen -o intentan explicar- el funcionamiento de los procesos o de los sistemas políticos. Estas, con las cautelas debidas, las estadísticas en primer lugar, algo ayudan. Me refiero a quehaceres que sistematizan valores, ideologías o filosofías políticas (socialismo, liberalismo, utilitarismo, etc.). Si están escritos con precisión, sin ser matemáticas, pueden incluso emocionar. Pero útiles, lo que se dice útiles, no son.…  Seguir leyendo »

A pesar de tener unas tasas de criminalidad bajas, España registra cifras de encarcelamiento relativamente altas en el entorno europeo. Más que en el número de entradas, esta robustez penitenciaria encuentra su origen en la importante duración de las penas. Resulta una constante: cuando existe un problema, la respuesta fácil es una reforma del Código Penal (inflacionaria casi siempre). Es una práctica común del legislador, muchas veces empujado por dinámicas periodísticas y partidistas demasiado pegadas a la inmediatez y efectismo. Una práctica a la vez excesivamente ajena al estudio comparado y a la evidencia empírica. Porque la criminología ha demostrado ampliamente que más cárcel no significa más desistimiento del delito, y que penas excesivamente altas o rígidas en internamiento dificultan la reinserción.…  Seguir leyendo »

Lo que está ocurriendo en Alemania en estos momentos debería servir como signo de alerta temprana de lo que ocurre cuando se intenta hacer demasiadas cosas al mismo tiempo. Es el primer país que se enfrenta a una dura restricción presupuestaria. Esto se debe a que Alemania tiene normas fiscales más estrictas que los demás. En noviembre, una sentencia del Tribunal Constitucional alemán aplicó esas normas de la forma más estricta posible. Por otro lado, las normas fiscales de la UE también vuelven a entrar en vigor este año. Hasta ahora, los gobiernos no se las han tomado muy en serio.…  Seguir leyendo »

Como categoría de análisis político, la polarización está sobrevalorada. Que fuera la palabra del año no la convierte en la descripción objetiva de la sociedad. Hay en nuestras democracias fuertes disputas, histeria y desprecio, pero no polarización, al menos no en las dimensiones ni con la categorización que de ella se hace habitualmente. A pesar del reciente incremento de la hostilidad y la división en el espacio público, mi tesis es que no hay polarización en las sociedades democráticas si por tal entendemos constelaciones de conflicto relativamente estables y duraderas que configurarían una escisión de grupos sociales según intereses e identidades.…  Seguir leyendo »

Entre las pequeñas debilidades que puedo reconocer en público figura mi querencia por la obra de Jacques Attali. Mi primer contacto con el intelectual francés vino de la mano de su 'Verbatim', esos dos volúmenes de anotaciones que nos dejaron como testimonio de sus años como jefe de gabinete de François Mitterrand. Sin embargo, la más fructífera fue la lectura de 'Un hombre de influencia', una aproximación a la vida del banquero Sigmund G. Warburg. La obra de Attali -escasamente valorada por los historiadores de la Academia- despertó en mí el interés por la saga y me espoleó a proseguir en el estudio del tema a través de la monumental biografía de la familia de banqueros de Hamburgo que, con posterioridad, escribió Ron Chernow y, más tarde, con la del historiador Niall Ferguson.…  Seguir leyendo »

La muerte premeditada de Alexei Navalni revela la verdadera naturaleza del régimen ruso actual. Es distinto de lo que fue el totalitarismo soviético. En la época de Stalin, el nombre de Navalni nunca se habría mencionado; le habrían deportado o asesinado antes incluso de que pudiera pronunciarse. Por lo tanto, podemos entender la nostalgia de Vladímir Putin por el imperio soviético, que no dejaba margen para la libre expresión de los disidentes y que, curiosamente, gozaba de cierta legitimidad ideológica en el mundo, conferida por el marxismo. La Unión Soviética no solo dominaba medio mundo, sino que cosechaba considerables apoyos entre intelectuales, artistas y partidos políticos de todos los rincones del planeta.…  Seguir leyendo »

Altos funcionarios civiles y militares europeos han alertado durante las últimas semanas tanto de la creciente posibilidad de que nos encontremos cerca de un enfrentamiento armado directo con la Rusia de Vladímir Putin como de la manifiesta ausencia de una preparación adecuada por parte de las fuerzas armadas de la mayoría de los ejércitos del continente, pero también de las sociedades a las que protegen y de las que se nutren, tanto en el aspecto material y económico como en el humano.

Esta inclusión de la sociedad civil ha sido calificada por algunos observadores y analistas como alarmista y hecha con la intención de incidir en un electorado que no disfruta precisamente de una situación económica boyante y que debería aceptar nuevos sacrificios para financiar un importante rearme en toda Europa.…  Seguir leyendo »

Desde los lamentables acontecimientos del 7 de octubre de 2023 en Israel, actos deleznables ejecutados por la banda terrorista Hamás, he estado aplicadísimo, sobre todo porque resulta que conozco a muchas personas que son de origen judío, y ciertamente fue brutal lo ocurrido, algunas voces de peso denominan esos tristes acontecimientos como el «11-S israelí», de hecho, como muchos recordaréis, ya escribí un anterior artículo dándole la razón a la embajadora de Israel en España, cuando como representante de esa nación, le tocó defender el honor de su pueblo ante varios ataques orquestados desde el mismísimo Gobierno de España.

Pues resulta que Barcelona pretendía acoger el Festival de cine SERET los días 15 y 18 de febrero, un festival que va por su decimotercera edición a nivel mundial, y en esta ocasión la ciudad condal era la sede de dicho encuentro cultural.…  Seguir leyendo »

Sánchez contra el maligno

La inmensa soltura con la que Sánchez se permite moverse por la vida está siendo exhibida de manera ejemplar en su lucha contra la corrupción, en la última patada que le tendrá que pegar a Ábalos, un tipo de la vieja escuela y sin apenas estética, para que resplandezca de nuevo la blancura sin mácula del hombre decente, del político limpio, que siempre ha sido Sánchez, una cualidad excepcional, a su juicio, que él mismo adujo sin falsas modestias en sus primeras escaramuzas públicas con un político cuya imagen comenzaba a estar por completo arrasada.

Pedro Sánchez se fue a la Internacional Socialista para proclamar su «lucha» contra la corrupción, un asunto en el que considera que él y su gobierno han puesto el listón muy alto.…  Seguir leyendo »

El pasado mes de octubre, la Oficina del Representante Comercial de Estados Unidos (USTR por su sigla en inglés) abandonó su demanda de larga data de disposiciones de la Organización Mundial del Comercio para proteger los flujos de datos transfronterizos, impedir una localización forzada de los datos, salvaguardar los códigos fuente y prohibir que los países discriminen contra los productos digitales en base a la nacionalidad. Fue un cambio llamativo, que pone en peligro la supervivencia misma de la Internet abierta, con todo el intercambio de conocimiento, la colaboración global y el comercio transfronterizo que ésta hace posible.

La USTR dice que el cambio era necesario por una noción equivocada de que las disposiciones comerciales pueden obstaculizar la capacidad del Congreso de Estados Unidos para responder a los pedidos de regulación de las Grandes Tecnológicas y la inteligencia artificial.…  Seguir leyendo »

¿Cómo financiar la educación superior en África?

El campus de la Université Cheikh Anta Diop (UCAD) de Senegal, una de las mayores instituciones de educación superior de África, está cerrado desde junio del año pasado, tras manifestaciones estudiantiles violentas contra el encarcelamiento del principal líder de la oposición senegalesa. El prolongado cierre dificulta la vida de los estudiantes de la UCAD (muchos de los cuales tienen su residencia habitual en el campus) y el funcionamiento de la institución, ya que el acceso a clases virtuales es limitado.

Las divergencias educativas que se han vuelto visibles agravan desigualdades, avivan tensiones sociales y ponen en riesgo la reputación del sistema de educación superior senegalés.…  Seguir leyendo »

El capital catalizador tiene la llave para la transición verde del sudeste asiático

La Conferencia de las Naciones sobre el Cambio Climático (COP28), realizada en 2023 en Dubái, concluyó con un acuerdo histórico para el abandono gradual de los combustibles fósiles y triplicar la capacidad de energías renovables del planeta. Si bien este es un paso en la dirección correcta, ¿cómo podemos asegurarnos de que las economías emergentes cuenten con los recursos necesarios para lograr una transición justa a las energías limpias?

En el Sudeste Asiático esta es una interrogante que ha ido adquiriendo urgencia. En 2021, en la COP26 de Glasgow, ocho de los diez países de la ASEAN -Brunéi, Camboya, Laos, Malasia, Myanmar, Singapur, Tailandia y Vietnam- revelaron sus planes actualizados de reducción de emisiones, fijándose ambiciosos objetivos de cero emisiones netas para 2030 y comprometiéndose a alcanzarlos para 2050, una década antes de lo planificado originalmente.…  Seguir leyendo »

Compartir la riqueza tecnológica

Uno de los desafíos económicos que definen nuestro tiempo es cómo distribuir el valor generado por las tecnologías de vanguardia, como la inteligencia artificial generativa y las innovaciones recientes en biomedicina y manufactura, que dependen de un poder informático gigantesco. Para mejorar los estándares de vida, los beneficios de las tecnologías transformadoras deben compartirse de manera generalizada. Sin embargo, hasta el momento, estos beneficios han sido monopolizados por un cuadro pequeño de multimillonarios tecnológicos.

El CEO de Tesla, Elon Musk, es un buen ejemplo. La mayoría de la gente reconoce que Musk no merecía los 56.000 millones de dólares de compensación anual que la junta de directores de la empresa intentó darle en 2018, dadas las ganancias relativamente modestas y los años de pérdidas de Tesla.…  Seguir leyendo »

India’s Feet of Clay

This spring, India is scheduled to hold its 18th general election. Surveys suggest that the incumbent, Prime Minister Narendra Modi, is very likely to win a third term in office. That triumph will further underline Modi’s singular stature. He bestrides the country like a colossus, and he promises Indians that they, too, are rising in the world. And yet the very nature of Modi’s authority, the aggressive control sought by the prime minister and his party over a staggeringly diverse and complicated country, threatens to scupper India’s great-power ambitions.

A leader of enormous charisma from a modest background, Modi dominates the Indian political landscape as only two of his 15 predecessors have done: Jawaharlal Nehru, prime minister from Indian independence in 1947 until 1964, and Nehru’s daughter, Indira Gandhi, prime minister from 1966 to 1977 and then again from 1980 to 1984.…  Seguir leyendo »

L'Europe est au pied du mur, celui de sa vérité et celui de son histoire. Elle joue son destin en Ukraine. Au lendemain de la chute d'Avdivvka, de la mort de Navalny et des monstruosités oratoires du candidat Trump, chacun a compris les redoutables conséquences d'une victoire russe en Ukraine. Il faut à tout prix l'empêcher car elle ferait éclater l'Europe, entraînant sa disparition politique. Le combat est existentiel pour ce que nous sommes, nous les fils d'Athènes, de Rome et des Lumières, le cœur de l'Occident : derrière les forces russes, un manteau d'obscurantisme barbare se déploierait bientôt vers nos sociétés.…  Seguir leyendo »

En 2014, un intellectuel turc prônait la sortie de son pays du programme d’échange universitaire européen Erasmus. Il expliquait ainsi doctement que l'Europe cherchait à «fabriquer une génération de païens mondialisés sans racines». Selon lui, le contact des étudiants avec des réalités différentes constituait un péril qu'il fallait à tout prix interdire, car voyager en Europe pouvait donner aux jeunes des idées nocives pour la république des Mollahs et entraîner la décadence du pays.

Une décennie plus tard, la Commission européenne semble appliquer la même logique :à partir de la rentrée 2024, les étudiants des universités hongroises ont été bannis du programme Erasmus.…  Seguir leyendo »

Demonstrators stage a rally in support of Ukraine during the Munich Security Conference in Munich on Feb. 17. Johannes Simon/Getty Images

The alarm calls are coming thick and fast. War could be coming for us. One after another, military chiefs from across Europe are urging publics to get ready. Political leaders, from Britain to the Nordic countries and Baltic States, increasingly emphasize that Europeans need to be prepared for a major war with Russia.

Yet Germany continues its sleepy way along the same path as if nothing is wrong and nothing needs to change. Remarkably, German Chancellor Olaf Scholz still hasn’t said that Ukraine should win its war. Though he knows and talks about the consequences that a Russian victory in Ukraine would have for Europe, he will only say that Ukraine should not lose.…  Seguir leyendo »

Riot police disperse protesters in the town of Baymak in Russia's central Bashkortostan region on Jan. 17. Anya Marchenkova/AFP via Getty Images

When jailed Kremlin critic Alexei Navalny was pronounced dead by the Russian prison service, most supporters of Russia’s liberal opposition plunged into despair.

Some spoke of a grappling fear from realization that they “are now left one on one with Putin”, while others claimed that with Navalny had died the hope for Russia’s democratic future.

But despite his heroism, Navalny wasn’t Russia’s only hope for democracy.

From the ousting of dictator Slobodan Milosevic in Serbia’s Bulldozer Revolution in 2000 to Ukraine’s 2014 Revolution of Dignity, the most successful nonviolent revolutionary movements in Russia’s neighborhood have been based on grassroots self-mobilization, driven forward not by a single leader, but a shared vision of a better tomorrow.…  Seguir leyendo »

Venezuelan President Nicolás Maduro greets attendees upon his arrival at the Supreme Court of Justice building for the inauguration ceremony of the judicial year in Caracas on Jan. 31. Rances Mattey / AFP via Getty Images

The past few weeks have challenged the progress achieved in U.S.-Venezuela relations since last fall. Recent tit-for-tat measures taken by both Washington and Caracas signal a weakening of prospects for Venezuela’s return to democracy.

The Barbados agreement, which was signed last October between the government of Nicolás Maduro and opposition negotiators, was hailed as a breakthrough after years of stalemate. It called on the Maduro government to improve the country’s electoral conditions by allowing for the opposition primary to proceed and by creating a judicial review process regarding the disqualifications of several opposition candidates, including María Machado, who is leading in the polls.…  Seguir leyendo »

A woman walks by banners dedicated to the African Union in Addis Ababa on February 15, 2024 (Photo by Michele Spatari / AFP via Getty Images)

Africa witnessed a spate of cyberattacks in 2023, against African Union Commission (AUC) systems, Kenyan government data systems, and Nigerian election infrastructure among others.

The attacks seem to have served as a wake-up call for the AU, driving its Peace and Security Council (PSC) to make cybersecurity a key agenda point at this year’s summit, held in Addis Ababa.

Real achievements were made: African heads of state addressed a number of cybersecurity related matters – the first notable action on the issue since the AU created its Digital Transformation Strategy for Africa (DTS) in February 2020.

At the summit the AUC was directed to expedite the development of a Continental Cybersecurity Strategy.…  Seguir leyendo »