Miércoles, 3 de abril de 2024

La tragedia de Cataluña

«¡Señores catalanes!, desde que se ha abierto este Parlamento no ha habido asunto que más horas de debate consuma que el vuestro, que más atención, enojos, querellas y hasta peligros haya ocasionado a la política parlamentaria. Desde que se iniciaron los debates constitucionales hizo su aparición en este hemiciclo vuestro tema catalán y apenas si hubo título cuya discusión no demorase, ni artículo en cuyo andar no pusiese traba y complicación. Los altercados parlamentarios de más efectiva gravedad fueron provocados por vuestra exigencia de embutir vuestro Estatuto particular en el cuerpo, genérico y para todos, de aquella ley fundamental, cuerpo que nos obligasteis a retocar y deformar por vuestro empeño de que la Constitución española fuese la prefigura y matriz del Estatuto catalán».…  Seguir leyendo »

Israel y las guerras sin fin

El acuerdo que parece ir abriéndose paso en la comunidad internacional para poner fin al conflicto entre Israel y Hamás desencadenado por los atentados del pasado 7 de octubre se articula en torno a dos principios expresos: la salida del primer ministro israelí, Benjamín Netanyahu, y el inicio de negociaciones que conduzcan a la solución de los dos Estados en el territorio del antiguo mandato británico sobre Palestina. Pero existe, además, un principio implícito, que es el que probablemente acabará marcando la evolución del conflicto en los próximos meses y años: al contrario de lo que han venido sosteniendo Netanyahu y sus aliados, incluyendo los patrocinadores de los Acuerdos de Abraham, la completa anexión de Gaza, Cisjordania y Jerusalén Este, ocupados a raíz de la guerra de 1967, no conducirá a la “extinción” del problema palestino, sino a la profundización de la fractura política, social y religiosa que ensombrece el futuro de Israel.…  Seguir leyendo »

a influencia rusa en África ha crecido exponencialmente en las últimas dos décadas mientras que la influencia occidental ha decaído sustancialmente. El modelo occidental de influencia se ha sustentado en instrumentos diplomáticos, económicos y culturales propios de la cooperación internacional, buscando la estabilidad y desarrollo de gobiernos y sociedades a cambio de cumplir con requisitos y valores propios de los estándares democráticos. Por el contrario, Rusia ha sabido rentabilizar los sentimientos y prejuicios locales contra el paternalismo poscolonial y se ha consolidado como una potencia en la región durante las dos últimas décadas, sin necesidad de invertir los cuantiosos recursos económicos, diplomáticos y humanitarios que destinan los países occidentales a sus políticas africanas.…  Seguir leyendo »

Hace tiempo que la política nacional, las acciones de Pedro Sánchez y sus consocios que lo sostienen en la Moncloa, oscila entre los vodeviles de Jardiel Poncela, el «contrato de los Marx» en «Una noche en la ópera» y los «Diálogos para besugos» de los tebeos de los años cincuenta y sesenta. El principal actor de la comedia y sus secundarios no se cansan de repetir que la amnistía es el comienzo de un tiempo nuevo de reconciliación y de normalidad política entre el Estado y la comunidad catalana donde ahora reinará la normalidad política que dejará atrás los errores cometidos por la derecha, verdadera responsable del «procès» y sus consecuencias por haber aplicado la Constitución y la ley en vigor a los patriotas catalanes que se limitaron a ejercer sus derechos democráticos, perseguidos por el Estado opresor y los jueces que lo servían.…  Seguir leyendo »

Gobernanza mundial para las sanciones financieras

Con la guerra de Rusia contra Ucrania ya en su tercer año, a los gobiernos occidentales les está costando cada vez más reunir los fondos necesarios para ayudar a los ucranianos a defenderse: para la Unión Europea fue difícil acordar un paquete de ayuda de EUR 50 000 millones (USD 54 000 millones) en febrero, y el paquete de financiamiento de USD 60 000 millones de Estados Unidos sigue en punto muerto. Las voces que insisten en usar los propios activos rusos para financiar la defensa ucraniana se hacen oír cada vez con más fuerza.

Están en juego aproximadamente USD 300 000 millones de las reservas del banco central ruso, que los gobiernos occidentales —incluidos los de la UE y EE.…  Seguir leyendo »

En la última Asamblea de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (UNEA), realizada en Nairobi, los países africanos se opusieron con firmeza a potenciales nuevas tecnologías que, de desarrollarse, puedan hacer que un clima ya perturbado caiga directamente en el caos.

Los líderes del continente, con el apoyo de otros países en desarrollo, ayudaron a retirar una propuesta de resolución que llamaba a investigar más en profundidad los beneficios y riesgos de la modificación de la radiación solar (SRM, por sus siglas en inglés). Conocida también como geoingeniería solar, se trata de la polémica idea de que la modificación deliberada de la atmósfera para que esta refleje hacia el espacio a algunos de los rayos del sol puede ayudar a moderar el calentamiento del planeta.…  Seguir leyendo »

Mientras la OTAN llega a su 75.º aniversario, sigue vigente la idea de que es parasitaria de los Estados Unidos. Donald Trump criticó en más de una ocasión a los aliados transatlánticos de su país por gastar muy poco en defensa, pero hay que recordar que otros presidentes estadounidenses desde Dwight D. Eisenhower (entre ellos John F. Kennedy, Richard Nixon y Barack Obama) también presionaron a los europeos para que asumieran una parte mayor de los costos. Cuando Robert S. McNamara (secretario de defensa de Lyndon B. Johnson) insinuó que Estados Unidos podía reducir su presencia militar en Europa si Alemania no incrementaba su aporte, se suscribió entre ambos países un «acuerdo de compensación» por el que Alemania compensaría a Estados Unidos comprándole bienes.…  Seguir leyendo »

Emergency personnel scramble atop the rubble of a building next to the Iranian Embassy in Damascus, Syria, which was struck by Israel on Monday. (Louai Beshara/AFP via Getty Images)

Monday illustrated the spectrum of outcomes we have seen from the Israel Defense Forces: astonishing precision in targeting some of Iran’s most toxic commanders at a secret meeting in Damascus and appalling sloppiness in an apparently accidental strike on a humanitarian team in Gaza.

That’s not a good formula. And it helps explain the agony of this war for Israel and its adversaries alike.

Nearly six months into the Gaza conflict, Israel has achieved tactical successes that are gradually degrading Hamas and deterring its Iranian sponsors. It can conduct “targeted killings” of its enemies, at least aboveground, almost at will. Yet the strategic prize of “victory” and regional stability seems as distant as ever.…  Seguir leyendo »

A pro-TikTok demonstrator outside the U.S. Capitol, Washington, March 2024. Craig Hudson / Reuters

On March 13, the U.S. House of Representatives passed a bipartisan bill that would ban Americans from accessing the video app TikTok if its parent company, ByteDance, headquartered in China, does not sell its stake within six months. In some ways, the so-called TikTok bill appeared to be a remarkably strong piece of legislation: it passed by an overwhelming 352-vote majority, reflecting a rare degree of cross-party consensus. And it went beyond TikTok, banning other apps controlled by ByteDance. The bill also put other existing or future apps linked to the United States’ top strategic competitors—China, Iran, North Korea, and Russia—on notice, warning that they, too, could become subject to penalties such as fines, forced divestment of ownership, or forced termination of operations.…  Seguir leyendo »

Le paysage politique de la Turquie à l’issue des élections municipales du 31 mars rappelle celui de n’importe quelle démocratie européenne dans les mêmes circonstances. Dans ce pays, où les élections restent disputées, malgré l’inégalité des moyens de campagne et le climat d’intimidation entretenu par le Parti de la justice et du développement (AKP) au pouvoir, les électeurs turcs ont fait la différence entre élection nationale et locale.

Alors qu’ils avaient reconduit en 2023 l’AKP et ses alliés ultranationalistes du Parti d’action nationaliste (MHP) à l’Assemblée et à la présidence, ils ont sanctionné aux municipales un parti en panne de projet.…  Seguir leyendo »

L’austérité est de retour en Europe. La « réforme » récente du pacte de stabilité en garde les éléments essentiels, les dogmes des 3 % du PIB de déficit budgétaire et des 60 % du PIB pour la dette publique ainsi que sa logique punitive. Des coupes budgétaires massives sont maintenant annoncées dans la plupart des pays européens. L’absurdité de cette politique n’est plus à démontrer. Elle est soulignée par des économistes que l’on ne peut soupçonner d’hétérodoxie.

Ainsi, Olivier Blanchard, ancien économiste en chef du Fonds monétaire international, a déclaré, le 4 mars, au Monde : « Réduire le déficit trop vite quand l’activité freine risque en effet d’accentuer le ralentissement.…  Seguir leyendo »

What lies at the far reaches of the universe? This is a question that science has yet to answer, but most young people in China today already have an answer. According to them, at the end of the universe is not the Milky Way, the Andromeda Galaxy or the Canes Venatici Constellation, but a government job.

Observing changing attitudes about government jobs among young people in China over the course of the past four decades of the reform era can reveal the deep-seated changes that have taken place in the structure of Chinese society.

During the early days of the reform era in the 1980s, there were three categories of government jobs for urban residents: the collective positions (jiti bianzhi), the general positions (quanmin bianzhi) and the cadre positions (ganbu bianzhi).…  Seguir leyendo »

Oct. 7 Shattered Netanyahu’s Legacy. The War Saved Him — for Now.

The moment Israel’s devastating war in the Gaza Strip ends, the unfinished conflict within Israel over its future will begin again. Prime Minister Benjamin Netanyahu and his right-wing coalition partners know this. That may be, in part, why they have set the improbable aim of “total victory” as the war’s ultimate objective, and why they have so far refused any deal that would end the fighting in exchange for returning the roughly 100 hostages still in Hamas captivity. After almost six months, this war is already Israel’s longest since Israel’s war of independence.

The assault on Gaza has nearly frozen Israel’s fractious political system.…  Seguir leyendo »

A Congolese army tank heads towards the front line near Kibumba in the area surrounding the North Kivu city of Goma on May 25, 2022 during clashes between the Congolese army and M23 rebels. Arlette Bashizi/AFP via Getty Images

In the summer of 2022, I crossed from Rwanda into the besieged Congolese city of Goma. The slick Rwandan border police and their Chinese-made black polymer carbines stood in stark contrast to the weary Congolese soldiers’ ancient Kalashnikovs. “We can’t invade Rwanda or Uganda”, a hardened Congolese provincial politician admitted to me. He slid his fingers across his neck, adding, “But we can’t negotiate with a knife to our throat”.

Since that conversation, Rwandan troops and their local March 23 Movement (M23) proxy forces have completely encircled Goma. While the Rwandan government simultaneously denies supporting M23 while justifying its intervention as necessary for Rwandan security, the direct involvement of Rwanda has been extensively documented by the United Nations and acknowledged with alarm by the U.S.…  Seguir leyendo »

Italian Marines participate in the Nordic Response 24 military exercise at sea near Sorstraumen, a Norwegian territory located above the Arctic Circle, on March 10. Jonathan Nackstrand / AFP via Getty Images

Even as its members take part in Steadfast Defender 2024, NATO’s largest military exercise since the Cold War, it is clear that the alliance remains ill-prepared against Russia’s military capabilities in the Arctic. The exercise, which runs between January and May, involves more than 90,000 troops across the Atlantic and up to the Arctic and suggests that NATO has a strong and capable defense presence in the region.

However, a closer look at the capabilities of the Arctic states—which are all NATO members except Russia—reveals otherwise. Finland and Sweden’s recent membership in NATO has been heralded as a turning point in deterrence against Russia in the north.…  Seguir leyendo »