Lunes, 8 de abril de 2024

Tres elecciones clave para la legislatura

Si cotizara en Bolsa, sería un buen momento para comprar acciones del complejo industrial-militar del entretenimiento político, como lo definió Jorge San Miguel. El triple ciclo electoral que se avecina municionará mucho tiempo de ocio en la televisión y en las redes sociales, y marcará, con sus resultados, las dinámicas de la segunda mitad del año. Todo ello amerita una reflexión sobre lo que las tres citas electorales suponen, cada una y en conjunto, para la vida política española.

Las elecciones son un buen reflejo de la España de nuestro tiempo: Europa, por un lado; y los Gobiernos regionales, por otro en un escenario de vaciamiento de un Estado que, no nos engañemos, nunca fue demasiado robusto desde que el proceso de consolidación del Estado nación se quedó a medias.…  Seguir leyendo »

Por qué leer libros es tan importante para cultivar la inteligencia de nuestros hijos

Sometidos al yugo adictivo de las omnipresentes pantallas recreativas (películas, series de televisión, videojuegos, redes sociales...), nuestros hijos leen cada vez menos y, por tanto, cada vez peor, porque, como demuestran decenas de estudios, la capacidad lectora depende directamente del tiempo de práctica. En España, según las últimas evaluaciones internacionales Pisa, el 75% de los alumnos de 13 años de secundaria no pasan del nivel “básico”, que como mucho les permite comprender enunciados sencillos y explícitos; el 51% tienen incluso un nivel “bajo” y dificultades con los textos más básicos. Solo el 5% de los lectores son “avanzados”, capaces de identificar y resumir las ideas implícitas en un texto no trivial.…  Seguir leyendo »

La sala de la muestra '2238 Paterna', con ropas conservadas en las fosas de los fusilados.Ana Escobar

La mujer. Tiene los ojos claros, los labios finos, el cutis terso, las manos arrugadas. A cada poco llora. Saca un pañuelo blanco de tela y cambia de lugar sus lágrimas. Una vez. Otra. Su imagen resulta conmovedora cuando cierra fuerte el puño y lo levanta con ochenta y tantos años. Cuando aprieta contra el pecho la bandera tricolor, como si quisiera traspasar con ella el abrigo y la carne y fundirlas en un todo, cuerpo y prótesis republicana. Es enternecedor verla cuando asiente al oír, desde el escenario, que si el silencio es un arma de opresión, la memoria será nuestra lucha y por eso nunca vamos a olvidar.…  Seguir leyendo »

Si uno no quiere

Patrioterismo, sensiblería, moralina o politiqueo son cuatro disfemismos que añaden negatividad a patriotismo, sensibilidad, moral y política mediante una leve alteración formal. Posiblemente, el recurso verbal más sutil para introducir estos cambios de significado sea la entonación, y desde los inicios de la Transición hemos tenido líderes cuya prosodia despectiva y chulesca funcionaba casi a modo de entonación firmada. Un paso de mayor complejidad supone introducir calificativos e intensificadores (añádase barato a cualquiera de los disfemismos), y otro aún mayor el apoyo en campos metafóricos rebuscados o ironías y sarcasmos; por ejemplo, estos días comprobamos hasta qué punto la palabra concordia puede resultar insultante.…  Seguir leyendo »

Antes imaginábamos a la humanidad poblando el universo. En la novela de Isaac Asimov 'Fundación' (1952), la humanidad había establecido en el año 47.000 un vasto imperio multiplanetario. «Había casi veinticinco millones de planetas habitados en la Galaxia», escribía Asimov. «La población de Trantor [la capital imperial]... superaba con creces los 40.000 millones». Cuando Asimov nació, en 1920, la población mundial rondaba los 1.900 millones. Cuando publicó 'Fundación', era de 2.640 millones. A su muerte, en 1992, era de 5.500 millones, casi el triple que cuando él nació. Teniendo en cuenta que apenas había 500 millones de seres humanos cuando Cristóbal Colón desembarcó en el Nuevo Mundo, la proliferación de la especie homo sapiens en la era moderna ha sido una hazaña asombrosa.…  Seguir leyendo »

Ni un solo Estado árabe apoya a Hamás. De hecho, los Estados árabes están del lado de Israel, esperando exterminar este movimiento terrorista de una vez por todas. Hamás no es un partido político, sino una secta fundamentalista cuya ambición es restablecer el califato islámico tal y como debió de existir en tiempos del profeta Mahoma. Hamás no representa en ningún caso a los palestinos, ni prevé la creación de una Palestina musulmana. Basta con remitirse a su Carta Fundacional, que está a disposición de todo el mundo. ¿Alguien la ha leído? Esta carta prevé la desaparición de Israel, pero también la eliminación de todos los regímenes clericales o laicos de la región a la espera de la restauración del Califato.…  Seguir leyendo »

Pedro Sánchez, Alberto Núñez Feijóo, Ortega Smith e Isabel Díaz Ayuso. | Alejandra Svriz

El papel que la mentira juega en política está, hasta cierto punto, más allá de un juicio moral. La razón reside en que, al menos en las democracias, la mentira sólo puede funcionar cuando consigue el engaño, aunque un cierto optimismo nos lleve a creer, conforme a la frase tan repetida, que no se puede engañar a todos y para siempre. La experiencia desmiente muchas veces esa esperanza porque la conformidad pasiva con la falsedad construye una realidad alternativa, un poder auténtico porque puede operar exactamente igual que cualquier verdad contraria. Es lo que ocurre con la falsa moneda o las estafas financieras, que cumplen a la perfección su papel… hasta que se derrumban de manera estrepitosa, pero eso suele suceder muy tarde, por desgracia.…  Seguir leyendo »

El campo y las elecciones europeas

Los recientes acontecimientos que han sacudido el mundo agrícola y ganadero europeo y español merecen una reflexión desde un punto de vista del ciudadano de la UE y del político europeísta, Y más aún con unas elecciones cruciales al Parlamento Europeo a la vuelta de esquina. Una visión global que pueda prescindir de la enorme complejidad técnica, y hasta del meta lenguaje propio que requiere profundizar en la Política Agrícola Común (PAC) y en sus arcanos a la hora de evaluar su puesta en práctica y múltiples efectos sectoriales concretos. Destacaríamos primero que los que ya peinamos canas estamos muy acostumbrados a las protestas recurrentes y periódicas del campo, ya sea en determinadas áreas europeas (recordemos los ataques furibundos de los campesinos franceses a exportaciones españolas) ya sea a nivel globalmente europeo.…  Seguir leyendo »

¿La economía de Europa puede superar las expectativas en 2024?

Después de 15 años de convulsiones económicas, desde la crisis del euro europea hasta la pandemia del COVID-19 y la invasión rusa de Ucrania, la economía europea parece ir camino a tener un desempeño por debajo de lo esperado en 2024. ¿Acaso las apariencias engañan?

Alemania, la economía más grande de Europa, se ha visto particularmente afectada por el alza de los precios de la energía y la desaceleración en curso de China. Asimismo, Alemania ha exacerbado sus propias dificultades económicas al diluir o abandonar muchas de las reformas

orientadas al mercado del excanciller Gerhard Schröder, que anteriormente habían apuntalado el crecimiento robusto de su PIB.…  Seguir leyendo »

Troops from various nations take part in a joint military drill at Camp Narashino in Funabashi, Japan, on Jan. 7. (Richard A. Brooks/AFP)

The Meiji Restoration in the second half of the 19th century is regarded by the Japanese people as an epic period in which our nation transformed itself from a feudal society into a modern democratic state. As Western countries expanded their influence in East Asia, the government of Japan sought to catch up through industrial development and enhancement of military power, while accepting new values ​​from the West.

Now, more than 150 years later, another epic change is underway, in which Japan sees its role in the world as one of maintaining universal values and protecting the international order based on the rule of law.…  Seguir leyendo »

An anti-Israeli protest in Tehran, April 2024. Majid Asgaripour / Reuters

The Israel-Hamas war—and the possibility that it may explode into a wider conflagration—has upended the determined efforts of three U.S. presidents to pivot American resources and focus away from the Middle East. Immediately after Hamas’s October 7 attack, U.S. President Joe Biden moved quickly to support Israel, a critical American ally, and deter the expansion of hostilities. But as of this writing, the conflict has become a hellish impasse. The security imperatives driving the war command wide support among the Israeli public, yet months of intense Israeli operations have failed to eliminate Hamas, killed tens of thousands of Palestinian civilians, and precipitated a humanitarian catastrophe in the Gaza Strip.…  Seguir leyendo »

A Tigrayan family uprooted by the recent civil war, eastern Tigray, Ethiopia, June 2023. Tiksa Negeri / Reuters

Arguably the worst armed conflict of the twenty-first century so far is not the one unfolding in Gaza or in Ukraine, but rather the catastrophic civil war in Ethiopia that ended 18 months ago. Also known as the Tigray war, the Ethiopian conflict took the lives of more than 500,000 soldiers and as many as 360,000 civilians, making it one of the deadliest conflicts since the end of the Cold War. Its combatants also perpetrated widespread atrocities and sexual violence, destroyed large swaths of the Tigray region in the north, and did enormous damage to an economy that, for the previous three decades, had helped make Ethiopia one of Africa’s more stable and rapidly developing countries.…  Seguir leyendo »

Attendees holding placards of Claudia Sheinbaum at her presidential campaign launch, Mexico City, March 1, 2024. Victoria Razo/Bloomberg/Getty Images

In June, when Mexico holds its fifth federal election since the end of one-party rule, Claudia Sheinbaum is almost certain to be elected president. An environmental scientist and former mayor of Mexico City, Sheinbaum is affiliated with the incumbent Movement for National Regeneration, or Morena. Most polls give her a double-digit advantage over the main challenger, Xóchitl Gálvez, a businesswoman and former senator nominated by a center-right coalition of opposition parties, Strength and Heart for Mexico. The third candidate is Jorge Álvarez Máynez, a congressman running under the auspices of a smaller organization, the Citizens’ Movement, or MC.

Sheinbaum is likely to win for a simple reason: she has the blessing of the current president, Andrés Manuel López Obrador, or AMLO.…  Seguir leyendo »

Foreign ministers and senior officials from NATO states pose for an official press photo at NATO headquarters during the first day of the alliance’s foreign affairs ministers’ meeting in Brussels, Belgium, on April 3. Omar Havana/Getty Images

On this day in 1949, 12 European and North American ministers gathered in Washington, D.C., to commit their nations to one another’s defense. With the scars of the Second World War still raw and new threats looming, they pledged to safeguard the freedom of their peoples.

As the North Atlantic Treaty Organization turns 75, and as the foreign ministers of a founding nation and the newest member, we believe that NATO is as relevant to North Americans and Europeans as it was in 1949—and that it is stronger than ever.

This year, two-thirds of NATO allies are expected to spend at least 2 percent of their GDPs on defense.…  Seguir leyendo »

What Netanyahu Must Do to Bring Home the Hostages

If the Israeli prime minister, Benjamin Netanyahu, were serious about securing the release of all the hostages in Gaza, they would have been home long ago.

From his first official statements after Oct. 7, Mr. Netanyahu has placed a higher priority on destroying Hamas than on ensuring the hostages’ safety. It took weeks before the Israeli negotiating team adequately addressed the hostage situation. Mr. Netanyahu appointed a political ally, whose previous nomination for national police chief had been scuttled by controversy, to the position of coordinator for the captives and the missing.

Hamas initially set strict terms for a hostage exchange: the release of all Palestinian prisoners, about 8,000 people, which at that time included 559 serving life sentences for killing Israelis.…  Seguir leyendo »