Martes, 9 de abril de 2024

Se ha reescrito un crimen

En 1968 ETA cometió sus dos primeros asesinatos siguiendo la estrategia de acción-reacción-acción: provocar mediante atentados el recrudecimiento de la represión que afectase no al grupo, sino a la ciudadanía vasca, la cual acabaría poniéndose a sus órdenes en una «guerra revolucionaria». El horizonte de ETA era doble. Por un lado, la independencia de una Gran Euskadi monolingüe en euskera que se anexionase los territorios limítrofes. Por otro, sustituir una dictadura de partido único como la franquista por otra: la suya.

La espiral de acción-reacción-acción se tambaleó tal día como hoy, pero de 1969, con su tercer asesinato. Ese miércoles tres dirigentes de la banda fueron arrestados por la Policía al entrar en un piso del Casco Viejo de Bilbao.…  Seguir leyendo »

La Euskadi que acudirá a las urnas el 21 de abril se parece poco a la Euskadi que votó en 2012 y que hizo que Iñigo Urkullu fuese elegido lehendakari. Su elección puso fin al único periodo en el que el Gobierno vasco no ha tenido un lehendakari del PNV. Más allá de los tres años en los que gobernó el PSE-EE con el apoyo del Partido Popular, ninguna formación ha sido capaz de cuestionar la hegemonía peneuvista en los más de 40 años transcurridos desde que se celebraron las primeras elecciones tras la transición a la democracia.

Desde que Carlos Garaikoetxea ganase las elecciones de 1980 con el 38,1% de los votos frente al 16,5% que obtuvo Herri Batasuna, no ha habido elección en la que la victoria del partido fundado por Sabino Arana estuviese en cuestión.…  Seguir leyendo »

Sólo el terrorismo es terrorismo. Perdonen la redundancia, pero la creo necesaria para atajar interpretaciones extensivas del concepto de terrorismo que en el campo del derecho penal son inadmisibles. La aparición de organizaciones terroristas en países europeos como el Reino Unido, Italia, Alemania y España provocó la reacción del ordenamiento jurídico acudiendo a leyes de excepción que recortaban alguno de los derechos y garantías propios de una sociedad democrática. Se trataba de responder a las acciones del IRA, Brigadas Rojas, Baader-Meinhof o ETA. Hace algún tiempo se han incorporado a estos métodos las franquicias del grupo yihadista Estado Islámico. El reciente y brutal atentado en una sala de conciertos de Moscú define y delimita el verdadero concepto de terrorismo.…  Seguir leyendo »

Allá por los lejanos años sesenta del lejano siglo XX me escribía a menudo con Claribel Alegría, ella en Mallorca, yo en San José de Costa Rica. No nos habíamos visto nunca.

Existían entonces las cartas. Las de Claribel escritas en papel de seda color verde, con estampillas desde las que me miraba en sepia, verde, o gris, el rostro adusto de bigote recortado del generalísimo Francisco Franco.

Su dirección, C’an Blau Vell, Deià, llevaba hasta mi escritorio, en la penumbra de las eternas lluvias vespertinas del valle central de Costa Rica, el vago aliento de las islas Baleares del que hablaba Rubén Darío en su Epístola a Juana de Lugones.…  Seguir leyendo »

En el terreno internacional en la actualidad hay abiertos más conflictos que hace tres décadas. Una situación de inestabilidad geopolítica que lejos de menguar observamos cómo se activa por momentos. Sin embargo, lo más preocupante en este momento es la ausencia de instituciones y potencias capaces de generar soluciones a estos conflictos. La ONU ha perdido prestigio y capacidad de iniciativa; Estados Unidos muestra una debilidad de liderazgo creciente; Rusia está enredada en Ucrania; y a China, más allá del comercio y la economía, no se la espera. Por su parte, la Unión Europea sigue aquejada por la división entre sus miembros, a pesar de los esfuerzos de la Comisión por mejorar su influencia.…  Seguir leyendo »

Walter Duranty fue jefe de la oficina del New York Times en Moscú de 1922 a 1936. Hoy en día se le recuerda por haber encubierto en sus artículos la hambruna artificial que causó casi cuatro millones de muertos en la Ucrania Soviética. "Las condiciones son malas, pero no hay hambruna", escribió en una época en la que los periodistas internacionales apenas podían salir de Moscú.

Hoy en día, Rusia ha vuelto a llevar desolación y muerte a Ucrania. Sus crímenes, sin embargo, quedan a la vista de todos, como así reportan numerosas organizaciones internacionales. Por ende, la manera de encubrir estos crímenes ha evolucionado y se ha adaptado a los tiempos.…  Seguir leyendo »

Mientras los últimos de los 44,28 millones de potenciales votantes surcoreanos se acercan a las urnas para decidir la composición de la próxima Asamblea Nacional, Seúl vive una delicada situación en la que se entremezclan factores internos y regionales.

En el ámbito interno, el presidente Yoon Suk Yeol se enfrenta a la posibilidad de cumplir todo su mandato, iniciado en 2022, con un parlamento dominado por la principal fuerza de oposición, el Partido Democrático (Gungminuihim, PD). Dicho partido cuenta actualmente con 142 escaños, sobre un total 300, por delante del Partido del Poder Popular (PPP) del propio Yoon, con 101, y hasta el último momento las encuestas parecen apuntar a una nueva victoria del PD: Si eso se confirma, el presidente se encontrará con los principales partidos desunidos –a partir de la decisión del Partido de la Justicia y el Partido Verde, en octubre pasado, para impulsar una coalición alternativa que integrase a otros partidos de izquierda–.…  Seguir leyendo »

En diciembre, los CEO de los ocho bancos más grandes de Estados Unidos participaron de una sesión de tres horas donde plantearon sus posturas ante el Comité de Banca del Senado. Fue una demostración descorazonadora que reveló la mezcla tóxica de política y retórica estúpida que suele caracterizar a las discusiones en torno a la banca.

Gran parte de la audiencia se centró en las regulaciones bancarias propuestas conocidas como “Basilea 3 Endgame”. Con el argumento de querer “traducir” las potenciales implicancias de este tema complejo “para el norteamericano promedio”, el senador republicano Tim Scott manifestó que las reglas propuestas implicarían que habría “menos dólares para prestarles a los norteamericanos”.…  Seguir leyendo »

Cómo evitar una guerra por Taiwán

¿Es posible que China ataque a Taiwán en 2027? Eso creía en 2021 el jefe saliente del Comando de EE. UU. del Indo-Pacífico, Philip Davidson, quien recientemente insistió con ese análisis; pero no está escrito que Estados Unidos y China estén destinados a una guerra por esa isla. Aunque el peligro es real, no se trata de un resultado inevitable.

China considera que Taiwán es una provincia renegada, vestigio de la guerra civil de la década de 1940, y aunque las relaciones entre Estados Unidos y China se normalizaron en la década de 1970, Taiwán sigue siendo motivo de discusión... sin embargo, esas potencias hallaron una fórmula diplomática para ocultar el desacuerdo: desde ambos lados del estrecho de Taiwán los chinos acordaron que existe «una sola China».…  Seguir leyendo »

La Organización del Tratado del Atlántico Norte (la alianza militar más exitosa de la historia) hoy es más fuerte que nunca. La plena invasión rusa de Ucrania en febrero de 2022 puso de manifiesto que su propósito y su valor siguen en vigencia; y desde entonces, la organización ha añadido dos nuevos integrantes capaces: Finlandia y Suecia. Pero mientras Rusia no deja de perder soldados, armas y resiliencia económica a largo plazo, es Ucrania, y no la OTAN, la que absorbe los golpes rusos.

¿Qué sucederá en el futuro? La dirigencia europea sabe que Donald Trump tiene firmes chances de ganar la elección presidencial de noviembre en los Estados Unidos, y que su regreso a la Casa Blanca pondría en duda la continuidad del compromiso del principal aportante a la OTAN y la credibilidad de las garantías de seguridad que tornan tan poderosa a la alianza.…  Seguir leyendo »

Cuando el pacto básico que mantiene unida a una sociedad se derrumba (que es lo que al parecer está sucediendo en todo el mundo), proliferan los rumores absurdos y las teorías conspirativas. Incluso cuando la falta de sentido del mensaje es obvia (o tal vez, sobre todo en esos casos), este puede evocar temores y prejuicios muy profundos.

Un ejemplo perfecto (del que ya he hablado en otra ocasión) se dio a fines de agosto de 2023, cuando un sacerdote llamado «padre Antonio» roció ceremoniosamente con agua bendita una estatua de Stalin de casi ocho metros en la región rusa de Pskov.…  Seguir leyendo »

Hawkers navigate the traffic along Aerodrome Road in Nairobi in September 2023. (Sarah Waiswa for The Washington Post)

Is Kenya poised for an economic takeoff? Or is the prospect more hype than reality?

It’s a question I wrestled with during a recent, too-brief trip to the country where I lived in the 1990s.

President William Ruto, Kenya’s self-styled “hustler in chief”, tells anyone who will listen that his East African country of about 55 million people is “open for business”. He has plenty of backers, including many Western economists, bankers and the top U.S. diplomat in Nairobi, who agree that Kenya — East Africa’s largest economy and by far its most stable democracy — might finally be ready for its breakout moment after decades of stagnation, autocratic repression and ethnic strife.…  Seguir leyendo »

Humanitarian aid parcels attached to parachutes are airdropped from a military aircraft over the Gaza Strip on March 25. (AFP/Getty Images)

The war in Gaza and the catastrophic humanitarian suffering it is causing must end now. Violence, terror and war cannot bring peace to the Middle East. The two-state solution will. It is the only credible path to guaranteeing peace and security for all, and ensuring that neither the Palestinians nor the Israelis ever have to relive the horrors that have befallen them since the Oct. 7 attack.

On March 25, the U.N. Security Council finally assumed its responsibility by demanding an immediate cease-fire in Gaza. This is a critical step that must be fully implemented without further delay.

In light of the intolerable human toll of the war, we, the leaders of Egypt, France and Jordan, call for the immediate and unconditional implementation of U.N.…  Seguir leyendo »

Palestinians view the damage at al-Shifa Hospital in Gaza City on April 1. (Dawoud Abu Alkas/Reuters)

How does it feel to be a war-crimes reporter whose family bankrolled a nation that’s committing war crimes?

I can tell you.

I covered the genocide in Bosnia for The Post, wrote a book about it, and reported from Iraq and Afghanistan, among other conflict-ridden countries. Also, my ancestors were key funders of Jewish immigration to British-controlled Palestine. The Warburgs and Schiffs donated millions of dollars to that cause, and during the war between Jews and Arabs that started in 1948, they helped raise vast sums for the new state of Israel. When Golda Meir made an emergency fundraising visit to the United States, one of the philanthropists she met with was an uncle of mine who led the American Jewish Joint Distribution Committee.…  Seguir leyendo »

Russian President Vladimir Putin and Chinese President Xi Jinping in Beijing, October 2023. Sergei Savostyanov / Sputnik / Reuters

Just a decade ago, most U.S. and European officials were dismissive about the durability of the emerging partnership between China and Russia. The thinking in Western capitals was that the Kremlin’s ostentatious rapprochement with China since 2014 was doomed to fail because ties between the two Eurasian giants would always be undercut by the growing power asymmetry in China’s favor, the lingering mistrust between the two neighbors over a number of historical disputes, and the cultural distance between the two societies and between their elites. No matter how hard Russian President Vladimir Putin might try to woo the Chinese leadership, the argument went, China would always value its ties to the United States and to U.S.…  Seguir leyendo »

U.S. Secretary of State Antony Blinken arriving in Tel Aviv, Israel, March 2024. Evelyn Hockstein / Reuters

After years of being sidelined by successive U.S. administrations, the Israeli-Palestinian conflict has been thrust back to the center of U.S. foreign policy. As some analysts now argue, given the intensity of the conflict in the Gaza Strip and the growing threat of a wider regional war, the past six months’ events will necessarily galvanize U.S. engagement in the Middle East for the foreseeable future. The prevailing view is that the United States must bring stability to the region or watch it descend into chaos—leaving a vacuum that Washington will have to fill either to deny the region to a rival power or to stanch radiating violence that reaches the United States and could impel intervention.…  Seguir leyendo »

Workers pulling in a Norwegian vessel at a shipbreaking yard in Chittagong, Bangladesh, 2008. Majority World/Universal Images Group/Getty Images

In the early morning hours of March 26, emergency workers in Baltimore received a mayday call from the Dali, a 985-foot container ship. Shortly after setting sail from the city’s port, the vessel had lost power, and with it control over its engine and navigation instruments. It was on course to hit the Francis Scott Key Bridge, an important artery for commuters and goods that spans the Patapsco River. Minutes after the call, the Dali struck one of the bridge’s pylons, causing the whole structure to collapse. First responders managed to close the bridge, but six construction workers who were filling potholes on the road, all immigrants from Central America, are presumed dead.…  Seguir leyendo »

Giorgia Meloni believes Italy’s present political set-up is failing its citizens © FT montage/LaPresse/Getty

Inside the museum that holds the Ara Pacis, a marble altar celebrating the peace and prosperity brought by the 40-year reign of Ancient Rome’s first emperor, Augustus, a group of prominent Italian business people were recently reflecting on the current state of the country.The assembled entrepreneurs and executives — supporters of a fledgling civil society movement called Io Cambio, or I Change — lamented the heavy toll that chronic political instability had taken on contemporary Italy’s prospects and international credibility.

In their formal discussions, and over sparkling wine, cheese and olives on the rooftop afterwards, they diagnosed what they see as the problem: Italy’s constitution, written after the second world war and the fall of Benito Mussolini’s fascist dictatorship, was no longer fit for purpose.…  Seguir leyendo »

La relation entre la compétitivité et les ambitions du Pacte vert européen est actuellement au cœur de l’agenda de l’Union européenne (UE). La politique phare de l’UE est actuellement confrontée à un barrage d’attaques, non seulement de la part des agriculteurs, qui sont descendus dans les rues de France, des Pays-Bas, d’Allemagne et d’ailleurs pour protester contre les exigences qui leur sont imposées, mais aussi de la part de personnalités de premier plan au sein de l’UE, dont le premier ministre belge, Alexander De Croo.

M. De Croo, comme d’autres au sein de l’UE-27, a proposé de déréglementer les politiques vertes, dans le cadre d’une campagne destinée au secteur chimique belge en difficulté, qui a joué un rôle essentiel dans la déclaration d’Anvers en faveur d’un pacte industriel européen.…  Seguir leyendo »

A man looks at the destruction in a ravaged neighborhood in the Gaza Strip Jabalya Refugee Camp on October 11. Mahmud Hams/AFP/Getty Images

Almost exactly six months ago, Israelis awoke to a nightmare. Civilians in the southern part of the country, areas near the border with Gaza, were under a brutal, ongoing attack. It would become the deadliest day for the Jewish people since the Holocaust and a prelude to unspeakable suffering on both sides of the border.

Six months after Hamas launched that deadly rampage, knowing that Israel’s response would be ferocious, there are only losers in this terrible war.

It’s hard now to find many winners with the death toll mounting among Gazans and hunger growing in the strip. And with Israeli hostages still held captive, perhaps in dank Hamas tunnels.…  Seguir leyendo »