Jueves, 11 de abril de 2024

Las cosas de comer

Non in solo panet vivit homo.

Con motivo de la temporada electoral que atravesamos y, sobre todo, de la preeminencia que en ella han adoptado las aspiraciones secesionistas de algunos partidos catalanes, se ha puesto en valor que en algunos momentos la discusión sobre la soberanía nacional se haya eclipsado a favor de otras cuestiones que se suelen resumir (especialmente en el País Vasco, dada su tradición gastronómica) como las cosas de comer. A pesar de que en mi casa me llaman Sheldon, mis gustos son de una vulgaridad que habría escandalizado a Theodor W. Adorno, y me interesan mucho, en verdad, las cosas de comer y de beber.…  Seguir leyendo »

Soy autista, y claro que no lo parezco

Lo desconocido está ahí para que lo conquistemos, no para que lo temamos, dice Dakota Fanning en un momento dado de Larga vida y prosperidad (Ben Lewin, 2017). No lo dice en realidad ella, sino que es una línea del guion que su personaje ha escrito para participar en un concurso de Paramount Pictures relacionado con Star Trek. En Larga vida y prosperidad, Dakota Fanning es Wendy, una chica con autismo que vive en un centro para jóvenes como ella —lejos de su hermana, que se ve incapaz de cuidarla— y que, convencida de que puede ganar el concurso, ha escrito un guion hermosísimo, profundo, solipsista, monumental —tiene 450 páginas— en el que Spock y el capitán Kirk están solos en un planeta moribundo, y el primero se atreve, por fin, a sostenerle la mirada al segundo.…  Seguir leyendo »

Con tantos frentes electorales abiertos, la incesante fronda de la derecha contra la futura ley de amnistía y la corrupción que siempre regurgita, no se ha ponderado suficientemente la transcendencia de los acuerdos en materia de plurilingüismo que, por lo pronto, han permitido utilizar todas las lenguas oficiales en el Congreso de los Diputados y trasladar la petición para hacer lo mismo en el seno de la UE. No menos importante es que en breve se impulse una ley estatal que garantice el uso de todas las lenguas oficiales ante las instituciones estatales y el derecho de los hablantes en los procesos judiciales, como recomienda el último informe del Comité de Ministros del Consejo de Europa sobre el cumplimiento de la Carta de Lenguas Regionales o Minoritarias.…  Seguir leyendo »

El acto de transmitir no es sencillo, y requiere mucho amor genuino, en el caso de los profesores, hacia los estudiantes y hacia el mundo. Por un lado, comprender que querer a los jóvenes es exigirles, tomarles en serio, no ponérselo fácil, darles más de lo que ya tienen. Y por otro, profesar una pasión por el conocimiento hasta el punto de erotizarlo, hacerlo atractivo, o –en palabras de Recalcati– convertirlo en objeto de deseo para aquellos que no lo conocen.

En una tendencia 'Mr.Wonderfulista', el amor por los niños se ha traducido en un cuidado emocional que los proteja de toda frustración presente, en un malentendido bienestar, comprometiendo su capacidad para desenvolverse con las frustraciones futuras, que vendrán.…  Seguir leyendo »

En las elecciones europeas de 2019, la migración era el primer motivo de preocupación que planteaban los ciudadanos en toda nuestra Unión. Ayer, el Parlamento Europeo abrió el paso a nueva legislación sobre el modo de tratar la migración y el asilo como Unión Europea.

Se trata de legislación que llevaba más de diez años en proceso de elaboración. Hemos hecho honor a nuestra palabra. Hemos cumplido nuestras promesas. Y lo que es aún más importante, este paquete tiene todo el potencial necesario para marcar la diferencia.

El paquete aprobado por sus representantes en el Parlamento Europeo establece un marco legislativo sólido que será el mismo en todos los Estados miembros.…  Seguir leyendo »

Cómo resolver el problema de sobrecapacidad de China

Durante su reciente visita a Beijing, la secretaria de Estado norteamericana, Janet Yellen, criticó a sus contrapartes chinos diciendo que los subsidios gubernamentales de China han generado una sobrecapacidad en sectores cruciales como la energía alternativa y los vehículos eléctricos (VE). Esto, sostuvo, les ofrece a las empresas chinas ventajas de costos injustas que les permiten ser más competitivas que las empresas norteamericanas. Pero si bien Yellen estaba en lo correcto al señalar el problema de la sobrecapacidad de China, su afirmación de que los subsidios gubernamentales son la causa principal es un error.

Para la gente china de mi generación, el salto de la escasez a la abundancia en los últimos 40 años ha sido un sueño hecho realidad.…  Seguir leyendo »

Cómo poner fin a la interminable guerra del Congo

La violencia ha vuelto a crecer vertiginosamente en la volátil región de los Grandes Lagos de África, a 30 años —este mes— del genocidio de Ruanda, donde murieron 800 000 personas y 2 millones más se vieron obligadas a desplazarse —los refugiados huyeron hacia la zona occidental de la República Democrática del Congo (RDC), que se convirtió en el epicentro de un conflicto cuya solución resulta cada vez más difícil, lo que algunos ahora llaman la «guerra africana de los 30 años»—.

Desde el derrocamiento del dictador cleptocrático Mobutu Sese Seko en 1997, los sucesivos gobiernos de la RDC han sido incapaces de garantizar la seguridad fronteriza y gobernar grandes áreas al este del país, donde aproximadamente 6 millones de personas fueron asesinadas y otros 7 millones se vieron obligadas a desplazarse a otros sitios de la República.…  Seguir leyendo »

¿Estamos listos para la destrucción creativa de la IA?

El antiguo concepto chino de yin y yang es prueba de la tendencia humana a ver en todas partes patrones de opuestos entrelazados. Esta predilección ha dado curso a una variedad de teorías que hablan de ciclos naturales en los fenómenos sociales y económicos. Así como el gran filósofo medieval árabe Ibn Jaldún veía la ruta hacia el derrumbe final de un imperio prefigurada en su ascenso, el economista del siglo XX Nikolai Kondratiev postuló que la economía mundial moderna sigue ciclos a largo plazo llamados «ondas largas».

Pero ninguna teoría ha sido tan popular como la que (ya desde Karl Marx) vincula la destrucción de un conjunto de relaciones productivas con la creación de otro.…  Seguir leyendo »

Ashley Cooper/Construction Photography/Avalon/Getty Images

Después de evitar durante años toda mención explícita a la principal causa del cambio climático, los negociadores de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP28) del año pasado en Dubái finalmente acordaron abogar por «la transición hacia la eliminación de los combustibles fósiles»; pero una pregunta incómoda sigue ocupando un lugar preponderante: ¿cómo se financiará esa transición? Como observó recientemente Simon Stiell, jefe climático de la ONU, «resulta extremadamente obvio que las finanzas son el factor decisivo en la lucha mundial contra el cambio climático».

Las finanzas climáticas serán el tema más importante tanto en la COP29 de este año en Azerbaiyán como en la COP30 de Brasil en 2025.…  Seguir leyendo »

Israeli soldiers patrolling near the border with Gaza, April 2024. Amir Cohen / Reuters

The war Israel launched on Hamas after the group’s horrific October 7 attacks is a righteous mission. Hamas fighters massacred hundreds of innocent people, deliberately killed children and the elderly, and raped and mutilated women. They abducted hundreds of civilians—including women, infants, and octogenarians—and held them captive in dismal conditions, subject to abuse and starvation. Their actions contravened any sense of law and humanitarian principles. The slaughterers, still spattered with blood, made gleeful boasts about their atrocities that were broadcast in horrific videos and quoted in news articles. In response, Israel has waged a just war of self-defense.

But Israelis are not the only ones suffering.…  Seguir leyendo »

Confiscated captagon pills, Kafarshima, Lebanon, July 2022. Joseph Eid / AFP

Over the past decade, the Middle East has been flooded with captagon. The drug, a mix of amphetamines and caffeine, has become especially popular in Saudi Arabia and the United Arab Emirates, where laborers and partiers use it to stave off hunger and sleep. It has taken both countries by storm—along with the region as a whole. Twenty years ago, almost no one in the Middle East used captagon. Today, it is cheaper and more widely available in the region than alcohol.

Syria makes most of the world’s captagon, which is a crucial source of revenue for the country and its dictator, Bashar al-Assad.…  Seguir leyendo »

En décembre 2023, les dirigeants européens ont décidé d’ouvrir des négociations d’adhésion à l’Union européenne (UE) avec l’Ukraine, la Moldavie et la Géorgie, qui rejoignent ainsi les pays des Balkans qui n’en sont pas encore membres – l’Albanie, la Bosnie-Herzégovine, le Kosovo, la Macédoine du Nord, le Monténégro, la Serbie.

Il est juste d’offrir une perspective à des pays brutalement agressés ou menacés et il est dans notre intérêt d’étendre à notre entourage les bienfaits de nos valeurs et d’une certaine stabilité. Mais les promesses généreuses ne suffisent pas. Comment éviter la dilution de l’UE dans un grand tout hétérogène et ingérable ?…  Seguir leyendo »

A lors apparut une certaine vision de la défense européenne, assortie de projets concrets. « Cette armée européenne ne doit pas simplement aligner des unités militaires nationales, déclarait un premier ministre français, cela ne ferait que masquer une coalition à l’ancienne. Une armée européenne unie, composée des forces des différentes nations européennes, doit, dans la mesure du possible, regrouper toutes ses composantes humaines et matérielles sous une seule autorité politique et militaire européenne. »

Ce n’était pas une chimère. Le traité qui sous-tendait cette vision expliquait en détail comment les institutions communes fonctionneraient, comment les budgets communs seraient financés, comment les forces militaires communes seraient rendues opérationnelles, jusqu’à préciser le nombre d’unités et de soldats, leurs insignes et leurs uniformes.…  Seguir leyendo »

L’Europe est confrontée à des défis sans précédent. Une guerre est à ses portes depuis deux ans et une autre, dans son voisinage proche, depuis octobre 2023. Elle subit une concurrence féroce et déloyale de toutes parts. Elle paie la sortie de l’inflation d’une probable récession. Elle a un très gros problème énergétique et elle accumule les retards technologiques. Dans le même temps les écarts de richesse explosent et la cohésion sociale se délite.

C’est dans ce contexte que les dirigeants européens ont accéléré le processus d’adhésion de l’Ukraine, en ajoutant au passage la Moldavie et la Géorgie. Avec les pays des Balkans occidentaux (Albanie, Bosnie, Macédoine du Nord, Monténégro, Serbie), la liste des impétrants compte désormais huit pays, soit plus de… 60 millions d’habitants.…  Seguir leyendo »

Por qué eliminé mi cuenta de Gmail después de 20 años

Hay un sinfín de teorías para intentar explicar por qué internet se siente tan mal estos días. La revista The New Yorker culpa de este cambio a las listas algorítmicas. Para Wired, el culpable es un ciclo en el que han caído las empresas: en vez de prestarles servicios a sus usuarios, los monetizan. Por su parte, MIT Technology Review sostiene que los responsables son los modelos de negocios basados en anuncios. El sitio web The Verge culpa a los motores de búsqueda. Concuerdo con todos estos argumentos. Pero me parece que hay otro más: nuestra vida digital se ha vuelto una serie de clósets de la vergüenza.…  Seguir leyendo »

A Ukrainian serviceman drives an armoured personnel carrier towards the town of Chasiv Yar, in the Donetsk region, on March 30. Roman Pilipey/AFP/Getty Images

In this appeal to Congress, more than 35 artists, activists, scholars and others call for funding for Ukraine. The opinions expressed in this commentary are those of the signatories.

Together we call upon Congress to do the right thing.

Ukrainians are fighting for their existence. On territory that Russia occupies, it tortures Ukrainian citizens, kidnaps Ukrainian children and murders Ukrainian leaders. On territory Russia can reach with its weapons, it strikes civilians and rescue workers. Russian missiles, drones and bombs destroy churches and monuments to the Holocaust. Russian occupation threatens Ukraine’s Muslims, the Crimean Tatars.

Russian leaders say openly that their goal is the destruction of the Ukrainian state and the elimination of Ukrainians as a people.…  Seguir leyendo »

The India I grew up in had just secured its independence and was struggling to meet essential needs like food, fuel and foreign exchange. It is now the world’s second-largest food producer, measured by calorie content, and a net food exporter. India still imports fuel but is increasingly harnessing solar and wind power. Foreign-exchange reserves are at an all-time high. India is now the world’s fifth-largest economy and some analysts predict it could be the third-largest by 2027.

In the past, during negotiations with the multilateral organisations and investors, India would often be described as a country of great potential that would remain one.…  Seguir leyendo »