Martes, 16 de abril de 2024

El octavo 'lehendakari'

El País Vasco, milenario país de vida breve, elige su octavo lehendakari, desde José Antonio Aguirre (1936) hasta aquí. Suena al octavo pasajero, aquel alien que se iba cargando aviesamente a todos los astronautas. Ahora bien, según la numerología, el octavo simboliza equilibrio y renovación, por lo que no hay que ponerse en lo peor.

Sin embargo, nuestra cultura prefiere contar hasta siete: los siete enanitos, las siete novias para los siete hermanos, el séptimo arte, los siete cabritos, los siete magníficos, los siete sabios, las siete maravillas del mundo, los siete samuráis, los siete pecados capitales, las siete virtudes teologales...…  Seguir leyendo »

Lo que más llama la atención cuando vas al País Vasco, es que allí nadie manda. Sí, el lehendakari tiene poder, pero está sometido a la voluntad del partido, como ha comprobado Urkullu y todos sus predecesores en el cargo. Bueno, pues entonces el poder real lo tiene el presidente del PNV. Pero Ortúzar, además de no tener el brazo metido en la gestión del gobierno autonómico (con toda la influencia que eso conlleva), tampoco controla el partido con mano de hierro. Debe navegar el delicado equilibrio del ejecutivo del PNV, el Euzkadi Buru Batzar, que se reúne cada lunes en la sede central del partido en Bilbao, y que, integrado por catorce hombres y mujeres, toma las decisiones de forma asamblearia.…  Seguir leyendo »

Las encuestas muestran que el PSOE está sufriendo un cierto desgaste electoral a pesar de los buenos resultados económicos del país. Puede que se trate del desgaste natural que sufren los partidos en el poder durante el ciclo de gobierno, o que problemas como el de la vivienda estén pasando factura. Pero también cabe pensar que el raca-raca de la amnistía, que no cesa, esté teniendo algún efecto sobre el electorado socialista.

Durante estos últimos meses, ha habido dos líneas de crítica al proyecto de ley de amnistía. La primera se centra en la idea misma de perdón: insiste en que la Constitución no contempla la amnistía y que ésta, por lo demás, resulta incompatible con la división de poderes y el Estado de derecho.…  Seguir leyendo »

Irán: ¿mucho ruido y pocas nueces?

Hay un término, 'zugzwang', que se usa en ajedrez cuando uno de los jugadores debe responder al movimiento de pieza del contrario y se encuentra en una posición en la que preferiría no hacerlo. Cualquier maniobra en el tablero supone empeorar su situación. Y, sin embargo, debe hacerlo. Esta era la situación de la República Islámica tras el reciente bombardeo de su consulado en Damasco por parte de Israel, bombardeo con el que el Estado hebreo decapitó la estructura de la Guardia Revolucionaria responsable de la planificación militar iraní en Siria y el Levante. El dilema sobre cómo dar respuesta al ataque retrasó la represalia de Teherán más de diez días.…  Seguir leyendo »

Un soldado ruso en Balaclava (Crimea) en 2014. Reuters

Hace ahora diez años, en abril de 2014, la guerra ruso-ucraniana, que había comenzado con la ocupación ilegal de Crimea por parte de Rusia, el 20 de febrero de 2014, se convirtió en un gran conflicto armado.

Muchos de los analistas y comentaristas que hoy simpatizan con Ucrania y condenan la invasión a gran escala de Rusia del 24 de febrero de 2022 siguen siendo ambivalentes sobre su prehistoria. Ya sea por la propaganda rusa, por prejuicios teóricos, por simple ingenuidad o por otras razones, numerosos observadores extranjeros siguen haciendo una marcada distinción entre los combates en Ucrania antes y después de esa fecha.…  Seguir leyendo »

El ataque aéreo de Irán a Israel ¿represalia o guerra?

Desde que comenzó la guerra en Gaza se ha especulado con la posibilidad de que la guerra desbordara el marco de la Franja y escalara a todo el territorio de Israel desde las posiciones hostiles de Hezbolá en el Líbano, las distintas milicias proiraníes en Irak y los rebeldes huzíes de Yemen, entre muchas otras que rodean a Israel. Tras el ataque aéreo iraní a Israel del pasado sábado 13 de abril, 12 días después de que Israel atacara el consulado iraní en Damasco provocando 12 víctimas incluido un alto oficial de la Guardia Revolucionaria iraní, se añade ahora la especulación de que el ataque masivo de drones y misiles desde Irán provoque una guerra abierta entre Irán e Israel.…  Seguir leyendo »

En la semana vencida las noticias importantes que pueden condicionar el futuro de los habitantes de las actuales Autonomías españolas, vienen, como a menudo y cada vez más, del resto del mundo. Una es el acuerdo logrado en la UE para un mejor y más eficiente control sobre la inmigración irregular. Visto que España, junto con Italia y Grecia forman la frontera más delicada de Europa en cuanto al tema, el acuerdo, mejorable o no, es una buena noticia para esos países y servirá de ayuda. Una buena información de acompañamiento es que FRONTEX, en 2023, aumentó en casi un 40% el número de repatriados irregulares con respecto a 2022.…  Seguir leyendo »

El mundo no puede permitirse ignorar a los países más pobres

En ellos vive una cuarta parte de la humanidad -1.900 millones de personas-. Poseen recursos naturales valiosos, entre ellos un quinto de las reservas de cobre y oro del mundo, así como muchos de los metales raros esenciales para la transición a energía limpia. Sus poblaciones en edad laboral van a expandirse en las próximas cinco décadas en medio de una caída demográfica que se va a dar prácticamente en todas partes. Sin embargo, hay una reversión histórica en marcha entre los 75 países del mundo elegibles para préstamos y créditos a baja tasa de interés de la Asociación Internacional de Fomento del Banco Mundial.…  Seguir leyendo »

El mundo todavía está en llamas

El mundo enfrenta el peor quinquenio en tres décadas. Las tasas de interés más altas han dejado a los países en desarrollo aplastados por la deuda, y la mitad de las economías más pobres no han recuperado los niveles en los que estaban antes de la pandemia. El crecimiento es débil en grandes regiones del mundo y la inflación se mantiene persistentemente alta. Y, detrás de todo esto, el termómetro sigue subiendo de a poco. El año pasado fue el más caluroso de los que se tenga registro, lo cual también es válido para casi todos los meses.

En los últimos años, los líderes mundiales han hecho grandes promesas y han diseñado planes audaces para mitigar la crisis climática y ayudar a los países pobres a adaptarse.…  Seguir leyendo »

Elyxandro Cegarra/NurPhoto via Getty Images

Muchas veces se cita la frase de Mark Twain de que “la historia nunca se repite, pero muchas veces rima”. Podría haber agregado que cuando, en efecto, la historia rima, los resultados suelen ser desastrosos.

De la misma manera que las ambiciones territoriales de las potencias del Eje -Alemania, Italia y Japón- prepararon el terreno para la Segunda Guerra Mundial, el actual bloque autoritario conformado por China, Rusia, Irán y Corea del Norte busca desmantelar el orden internacional liberal. Ahora, como entonces, varios conflictos en todo el mundo podrían escalar hasta desencadenar una guerra mundial si las alianzas militares se activan automáticamente en respuesta a acciones hostiles por parte de los adversarios.…  Seguir leyendo »

South African President Cyril Ramaphosa and Russian President Vladimir Putin in St. Petersburg in June 2023. (Evgeny Biyatov/AP)

On a recent trip to South Africa, I traveled to Sharpeville, site of the infamous 1960 massacre of 69 Black protesters that became an early catalyst for the anti-apartheid movement. President Cyril Ramaphosa was reminding an audience that the country’s fight for full equality remains incomplete.

I was surprised when Ramaphosa intoned, “If we are to build a society of equals, a South Africa that belongs to all who live in it, we must end the discrimination and intolerance directed at people because of their sexual orientation or gender identity.

“We must resist the efforts of those who want to take us backwards”, he said, “who express reactionary and hateful views directed at members of the LGBTQI+ community”.…  Seguir leyendo »

What it means when the mercenaries appear

In the summer after the fall of Afghanistan, I received an invitation to speak at CIA headquarters. I used to work as a paramilitary officer at the agency, and a former colleague of mine attended the discussion. Afterward, we went back to his office to catch up over a drink. The two of us had once advised the CIA-backed Counterterrorism Pursuit Teams in Afghanistan. At their height, the CTPT forces numbered in the tens of thousands. During the fall of Kabul, they played an outsize role in bringing any semblance of order to the evacuation after the government and national army dissolved.…  Seguir leyendo »

Russian and Ukrainian negotiators meeting via videoconference in March 2022. Photo posted to Telegram on March 14, 2022 by Vladimir Medinsky / Illustration by Foreign Affairs

In the early hours of February 24, 2022, the Russian air force struck targets across Ukraine. At the same time, Moscow’s infantry and armor poured into the country from the north, east, and south. In the days that followed, the Russians attempted to encircle Kyiv.

These were the first days and weeks of an invasion that could well have resulted in Ukraine’s defeat and subjugation by Russia. In retrospect, it seems almost miraculous that it did not.

What happened on the battlefield is relatively well understood. What is less understood is the simultaneous intensive diplomacy involving Moscow, Kyiv, and a host of other actors, which could have resulted in a settlement just weeks after the war began.…  Seguir leyendo »

In May 2008, relations between Beijing and Tokyo reached a high point. That month, Chinese President Hu Jintao travelled to meet with Japanese Prime Minister Yasuo Fukuda—the first official visit by a Chinese leader to Japan in a decade. Historical rivals since the 1890s, the two countries still had many unresolved differences, such as their opposing territorial claims over islands in the East China Sea. But Fukuda regarded the fostering of friendly relations with Beijing as a core national interest; a year earlier, China had surpassed the United States as Japan’s top trading partner. During the state visit, Fukuda and Hu issued a joint statement, describing their nations as “partners engaged in cooperation, not as threats to each other”.…  Seguir leyendo »

Alors que la stratégie iranienne était, jusqu’au 13 avril, d’éviter de s’impliquer directement dans le conflit au Proche-Orient, un pas a été franchi, pour la première fois depuis l’instauration de la République islamique, avec l’attaque lancée contre Israël.

Quelles en sont les raisons ? Les relations entre Téhéran et Tel-Aviv n’ont cessé de se dégrader depuis l’instauration de la République islamique d’Iran, en 1979. Le projet de la jeune république d’exporter sa révolution islamique, puis la constitution de « l’axe de la résistance » ont dégradés les liens entre les deux pays. La création du Hezbollah, le « Parti de Dieu » libanais, avec l’aide de Téhéran, au début des années 1980, a accru les tensions car des attaques partant du sud du Liban atteignent régulièrement le nord d’Israël.…  Seguir leyendo »

Over the past 30 years I have worked in war zones around the world as a surgeon treating casualties resulting from conflict, including in Syria, Yemen, Afghanistan and Iraq. War wounds, the effects of fragments from blast injuries and gunshot wounds require a special set of skills to manage.

At times there are mass casualties, and some of the patients I have seen over more than 30 war missions had overwhelming injuries that even the best units in the world would struggle to treat. The majority of injuries, though, could be dealt with using the resources at hand. Most patients at least had a good chance of arriving at a hospital within a timeframe that allowed them to have the best surgical decision-making.…  Seguir leyendo »

Keeping U.S. Power Behind Israel Will Keep Iran at Bay

Until Iran’s barrage of missiles and drones against Israel, the two countries had avoided open military intrusions into each other’s territory. Tehran most often acted through proxies, and Jerusalem via bombing runs and unacknowledged assassinations in the region.

Iran’s unprecedented attack this weekend, which failed to kill a single Israeli, has perhaps now opened the clerical regime to a major reprisal. The White House clearly does not want Jerusalem to undertake such a response, fearing escalation that could bring the United States into a regional war.

But the chances are good that Israel will strike back to deter future direct attacks.…  Seguir leyendo »

A Ukrainian power plant heavily damaged by recent Russian missile strikes. Valentyn Ogirenko/Reuters

In late March, after two years of withering attacks on Ukraine, Russia knocked out half of Ukraine’s power supply. Up to that point, Russia’s missiles and kamikaze drones had mostly targeted the Ukrainian substations that push electricity from power plants to consumers. But this time they hit the plants themselves, severely damaging and destroying hydroelectric and fossil fuel stations — all of which are difficult to repair or replace.

When power stops, life grinds to a halt. Lights go out. Sewage treatment stops. Clean water stops. Electric cars, buses and trolleys stop. Elevators stop, trapping older and disabled people. For many, home heating, refrigeration, cooking and clothes washing stops, along with medical devices such as oxygen generators.…  Seguir leyendo »