Viernes, 19 de abril de 2024

Neurociencia y neuromitos

Hace tan solo unas semanas que Elon Musk dirigía la atención de todos nosotros hacia la neurotecnología. Según un comunicado, su empresa Neuralink había implantado, por vez primera, un chip en un cerebro humano. Algún día, "simplemente con el pensamiento" una persona podría controlar su teléfono móvil o su ordenador gracias a este producto, ambiciosamente denominado Telepathy.

Con 100.000 millones de neuronas, cada una de ellas conectada a otras 7.000 y enviando decenas de señales por segundo, no cabe duda de que el cerebro humano es uno de los mayores prodigios de la naturaleza y que su potencial es inmenso. El desarrollo de la inteligencia artificial (IA), que está basado en este mismo concepto de neuronas trabajando en una red, nos permite ahora avanzar en el estudio del funcionamiento del cerebro.…  Seguir leyendo »

Alberto Núñez Feijóo, con Isabel Díaz Ayuso en un acto del PP en Madrid el pasado febrero.ZIPI (EFE)

La damnatio memoriae de Pablo Casado en el PP ha sido tan minuciosa que, de presentarse en la sede de Génova, sería mejor recibido Vladímir Ilich Ulianov, alias Lenin. Cualquiera puede pensar que, tras mantener el silencio y la elegancia, el antiguo presidente se estaría ganando una amnistía entre los suyos, pero quiá: a los actos no se le invita, y —de haber algún encuentro fortuito— se le evita. Es, por tanto, una ironía significativa que no poca de su labor le haya sobrevivido sin queja. La Operación Renove de candidaturas iba a dejarle éxitos a título póstumo en presidencias autonómicas de Aragón hasta Cantabria.…  Seguir leyendo »

Claves para entender la India de Modi

Siendo todavía niño, los padres del primer ministro de la India, Narendra Modi, decidieron concertar su matrimonio con la hija de una familia conocida —una costumbre tradicional en la aldea de donde provenía—. Una vez alcanzada la edad legal para formalizar la unión, Modi, que carecía de vocación familiar, abandonó el hogar y desapareció por dos años. Durante este periodo, en el que no dio señales de vida, anduvo como nómada errante, viajando por las provincias del norte del país. Cuando finalmente regresó a casa, al verlo aparecer por la puerta, la atribulada madre le preguntó dónde había estado todo ese tiempo.…  Seguir leyendo »

Manuscrito de 'La paz perpetua' de Immanuel Kant, exhibido en el palacio Bellevue de Berlín, que se inaugura este viernes en Berlín.CLEMENS BILAN (EFE)

Permítanme empezar refiriéndome a otro autor cuyo apellido comienza por K. Se cumplen cien años desde que falleció Franz Kafka. En EL PAÍS, Monika Zgustova ha aludido al modo en que anticipó los desarrollos más sombríos del siglo XX: “En su obra, Kafka había descrito con lucidez y precisión el funcionamiento de la arbitrariedad, una de las características de los totalitarismos”. Hoy son muchas las señales que nos llevan a barruntar escenarios kafkianos, en Europa y otros lugares.

Pero este año celebramos también otro aniversario. El 22 de abril de 1724 nacía en Königsberg uno de los filósofos cuya existencia supone un antes y un después en la historia de las ideas: Immanuel Kant.…  Seguir leyendo »

El vídeo aún circula por internet. En él se ve y se oye a Pablo Iglesias dando, en una 'herriko taberna' de Pamplona, una charleta en la que muestra sus afinidades y complicidades con el discurso de esa ETA que había anunciado el definitivo cese de los atentados dos años antes. El encuentro es del 6 de junio de 2013, siete meses antes de la fundación de Podemos. Lo saco a colación porque es una prueba palpable de que, cuando aún ese partido era un proyecto, el que sería su líder tenía ya el ojo puesto en el mundo de Bildu.…  Seguir leyendo »

La Wikipedia nos dice que los vasos comunicantes es el nombre que recibe un conjunto de recipientes comunicados por su parte inferior, superior o lateral y que contienen un líquido homogéneo; se observa que cuando el líquido está en reposo alcanza el mismo nivel en todos los recipientes, sin influir la forma y volumen de éstos. Cuando sumamos cierta cantidad de líquido adicional, éste se desplaza hasta alcanzar un nuevo nivel de equilibrio, el mismo en todos los recipientes.

Es el llamado principio de Pascal estudiado en el colegio y que hoy se puede aplicar a la política española. El cambio de ciclo político (Bildu juega y todo vale) que supuso la moción de censura contra Rajoy en 2018 se inspiró en este concepto.…  Seguir leyendo »

América Latina, del estado de bienestar al estado de seguridad

La violencia acecha en casi todas las grandes ciudades de América Latina. Incluso capitales tradicionalmente consideradas pacíficas han llegado a asemejarse a lugares tan conflictivos como Reinosa, Tijuana, Port-au-Prince, Rio de Janeiro y Cali.

De hecho, si bien América Latina tiene más de 180 millones de habitantes viviendo en la pobreza y la reputación de ser la región más desigual del planeta, la violencia se ha convertido en la principal preocupación de sus países. Un determinante clave para el apoyo popular a sus gobiernos ha pasado a ser el hecho de si son capaces de controlarla o no.

Nayib Bukele, presidente de El Salvador, ha capitalizado la frustración popular con la violencia para fortalecer su propia posición.…  Seguir leyendo »

Desde el inicio de la pandemia de COVID-19, el mundo en desarrollo ha enfrentado crecientes vulnerabilidades en materia de endeudamiento estatal. Los aumentos de las tasas de interés y el acceso limitado a los mercados internacionales de capital no han hecho más que exacerbar el problema, hasta el punto de que incluso los países solventes se enfrentan ahora a problemas de liquidez. Además, el Fondo Monetario Internacional predice que, en los próximos años, los niveles de deuda de los países en desarrollo seguirán siendo más altos que en 2019. Parece claro que muchos países de ingresos bajos y medios seguirán experimentando tensiones asociadas a sus deudas, incluso si no están en riesgo de incumplir con sus obligaciones.…  Seguir leyendo »

La guerra de Gaza se globaliza

Con el ataque iraní de drones y misiles sobre Israel la noche del 13 de abril, la guerra en Oriente Medio ha adquirido una nueva dimensión. Por años, el conflicto entre Irán e Israel había sido una “guerra en la sombra” en la que ambos bandos evitaban ataques militares directos en territorio del otro. En su lugar, el conflicto llegaba subrepticiamente a las calles de Teherán con asesinatos de científicos e ingenieros nucleares iraníes y en áreas asoladas por la guerra como Siria, el Líbano, Yemen y Gaza. En estos puntos calientes, el llamado Eje de la Resistencia -compuesto por Hizbulá (en el Líbano), Hamas (en Gaza) y los hutíes (en Yemen)- recibe un amplio apoyo en la forma de dinero, armamento y entrenamiento iraníes.…  Seguir leyendo »

Recuperamos la capa de ozono, podemos proteger el planeta

Hubo un tiempo no tan lejano en el que la destrucción de la capa de ozono de la Tierra parecía un desafío insuperable. Décadas de usar compuestos químicos nocivos, como los clorofluorocarburos (CFC), amenazaban con causar un daño irreparable al planeta. Sin acciones inmediatas, corríamos riesgo de desestabilización climática, ruptura de ecosistemas y quiebre del sistema alimentario. Consecuencias que otrora parecían inimaginables se habían convertido en penosa realidad.

Pero entonces sucedió algo notable: la humanidad se unió para proteger la capa de ozono. Escuchamos las advertencias de los Premios Nobel Paul Crutzen, Mario Molina y Sherwood Rowland, cuyas investigaciones pusieron de manifiesto la gravedad de la amenaza; no ignoramos ni subestimamos la evidencia científica; tampoco enterramos la cabeza en la arena diciendo que el desafío era demasiado grande.…  Seguir leyendo »

A hospital volunteer from Estonia crafted this monument in Kostiantynivka to honor those who died on his watch. It is made of their photos, parts of their uniforms, tourniquets and equipment. (Anna Husarska)

There was something surreal in discussing the possibility of a wider Middle East war while outside, in the most exposed of Ukrainian towns, the air-raid sirens were wailing, signaling a threat of a wider European war.

Last weekend in Kharkiv, as in so many other places, Iran’s attacks on Israel were the talk of the town. Standing on the city’s empty Freedom Square, my friend Olga Shpak — a volunteer with Assist Ukraine — and I were weighing what the possible scenarios mean for Ukraine. The optimistic approach went: If Israel hits Iran, perhaps there will be fewer Iranian-made Shahed drones for Russia to use against Ukraine?…  Seguir leyendo »

Ukrainian troops on a shooting range near Kyiv in April. (Sergey Dolzhenko/EPA-EFE/Shutterstock)

Critics of the proposed $60 billion package of U.S. aid for Ukraine in Congress, Mar-a-Lago and beyond ask what the beleaguered country could do with the money and associated ammunition and new weaponry. Would it give Ukrainian forces the wherewithal to beat Russia? It’s a good question.

The answer is a solid maybe. Given restored U.S. support and ongoing help from Europe, Ukraine might be able to turn the tide. It wouldn’t be easy, but the possibility is great enough that, before letting Vladimir Putin notch a partial victory in this war, the world should help Ukraine try once more to take its territory back — if that’s really what Ukraine wants.…  Seguir leyendo »

Emergency workers at a destroyed building after a Russian strike, Chernihiv, Ukraine, April 2024. Valentyn Ogirenko / Reuters

After more than two years fighting one of the world’s most powerful armies, Ukraine has enacted a new mobilization law—a move hailed by the West as an urgent reform. Signed into law on April 16, the legislation comes at a time when Ukraine faces a series of growing challenges in its defense against Russia, from shortages of Ukraine’s soldiers and ammunition to wavering Western support. In this view, the new law could make it easier for the government to replenish its forces as it prepares for a major Russian offensive this summer.

For Ukrainians, however, the law also represents something else.…  Seguir leyendo »

At the National Army Day parade in Tehran, April 2024. Majid Asgaripour / West Asia News Agency / Reuters

Last night, Israel struck a military airbase near the city of Isfahan in Iran. Iranian officials also claimed to have shot down small drones near the northern city of Tabriz. Despite these strikes constituting a direct and overt attack on Iranian territory, the Israeli assault appears limited so far. Although Iranian leaders have promised retribution to “the tiniest act of aggression” on their soil, their response, for the time being, seems muted. The news of the bombings and their small scale sparked initial assessments that both sides might be seeking to climb down from their spiraling conflict.

Still, the latest episodes in this cycle of bomb-and-response represent a new, more troubling phase in the ongoing clash in the Middle East.…  Seguir leyendo »

Nasser hospital after the withdrawal of Israeli forces, Khan Younis, Gaza, April 7, 2024. Mohammed Talatene/Picture Alliance/Getty Images

I was born in the spring of 1999 in the village of Khuza’a, east of the city of Khan Younis, in the Gaza Strip. My family comes from a village called Salama, near Jaffa on the Palestinian coast, from which they were displaced by Zionist forces in 1948. Khuza’a was a place of green fields and flowers, far from the city center and close to the border fence that separates Gaza from Israel. Most of its residents worked in agriculture or made traditional crafts, but our family ensured that us five siblings—three sisters, a brother, and myself—received a good education.

We grew up among wars: 2008, 2012, 2014, 2021.…  Seguir leyendo »

En apparence, la campagne électorale en cours en Inde ressemble à s’y méprendre à celle de 2019. On retrouve les mêmes acteurs, le premier ministre sortant, Narendra Modi, est opposé au chef du Parti du Congrès, Rahul Gandhi, et les mêmes thèmes, l’opposition dénonçant les politiques économique et sociale du gouvernement, tandis que le parti au pouvoir, le Parti du peuple indien (BJP), outre la personne de son chef (son atout maître), reprend les antiennes du nationalisme hindou.

Quelques inflexions intéressantes sont toutefois à noter. M. Modi ne se veut plus seulement le gardien de la nation indienne face à la menace pakistanaise − le leitmotiv de sa campagne de 2019 au cours de laquelle il avait répliqué à un attentat en envoyant des avions de chasse en territoire ennemi –, il se veut aussi le grand prêtre de la communauté hindoue.…  Seguir leyendo »

The Fantasy of Reviving Nuclear Energy

World leaders are not unaware of the nuclear industry’s long history of failing to deliver on its promises, or of its weakening vital signs. Yet many continue to act as if a “nuclear renaissance” could be around the corner even though nuclear energy’s share of global electricity generation has fallen by almost half from its high of roughly 17 percent in 1996.

In search of that revival, representatives from more than 30 countries gathered in Brussels in March at a nuclear summit hosted by the International Atomic Energy Agency and the Belgian government. Thirty-four nations, including the United States and China, agreed “to work to fully unlock the potential of nuclear energy”, including extending the lifetime of existing reactors, building new nuclear power plants and deploying advanced reactors.…  Seguir leyendo »

Modi’s Temple of Lies

The sleepy pilgrimage city of Ayodhya in northern India was once home to a grand 16th-century mosque, until it was illegally demolished by a howling mob of Hindu militants in 1992. The site has since been reinvented as the centerpiece of the Hindu-chauvinist “new India” promised by Prime Minister Narendra Modi.

In 2020, as Covid-19 raged unchecked across the country, Mr. Modi, the leader of the Hindu right, went to Ayodhya to inaugurate construction of a three-story sandstone temple to the Hindu god Ram on the site of the former mosque. Dressed in shiny, flowing clothes and wearing a white N95 mask, he offered prayers to the Ram idol and the 88-pound silver brick being inserted as the foundation stone.…  Seguir leyendo »

When Russia invaded Ukraine in 2022, newsrooms across the world scrambled to send their reporters to the front lines. Journalists gave the international public firsthand experience of the conflict. Air raid sirens blared during live on-air reports. Reporters flinched at nearby explosions. They brought the world to the heart of the fighting: “20 Days in Mariupol”, a documentary that showcased an Associated Press report on the attack on the city, won an Oscar last month. That report, among other things, helped debunk Russian claims that the bombing of a maternity hospital, in which three people were killed, was “staged”.

No such international coverage has been possible a thousand miles away in Gaza, where war has claimed the lives of more than 33,000 Palestinians, according to local health officials, since the Oct.…  Seguir leyendo »

El presidente Nicolás Maduro tras inscribirse como candidato a las elecciones presidenciales de Venezuela. Adriana Loureiro Fernandez para The New York Times

Cuando el gobierno del presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, y la oposición de su país firmaron un acuerdo en octubre para trabajar para realizar elecciones libres y justas este año, fue visto como un rayo de esperanza después de años de gobierno autoritario y caída libre económica.

Estados Unidos, como señal de buena voluntad, retiró temporalmente algunas de las sanciones económicas que han paralizado la crucial industria petrolera del país.

Pero seis meses después, el gobierno de Maduro ha tomado varias medidas que han mermado las posibilidades de unas elecciones legítimas, y un frustrado gobierno de Joe Biden anunció el miércoles que iba a reinstalar las sanciones.…  Seguir leyendo »