Jueves, 16 de mayo de 2024

'Don't be' Crue

Lo que voy a escribir a continuación no tiene nada que ver -repito: nada que ver en absoluto- con lo que ocurre en la Franja de Gaza. Tiene exclusivamente que ver con lo que ocurre en la universidad española y con el comunicado emitido por la Conferencia de Rectores de las Universidades Españolas (Crue) el pasado 9 de mayo, que exige «revisar y, en su caso, suspender los acuerdos de colaboración con universidades y centros de investigación israelíes que no hayan expresado un firme compromiso con la paz y el cumplimiento del derecho internacional humanitario».

En rigor, la noticia debería haber causado el mismo estupor que si estas exigencias hubieran sido declaradas, por ejemplo, por la Comisión Nacional del Mercado de Valores o por el Tribunal de Cuentas.…  Seguir leyendo »

Si no nos hacemos cargo del malestar difuso y generalizado que se ha instalado en la mayoría de las sociedades prósperas, resulta difícil entender algunos de los derroteros de la política actual, como el rechazo de los partidos políticos tradicionales, los niveles tan bajos de confianza en las instituciones y el crecimiento de la extrema derecha.

Se ha instalado en la ciudadanía la opinión de que su país está yendo en la dirección equivocada y que la generación de los hijos vivirá peor que la de sus padres. En España, el 61% piensa que vamos por mal camino (siempre podemos consolarnos, en Francia lo hace el 77%, según datos de IPSOS en 2023).…  Seguir leyendo »

Es difícil hacer previsiones en torno al futuro de la gobernabilidad en Cataluña, ya que a pesar de que las urnas han arrojado un clarísimo ganador y dos mayorías posibles —una mayoría de izquierdas o un pacto entre el PSC y Junts—, su concreción dependerá más de cuestiones cualitativas —o de clima político, si se quiere— que aritméticas. Pero los escenarios de acuerdos quedan aún lejos. Hay elecciones europeas por delante y las primeras declaraciones de los partidos —a falta de sorpresas— auguran una resolución de las incógnitas de la gobernabilidad que se demorará en el tiempo, al menos hasta la elección de la presidencia del Parlament.…  Seguir leyendo »

¿Tiene mucho sentido, una vez pasada la tragedia de la Historia, esa tragedia en carne viva que impide a las mentes actuar con sangre fría, sin rencores, reclamar la procedencia uno a uno de los héroes inmolados? Recientemente ha tenido lugar en Francia una viva polémica por la decisión del presidente Macron de hacer entrar en el Panthéon al resistente comunista, de origen armenio, Missak Manouchian (Adiyaman, Imperio Otomano 1906-Mont-Valérien 1944). En la misma ceremonia se inhumó a su esposa, también combatiente de la Resistencia, Mélinée (Constantinopla 1913–Fleury-Mérogis 1989).

Pasado el tiempo, Manouchian se convertiría en un nombre mítico. Sería cantando por Léo Ferré en un disco titulado 'L'Affiche rouge', inspirado en un célebre poema que le había dedicado Louis Aragon.…  Seguir leyendo »

Dos niños celebran Yom Ha'atzmaut. Reuters

Durante este Yom Ha'atzmaut los judíos de todo el mundo hemos asistido con más preocupación que alegría a la conmemoración de la fundación del Estado de Israel.

Queda lejos el consenso alcanzado en 1948 por países tan distantes como la Unión Soviética o los Estados Unidos, que defendieron en aquel momento la proclama Am Israel Jai ("el pueblo de Israel vive").

Hoy, algunas voces en esos países claman "desde el río hasta el mar Palestina vencerá", buscando el borrado de aquel hito histórico y la eliminación del Estado de Israel.

En nuestra memoria colectiva se encuentran los atentados del 7 de octubre de 2023, que revelaron la fragilidad de Oriente Medio.…  Seguir leyendo »

Antes de los 80 del siglo veinte, contando desde 1947, el mayor impedimento para la creación de un país palestino era, paradójicamente, la Liga Árabe. En la actualidad, el mayor riesgo existencial contra un Estado palestino es Irán.

En efecto, Israel ha bloqueado históricamente una Palestina independiente casi desde que fue declarada por Yasser Arafat en el exilio de Argel en 1988. No obstante, es sabido que, con anterioridad y desde la creación de Israel, los pueblos árabes -notablemente Siria, Egipto y Jordania- pretendían repartirse Palestina a costa de derrotar militarmente a Israel, sin ninguna intención de articular un hogar nacional palestino.…  Seguir leyendo »

Daños en la Franja de Gaza durante octubre de 2023. Foto: Palestinian News & Information Agency (Wafa) in contract with APAimages (Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0)

Basta con reparar en que las Fuerzas Armadas israelíes han vuelto a atacar la ciudad de Gaza, por tercera vez desde que lanzaron la operación “Espadas de Hierro” hace ya siete meses, para concluir que Benjamín Netanyahu está muy lejos de lograr sus objetivos.

Militarmente, la tarea de destruir la capacidad de combate de Hamás, la Yihad Islámica Palestina y el resto de las milicias armadas que pululan en la Franja no sólo aparece lejana, sino incluso imposible de alcanzar. Como ocurre en toda guerra asimétrica, una de las escasas ventajas del débil es que le basta con no ser aniquilado totalmente para poder proseguir indefinidamente su estrategia insurgente.…  Seguir leyendo »

Israeli Defense Minister Yoav Gallant talks on May 1 with U.S. Secretary of State Antony Blinken at the Kerem Shalom border crossing with Gaza in southern Israel. (Evelyn Hockstein/AFP/Getty Images)

It’s time for Israel to begin building a Palestinian security force in Gaza that can provide stability there after the political power of Hamas is broken, Israeli Defense Minister Yoav Gallant said in a blunt briefing this week.

“The idea is simple”, Gallant told me. “We will not allow Hamas to control Gaza. We don’t want Israel to control it, either. What is the solution? Local Palestinian actors backed by international actors”.

Gallant’s frank comments mark a turn in the Israeli government’s debate about governance and security issues in Gaza, known by the shorthand phrase “the day after”. His views are widely shared by the defense and security establishment but opposed by Prime Minister Benjamin Netanyahu and his right-wing coalition.…  Seguir leyendo »

North Korean leader Kim Jong Un inspecting a missile facility, May 2024. KCNA / Reuters

U.S. President Joe Biden has plenty of foreign policy crises on his hands. But unfortunately for him, as the United States heads into November’s elections there’s a high chance of yet another emergency: renewed provocations from North Korea. Pyongyang has a history of acting out during U.S. elections. Research by the Center for Strategic and International Studies, for example, found that North Korea stages more than four times as many weapons tests in U.S. election years than in other years.

The situation on the Korean Peninsula is already growing fraught. On January 10, North Korean leader Kim Jong Un declared South Korea to be an enemy state, ending all talk of peaceful reunification and setting the stage for more hostilities.…  Seguir leyendo »

Taiwanese President-elect Lai Ching-te holds a press conference in Taipei, Taiwan, January 2024. Ann Wang / Reuters

On May 20, in a ceremony in Taipei, Lai Ching-te is scheduled to be inaugurated as the next leader of Taiwan. Currently vice president, Lai is taking over from President Tsai Ing-wen at a delicate moment in Taiwan’s relations with Beijing. The Chinese Communist Party regards the self-ruling island of 23 million people as a renegade province to be unified with the mainland by force, if necessary. And although Taiwan has managed to maintain significant trade and interpersonal ties to mainland China while postponing discussions over its sovereignty, this ambiguous status quo has recently frayed amid political headwinds from both Beijing and Taipei.…  Seguir leyendo »

A protester wearing a European Union flag facing off against riot police during an opposition rally against the “foreign agent” bill, Tbilisi, Georgia, May 14, 2024. Andrey Rudakov/Bloomberg/Getty Images

I’ve visited Tbilisi, the capital of the Republic of Georgia, several times over the past few years. It’s a likable place, with rich cultural offerings, fine food and wine, and hospitable people. This March, however, the city seemed gripped by a sense of unease. Everyone I spoke to on my visit—politicians, civil society activists, and ordinary citizens—worried about the next general election, set for October. This is “an existential moment”, Giorgi Gakharia, a former prime minister, told me. “If we miss this chance to hold free, fair and competitive elections, we could be missing the window to embark on a path to Europe”.…  Seguir leyendo »

New Singaporean Prime Minister Lawrence Wong (C) smiles next to President Tharman Shanmugaratnam (R) during the swearing-in ceremony at the Istana in Singapore on May 15. Edgar Su/Pool/AFP via Getty Images

It’s a little startling when a senior civil servant begins to casually ruminate about the inevitability of the end for any nation and political order and, in the longue durée, the finite lifespan of the one that they serve. If this were the Second French Empire as Prussians besieged Paris and the Commune ran the streets or Myanmar today one could understand. But what does Singapore have to worry about?

On April 15, then-Prime Minister Lee Hsien Loong, the son of Singapore’s revered first prime minister, Lee Kuan Yew, announced that he would be stepping down. The succession is proceeding with a smoothness that is near-soporific.…  Seguir leyendo »

Iranian Supreme Leader Ayatollah Ali Khamenei and Hassan Firouzabadi, then head of the Iranian military, look through binoculars during the test firing of short- and medium-range missiles on Sept. 18, 2004. AFP via Getty Images

Will Iran ever acquire nuclear weapons? What would happen if it did? The answer to the first question seems increasingly to be yes. The second question, however, is as unclear as ever.

The Islamic Republic has been at odds with the United States and many of its neighbors for 45 years, ever since the revolution that toppled the shah in 1979. The United States backed Saddam Hussein during the Iran-Iraq War (even though Baghdad had started the conflict), and then-U.S. President George W. Bush included Tehran in his infamous “axis of evil”. The Obama administration eventually signed a nuclear deal with Iran, but it also collaborated with Israel to conduct a major cyberattack on Iran’s enrichment infrastructure.…  Seguir leyendo »

Israeli airstrikes on northern Gaza seen from the Kfar Aza region of Israel on May 12, 2024. (Photo by Mostafa Alkharouf/Anadolu via Getty Images)

Within six months, US President Joe Biden went from categorically refusing to condition aid to Israel to threatening to halt certain weapons deliveries should Israel decide to invade Rafah in southern Gaza without a civilian protection plan in place. Just before his public ultimatum, Biden issued an order to pause a shipment of large bombs to Israel to ‘deliver a message’ to Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu.

This change in attitude, while no doubt politically significant, is of no practical consequence to Israel’s warfighting capacity in Gaza. Its significantly weaker foe, Hamas, has lost most of its combat power due to Israeli strikes.…  Seguir leyendo »