Sábado, 18 de mayo de 2024

Con vascuense y cupo se hase dinero

Durante la última campaña electoral al Parlamento vasco una casa de subastas madrileña anunciaba un folleto raro de Miguel de Unamuno: «La cuestión del vascuence», publicado en 1902 en La Lectura, una revista de ciencias y artes.

Andaba uno esos días electorales enfrascado en el tomo segundo del monumental epistolario de Unamuno (1900-1904), que acaba de aparecer.

En una de las cartas que se incluyen en él le repite a Galdós algunas de las ideas que meses antes ha expuesto en cierta (escandalosa) conferencia que había dado en su pueblo, Bilbao, y que acabó a bofetadas entre algunos de sus concurrentes.…  Seguir leyendo »

A diferencia de lo que ocurre en otros países de nuestro entorno, las pruebas de acceso a la universidad no tienen ya en España tanto la función de certificar la madurez intelectual de nuestros estudiantes cuanto la de establecer una clasificación que permita dirimir su admisión o rechazo en la carrera elegida.

La trascendencia de la prueba ha tenido, hasta ahora, dos implicaciones. Por un lado, la absoluta prevalencia durante el curso de los saberes que aparecen en la EBAU, pues el escaso tiempo con que se cuenta acaba por devaluar todos los demás. Por otro, y puesto que los exámenes han de permitir una calificación numérica lo más objetiva y afinada posible —¡hasta las centésimas cuentan!—,…  Seguir leyendo »

La más colosal de las mentiras

La noche del viernes 14 de junio de 2013 se celebró en la Casa de los Pueblos, que se alza frente a la desierta plaza de la Revolución en Managua, una fastuosa ceremonia en la que el empresario chino Wang Jing se hizo acompañar de una rutilante comitiva para presentar el proyecto del siglo, el canal interoceánico que su empresa HKND, inscrita en Gran Caimán, construiría en Nicaragua en un tiempo récord de cinco años, a un costo de 50.000 millones de dólares.

El decreto presidencial 840, que le otorgaba la concesión por 100 años para construir y operar el canal, había sido ratificado 72 horas antes por la Asamblea Nacional, y publicado en el diario oficial en idioma inglés, sin tiempo para una traducción decente.…  Seguir leyendo »

Imagen de la película 'Siempre nos quedará mañana'.

Delia comienza cada día con una bofetada de su marido y raras veces consigue terminarlo sin recibir una paliza. La protagonista de la película Siempre nos quedará mañana, de Paola Cortellesi, nunca devuelve los golpes. La violencia que sufre ha sido integrada en la rutina de su familia, de los vecinos, de la comunidad. Cada vez que el marido la golpea se cierran las ventanas, los tres hijos salen de la habitación, las vecinas callan. Su suegro, que vive con ellos, repite que el problema es que Delia no puede tener la boca cerrada. Y aconseja a su hijo cómo pegarla —con menos frecuencia, pero más intensidad—, porque tampoco aguanta oírla llorar todos los días.…  Seguir leyendo »

Las monjas cismáticas

Ha causado general escarnio entre la mayoría de las gentes (y honda consternación entre unas pocas) el caso tremebundo de esas monjas clarisas de Belorado (Burgos), que han anunciado, mediante un comunicado firmado por su abadesa, que abandonan la tutela de su obispo y no reconocen a Francisco como Papa legítimo. Señala la abadesa cismática que desde Roma «han ido llegando en estos años contradicciones, lenguajes dobles y confusos, ambigüedad y lagunas de doctrina» que han golpeado el alma de las monjas, hasta fraguar en ellas «una duda sobre quien dirige la barca de Pedro y sus inmediatos colaboradores» que, con el tiempo, ha terminado haciéndose escándalo, mientras el «caos doctrinal y moral» auspiciado desde Roma, «lejos de amainarse, se ha embravecido hasta extremos inimaginables».…  Seguir leyendo »

Debió de ser el invierno de 1967 o 68. Yo tenía 13 o 14 años y veía leer a mi padre noche tras noche hasta las cuatro, las cinco, las seis de la madrugada (nunca lo vi acostarse). Lo hacía siempre en su despacho, por cierto bastante desatendido, absorto en la lectura de libros de historia. Siempre libros de historia. En mi casa apenas entraba una novela como no estuviera vinculada a un tema histórico que podía ser cualquiera relacionado con la historia de España o bien, muy especialmente, con la figura de Napoléon. Acabo de leer, por cierto, un precioso libro, 'El vicio de Napoleón', una pequeña joya de la literatura biográfica.…  Seguir leyendo »

Hace dos años, cuando los tanques rusos entraron en Ucrania, Europa se dio cuenta de que sufría una peligrosa dependencia. Como dependíamos tanto de Rusia para el gas, el petróleo y el carbón, nuestra seguridad energética también estaba en riesgo.

Ucrania ha demostrado valentía, resiliencia y decisión en su respuesta.

Sin embargo, hay quien cuestionó si Europa podría reaccionar políticamente, o si lo haría, en vista de que nos habíamos vuelto tan dependientes de la energía rusa.

Antes de la guerra, en 2021, procedían de Rusia en torno al 45 % del gas europeo, casi la mitad de nuestras importaciones de petróleo y casi un tercio de nuestro carbón.…  Seguir leyendo »

La política cuando nadie mira

Tras unas elecciones pueden pasar dos cosas, que quien se tiene por triunfador tenga una mayoría clara y entonces se aceleran los trámites para la investidura o que, lo que ahora empieza a ser más frecuente, se entre en una etapa de duración incierta en que las cábalas se adueñan del imaginario público mientras los candidatos en liza se dedican a declarar que ellos han ganado las elecciones.

En este último caso suele haber una cierta división de opiniones acerca de si será necesario repetir las elecciones, pero, como es lógico, los que creen más probable alzarse con el botín recuerdan que los electores ya han hablado y los que no lo ven tan claro suelen dar a entender que pudiera ser.…  Seguir leyendo »

Solo la cooperación público-privada puede acelerar la descarbonización

Frente a los valores récord de las temperaturas en el mundo el Secretario General de las Naciones Unidas, António Guterres, declaró que «Debemos pasar de un año de calor abrasador a uno de ambición abrasadora»; pero para abandonar los combustibles fósiles y desbloquear los beneficios económicos de la transición verde —como la creación de empleos y el acceso universal a las energías limpias— los responsables políticos y líderes industriales deben trabajar juntos para convertir los compromisos adoptados en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP28) de Dubái en gigavatios renovables reales.

La COP28 marcó un punto de inflexión en la lucha contra el cambio climático: unidos por el Consenso de los Emiratos Árabes Unidos (EAU), los líderes mundiales se comprometieron a abandonar los combustibles fósiles y acordaron triplicar la capacidad energética renovable para alcanzar al menos los 11 000 gigavatios y duplicar la eficiencia energética para 2030.…  Seguir leyendo »

Qué es lo que no entienden los pesimistas de la IA

El pesimismo invade las discusiones actuales sobre la inteligencia artificial generativa. Una encuesta de YouGov de marzo determinó que los norteamericanos se sienten esencialmente “cautos” o “preocupados” frente a la IA, mientras que solo uno de cada cinco está “esperanzado” o “entusiasmado”. Alrededor de cuatro de cada diez están muy o bastante preocupados de que la IA pueda poner fin a la raza humana.

Estos temores ilustran la tendencia humana a centrarse más en lo que se podría perder que en lo que se podría ganar gracias al cambio tecnológico. Los progresos en IA causarán disrupción. Pero la destrucción creativa, además de destruir, crea, y ese proceso, en definitiva, es beneficial.…  Seguir leyendo »

Le président de la République, Emmanuel Macron, a appelé, le 25 avril, dans son discours de la Sorbonne sur l’Europe, à débattre des objectifs de la Banque centrale européenne (BCE) et à les changer pour prendre en compte « au moins un objectif de croissance, voire un objectif de décarbonation, en tout cas de climat pour nos économies ». Un tel appel nous semble louable, car il est fondamental aujourd’hui de repenser les politiques macroéconomiques à l’aune de l’impératif climatique.

Mais il procède aussi d’une illusion, fondée sur l’hypothèse que la politique d’une Banque centrale serait parfaitement déterminée par la loi.…  Seguir leyendo »

Ukrainian servicemen fire in the Kharkiv region on May 15, amid a fresh Russian assault. Roman Pilipey/AFP/Getty Images

It was a carefully choreographed show of force in Beijing Thursday as Russian President Vladimir Putin arrived for yet another meeting with his Chinese counterpart, Xi Jinping. They were all smiles.

Meanwhile in Europe, the atmosphere could have hardly felt less jovial.

On Wednesday, Slovakian Prime Minister Robert Fico was shot multiple times and gravely wounded in an assassination attempt. Fico is reportedly out of danger now, with many details about the shooting still unclear. But the dramatic event added to the foreboding sense of crisis across the region; the feeling that, as tense as the situation is, it’s time to prepare urgently, because it might turn much worse.…  Seguir leyendo »

Robert Fico at a press conference with Hungary's prime minister, Viktor Orbán, on 16 January. Photograph: Dénes Erdős/AP

Shortly after the shooting of Robert Fico, I received a phone call from my sister. She was extremely upset – not just about the shocking attack, but also about an incident on the bus on the way home from work in the moments after the news had broken. Two elderly fellow passengers reacted to the attempted assassination by blaming liberals and progressives in general, and in particular Michal Šimečka, an opposition politician and former vice-president of the European parliament. One passenger called for the death penalty to be reinstated and order to be restored.

At that point, the circumstances of the shooting were entirely unclear, information was partial, and it was too early to condemn or point the finger at anyone.…  Seguir leyendo »

A barrier wall snakes along the West Bank. William Keo for The New York Times

It was the pictures of Palestinians swimming and sunning at a Gaza beach that rubbed Yehuda Shlezinger, an Israeli journalist, the wrong way. Stylish in round red glasses and a faint scruff of beard, Mr. Shlezinger unloaded his revulsion at the “disturbing” pictures while appearing on Israel’s Channel 12.

“These people there deserve death, a hard death, an agonizing death, and instead we see them enjoying on the beach and having fun”, complained Mr. Shlezinger, the religious affairs correspondent for the widely circulated right-wing Israel Hayom newspaper. “We should have seen a lot more revenge there”, Mr. Shlezinger unrepentantly added. “A lot more rivers of Gazans’ blood”.…  Seguir leyendo »

Russia Has Opened Up a New Front. What Comes Next?

Last week, the Russian military opened a new front in its invasion of Ukraine.

Launching an offensive into the Kharkiv region, Russian forces quickly advanced several kilometers, managing to reoccupy several villages that were liberated during Ukraine’s successful offensive in September 2022. They have not yet reached the main line of defenses east of the city, which are held by brigades better equipped and more experienced than those closer to the border. But the situation is serious.

By threatening Ukraine’s second most populous city, Russia hopes to pin Ukrainian resources in the region, exposing the front elsewhere. Ukraine’s immediate priority is to stabilize the front line and prevent a major Russian breakthrough, which it may be able to do.…  Seguir leyendo »