Miércoles, 29 de mayo de 2024

Votar en clave europea, no solo nacional

En ciencia política, se maneja medio en broma o medio en serio el concepto de OPNI (Objeto Político No Identificado) para referirse a la Unión Europea. Es una construcción a medio camino entre lo paranacional y lo supraestatal, originada cuando los países europeos eran aún una potencia y que ha servido para consolidar a lo largo de los años el mayor espacio de libertad, bienestar y seguridad del mundo. Una de las notas más originales de este constructo político-administrativo es la existencia de un Parlamento único en el mundo y elegido democráticamente que no representa a un demos previo ya existente, sino que forma parte de los esfuerzos por construirlo.…  Seguir leyendo »

Por primera vez desde que tengo uso de razón, los medios de comunicación tradicionales y los estudiantes están en bandos opuestos en una gran disputa en materia de política exterior. La razón por la que los universitarios de todo el mundo occidental se han puesto del lado de los palestinos en la guerra de Gaza tiene mucho que ver con lo que leen y ven. Pecaríamos de complacientes si redujéramos este fenómeno a las redes sociales. Los jóvenes viven en un universo mediático diferente al nuestro. No cuenta con tanto personal como nuestros medios tradicionales, pero es mucho más vivo y activo.…  Seguir leyendo »

Cuerpos de víctimas palestinas del ataque de Israel sobre Rafah, el lunes.Jehad Alshrafi (AP)

Si esta columna se hubiera podido escribir con llanto lo habría hecho así. O con polvo de uñas rotas, o con ceniza de chabola calcinada habría compuesto una mancha viscosa e ilegible, babeante de dolor, para significar la matanza que hemos contemplado en videos virales de refugiados palestinos en un campo de Rafah. El lenguaje, aunque también construye realidades, presenta limitaciones ostensibles que tienen que ver con la memoria y el uso, los paradigmas sociales que transmite y, asimismo, lo que oculta. El caso de la masacre perpetrada por Israel en una zona considerada segura, a una hora en que la mayoría de estos desplazados, incluyendo gran cantidad de niños, se encontraban dormidos, martillea toda conciencia forjada por décadas de socialización en los derechos humanos, y no solo viola la legalidad internacional, sino que retuerce los pulsos y hace que la respiración del voyeur que somos frente a las pantallas salga por los conductos como lava de un volcán, si es que acaso nos queda moral.…  Seguir leyendo »

Reconocer el Estado palestino, una cuestión de justicia

La decisión de España, Irlanda y Noruega de reconocer oficialmente el Estado palestino este martes no solo honra a estos tres países desde la mirada de la justicia y la dignidad humana, sino que también los convierte en miembros europeos precursores de un derecho internacional capaz de hacer realidad, de una vez, la paz entre el pueblo palestino y el israelí. Salvando las distancias, esta valiente iniciativa es también una denuncia rotunda de los bombardeos que matan indiscriminadamente en Gaza y es tan relevante como el gran paso adelante que dieron en esta dirección Isaac Rabin y Yasir Arafat, en 1994, con los Acuerdos de Oslo.…  Seguir leyendo »

«La obstinación de la realidad es relativa» escribió Hannah Arendt en 1951. «La realidad necesita que la protejamos», añadió. Nunca ha sido más imperiosa esta necesidad en un contexto de creciente militancia política de la prensa, que siempre ha existido en nuestra joven democracia, pero que se acentúa debido a la desinformación y a la polarización características del entorno digital. En un ejercicio de optimismo irrenunciable deberíamos de pensar en la solución a este problema, y la solución pasa por rescatar el viejo debate de dos grandes teóricos de la democracia, Walter Lippmann y John Dewey, para después definir en qué puede consistir el método de fabricación de noticias, y el papel del lector en la actual democracia digital.…  Seguir leyendo »

Todo proceso histórico complejo destila relatos simplificadores. Pero nada más reduccionista que emular torpemente las teorías decimonónicas de Thomas Carlyle para privilegiar el papel de los 'grandes hombres' y menospreciar otros componentes del cambio social, como los procesos socioeconómicos o la acción colectiva de los movimientos sociales. Se conoce este debate a propósito de la Transición. Quedó reflejado en la serie documental de la periodista recientemente fallecida Victoria Prego. El tránsito de la dictadura a la democracia se observa 'desde arriba', como una minuciosa obra de ingeniería política motorizada por dos grandes actores -el rey Juan Carlos I y el presidente Adolfo Suárez- con el aporte de tres líderes fuertes (Fraga, Carrillo y González).…  Seguir leyendo »

¿Puede la IA mejorar la vida familiar?

El debate público sobre el futuro de la inteligencia artificial se suele centrar en dos cuestiones: el impacto de esa tecnología sobre la humanidad en términos amplios y su efecto inmediato sobre cada persona. La mayor parte de la gente quiere saber cómo la automatización transformará al trabajo: qué industrias seguirán existiendo mañana y quiénes corren el riesgo de perder hoy su empleo.

Pero el debate ha pasado por alto a un pilar importante de la sociedad: la familia; si vamos a construir sistemas de IA que ayuden a solucionar los problemas sociales y económicos apremiantes en vez de exacerbarlos, debemos recordar que el 89 % de los hogares estadounidenses son familias y considerar las complejas presiones que enfrentan a la hora de decidir cómo aplicar esa tecnología.…  Seguir leyendo »

Si uno escucha a los banqueros centrales, podría pensar que el brote reciente de inflación elevada fue simplemente un error de pronóstico post pandemia excusable cometido en condiciones de incertidumbre extrema. Pero si bien este discurso hoy prevalece en los mercados y en la prensa financiera, supone un nivel de independencia del banco central que resulta poco realista en el contexto económico y político volátil de hoy. Y aun si los bancos centrales logran que la inflación vuelva a bajar al 2% en un futuro previsible, la posibilidad de otra alza inflacionaria dentro de los próximos 5-7 años ha aumentado significativamente.…  Seguir leyendo »

An anti-Israel billboard in Tehran, October 2023. Majid Asgaripour / WANA / Reuters

In early April, the cold war between Iran and Israel suddenly turned hot. A dramatic Israeli air attack in Damascus that killed seven senior commanders in Iran’s Revolutionary Guard Corps put Iranian leaders in a bind. If they launched a commensurate military response, they risked an escalation that could destabilize the very foundations of their regime. If they did not, they faced a credibility crisis among their own hard-liners and allies in Iran’s axis of resistance, a network that includes Hamas in the Gaza Strip, Hezbollah in Lebanon, the Houthis in Yemen, and various Iranian-backed militias in Iraq and Syria, several of which were already chafing at Iran’s restraint in responding to the war in Gaza.…  Seguir leyendo »

A Ukrainian soldier near Vovchansk, Ukraine, May 2024. Inna Varenytsia / Reuters

As the war in Ukraine enters its third spring, leaders from Brazil, China, the Vatican, and elsewhere have urged Ukraine to negotiate with Russia. Ukrainian forces are unlikely to break through fortified Russian lines, the argument goes, and Kyiv should recognize the reality of Russia’s territorial annexation. Ukraine has successfully used drones to both surveil and attack Russian targets, but drones alone cannot win the war. And so, hampered by weapon and personnel shortages, Ukraine will not be able to reclaim territory. Russia has successfully turned this fight into an attritional struggle in which Moscow holds several advantages: a larger population, greater defense industrial capacity, and well-prepared defenses in the Donbas, Kherson, and especially Crimea.…  Seguir leyendo »

A ‘no place for Nazis’ placard at a protest against the far right in Berlin, Germany, 5 May 2024. Photograph: Christian Mang/AFP/Getty Images

My inbox is inundated with messages telling me to use my vote in the European elections because if I don’t “others will decide for you”. My head agrees with the messages from EU politicians that I should do my bit for democracy. But for the first time, my heart isn’t in it.

As a European who is also brown and Muslim – and who has long wanted the EU “project” to work – I am terrified at the extent of power and influence wielded, inside and outside government, by politicians who are unashamedly racist, xenophobic and Islamophobic and whose vision of Europe – whatever they may say in public – is also inherently hostile to women, Jews and gay people.…  Seguir leyendo »

The Story of South Africa No Longer Makes Sense

The ceremony went virtually unnoticed. On an overcast April day in South Africa’s administrative capital, Pretoria, President Cyril Ramaphosa delivered a lackluster speech commemorating the end of white-minority rule in South Africa. When Nelson Mandela was inaugurated as the country’s first Black president, the skies were sunny with hope. Thirty years later, Mr. Ramaphosa’s enervated display against a gloomy backdrop was symbolic of decline. The African National Congress, Mr. Ramaphosa’s party, has been politically dominant since the country’s first democratic vote in 1994. In the general elections on Wednesday, it may lose its parliamentary majority for the first time.

This is uncharted territory.…  Seguir leyendo »

Watch List 2024 – Spring Update. Working with Others to Halt Sudan’s Collapse

The catastrophic war in Sudan has entered its second year, with no end in sight. The conflict erupted in April 2023 amid a struggle between the country’s two most powerful security forces, the Sudanese army, under General Abdel Fattah al-Burhan, and the paramilitary Rapid Support Forces (RSF), led by Mohamed Hamdan Dagalo, known as Hemedti. After a year of fighting, much of the capital Khartoum lies in ruins, with major combat still raging there and in several other cities and parts of the countryside. The state has largely collapsed. The war has killed tens of thousands, displaced nine million and threatens millions more with starvation.…  Seguir leyendo »