Domingo, 9 de junio de 2024

Entre Europa y Begoña

La retórica épica del presidente americano durante los actos por el 80º aniversario del Desembarco de Normandía nos dio la dimensión de los desafíos a los que la Unión Europea tendrá que enfrentarse con los liderazgos, la orientación y las fuerzas que salgan de las elecciones de hoy. «La batalla contra la dictadura y contra la tiranía continúa», dijo Joe Biden. Europa afronta el intento del autoritarismo global de darle la vuelta al orden internacional que salió de la Segunda Guerra Mundial bajo los valores universales de la democracia, el Estado de Derecho y el libre comercio.

Para sobrevivir como primer espacio de libertades del mundo, el continente tendrá que responder como un actor geopolítico con voz propia en torno a una ambición de futuro compartido.…  Seguir leyendo »

Y en una década Internet se llenó de basura

Cómo estará la cosa para que la American Dialect Society, una sociedad académica fundada en 1889 para el estudio del inglés hablado en Norteamérica, eligiera como palabra del año 2023 un término larguísimo, de difícil pronunciación, derivado de la malsonante palabra shit (mierda), que alude, precisamente, al proceso por el cual un ente —en este caso, las plataformas de Internet— acaban llenas de ídem.

La palabra en cuestión es enshittification. En español diríamos enmierdamiento, mierdificación; la editorial Capitán Swing, que publicará este año un libro sobre el asunto, aún se debate en cómo traducirla. Apareció por primera vez en noviembre de 2022 en el blog Pluralistic, del activista y escritor canadiense Cory Doctorow, quien la creó para describir el patrón de deterioro que hace de Internet un lugar cada vez peor.…  Seguir leyendo »

Cuando la salsa se hizo conciencia y literatura

En 1962 Bob Dylan lanzó unas inquietantes preguntas al viento. ¿Cuánto tienen que volar las balas de cañón antes de que sean prohibidas para siempre? ¿Y cuántos años deben vivir algunos antes de que se les conceda ser libres? ¿Cuántas veces un hombre volver la cabeza fingiendo no ver lo que ve? La respuesta, amigo mío, cantó Dylan, está en el viento. Y por haber preguntado lo que tanto se necesitaba cuestionar, y aunque todavía no tengamos respuestas —ni para las balas, ni para la libertad, ni para lo que se finge no ver—, la Academia Sueca tuvo la osadía de conceder al músico norteamericano el Premio Nobel de Literatura de 2016.…  Seguir leyendo »

La tentación de leer a Dante en clave presentista es muy fuerte. Ni siquiera el gran Umberto Eco, una de cuyas célebres fórmulas da título a esta Tercera, dejó de tropezar en esa piedra. En una columna publicada en 'L'Espresso' en octubre de 2009, en el fragor de la batalla cultural italiana, Eco, reconocido izquierdista, escribió: «Han existido grandes intelectuales conservadores o directamente reaccionarios; y reaccionario no es una palabra fea, como lo era en los tiempos de Peppone y Don Camillo, porque ha habido pensadores y artistas que han añorado una vuelta a alguna tradición, o a un Antiguo Régimen, y esto quiere decir reaccionario, no alguien que quiere matar de hambre a los obreros o que es necesariamente fascista.…  Seguir leyendo »

Ni Begoña ni el fascismo: la amenaza son Putin y Xi

No me extraña que con cada campaña electoral disminuya la confianza de los ciudadanos no en la democracia sino en sus reglas y actores. Si se cumplen las predicciones, entre quienes nos representarán en Bruselas estarán la responsable de la ley que sigue fomentando la reducción de penas a los peores violadores y un individuo cuyo mayor mérito es la contumacia en la difusión extravagante de mentiras e insultos en las redes sociales.

Y eso después de la campaña del fango. O si se quiere, de la campaña del caso Begoña.

Gran parte de lo que viene sucediendo en la política española es bochornoso, pero lo de esta semana ha traspasado todos los límites.…  Seguir leyendo »

Vladímir Putin con Viktor Orbán, en una de las cumbres Rusia y Hungría. Bernadett Szabo. Reuters

 

La crisis del Qatargate ha sido el mayor caso de corrupción que ha afectado al Parlamento Europeo en décadas, posiblemente el más grave. En ese momento, Roberta Metsola, presidenta del Parlamento Europeo, se dirigió a sus colegas en una sesión extraordinaria y declaró: "La democracia europea está siendo atacada".

De forma parecida al Qatargate, las acusaciones de corrupción y espionaje en torno al eurodiputado Maximilian Krah, principal candidato de Alternativa para Alemania (AfD), muestran hasta dónde están dispuestos a llegar Rusia y China para influir en las decisiones políticas de la UE. La justicia alemana inició dos investigaciones preliminares contra Krah por supuestos pagos de Rusia y China por su trabajo en el Parlamento.…  Seguir leyendo »

Ursula von der Leyen saluda a Giorgia Meloni durante la última reunión del Consejo Europeo en abril. Comisión Europea

En ciencia política la figura del kingmaker se refiere a aquel actor político que sin ser mayoritario en las instituciones tiene la capacidad de elegir quien será el próximo jefe de gobierno. Una posición que tradicionalmente ha correspondido a los partidos liberales o de centro, pero que en esta Europa anómala que parece girar inexorablemente hacia la derecha, podría ocupar una figura de la derecha radical: la actual primera ministra italiana Giorgia Meloni.

Meloni tendrá un rol clave en esta legislatura desde el día 1, y es que su apoyo podría ser fundamental en la reelección de la actual presidenta de la Comisión Europea, la dirigente del Partido Popular Europeo (PPE) Ursula von der Leyen.…  Seguir leyendo »

Aya Nakamura performs at the annual Fete de l'Humanite music festival in September 2019 Prezat Denis/ABACA/Shutterstock

Every host country of the Olympic Games faces a reckoning. It’s not a trial like a war or national disaster. It can’t be compared to an election of the sort America faces this fall. But the world’s biggest sporting event holds a mirror up to a nation like few other events.

Part of the reason is that organizing it is so mind-bogglingly complex. It stress tests a country’s government. It places incredible burdens on the state bureaucracy. Frequently, given the cost overruns, it strains the public finances. But it also begs answers to bigger, uncomfortable questions.

The hardest of them is deciding what the Olympics mean.…  Seguir leyendo »

U.S. President Joe Biden participates in a virtual meeting with Chinese President Xi Jinping at the White House in Washington on Nov. 15, 2021. Alex Wong/Getty Images

Memories of the Cold War against the Soviet Union are fading. Many balk at the idea of having a new cold war with China and at any prospect of returning to a world where the threat of imminent nuclear annihilation hangs overhead. Some critics think efforts to cut strategic goods from trade with China go too far.

It’s an unfortunate fact that many would rather China suffer no consequence for its human rights abuses and geopolitical provocations, lest a response might disrupt the integrated trade relationship with the workshop of the world.

Even the Muslim world, which stood united against Salman Rushdie, Charlie Hebdo, and now again over Israel, chooses silence with China.…  Seguir leyendo »

A photo of Syrian President Bashar al-Assad hanging from a window in the Hamidiya market in Damascus, on September 2023. Syria, accused on 8 June 2023 before the International Court of Justice (ICJ) for violating the Convention on Torture, continues to refuse to respond to the UN Court’s orders. Photo: © Louai Beshara / AFP

It has been one year since the Netherlands and Canada initiated proceedings against the Syrian Arab Republic, and more than six months since the International Court of Justice (ICJ) in The Hague has ordered “provisional measures”, but the Syrian regime continues to extensively use torture, with thousands of lives still at stake in government detention centres. So far, in addition to the ongoing lack of compliance by Damas, the case has been negatively affected by the ICJ’s falling short in reflecting the gravity of the violations.

In its November 16th 2023 order, the Court first asked Syria to take all measures within its power “to prevent” acts of torture and other cruel, inhuman or degrading treatment or punishment and to ensure that its officials, as well as organizations or people who may be subject to their control, direction or influence, do not commit acts of torture.…  Seguir leyendo »