Viernes, 14 de junio de 2024

Decía Fredric Jameson que el éxito de las teorías de la conspiración se debe a que, aunque sean falacias, proporcionan a sus usuarios una manera sencilla de imaginar la trama que da sentido a sus vidas sin necesidad de afrontar la complejidad que implica la sociedad en la que se desenvuelven.

Todos los gobiernos democráticos conocidos han aportado a la vida pública su dosis de conspiranoia. Pero, como saben los guionistas del ramo, es muy difícil que nadie crea en la existencia de una conspiración cuya víctima es precisamente el Gobierno. De hecho, la trama en cuestión sólo arraigó a fondo en nuestro país con el ascenso de Podemos (la confabulación de la casta contra la gente).…  Seguir leyendo »

Alvise Pérez asusta en las filas de la derecha. Justo cuando Alberto Núñez Feijóo parecía tener a Vox normalizado como muleta, aparece Se Acabó La Fiesta (SALF) pateando nuevamente el tablero político. Y es que la candidatura de Alvise penetró de forma llamativa en el votante de Santiago Abascal en las elecciones europeas del 9 de junio. La mayor pesadilla de Feijóo, por tanto, sería que SALF evolucionara en adelante hacia una especie de recambio de Vox, o que el PP le necesitara para alguna vez gobernar España.

Basta observar que el desdén de ciertos altavoces de la derecha hacia Alvise no solo es fruto de que vuelva a dividir su espacio en tres partidos.…  Seguir leyendo »

Las elecciones al Parlamento Europeo suelen ser más bien aburridas. Este año, los comicios han provocado un terremoto político. En Francia han empujado a Emmanuel Macron a convocar elecciones anticipadas a la Asamblea Nacional, un órdago desesperado —y probablemente condenado al fracaso— para tratar de salvar su debilitada presidencia. Y en todo el continente, han demostrado que el momento populista no va a desaparecer: sumadas, las fuerzas de ultraderecha han sido la segunda familia política más votada tras los populares.

Cuando los electores acudieron a las urnas en todo el continente la semana pasada, en general no escogieron la papeleta pensando en influir en la forma de votar del Parlamento Europeo durante los próximos cinco años y ni siquiera para decidir quién debe ser el próximo presidente de la Comisión Europea.…  Seguir leyendo »

Es realmente tranquilizador que el presidente interino del Consejo General del Poder Judicial (CGPJ), Vicente Guilarte, sienta como “aterradora” la posibilidad de que el Gobierno de Pedro Sánchez ejerza en el gobierno de los jueces alguna forma de “influencia”. Por suerte, Guilarte ha puesto sobre aviso muy juiciosamente al presidente Sánchez de aquello que en ningún caso podría acometer sin vulnerar de forma terrorífica, casi gore, la independencia judicial. Es un acto de altura institucional irreprochable la toma pública de posición firme y enérgica por parte de Guilarte contra las veleidades autoritarias y el inoportuno o incluso precipitado propósito de Sánchez de renovar el CGPJ con tantas prisas, cuando solo lleva cinco años caducado y como si ese lapso de calma y reflexión para hacer bien las cosas hubiera de resultar un grave problema de funcionamiento institucional democrático.…  Seguir leyendo »

Una Europa que acaba de celebrar en las playas de Normandía el 80º aniversario del Día D, el inicio de su liberación de la guerra, el nacionalismo y el fascismo, se enfrenta hoy de nuevo al fascismo, el nacionalismo y la guerra.

No conviene estar muy tranquilos, aunque la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, haya declarado en tono complaciente que “el centro ha aguantado” en el que podríamos llamar el Día E, el 9 de junio de 2024, tras los resultados de las elecciones al Parlamento Europeo en cada uno de los 27 Estados miembros. Tiene razón en cuanto al reparto de escaños entre los principales grupos de partidos de la Eurocámara, que encabeza holgadamente su grupo, el Partido Popular Europeo, de centroderecha.…  Seguir leyendo »

Jugando con fuego

Las percepciones políticas han variado enormemente a lo largo de los últimos días. Se llegó al 9-J con la expectativa de un empate virtual entre el PSOE y el PP, empate que, dado el rosario de escándalos que han constelado el desempeño de Sánchez desde hace meses, equivalía para este a una victoria. El triunfo no amplio, aunque sí claro de la derecha, ha impedido, sin embargo, que en Ferraz estallara la euforia o cundiese el desánimo en Génova. Finalmente, el examen detenido de las cifras está provocando que resulte crecientemente difícil, para los medios oficialistas, adornar la derrota de su candidato con el calificativo de 'dulce'.…  Seguir leyendo »

El candidato republicano a la presidencia de Estados Unidos, Donald Trump, en un mitin en nevada. Reuters

Estados Unidos es una tela que se va deshilachando a medida que ambos extremos tiran de ella. El material en cuestión puede ser de los más resistentes del mundo. Quizá el que más. Pero tanto va el cántaro a la fuente, que al final se rompe.

Hablamos de una democracia golpeada, de un sistema que ha perdido su movilidad. Que ha perdido su esencia.

No es verdad ya que cualquiera en este país pueda comprar una casa, un par de coches, enviar a sus hijos a una universidad y retirarse a los 65 años. El sueño americano ya no es tal.…  Seguir leyendo »

Graffiti detrás de Bloor West, cerca de la estación de metro Dundas West en Toronto (Canadá). Foto: Mary Crandal (CC BY-NC-ND 2.0)

Al margen de las inevitables diferencias entre las diversas fuentes que analizan el nivel global de violencia y el número de conflictos violentos que asolan distintos rincones del planeta –derivadas básicamente de la utilización de distintos conceptos para definir qué es una guerra o un conflicto armado–, la percepción generalizada es que estamos asistiendo a un crecimiento sostenido de la violencia en todas sus modalidades. Una percepción que va unida al desmoronamiento del orden internacional nacido de la Segunda Guerra Mundial, teóricamente basado en normas de validez universal que el propio líder mundial, Estados Unidos (EEUU), se encarga de trasgredir a diario tanto personalmente como cubriendo las espaldas a sus principales aliados cuando hacen lo propio, mientras demoniza y sanciona a sus adversarios.…  Seguir leyendo »

Cómo los ahorros chinos pueden respaldar la transición verde global

Las tensiones vuelven a estar en aumento en el sistema de comercio global y China se está volviendo el blanco de críticas desde muchos lados. La secretaria del Tesoro de Estados Unidos, Janet Yellen, ha instado a los aliados orientados al mercado a presentar un “muro de oposición” al país por su exceso de capacidad industrial que, según su punto de vista, es el resultado de subsidios estatales generosos y otras políticas industriales. De la misma manera, la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, ha llamado a tomar medidas contra los “productos subsidiados” chinos, desde vehículos eléctricos (VE) hasta acero, que están “inundando el mercado europeo”.…  Seguir leyendo »

Europa necesita inversión china

En los últimos veinte años, la brecha de productividad entre Europa y Estados Unidos se ha ampliado sostenidamente, mientras que la productividad laboral en Estados Unidos creció a un ritmo más de dos veces superior que el de la eurozona. La “crisis de competitividad” europea se puede atribuir a varios factores, entre ellos una inversión pública y privada insuficiente, una escasez de empresas tecnológicas y de fondos de capital de riesgo y la caída demográfica del continente. Otra explicación posible que muchas veces se pasa por alto es la caída de la inversión extranjera directa (IED).

La IED es un motor crucial para el crecimiento de la productividad, que acerca a los países receptores a nuevas tecnologías, conocimientos y habilidades de gestión.…  Seguir leyendo »

El argumento económico para decomisar los activos congelados de Rusia y así apoyar a Ucrania

Si Ucrania va a derrotar a Rusia y a reconstruirse después de la guerra, necesitará enormes sumas de dinero, que probablemente excedan lo que los electorados y los políticos occidentales quieren o pueden ofrecer. La buena noticia es que ya existe un pozo gigantesco de dinero no occidental al que se puede recurrir: los 300.000 millones de dólares de activos soberanos rusos congelados en jurisdicciones occidentales. La mala noticia, sin embargo, es que los países occidentales no han podido ponerse de acuerdo sobre un plan de acción compartido para hacer uso de estos activos.

Las reservas rusas congeladas podrían inclinar la balanza de la guerra a favor de Ucrania y reducir sustancialmente la carga financiera que recae sobre los contribuyentes occidentales.…  Seguir leyendo »

A Finnish fighter plane near a NATO flag in Constanta, Romania, June 2024. George Calin / Reuters

As war rages in Ukraine and the U.S. presidential campaign heats up, NATO leaders are grappling with how to prepare the alliance for all possible outcomes. The German and Danish defense ministers have warned that Russia could attack NATO allies “within five years”. Conflict could come sooner if Russia achieves a breakthrough on the battlefield in Ukraine. And by the end of the year, former U.S. President Donald Trump, who has urged Russian leaders to “do whatever the hell they want” to NATO members who “don’t pay up”, referring to the alliance’s spending target, could be the president-elect. Meanwhile, whoever occupies the White House will continue to shift U.S.…  Seguir leyendo »

A picture of Indian Prime Minister Narendra Modi in New Delhi, June 2024. Adnan Abidi / Reuters

Indian Prime Minister Narendra Modi has won a third successive term, becoming India’s only leader since its first, Jawaharlal Nehru, to accomplish such a feat. But no crescendo of acclamation greeted Modi’s swearing in on June 10. Instead, he enters his 11th year in office much weaker than before and with his authority badly dented. His Bharatiya Janata Party (BJP) failed to secure a majority in elections held from April to June, winning only 240 seats in the 543-member lower house of Parliament. Unlike in his prior two terms, Modi now needs allies—principally two regional parties, the Janata Dal (United) from Bihar and the Telugu Desam Party from Andhra Pradesh—to stay in power.…  Seguir leyendo »

Russian President Vladimir Putin and Chinese President Xi Jinping in Beijing, May 2024. Sergei Bobylev / Reuters

For a moment last August, it seemed that Beijing was finally ready to distance itself from its “no limits partnership” with Moscow. That month, Chinese leader Xi Jinping sent his special envoy for the war in Ukraine, Li Hui, to discuss Ukrainian President Volodymyr Zelensky’s peace formula with diplomats from several countries, including Ukraine and the United States. The formula calls for Russia to withdraw to Ukraine’s 1991 borders, send its war criminals to international tribunals, and pay reparations to Kyiv. The plan clearly represents Kyiv’s favored conclusion to the conflict, and merely by engaging with it, Beijing suggested that it might be ready to play hardball with Moscow.…  Seguir leyendo »

TOPSHOT - French President Emmanuel Macron delivers a speech during a working meeting 500 days ahead of the Paris 2024 Summer Olympic and Paralympic Games at the Paris and Ile-de-France Prefecture in Paris on March 14, 2023. LUDOVIC MARIN/POOL/AFP via Getty Images

The French Revolution may have been one of the world’s first experiments in mass democracy, but those governing France have long had a problem with the idea.

Throughout the 19th century, successive rulers tried to curtail democratic rights or did away with them altogether. Even the advent of universal male suffrage in 1848 did little to inflect this skepticism. A large swath of the governing classes mistrusted the masses and the elections that gave them a voice. (And most of those in power also agreed that women should not be given the vote; they were only enfranchised in 1945.)

The catastrophic defeat of 1940 at the hands of the Germans and France’s experience of authoritarian rule under Marshal Philippe Pétain ensured that, after the liberation of France in 1944, most anti-democratic voices were silenced.…  Seguir leyendo »

Jose A. Iglesias/El Nuevo Herald/Tribune News Service via Getty Images

In the past several weeks, I have watched dozens of sleek U.S. military planes descend over Toussaint Louverture International Airport in Port-au-Prince, Haiti, where I live. They were the first flights to land since gangs blockaded and halted commercial air traffic in March. U.S. news reports suggest that the aircraft contained civilian contractors and supplies to pave the way for the deployment of a Kenyan-led security mission to Haiti, which is expected to begin any day now.

But no one has informed Haitians who or what was on board. Even the members of Haiti’s new transitional government told me that they did not know precisely what the United States was flying into the country.…  Seguir leyendo »

A sales representative shows prospective customers a Chinese-made BYD Dolphin electric car at a dealership on April 05, 2024 in Berlin, Germany. (Photo by Sean Gallup/Getty Images)

On 12 June, following an anti-subsidy investigation, the European Commission disclosed that it would provisionally impose import tariffs ranging from 27.4 to 48.1 per cent on electric vehicles (EVs) from China. This comes a month after the United States announced that their own tariffs on Chinese EVs would rise to an unprecedented 102.5 per cent.

The Commission’s actions on EVs may not be the last taken against clean technology from China, with trade measures having recently been considered for two more major pillars of Europe’s energy transition.

An anti-subsidy probe into Chinese solar panel manufacturers bidding for a public project in Romania was closed after the targeted companies withdrew from the process.…  Seguir leyendo »

Advanced economies must urgently address their public debt overhangs

Public debt in advanced economies has reached such elevated levels that it poses a serious threat to long-term growth and stability. In 2023, general government gross debt (public debt) exceeded $68 trillion – or 111 per cent of gross domestic product (GDP).

Average total debt in advanced economies, including households and business sectors, now exceeds an unprecedented 250 per cent of GDP, compounding vulnerabilities associated with public debt such as increased financial market volatility, structurally slower growth and higher interest rates.

Public debt ratios have increased since the 1990s without major consequence and influential voices have contributed to a benign view on public debt.…  Seguir leyendo »