Miércoles, 19 de junio de 2024

Un reinado tan difícil como ejemplar

Nada ni nadie podía presagiarlo. Asentada la Monarquía tras una larga y feliz singladura por y en la persona de Don Juan Carlos -Ley de Sucesión a la Jefatura del Estado de 1947, Ley Orgánica del Estado de 1967, Decreto de Honores de 1968, Sucesor a la Jefatura del Estado a título de Rey en 1969, Acceso al Trono en 1975, Ley para La Reforma Política y renuncia de Don Juan Borbón a sus derechos dinásticos en 1977, y, singularmente, tras la aprobación en referéndum de la Constitución de 1978-, todo hacía pensar que la sucesión se produciría en su momento de forma natural y sin sobresaltos.…  Seguir leyendo »

Las derrotas del euroescepticismo

La Unión Europea se fue a cenar el 9-J bajo el temporal, el augurio de un fuerte ascenso de la ultraderecha. Y amaneció al modo terremoto en dos santos lugares: la victoria del lepenismo en Francia y la consiguiente disolución de la Asamblea Nacional, y el meteórico segundo puesto alcanzado por Alternativa por Alemania.

Pero el resultado global de las elecciones al Parlamento de Estrasburgo certificaban globalmente una meritoria supervivencia mayoritaria del europeísmo en la Cámara. Patrocinaban el mantenimiento del cordón sanitario contra el extremismo, tejido por el cuatripartito centrado: democristianos, socialdemócratas, liberales, verdes. Y con él la prosecución del ritmo integrador de Europa.…  Seguir leyendo »

Felipe VI ha sido puesto a prueba repetidamente como monarca durante una década complejísima, lastrada por tensiones internas en su propia familia, incertidumbres sociales, hostilidades partidistas y vacíos institucionales. Bien se puede aceptar que ha cumplido con los españoles desde aquel 19 de junio de 2014 en el que fue proclamado Rey de España en un momento cargado de desasosiegos, muchos de los cuales todavía no han desaparecido; si acaso han mutado de aspecto. Los problemas se han ido solapando en la mesa de trabajo de Su Majestad, vigilada por el Carlos III pintado por Anton Rafael Mengs que lo escolta en su despacho de La Zarzuela.…  Seguir leyendo »

Es cierto que existen grandes disparidades entre regiones en sus resultados educativos: la distancia que separa Castilla y León de Cataluña es abismal. Sin embargo, sumando y restando, el panorama general coloca a España en la cola de Europa. Esta situación es la consecuencia de múltiples factores, y aunque el gasto en educación es una referencia obligada, ofrece una explicación limitada. El gasto público en educación está cerca de la media de la Unión Europea (4,4 % frente al 4,6 % del PIB), pero si lo consideramos en términos de euros de igual poder adquisitivo, la diferencia se esfuma. Comparaciones significativas pueden hacerse con Portugal, que gasta un 4,3 % de su PIB y menos que España por alumno, pero ha mostrado mejoras notables, y con Polonia, que con un gasto menor se encuentra entre los mejores países en rendimiento escolar.…  Seguir leyendo »

Necesario y suficiente en política

En lógica y en matemáticas la distinción entre necesidad y suficiencia es básica, pero en la vida común y en la política, que forma parte de ella, que no es ninguna ciencia de lo necesario, no solo suele pasarse por alto, sino que se tiende a considerar que con hacer lo necesario… será suficiente. Pues no, no lo es ni en la teoría ni casi nunca en la práctica.

En el caso de la política española ha sido frecuente confundir ambas condiciones, y ahora mismo eso es lo que sucede. Son una enorme cantidad los observadores que afirman que es necesario criticar de manera inclemente los graves errores del Gobierno de Pedro Sánchez, y dan por supuesto que eso será suficiente para que una mayoría de los españoles voten de tal manera que ese gobierno sea destituido pacíficamente por efecto de las urnas.…  Seguir leyendo »

Un luminoso ejemplo de multilateralismo exitoso

Se nos dice que el multilateralismo está en retirada. Pero no podemos permitir su reemplazo por el aislamiento y la fragmentación. Sabemos que para superar los desafíos globales (del cambio climático y la destrucción de la biodiversidad a las guerras, las tensiones geopolíticas y la turbulencia que padece el mundo actual), se necesitan formas renovadas y fortalecidas de cooperación internacional.

Felizmente, hay motivos reales para esperar que mecanismos de colaboración nuevos e innovadores permitan crear un mundo mejor. Y si hay un área donde el multilateralismo muestra su mejor historial y donde sus recompensas potenciales son mayores es tal vez en el trabajo conjunto para la mejora de los indicadores sanitarios mundiales.…  Seguir leyendo »

El Día D y la amenaza de una guerra total

Las ceremonias del 80 aniversario del 6 de junio, o Día D, conmemoran la fecha en que miles de jóvenes perdieron la vida en las playas de Normandía en 1944. Mientras los medios critican ávidamente al Primer Ministro británico Rishi Sunak por no asistir algunos eventos conmemorativos, merece la pena que nos preguntemos: ¿Qué es lo que se estuvo homenajeando? ¿La valentía de “nuestros” soldados -frente a sus contrapartes germanas- o las libertades por las que lucharon?

Antes de la Primera Guerra Mundial, pocos cuestionaban los motivos para enviar soldados al frente. En el mundo premoderno, la gente luchaba por Dios.…  Seguir leyendo »

El rastreo de los fondos para la reconstrucción de Ucrania

Podemos afirmar que la reconstrucción de Ucrania será la tarea más significativa y costosa en Europa desde el Plan Marshall luego de la Segunda Guerra Mundial. El Banco Mundial estima que reconstruir el país exigirá cerca de 500.000 millones de dólares en los próximos diez años, suma que eclipsará los costos de los desastres naturales más destructivos de los últimos años, incluido el tsunami de 2004 en la provincia de Aceh en Indonesia y el terremoto de 2023 en Turquía y Siria.

Asimismo, a diferencia de los desastres naturales, la guerra en curso en Ucrania ha devastado aún más las finanzas del país, que necesita una ayuda militar y económica gigantesca.…  Seguir leyendo »

¿Pueden los hospitales privados aumentar el acceso a la salud en los países en desarrollo?

En los últimos años, gobiernos de países de ingresos bajos y medios han probado diversas formas de aliviar el alto costo financiero de lo que deben pagar de su bolsillo los pacientes para acceder a atención médica, equivalente al 40% del gasto ante eventos de salud catastróficos en las familias. Para garantizar el acceso universal, se está pasando de la provisión pública de atención médica a cubrir el tratamiento en centros de salud privados mediante seguros con financiación estatal.

Un buen ejemplo es la India. Desde mediados de la década de 2000, el gobierno central y diversos estados han introducido seguros de esta naturaleza, en un intento de ampliar el acceso a atención médica en las comunidades de bajos ingresos.…  Seguir leyendo »

La diplomacia podría ayudar a revivir la democracia en Venezuela

La próxima elección presidencial en Venezuela, programada para el 28 de julio, es un momento crucial para el país. Si Maduro permanece en el poder y la situación política y económica sigue sin cambios, la crisis migratoria de Venezuela —la más grande del mundo con más de 7,7 millones de personas desplazadas— se profundizará con repercusiones significativas para los países vecinos de América Latina y Estados Unidos, donde los cruces ilegales de la frontera han alcanzado un récord histórico.

Sin embargo, por primera vez en muchos años hay una oportunidad para cambiar la dinámica política en el país. La oposición venezolana, que recientemente se unificó en una extraordinaria demostración de fuerza estratégica y organizativa, tiene una oportunidad única de derrotar a Maduro tras perseverar en el camino de la participación electoral frente a la represión e interferencia del régimen.…  Seguir leyendo »

Israeli soldiers on a tank at an undisclosed location near the border fence with the Gaza Strip, in southern Israel on May 21. (Abir Sultan/EPA-EFE/Shutterstock)

For Israelis, it’s still Oct. 7. It is not just the shock and the horror of that day. The hostages are a daily reminder of a continuing trauma. President Biden has focused on a deal that gets the hostages released and sets in motion a process that leads to the end of the war in Gaza. Prime Minister Benjamin Netanyahu says the war can only end with Hamas’s military destroyed, it no longer being in control of Gaza and with the hostages returned.

The two share the same basic objective, but neither has offered a clear enough explanation of when and how the war can end.…  Seguir leyendo »

Saudi women celebrating the first trip to space by a female Saudi astronaut, Riyadh, Saudi Arabia, May 2023. Ahmed Yosri / Reuters

In May 2023, the Saudi biomedical engineer Rayyanah Barnawi became the first Arab woman to go to space when she joined a private company’s mission to the International Space Station. Saudi Arabia has long been known for its harsh restrictions on women’s employment, but in the past 15 years it has raced to offer women more chances to work outside the home. Barnawi’s trip was just one of many firsts: hundreds of thousands of Saudi women are now becoming the first female members of their families to work outside the home in places such as movie theaters, train stations, shopping malls, and corporate offices, benefiting from a spectrum of opportunities unthinkable to previous generations.…  Seguir leyendo »

Top Dollar

The U.S. dollar is the most easily recognized, widely accepted, and ardently desired currency in the world. It is also much reviled for the power it gives the United States over international affairs. Washington wields the dollar as a weapon against its rivals by imposing sanctions and freezing assets. Even U.S. allies chafe at their dependence on the dollar, which exposes their economies and financial systems to the vagaries of U.S. policies. The country’s rivals and allies alike thus want to end the dollar’s dominance. They are eager to promote alternatives, including their own currencies. And the United States is doing all it can to help them.…  Seguir leyendo »

Russian President Vladimir Putin will visit North Korean leader Kim Jong Un on Tuesday, his first trip to Pyongyang in 24 years. AP/Getty Images

When Russian President Vladimir Putin arrives in North Korea on Tuesday, it will kick up yet another gust in the recent swirl of diplomatic activity surrounding Russia’s all-out war against Ukraine.

But unlike the dizzying number of summits of the past few weeks, this gathering of dictators in Pyongyang is meant to help Moscow – not Kyiv.

In recent weeks, Ukraine’s supporters – led by the US and other Western democracies – have held multiple meetings, offering not only symbolic backing but also very concrete new assistance to besieged Ukrainians.

So, it’s hardly surprising that Putin is pushing against his diplomatic isolation and seeking to invigorate his weapons pipeline; the main purposes of his visiting the North Korean capital he has not seen in nearly a quarter of a century.…  Seguir leyendo »

By the time children born today are in kindergarten, artificial intelligence (AI) will probably have surpassed humans at all cognitive tasks, from science to creativity. When I first predicted in 1999 that we would have such artificial general intelligence (AGI) by 2029, most experts thought I’d switched to writing fiction. But since the spectacular breakthroughs of the past few years, many experts think we will have AGI even sooner—so I’ve technically gone from being an optimist to a pessimist, without changing my prediction at all.

After working in the field for 61 years—longer than anyone else alive—I am gratified to see AI at the heart of global conversation.…  Seguir leyendo »

This Is Not the Holocaust

On Oct. 7, Hamas terrorists invaded southern Israel, murdered approximately 1,200 people and abducted more than 240 others. One of those kidnapped was my 35-year-old son, Sagui, who lived on Nir Oz, the kibbutz I’ve called home for most of my adult life and which was destroyed during the attack. Sagui is among the 120 hostages still held by Hamas.

That horrific day and the devastation of Gaza caused by Israel’s military response have led to countless references to the Holocaust and related terms: genocide, Nazis, pogroms. Some of Israel’s opponents have loosely and irresponsibly accused Israel of genocide against the Palestinians.…  Seguir leyendo »