Martes, 9 de julio de 2024

Francia lampedusiana

El resultado de las elecciones legislativas anticipadas del pasado domingo en Francia tienen una lectura bastante compleja a pesar de una conclusión evidente: "todo debe cambiar para que nada cambie", principio enunciado por el príncipe Salina, el protagonista de la fabulosa novela de Giuseppe Tomasi di Lampedusa, 'El gatopardo'.

La derrota del partido de extrema derecha Reagrupamiento Nacional constituye evidentemente la primera sorpresa, y sorpresa mayúscula. El 30 de junio, los candidatos del RN (Rassemblement National) encabezaban el escrutinio en 400 circunscripciones. Solo salen elegidos unos 143... Muchas victorias cantadas se han convertido en amargas derrotas. Bastaba con ver la cara de los militantes y de los responsables del RN en la velada electoral para medir la enorme frustración y la incomprensión.…  Seguir leyendo »

La mayoría relativa obtenida por el Nuevo Frente Popular en Francia el 7 de julio tiene un cuádruple significado histórico. En primer lugar, constituye la victoria de la tradición republicana francesa frente al peligro mortal que para la democracia representa la extrema derecha. Subraya la solidez de las raíces republicanas de Francia: gente de derechas votó a gente de izquierdas y de extrema izquierda y viceversa. Es una lección para las derechas conservadoras europeas que sienten la tentación de aliarse con la extrema derecha. Si Italia ha sucumbido a los cantos de sirena de la xenofobia y a que los neofascistas se hayan apoderado de la democracia, al acoso a los periodistas y la prensa independiente y a los ataques constantes contra las asociaciones de la sociedad civil, es porque la derecha italiana lleva demasiado tiempo coqueteando con el neofascismo; y eso puede ocurrir también en otros países.…  Seguir leyendo »

“Más grande, más fuerte y más unida que nunca”, así es como su secretario general, Jens Stoltenberg, veía a la OTAN con ocasión de la reunión de los ministros de Exteriores que en abril celebraron los 75 años de su creación. Nada cabe matizar en cuanto al tamaño, si se recuerda que de los 12 aliados iniciales se ha pasado a los 32 actuales, con algunos candidatos más a la puerta. Pero no ocurre lo mismo con las otras dos afirmaciones.

Es obvio que, en términos materiales y al hilo de un desarrollo tecnológico acelerado, las capacidades militares que hoy acumulan los aliados son infinitamente superiores a las de antaño.…  Seguir leyendo »

Por qué a los partidos les gusta jugar a los cromos en la Justicia

Por fin, después de cinco años largos de bloqueo, el Partido Popular ha abandonado su actitud obstruccionista y ha accedido a negociar la renovación del Consejo General del Poder Judicial (CGPJ), así como una plaza en el Tribunal Constitucional que estaba vacante.

Es una buena noticia. La postura del PP era insostenible. Los conservadores fueron cambiando de pretexto para no renovar el órgano según las circunstancias de cada momento, aunque siempre con el tema de fondo de un sistema de elección corporativa del CGPJ. No dejaba de ser llamativa la contradicción palmaria entre la exigencia de cambiar el modelo de elección del CGPJ estando en la oposición y la ausencia de reforma de dicho modelo durante el largo periodo de gobierno de Mariano Rajoy (2012-2018).…  Seguir leyendo »

Francia dividida

El presidente francés, Emmanuel Macron decidió convocar elecciones legislativas para el 7 de julio pasado tras los pobres resultados obtenidos por su partido en las elecciones europeas de junio. La decisión buscaba, al parecer, conformar una mayoría presidencial utilizando para ello la amenaza de un posible triunfo del Rassemblement National (RN), que había resultado vencedor en estos comicios. Macron pensaba que el señuelo de una posible victoria del RN convocaría a los franceses en torno suyo, al margen de su ideología, en un movimiento de coalición negativa, tal como había ocurrido siempre que el Front National, después RN, había conseguido llegar a la segunda vuelta de las elecciones presidenciales.…  Seguir leyendo »

Jean-Luc Melenchon, líder del partido de extrema izquierda La France Insoumise, y varios miembros de la coalición Nuevo Frente Popular, durante un discurso tras las elecciones francesas. Reuters

La disolución anticipada de elecciones pilló especialmente de sorpresa al partido de Marine Le Pen, cuyo candidato a primer ministro, Jordan Bardella, quiso excusar en la premura para seleccionar candidatos que se le hubieran colado algunas "ovejas negras". Dejó así al desnudo la falta de estructura territorial de la formación pese a su antigüedad, lo que explica por qué muchos electores castigaran a Macron en las europeas, pero no confían en ellos para gobernar Francia.

La izquierda, sin embargo, supo reaccionar con agilidad presentando un programa común, aunque esta imagen de unidad se fue debilitando a lo largo de la campaña por la egolatría de Jean-Luc Mélenchon, veterano líder de La France Insoumise (principal de las componentes del Nouveau Front Populaire), empeñado en declararse candidato a primer ministro y obligando al resto de partidos progresistas a desmentirlo.…  Seguir leyendo »

El presidente ruso, Vladímir Putin, junto a algunos de los oficiales de las fuerzas armadas rusas, en una imagen de archivo. Reuters

Hace diez años, el 17 de julio de 2014, el mundo se conmocionó con la noticia del accidente, en el este de Ucrania, del vuelo MH-17 de Malaysian Airlines que iba de Ámsterdam a Kuala Lumpur. Los 298 civiles, entre ellos 80 niños, que iban a bordo del Boeing 777 murieron.

Aunque se trató de un suceso excepcionalmente trágico, fue solo uno de los muchos episodios fatídicos de ese año. A lo largo de 2014, se estaba desarrollando en Ucrania la mayor guerra europea después de 1945. Esto sucedió a través de una sucesión de escaladas armadas mensuales cada vez más alarmantes por parte de Rusia en Crimea y la cuenca del Donetsk (Donbás).…  Seguir leyendo »

Comenzadas mis relecturas veraniegas he vuelto a tres libros que están relacionados aunque una primera impresión acaso no lo haría visible: «Historia de los heterodoxos españoles» de Marcelino Menéndez Pelayo, ilustre polígrafo que padece un eclipse que ni sus más forofos niegan; las crónicas parlamentarias de Josep Pla de 1931 a 1936, reunidas hace pocos años en un volumen con prólogo de Valentí Puig, y «La Biblia en España» de George Borrow, el hispanista británico que recorrió nuestro país a partir de 1835, y cuya obra se tradujo tardíamente al español, en 1921, en espléndida versión de Manuel Azaña.

Azaña no sólo traduce a Borrow, lo interpreta en unas páginas previas inteligentes y oportunas en su tiempo que también lo son en el nuestro.…  Seguir leyendo »

Keir Starmer en su primera rueda de prensa como primer ministro de Reino Unido. Foto: Number 10 (@number10gov) - CC BY-NC-ND 2.0

Las elecciones del 4 de julio en el Reino Unido han dado lugar a un hundimiento espectacular del partido conservador y a una abrumadora victoria de los laboristas, que recuperan el gobierno después de 17 años. El partido de Keir Starmer consigue 411 escaños y una mayoría de gobierno de 86 por encima de la absoluta que podría escalar hasta los 170 si forja una alianza con liberal-demócratas, verdes y nacionalistas escoceses. De estas elecciones se pueden sacar al menos seis conclusiones importantes.

En primer lugar, que el resultado en términos de escaños resulta engañoso. Sin menoscabar su importante victoria, los laboristas han obtenido un 34% de los votos, es decir, tan sólo 1,6 puntos más que en 2019, pero que en virtud del particular sistema electoral británico se han transformado en más de 200 escaños adicionales.…  Seguir leyendo »

¿Biden o plan B?

A cuatro meses de la elección presidencial de 2024, los demócratas enfrentan una tormenta política perfecta. La actuación asombrosamente dispersa del presidente Joe Biden en el debate presidencial frente a Donald Trump hizo que las autoridades del partido, los principales donantes y muchos de los votantes que más probablemente votarían por los demócratas ahora exijan un cambio en la parte superior de la boleta electoral.

Hace unas semanas, se creía que la mejor esperanza de los demócratas era respaldar a Biden. Después de todo, no es fácil derrotar a un presidente en funciones. Desde 1932, solo Herbert Hoover, Jimmy Carter, George Bush padre y Trump no han podido obtener una reelección.…  Seguir leyendo »

Las elecciones que «cambiarían todo» en Gran Bretaña no cambiarán nada

«Si queremos que todo siga como está, es preciso que todo cambie», ese famoso aforismo de la novela El gatopardo, de Giuseppe Tomasi di Lampedusa, sobre cómo sobrevivir a las revoluciones, es una descripción perfecta de lo que ocurrió ayer a la noche en el Reino Unido. Los laboristas lograron el mayor desplazamiento de votantes de un partido a otro en la historia británica, mientras que el Partido Conservador, alguna vez considerado como el «partido político más exitoso del mundo», quedó prácticamente extinto.

Esta revolución electoral fue impulsada por el título del manifiesto laborista, una sola palabra: «cambio»; pero, irónicamente, nada significativo cambiará demasiado después de la arrasadora victoria.…  Seguir leyendo »

¿La extrema derecha francesa se moderaría si llegara al poder?

Luego de un viaje a París a fines de 2022, escribí una nota de investigación controversial en contra de la opinión generalizada de ese momento. En el texto yo decía que, tras su reelección a comienzos de ese año, el presidente francés, Emmanuel Macron, seguiría gobernando como Napoleón, implementando de manera arrogante y por decreto reformas prudentes, pero poco populares, en lugar de garantizarse mayorías parlamentarias. Predije que, al momento de las próximas elecciones europeas, su partido iba a caer totalmente en desgracia, permitiendo que Agrupación Nacional, el partido de extrema derecha de Marine Le Pen, ganara de manera arrasadora.

En este escenario, Macron tendría que gobernar con un gobierno minoritario aún más débil y los inversores, temerosos de una victoria de Le Pen en la elección presidencial de 2027, impondrían una disciplina de mercado: primas de tasas de interés más elevadas y precios de las acciones más bajos.…  Seguir leyendo »

El RU tendrá un gobierno de clase trabajadora, pero sin guerra de clases

El Reino Unido va a tener un nuevo gobierno laborista, y su composición de clase será muy diferente a la de los anteriores. Según nuestro análisis del «gabinete en las sombras» laborista, un 46% de los probables ministros de Keir Starmer procede de hogares de clase trabajadora; cifra muy superior al promedio, en términos de la población trabajadora general, y en marcado contraste con el 7% de miembros del mismo origen presentes en el gabinete conservador saliente.

Asimismo, en el gobierno del primer ministro saliente Rishi Sunak, el 69% de los miembros recibió educación privada, mientras que el porcentaje entre los probables ministros de Starmer es 17% (mucho menos incluso que en gabinetes laboristas anteriores).…  Seguir leyendo »

¿Democracia?, ¿qué democracia?

Casi todo el mundo coincide en el desempeño del presidente estadounidense Joe Biden durante el debate con Donald Trump fue horrible y aumentó la probabilidad de que los republicanos ganen las elecciones presidenciales de noviembre. Trump mintió y despotricó, pero lo hizo con vigor, y aunque algunos de los comentarios de Biden fueron acertados, transmitió la imagen de un anciano apabullado.

Al final, es posible que esos comentarios no influyan demasiado. Como escribió Frank Luntz —un veterano de la política electoral republicana— en TheNew York Times: no son «los hechos ni las políticas... ni siquiera la superioridad» de uno u otro lo que importa, sino «cómo hacen que se sientan los votantes»...…  Seguir leyendo »

La candidata presidencial del Frente Nacional, Marine Le Pen. / Ian Langsdon

Se celebraron las elecciones galas y la sensación es de alivio para demócratas y europeístas partidarios de reforzar la UE. Como españoles, sin duda, las relaciones bilaterales, aun con los contenciosos seculares propios de vecinos, serán mejores que con un Gobierno que quiere, por ejemplo, eliminar a los bi-nacionales (como Valls o como el actual Ministro de Justicia galo o … como yo). Pero en una visión más a largo plazo y global, a los españoles nos afecta como ciudadanos europeos, y nada hubiera sido peor que ver sentarse a un primer Ministro de derecha “dura” nacionalista a lo Petain en el Consejo europeo y a Ministros sectoriales de la misma calaña en los Consejos sectoriales, habida cuenta de que el objetivo del Partido de Le Pen es deshacer la UE, el acervo comunitario, desde dentro.…  Seguir leyendo »

How Trump can make NATO great again

As NATO gathers for its 75th anniversary summit in Washington this week, President Biden is taking credit for the fact that European allies and Canada have increased defense spending by hundreds of billions of dollars and warning that, if elected, Donald Trump will “eviscerate NATO”.

In fact, Trump, not Biden, is responsible for most of that spending increase. In 2006, allies pledged to spend at least 2 percent of their gross domestic product on defense, but when Trump took office a decade later, only three were meeting their commitment, and spending by non-U.S. members had dropped to an all-time low of 1.4 percent in 2015.…  Seguir leyendo »

NATO Secretary-General Jens Stoltenberg and Ukrainian President Volodymyr Zelensky arrive for a joint press conference in Kyiv on April 29. Roman Pilpey/AFP/Getty Images

Ukraine should be front and center this week when the Biden administration hosts the NATO summit in Washington. This is no time, into the third year of this terrible war, for obfuscation—either out of fear that Russian President Vladimir Putin might escalate into use of nuclear weapons (highly unlikely) or of the unknown if Russia were to suffer defeat in Ukraine (beyond our control).

The more weapons, technology, and assistance provided to Ukraine and the faster it is done, the more successful Ukraine’s outlook will be in defeating Russia. Success for Ukraine is difficult but by no means impossible. Failure is not an option.…  Seguir leyendo »

In the judgment against Abdoulaziz Al Hassan, the judges of the International Criminal Court - from left to right, Tomoko Akane (Japan), Antoine Kesia-Mbe Mindua (Democratic Republic of Congo) and Kimberly Prost (Canada) - agreed on almost nothing. Photo: © ICC-CPI

On Wednesday 26 June 2024, a panel of three ICC judges – Antoine Kesia-Mbe Mindua (Democratic Republic of the Congo), Tomoko Akane (Japan), and Kimberly Prost (Canada) – handed down their verdict in the case of Al Hassan Ag Abdoul Aziz Ag Mohamed Ag Mahmoud. The case against ‘Mr. Al Hassan’ was protracted, complicated, and controversial. His alleged crimes were committed in 2012 and 2013. He surrendered to the court in 2018. Charges were first confirmed against him in 2019, before being amended in 2020. The trial itself lasted 3 years: 2020–2023. With a judgement originally scheduled for January 2024, an illness affecting Presiding Judge Mindua caused an unforeseen and unspecified delay.…  Seguir leyendo »

Newly-elected Iranian President Masoud Pezeshkian visits the shrine of the Islamic Republic's founder Ayatollah Ruhollah Khomeini in Tehran, Iran on July 06, 2024. (Photo by Fatemeh Bahrami/Anadolu via Getty Images)

A largely unknown reformist lawmaker from Tabriz, cardiac surgeon Masoud Pezeshkian, defied the odds in a snap election to beat five conservative contenders and become Iran’s ninth president. He succeeds Ebrahim Raisi, the hardliner president who died in a helicopter crash on 19 May.

Pezeshkian’s victory and the dynamic of the electoral race provide important insights into Iran’s political landscape and the country’s likely trajectory.

What the election reveals about Iran

First, the disconnect between the state and Iranian society has never been higher. In the first round, only 39 per cent of those eligible cast their vote, a historic low for the Islamic Republic’s presidential elections and following the low turnout in parliamentary elections in March.…  Seguir leyendo »

People gather following the partial results of the second round of the French parliamentary elections in Paris, France on 7 July, 2024. (Photo by Luc Auffret/Anadolu via Getty Images)

The snap parliamentary elections that concluded on 7 July were called by President Emmanuel Macron to regain the upper hand after his party’s weak performance in June’s European Parliamentary elections.

Yet the outcome has achieved the contrary, creating political mayhem that has undermined the president’s power and shaken the foundations of the Fifth Republic as never before.

A feared victory for Marine Le Pen’s far-right National Rally (RN) party did not materialize, with the left wing ‘New Popular Front’ alliance holding the most seats. But no party has achieved a majority.

The dust has far from settled but four valuable conclusions can already be drawn.…  Seguir leyendo »