Miércoles, 10 de julio de 2024

130 años de lucha contra el terror

"Soy una terrorista, no una asesina", exclamó Vera Zasulich al ser interrogada sobre el día de 1878 en el que había disparado al gobernador y jefe de policía de San Petersburgo, Fyodor Trepov, que resultó herido a la altura de la pelvis. Tras cometer el ataque y arrojar su arma al suelo, la mujer esperó a ser detenida.

Durante los meses previos, Zasulich y una colaboradora habían urdido un plan para atentar contra Trepov y el fiscal Vladislav Zhelikovskii, ambos relacionados con el Juicio de los 193: el proceso a 193 jóvenes revolucionarios en la Rusia del zar Alejandro II.…  Seguir leyendo »

CGPJ: Así no. ¡Qué ocasión perdida!

Eureka, qué alivio. Tras cinco años perdidos, por fin se va a renovar el Consejo General del Poder Judicial (CGPJ). Se termina, pues, una pesadilla; ¡cómo no vamos a congraciarnos! Sin embargo, y de acuerdo con mis anteriores propuestas, publicadas en este diario, sobre cómo se podría haber resuelto mucho antes la agonía, tengo que lamentar la solución. Me alegro del acuerdo, pero así no. Así no se debería haber efectuado la designación de los nuevos vocales. En este momento en que se ponen en cuestión las instituciones mismas y preocupa el desapego a la política, el sistema adoptado, con muchos de los sempiternos vicios, resulta especialmente negativo.…  Seguir leyendo »

Cuando en enero del año 2000 aterricé en Londres con dos maletas y la ilusión de un joven abogado con todo por descubrir de este maravilloso país, su primer ministro era el laborista Tony Blair. Disfrutaba aún de su mandato inicial después de haber logrado una victoria rotunda en 1997 en una sociedad, la británica, que tenía grandes esperanzas. Hoy escribo estas líneas después de vivir casi un cuarto de siglo en Londres y después de una también rotunda victoria del Partido Laborista que ha abierto la puerta del 10 de Downing Street al nuevo primer ministro, sir Keir Starmer, el número 58 en una larga lista.…  Seguir leyendo »

En cualquier democracia constitucional el legislador está limitado, material y procedimentalmente. En cuanto a la materia, porque no puede vulnerar las normas sustantivas de la Constitución, y en cuanto al procedimiento, porque ha de atenerse a unos principios, también derivados de la Constitución, que garantizan el correcto ejercicio de la potestad legislativa, entre ellos, reiteradamente recordado por la jurisprudencia del Tribunal Constitucional, el de la improcedencia de las llamadas «enmiendas intrusas». Es decir, aquellas que se presentan a un proyecto o proposición de ley que se debate en las Cámaras y que no guardan con él ninguna conexión de materia y objeto.…  Seguir leyendo »

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, y su esposa Jill llegando este lunes a la Casa Blanca. Reuters

Lo peor que le podría ocurrir al Partido Demócrata a estas alturas de la campaña electoral es instalarse en la incertidumbre en torno a Joe Biden con el "¿será o no será nuestro candidato?" como gran pregunta del verano.

Pero en ese punto está: con Biden afirmando que "sólo Dios" puede juzgarle mientras acusa a las élites progresistas de querer acabar con él contra la voluntad del pueblo. Mientras tanto, crece la división entre sus compañeros de filas.

El Partido Demócrata se ha dividido ya entre quienes llevan una semana pidiéndole que por favor se marche y los que han aparecido a lo largo de este fin de semana para decir que Biden es el elegido y punto.…  Seguir leyendo »

En un esfuerzo por reformar a los prisioneros, Michel Foucault denominó «poder disciplinario» a aquel que busca maximizar la utilidad y obediencia de los individuos a través de técnicas de control, como el confinamiento, el establecimiento de clasificaciones y el seguimiento de horarios rigurosos, siendo capaz incluso de castigar a través de métodos que reafirmen la superioridad del soberano.

El escenario ideologizado en el que se está convirtiendo la cuestión de los abusos en la Iglesia ha encontrado un caldo de cultivo específico en la injerencia del Gobierno, dispuesto a dar la batalla ante un enemigo que ya no se encuentra en la decadencia que lo estaba con el cardenal Omella.…  Seguir leyendo »

¡Hecho! Gabriel Attal, primer ministro francés, saboreó el domingo su particular victoria: detener la mayoría absoluta de Reagrupación Nacional (RN) evitando su acceso, el de la extrema derecha, al Gobierno galo. Los resultados de la segunda vuelta de las legislativas desbarataron todos los pronósticos. Los desistimientos funcionaron: en auténtico apuro, recrearon el frente republicano, el único gran vencedor del escrutinio. La «clarificación» esperada por Emmanuel Macron con la disolución impuesta de la Asamblea nacional tras el resultado de las europeas es una bruma a resolver cuanto antes, sin Júpiter.

En Washington para conmemorar los 75 años de la Alianza Atlántica, Macron viajó aliviado por la sorpresa de las urnas: la alianza de izquierdas, Nuevo Frente Popular (NFP), quedó primera; le sigue Juntos por la República, formación de centro, compuesta y liderada por Attal para 'la emergencia'; en tercer lugar las huestes de Marine Le Pen, decepcionadas por la orientación final de los electores; y en cuarta plaza, la derecha tradicional, Los Republicanos, que unida a los representantes de Derechas Diversas remonta hasta formar grupo parlamentario.…  Seguir leyendo »

¿Cómo puede Europa solucionar su problema de competitividad?

Ahora que terminó la pelea electoral quinquenal por las bancas del Parlamento Europeo, los políticos europeos deben pasar rápidamente de competir entre sí a ayudar al continente a competir en el mundo. Aun cuando Europa necesita desesperadamente fortalecer su poderío industrial colectivo, las divisiones y rivalidades internas se vienen interponiendo desde hace mucho en el camino. Ahora, la lista de prioridades intergubernamentales recientemente acordada confirma que este es uno de los temas centrales para la Unión Europea en los próximos años.

Aunque la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, fue nominada para otro mandato por los jefes de Estado (sujeto a la aprobación del nuevo Parlamento electo), su historial es deslucido en términos de política industrial.…  Seguir leyendo »

A man holds up a poster of Iran's newly elected president, Masoud Pezeshkian, on Saturday. (Atta Kenare/AFP)

Iran’s new president, Masoud Pezeshkian, a former minister of health, is not, as Western press reports imply, a liberal reformer. His election is another false dawn. The 45-year history of the Islamic Republic of Iran portends that Pezeshkian, 69, will not meaningfully change Iran’s internal or external conduct, challenge the authority of Ayatollah Ali Khamenei, restore the regime’s lost legitimacy, or pacify popular discontent.

By objective metrics, Iran’s government is among the most politically and socially intolerant, ruled by one of the world’s longest serving dictators — the 85-year-old supreme leader, who purports to represent the prophet Muhammad on Earth. The regime maintains pretensions of being a representative democracy by offering its subjects closed but competitive elections, contests that often provide voters a genuine choice between two kinds of regime loyalists: those who cannot make their lives much better, and those who can potentially make their lives much worse.…  Seguir leyendo »

Russian President Vladimir Putin and Belarusian President Alexander Lukashenko attend a news briefing in Minsk, Belarus, on May 24. (Mikhail Metzel/Sputnik/Reuters)

Upon signing the North Atlantic Treaty, U.S. President Harry S. Truman declared, “We believe that it is possible for nations to achieve unity on the great principles of human freedom and justice”. Seventy-five years later, as the NATO summit convenes in D.C., the NATO alliance continues to stand as a bulwark against tyranny.

Unfortunately, tyranny is on the march in Eastern Europe. Russian President Vladimir Putin’s war of conquest in democratic Ukraine is emblematic of this sad trend. The mass terror and repression in neighboring Belarus, wrought by “Europe’s last dictator”, Alexander Lukashenko, is less frequently reported on.

Lukashenko is known to be Putin’s closest ally.…  Seguir leyendo »

Russian President Vladimir Putin and Defense Minister Andrei Belousov with military officials, Moscow, June 2024. Alexander Kazakov / Sputnik / Reuters

In Russia, the tradition of making fun of Soviet economic planning is almost as old as attempts to improve the economic system. “What would happen if socialism was built in the Sahara?”, an old joke asks. The answer: “At first, except for plans, there will be nothing. Then there will be sand shortages”. According to another—one that former U.S. Federal Reserve Chair Alan Greenspan liked very much—in the Brezhnev era, a group of people are walking in a military parade in Moscow’s Red Square, except that they are wearing baggy formal suits instead of military uniforms. An aide runs up to the Soviet leader: “Leonid Ilyich, we don’t know who these people are!”…  Seguir leyendo »

Warships at a joint Chinese, Iranian, and Russian naval exercise in the Gulf of Oman, March 2024. Iranian Army / West Asia News Agency / Reuters

Since the start of the war in the Gaza Strip in October, the Red Sea has become a second battleground. The Houthis, an armed group based in Yemen and backed by Iran, have launched missiles and sent armed drones to strike commercial ships passing through the maritime route. They have sunk two vessels and damaged dozens more. By disrupting the route through which at least 12 percent of all international trade passes in a typical year, the Houthis’ attacks have caused shipping costs to skyrocket and upended the trade system. The group has pledged to continue targeting merchant vessels until Israel ends its military operations in Gaza, calculating that the disarray it causes will increase the international pressure on the Israeli government to bring the war to a close.…  Seguir leyendo »

Logo courtesy Wikimedia Commons

One way to understand the origins of TikTok is to consider two train rides that took place on opposite ends of the globe. The first was in Beijing in 2011. Zhang Yiming, a twenty-eight-year-old entrepreneur, was on the subway when he noticed that nobody was reading newspapers anymore; they got the news on their phones. It gave him an idea: an app that would create personalized newsfeeds. “Just as Zuckerberg founded Facebook to connect people with people, and Travis [Kalanick] founded Uber to connect people with cars”, Zhang said in a 2015 speech, “I want to connect people with information”.

Growing up in the reform era, when China was, in Deng Xiaoping’s words, “connecting tracks” (jiegui) with the outside world, Zhang had taken a special interest in streamlining what he called “the flow of information”.…  Seguir leyendo »

U.S. President Joe Biden (left) listens to NATO Secretary-General Jens Stoltenberg (right) speak during NATO's 75th anniversary summit in Washington on July 10. Roberto Schmidt/AFP via Getty Images

The NATO alliance turned 75 this year. For some, this milestone proves how important the trans-Atlantic alliance is to U.S. and global security. More than seven decades of alliance coordination to solve some of the world’s toughest challenges is nothing to sneeze at, after all. But for others, the alliance’s age is evidence of NATO’s increasing irrelevance—the international security equivalent of a senior citizen shaking a cane at the state of the world and missing the boat on the questions that really matter, such as Gaza or Chinese economic coercion. Not to mention the long-standing perception that Europe isn’t pulling its weight when it comes to defense spending.…  Seguir leyendo »

What Just Happened in France Is Astounding

The far right was at the gates of power.

In the initial round of voting on June 30, Marine Le Pen’s National Rally came first with 33 percent support, topping more than half the local races. With the party projected to fall just short of an absolute majority, France was in a frenzy of speculation and anxiety. National Rally’s lead candidate, the 28-year-old Jordan Bardella, insisted that he’d agree to become prime minister only if he had Parliament behind him. On the evidence of the polls, he seemed well placed to demand a mandate.

But Sunday’s second round proved him wrong.…  Seguir leyendo »

A general view of the Prague NATO summit at the Prague Congress Centre, on Nov. 21, 2002. GERARD CERLES/AFP via Getty Images

When any institution—a university, a corporation, a think tank, or even a married couple—reaches its 75th anniversary, you can expect to hear its supporters offer up a rose-colored litany of its accomplishments, virtues, and remarkable longevity. The NATO summit in Washington will be no exception: There are bound to be plenty of speeches celebrating the alliance’s past achievements and extolling its role as the cornerstone of trans-Atlantic relations.

Yet one cannot ignore the dark clouds casting ominous shadows over NATO’s upcoming love fest. Donald Trump is an even-money bet to return as U.S. president in 2025, the far-right National Rally is now the most powerful political movement in France, Hungary’s Viktor Orban remains a disruptive force, and Europeans and Americans are divided over the Israel-Hamas war, China, the regulation of digital technologies, and the best way to help an increasingly beleaguered Ukraine.…  Seguir leyendo »