Jueves, 11 de julio de 2024

Democracia, ¡cómo te queremos!

Cuando los resultados no gustan, aparecen los cordones sanitarios y nos olvidamos de la consigna, tantas veces repetida durante meses en España: debe gobernar el que más votos obtenga. Mejor Macron, el último, muy último, si le descontamos los votos prestados. Las elecciones francesas confirmarían la crisis de la democracia liberal. Nada nuevo. Cada 50 años, con la regularidad de las estaciones, una oleada de literatura recuerda sus achaques. Hace 100 años (Ortega, Pareto, Michels, Weber, Schmitt, Kelsen), hace 50 (Crozier, Huntington. Watanuki, Pateman) y también ahora mismo. La ola bibliografía más reciente la ha inventariado Emmanuel Todd, sociólogo serio por demógrafo, en su imprescindible La derrota de Occidente.…  Seguir leyendo »

La pandemia supuso una gran oportunidad para las personas con trastornos mentales al aumentar la visibilidad de los mismos y el sufrimiento de los que los padecen. La necesidad de afrontar necesidades históricas no cubiertas, como la inversión en prevención en salud mental, la detección temprana, la reducción de las listas de espera y la necesidad de incrementar los recursos asistenciales y humanos para los trastornos mentales aparecen, por fin, en la agenda política de los partidos en toda Europa. Pero toda oportunidad viene acompañada de un riesgo. Empleando un reduccionismo llevado al extremo, se están mandando mensajes a la población que son contrarios a la evidencia científica y que pueden acabar siendo dañinos para los más vulnerables.…  Seguir leyendo »

Considero que la Comunidad Valenciana debería integrarse en Cataluña y ser gobernada desde la ilustre Barcelona, sin consultar a los valencianos. Donde hay razones de Estado, la democracia es un lujo innecesario. ¿Qué razones de Estado? La unión hace la fuerza, por supuesto. Si, por mor de esta nueva autonomía, los contrariados valencianos —de Valencia, pero también de Castellón y Alicante— notaran que, para colmo, su economía se deteriora, su geografía se empantana y su demografía se desploma, y osaran reclamar poder político con las mayores manifestaciones jamás vistas en Levante, nos burlaríamos de ellos, llamándolos catetos en prensa, radio y televisión.…  Seguir leyendo »

La extrema izquierda no existe

Había perdido ya toda esperanza cuando, por fin, observé en la pantalla el número que correspondía al que yo portaba en la muñeca, y accedí a la consulta. El médico, un joven cuyas ojeras le resbalaban hacia las mejillas en plena madrugada, me tomó la tensión pacientemente y, ante mi mueca interrogante, respondió: “no te preocupes, la tienes mucho mejor que yo, que llevo aquí miles de horas”. Las señales de agotamiento se acumulaban también en las enfermeras, los celadores contaban anécdotas de personal sanitario achacado de ansiedad crónica, pero lo que más me sorprendió fue la sinceridad de aquel doctor, quien, a pesar de la carga abrumadora de trabajo, visible asimismo en la cantidad de informes apilados sobre la mesa, intentaba a duras penas no desfallecer y hasta se permitía bromear con la situación.…  Seguir leyendo »

La mañana del 11 de julio de 2021, los 'lives' de Facebook mostraban a cientos de cubanos protestando en las calles del pueblo de San Antonio de Baños, a unos pocos kilómetros de La Habana. Gritaban «libertad». Tres horas después, toda Cuba estaba en las calles. Cientos de miles de personas, provincia tras provincia, con el mismo clamor, que se apoderó del país y se escuchó en el mundo entero: libertad, patria y vida. Gente de todas las generaciones, pero especialmente jóvenes, miles de jóvenes en rechazo a la sentencia tiránica de «socialismo o muerte». Era inevitable.

La respuesta de la dictadura ha sido feroz.…  Seguir leyendo »

Joaquín Goyache, rector de la UCM, y Begoña Gómez en un acto. UCM

A diferencia de los grandes crímenes del género negro más clásico, que se agotaban en un único y aristocrático cadáver o en un único y grandioso robo, al caso Begoña Gómez no parece bastarle con una sola trama. Son muchas las que lo forman, aunque, según nos cuentan las crónicas, ninguna de ellas parece que sea excesivamente grandiosa.

En periódicos e informativos, día tras día, se suceden las muescas en la culata del caso.

1. Reuniones con comisionistas y empresarios ávidos de rescates millonarios.

2. Concesión de los rescates perseguidos y entrega de beneficios varios por los rescatados.

3. Cartas de recomendación para la adjudicación de contratos públicos a empresarios amigos y BOEs recurrentes con la adjudicación de contratos públicos a empresarios amigos.…  Seguir leyendo »

La nueva crisis en Canarias se debe a los casi 6.000 menores extranjeros no acompañados (Menas) hoy bajo su tutela y a la proyección de la llegada de muchos más en 2024 dentro de un flujo de 70.000 inmigrantes ilegales.

En España suben cada año las llegadas, 5.000 en 2023, por lo que sube el acumulado de los tutelados que va desde los 3.000 en 2013 a los 13.000 en 2023.

Estas cifras con fuente en el Defensor del Pueblo se descomponen por origen en un 70% de Marruecos y otro 20% de Argelia, Senegal y Gambia.

Canarias pide ayuda y el Gobierno busca la reforma urgente del artículo 35 de la ley de extranjería para poder obligar a recibir –ahora es sobre base voluntaria– contingentes de Menas a las autonomías.…  Seguir leyendo »

Con el llamado a elección parlamentaria anticipada, tras la derrota de su partido en la elección de junio para el Parlamento Europeo, el presidente francés Emmanuel Macron esperaba «aclarar» la situación política, en beneficio propio. Es evidente que fracasó. La elección no produjo ninguna mayoría parlamentaria, sólo confundió más las cosas. Con muchos perdedores y muy pocos ganadores, es la elección más sorprendente de la historia moderna del país.

Uno de los numerosos perdedores es Agrupación Nacional (RN por la sigla en francés), el partido de ultraderecha que hace unas semanas se aseguró una victoria decisiva y sorprendente en la elección europea.…  Seguir leyendo »

La victoria arrolladora del Partido Laborista en la elección general del Reino Unido ya brinda lecciones para los partidos de centro y de centroizquierda en otras partes. Pero que sea importante o no en el largo plazo depende de la capacidad del primer ministro Keir Starmer de solucionar los problemas económicos de su país -una misión bastante difícil.

A su favor, los conservadores demostraron respeto por la democracia al aceptar la derrota. El propio líder del Partido Conservador, Rishi Sunak, felicitó amablemente a Starmer aún antes de que se conociera el voto final. Es imposible imaginar un escenario en el que Donald Trump hiciera lo mismo en la elección presidencial de Estados Unidos de este año.…  Seguir leyendo »

El problema de la no proliferación

Avril Haines, directora de Inteligencia Nacional de EE. UU., advirtió que «debido a que Rusia necesita apoyo en el contexto de Ucrania, se vio obligada a hacer concesiones que China, Corea del Norte e Irán deseaban desde hace mucho y que podrían perjudicar, entre otras cosas, a normas de larga data sobre la no proliferación».

¿Qué tan importante es esto? Algunos teóricos son, desde hace tiempo, escépticos respecto a los intentos de limitar la difusión del armamento nuclear, y han llegado incluso a sostener que la proliferación puede constituir una fuerza estabilizadora: si los horrores vinculados con las armas nucleares son uno de los motivos por los que no ha habido guerras entre las grandes potencias desde 1945, sostienen, tal vez se pueda replicar ese efecto a escala regional.…  Seguir leyendo »

¿Hacia dónde va el superciclo de la IA?

El ritmo de los avances en inteligencia artificial generativa hace difícil predecir los efectos que tendrá esta tecnología sobre la economía, las empresas y la sociedad. Sin embargo, ya parece claro que las nuevas aplicaciones de IA generarán un muy acotado grupo de ganadores y reducirán el tamaño de la fuerza laboral; esto creará grandes desafíos para la formulación de políticas.

Analicemos el efecto de la IA sobre los tres componentes clave del crecimiento: el capital, el trabajo y la productividad. En lo referido al capital, el inmenso volumen de inversión necesario para impulsar innovaciones en IA es garantía de que los ganadores serán menos y más concentrados.…  Seguir leyendo »

Smoke rises following an Israeli airstrike in the central Gaza Strip on Wednesday. (Abdel Kareem Hana/AP)

After months of agonizing negotiation, the Biden administration appears close to a cease-fire deal that would halt major fighting in Gaza, release some Israeli hostages and surge humanitarian aid to desperate Palestinian civilians.

A senior U.S. official told me Wednesday that “the framework is agreed” and the parties are now “negotiating details of how it will be implemented”. To forge the deal, Middle East adviser Brett McGurk and CIA Director William J. Burns have been shuttling among regional capitals since November.

Officials caution that although the framework is in place, a final pact probably isn’t imminent, and the details are complex and will take time to work through.…  Seguir leyendo »

Members of the U.S. military carry the flags of nations before an event on Tuesday commemorating the 75th anniversary of NATO at a summit of alliance members in D.C. (Mark Schiefelbein/AP)

“Progressive realism”, according to Wikipedia, is “a foreign policy paradigm largely made popular by Robert Wright”. That’s me! So in principle I should have been gratified by the recent Foreign Affairs essay “The Case for Progressive Realism”, by British politician David Lammy. And I should be close to ecstatic now that Lammy, thanks to the Labour Party victory in last week’s election, is Britain’s foreign secretary.

Yet I’m not feeling festive. It turns out that Lammy’s version of progressive realism isn’t mine. Which, by itself, is okay; the world is full of policy prescriptions that aren’t mine, and many of them work out well.…  Seguir leyendo »

President Biden outside the White House on March 19. (Jabin Botsford/The Washington Post)

I have great respect for President Biden. He saved our country from a tyrant. He is a man of uncommon decency. He cares deeply about our democracy. He has been one of the best presidents of our time.

But I, like folks across the country, am worried about November’s election. The stakes could not be higher. We cannot unsee President Biden’s disastrous debate performance. We cannot ignore or dismiss the valid questions raised since that night.

I understand why President Biden wants to run. He saved us from Donald Trump once and wants to do it again. But he needs to reassess whether he is the best candidate to do so.…  Seguir leyendo »

U.S. Secretary of State Antony Blinken meeting with Saudi Crown Prince Mohammed bin Salman in Al Ula, Saudi Arabia, January 2024. Evelyn Hockstein / Reuters

During his first three years in office, U.S. President Joe Biden based his Middle East strategy on a single, straightforward project: normalizing relations between Israel and Saudi Arabia. Such a deal, Washington thought, would stabilize the tumultuous region and constrain an increasingly emboldened Iran. The United States would then be free to shift its resources away from the Middle East and toward Asia and Europe. The Arab world might even become part of an ambitious Eurasian trade corridor connecting the Indian Ocean to the Mediterranean Sea, an enterprise that could compete with China’s Belt and Road Initiative.

By the fall of 2023, U.S.…  Seguir leyendo »

Shopping in Addis Ababa, Ethiopia, April 2024. Tiksa Negeri / Reuters

The violent protests that began in Nairobi in June appeared to erupt suddenly, a direct response to government’s proposal of a contentious finance bill the month before. But the economic crisis that motivated the legislation, which would have raised taxes in part to pay off the country’s debt, has been years in the making. Kenya’s debt burden has forced its leaders to face a series of impossible choices. Last year, they slashed the federal budget, including health spending, to provide funds for debt servicing; the government also delayed salary payments to civil servants. In February, despite these measures, Nairobi had to issue an international bond at an eye-watering ten percent interest rate, compared with roughly six percent on bonds it issued in 2021, to refinance its existing debts and meet development needs.…  Seguir leyendo »

A young Iranian woman wore baggy jeans, a backpack slung over one shoulder and a black mask, presumably to protect her identity. Allowing her auburn hair to flow freely in contravention of the Islamic Republic’s mandatory hijab rules, she proceeded to spray-paint in Persian on a wall in the holy city of Mashhad, “Khamenei you’re next”.

Her stark warning for Iran’s Supreme Leader Ali Khamenei came in May just one day after the death of President Ebrahim Raisi in a helicopter crash. And while undeniably dangerous, the act of defiance, recorded on video in Mr. Raisi’s hometown and widely circulated on social media, isn’t out of the ordinary these days in Iran, where a generation of youth is deeply disillusioned with the status quo and wants the geriatric clerical establishment ruling Iran gone.…  Seguir leyendo »

Russia's President Vladimir Putin and Hungary's Prime Minister Viktor Orban leave after delivering a joint press statement following their talks at the Kremlin in Moscow on 5 July 2024. Photo by ALEXANDER NEMENOV/AFP via Getty Images.

On 1 July, Hungary took over the six-month rotating presidency of the Council of the EU. The Council is where national ministers meet to negotiate and adopt EU laws and adopt the EU budget, among other things.

The role of the member state holding the presidency is to drive the legislative agenda by chairing Council meetings, ensure good cooperation with the other EU institutions, and ensure continuation of the EU policy agenda.

In theory, its powers are primarily focused on the day-to-day functioning of the EU. But barely two weeks in, it is already clear Hungarian Prime Minister Viktor Orbán is looking to shake things up.…  Seguir leyendo »

Vladimir Putin talks to his foreign minister, Sergei Lavrov, during the Shanghai Cooperation Organisation (SCO) summit in Astana on July 4, 2024. (Photo by SERGEI SAVOSTYANOV/POOL/AFP via Getty Images)

Twice over the past month, Russian President Vladimir Putin has floated the idea of peace negotiations. This suggests he believes the time is ripe to try to force Kyiv to negotiate with the help of Ukraine’s Western allies.

Putin’s ceasefire proposal, announced two days before last month’s Ukraine Peace Summit in Switzerland, was designed to deflect attention away from Kyiv’s diplomatic initiative.

He named his conditions for suspending the fighting as Ukraine’s complete withdrawal from Donetsk, Kherson, Luhansk and Zaporizhia regions – not all of which are currently occupied by Russian forces – and Ukraine’s abandonment of its ambition to join NATO.…  Seguir leyendo »

Lo que pasó en Francia es asombroso

La extrema derecha estaba a las puertas del poder.

En la primera vuelta de las votaciones del 30 de junio, la Agrupación Nacional de Marine Le Pen quedó primera con un 33 por ciento de apoyo, ganando más de la mitad de las elecciones locales. Con la previsión de que el partido se quedara a las puertas de la mayoría absoluta, Francia se sumió en un frenesí de especulación y ansiedad. El principal candidato de la Agrupación Nacional, Jordan Bardella, de 28 años, insistió en que solo aceptaría ser primer ministro si contaba con el apoyo del Parlamento. Según los sondeos, parecía bien situado para exigir un mandato.…  Seguir leyendo »