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‘It is impossible to undo the damage done to Cambodia by decades of looting.’ The ancient Khmer pyramid in Koh Kher, Cambodia. Photograph: Ivan Synieokov/Alamy

At the end of January, the Cambodian Ministry of Culture and Fine Arts announced the most significant return ever of stolen antiquities to south-east Asia: more than 100 ancient Khmer objects with an estimated value of $50m assembled over the course of six decades by Douglas Latchford.

At his death in August 2020, Latchford was facing federal charges in the US for the alleged key role he played since the 1960s in the looting and trafficking of Khmer antiquities from Cambodia and Thailand. The investigations had begun to lay bare the direct links between the building of south-east Asian art collections in the west – including at some of America’s most revered cultural institutions – and the brutal destruction of the Khmer cultural heritage on the ground.…  Seguir leyendo »

Restituir la memoria de Pardo Bazán en Meirás

Medio siglo después de su muerte, a principios de los años setenta del siglo XX, la escritora catalana Maria Aurèlia Capmany escribió en sus Cartes Impertinents sobre lo mucho que le sorprendía la lectura de Emilia Pardo Bazán (1851-1921) a una joven iconoclasta como ella. El paso de los años y del franquismo la había convertido en una figura acartonada, conservadora, relegada al papel de novelista regional, domesticada. Ahora, al conocer su obra, a Capmany, le impresionó el buen sentido, la inteligencia, la creatividad y la vasta cultura. Se temía, sin embargo, que su influencia hubiese sido nula: “Nadie se acuerda de sus ideas, de sus denuncias, de sus esperanzas, que fueron, de hecho, todo un programa”.…  Seguir leyendo »

Dadivank Monastery is one of the hundreds of Armenian churches, monuments and carved memorial stones that will come under the control of predominantly Muslim Azerbaijan according to a cease-fire agreement reached this month. Credit Sergei Grits/Associated Press

Since its origins in the ninth century, Dadivank Monastery has withstood Seljuk and Mongol invasions, Persian domination, Soviet rule and, this fall, a second brutal war between Armenia and Azerbaijan. Now the majestic stone complex — which includes two frescoed churches, a bell tower and numerous medieval inscriptions — faces something that could be even worse: a dangerous peace.

Perched on a rugged slope west of Nagorno-Karabakh, Dadivank is one of the hundreds of Armenian churches, monuments and carved memorial stones in a disputed region that will come under the control of predominantly Muslim Azerbaijan according to a cease-fire agreement reached this month.…  Seguir leyendo »

Un couscous partagé en Tunisie, lors d'une manifestation en 2016. Photo Zohra Bensemra. Reuters

La gastrodiplomatie est la propagande de la bonne chère à l’international. Utilisée depuis une vingtaine d’années par certains pays pour se construire une identité de marque à l’extérieur, elle a acquis un statut particulier au sein de la diplomatie culturelle à l’occasion de la création par l’Unesco, en 2003, de la catégorie «patrimoine culturel immatériel», une initiative ayant pour but de sauvegarder les connaissances et les savoir-faire remarquables de ses Etats membres.

Depuis lors, plusieurs Etats se sont lancés dans l’obtention de ce précieux sésame qui a tout l’air d’un passe-droit diplomatique. Avec «Le repas gastronomique des Français», la France a été le premier récipiendaire en 2010.…  Seguir leyendo »

Estambul y Córdoba

La pandemia ha relegado a un segundo plano la conversión de la basílica de Santa Sofía en mezquita musulmana a inicios de verano por Recep Tayyip Erdogan. Pero no debemos dejar caer esta barbaridad en el olvido.

Construida en el siglo VI, Santa Sofía fue durante casi mil años el mayor y más espléndido templo de la cristiandad. Su enorme cúpula era todo un hito arquitectónico, un desafío a la ley de la gravedad. Se dice que Justiniano, el emperador que ordenó su construcción, dijo, al verla terminada, “Salomón, te he vencido”. Derrumbada total o parcialmente varias veces, fue siempre reconstruida con celeridad y reforzada con contrafuertes adicionales.…  Seguir leyendo »

Sainte-Sophie, Istanbul, juin 2020. — © MURAD SEZER/REUTERS

Les médias se sont largement fait l’écho du retour à l’islam de la basilique Sainte-Sophie. Les personnes soussignées souhaitent aller au-delà de ces réactions immédiates. Particulièrement sensibles à cet événement parce que engagées dans le dialogue interculturel, elles n’ont pu s’empêcher de tracer un parallèle entre la mosquée-cathédrale de Cordoue et la basilique byzantine d’Istanbul.

Les deux édifices sont inscrits au patrimoine mondial de l’humanité. Nés du génie artistique de créateurs chrétiens et musulmans, ils sont avant tout les témoins du caractère sacré d’un culte. Lorsque le cours de l’histoire a modifié l’affectation religieuse de ces lieux, leur dimension spirituelle n’en a pas moins été conservée.…  Seguir leyendo »

Algo tiene la tumba de Jufu, ese faraón al que los griegos llamaron Keops, que seduce. Motivos no le faltan, porque con sus 146,6 m de altura y sus 230 m de base cuadrada (lo cual equivale, aproximadamente, a la fachada principal del estadio Santiago Bernabéu y la altura de la torre Picasso) durante casi cuatro milenios fue el edificio más alto del mundo. Tan grande es esta montaña artificial que los griegos la incluyeron en su lista de las siete maravillas del mundo y la iban a visitar con asombrados ojos de turista, como después harían los romanos. El problema es cuando la seducción se convierte en obnubilación y para intentar comprender los motivos de su existencia se comienzan a soltar paparruchas sin cuento ni apoyo ninguno en los datos históricos y arqueológicos.…  Seguir leyendo »

La pérdida de Constantinopla

El 29 de mayo de 1453 el sultán otomano Mehmet II toma Constantinopla al asalto. Luego caerán los últimos focos de resistencia griega: Atenas (1456), Mistra (1460), Trebisonda (1461). La primera acción del déspota turco es entrarse a caballo hasta Santa Sofía (la Sagrada Sabiduría), tomar posesión de la misma y anunciar que, de inmediato, se convertiría en mezquita. Como prueba y constancia, un imán subió al púlpito y gritó la shahada o profesión de fe islámica («No hay más Dios que Allah y Mahoma es su Enviado»). En el pillaje y matanza que acompañaron a la conquista murieron el cónsul catalán, Pere Juliá, junto a varios compatriotas, así como don Francisco de Toledo, que se decía primo del emperador, Constantino Paleólogo, y a cuyo lado pereció combatiendo en la defensa de la muralla.…  Seguir leyendo »

Uno de los mayores monumentos culturales del mundo acaba de ser secuestrado, pero en circunstancias que dar lugar a preguntas y dudas. Durante más de mil años, el increíble edificio sobre el Bósforo dedicado a la Sabiduría (Sancta Sophia) fue la iglesia cristiana más grande del mundo. Levantada en la época de los emperadores bizantinos cristianos de Constantinopla, su edificación comenzó en el año 360, aunque el edificio definitivo no existió hasta el 532, bajo el reinado del emperador Justiniano. El maravilloso e increíble espacio sobrevivió a revoluciones y guerras como el centro oficial de la fe ortodoxa griega, hasta que Constantinopla fue finalmente conquistada por los otomanos musulmanes en 1453.…  Seguir leyendo »

El 27 de julio de 2020, tres días después de que por decisión oficial del régimen islamista turco se devolviera el recinto de la basílica de Santa Sofía al culto musulmán abandonado en 1934 para transformar la entonces mezquita en museo, la rueda de prensa conjunta ofrecida en Estambul por la Ministra española de Asuntos Exteriores y Cooperación, Arancha González Laya, y su homólogo turco, Mevlut Cavusoglu, servía de esclarecedor marco para mostrar dos formas de ver y de actuar en lo que a la relación entre religión y política respecta.

La ministra española mostraba una ambiciosa agenda en la que incluía, por su actualidad, la cuestión de Hagia Sofía en clave progresista propia de la Alianza de Civilizaciones que José Luis Rodríguez Zapatero lanzara hace quince años al mundo como ocurrente fórmula para, según él y los defensores de la misma, atajar cuando no resolver no pocos problemas de seguridad que afectaban y siguen afectando al mundo.…  Seguir leyendo »

Ainsi en a décidé le calife d’Ankara : le 24 juillet, Sainte-Sophie-la-Basilique est (re)devenue Ayasofya-la-Mosquée ! Convertie une première fois, après la prise de Constantinople par les Ottomans en 1453, la basilique avait été transformée en musée en 1934 par Mustafa Kemal, dans le but de «l’offrir à l’humanité». Belle et délicate attention, mais c’était dans une autre Turquie, musulmane, oui, mais laïque.

Le 24 mars 2019, en pleine campagne pour des élections locales, Recep Tayyip Erdogan promit de redonner à ce patrimoine mondial de l’Unesco le statut qu’il avait du temps de l’âge d’or de l’empire ottoman. Prier Allah sous l’égide de sainte Sophie, blasphème ou abomination ?…  Seguir leyendo »

La reconversión de Santa Sofía de Constantinopla en mezquita por parte del presidente turco ha despertado en Europa una exasperación que considero desproporcionada. Los gestos de Erdogan están dirigidos, ante todo, a halagar a su electorado islamista. Como a cualquier líder en decadencia, enfrentado a la pandemia, la recesión económica, los kurdos y los demócratas, todo lo que le queda a Erdogan son los símbolos de una gloria pasada, la suya y la de su país. Me viene a la mente la comparación con Donald Trump y Putin: sus fracasos concretos los llevan a buscar la salvación en batallas abstractas. Volvamos a Santa Sofía, que fue basílica cristiana, luego mezquita otomana, después museo y ahora se ha convertido en un lugar abierto al público, donde será posible organizar cultos musulmanes.…  Seguir leyendo »

El pasado 10 de julio, el presidente turco Recep Tayyip Erdogan firmó el retorno al culto musulmán de la basílica de Santa Sofía. La ceremonia signataria se inscribió dentro de un contexto de enorme carga simbólica, pues el anuncio de la recobrada condición del templo se llevó a cabo a las 20.53 hora local, dígitos que remiten, siquiera parcialmente, al año en que Constantinopla ingresó en el Dar al-Islam, territorio de los hombres coranizados que hoy celebran la recuperación de tan singular lugar de culto, a la espera de que ocurra lo propio en el Occidente andalusí, concretamente en Córdoba. Construida en el siglo IV, fue después de que en 1453 el sultán Mehmet Fatih se hiciera con la ciudad cuando la imponente cúpula levantada por Antemio de Tralles e Isidoro de Mileto acogió el rezo hacia un Dios de impronta aristotélica y rostro inexistente.…  Seguir leyendo »

Una de las noticias inquietantes de los días pasados ha sido la transformación de la antigua Basílica de Santa Sofía en Estambul de museo en mezquita, decretada por el presidente de Turquía, Erdogan, con el apoyo de su Consejo de Estado.

Santa Sofía es uno de los edificios más impresionantes del planeta. Y no sólo porque, según se dice, cambió la historia de la arquitectura: el modo como concebimos el espacio. Lo es, sobre todo, porque presenta a quien lo visita, de manera inmediata, milenios de historia de la humanidad, de cruce y mezcla de culturas. Es lo mismo que sucede en la Mezquita-Catedral de Córdoba -y no me traiciona mi pasión de cordobés-.…  Seguir leyendo »

Hagia Sophia in Istanbul on Friday. Credit Chris McGrath/Getty Images

The recent decision by the Turkish government to reconvert the majestic Hagia Sophia, which was once the world’s greatest cathedral, from a museum back to a mosque has been bad news for Christians around the world. They include Pope Francis, who said he was “pained” by the move, and the spiritual leader of Eastern Christianity, Ecumenical Patriarch Bartholomew, who said he was “saddened and shaken.” When contrasted with the joy of Turkey’s conservative Muslims, all this may seem like a new episode in an old story: Islam vs. Christianity.

But some Muslims, including myself, are not fully comfortable with this historic step, and for a good reason: forced conversion of shrines, which has occurred too many times in human history in all directions, can be questioned even from a purely Islamic point of view.…  Seguir leyendo »

Turkish President Recep Tayyip Erdogan is famous for saying, “If we lose Istanbul, we lose Turkey.” Last year, he lost the city’s municipal elections. Today, he is trying to reverse his sliding popularity by backing a religious fundamentalism that threatens Turkey’s minorities, the country’s secular character and Istanbul’s historic role as a tolerant metropolis where Muslim, Christian and Jewish faiths coexisted for centuries.

On Friday, Erdogan’s shortsighted, cynical campaign struck at the very heart of world culture and Istanbul’s essential character. At his instigation, Turkey’s highest administrative court issued a scandalously dangerous and bigoted decision: Hagia Sophia, a UNESCO world heritage site in Istanbul and a global symbol of world history and multicultural representation, should convert from a museum back to a mosque.…  Seguir leyendo »

El máximo órgano judicial de Turquía ha respaldado una demanda fundamentalista, alentada por el presidente Recep Tayyip Erdogan, para que Santa Sofía, situada en Estambul y patrimonio mundial de la Unesco, deje de ser museo y se convierta en mezquita. Es una muestra de fanatismo y una decisión peligrosa. Amenaza el acceso libre a un edificio espléndido. Puede dañar de forma irreparable los mosaicos que lo adornan. Representa el fin simbólico del papel histórico de Estambul como metrópolis tolerante en la que convivieron las religiones musulmana, cristiana y judía durante siglos. Es además un acto de limpieza cultural, un proceso que están realizando los déspotas de todo el mundo.…  Seguir leyendo »

El segundo conquistador

El camino para precisar el concepto de genocidio se inicia con la ponencia que Raphael Lemkin envía al Congreso penal de Madrid en 1933. Lemkin define por un lado el delito de “barbarie”, para los actos de exterminio de una colectividad étnica, confesional o social, y el de “vandalismo”, cuando se trata de las obras científicas, o de las artes y las letras, con las cuales una colectividad contribuye al “tesoro de la humanidad entera”. “En consecuencia, la destrucción de una obra de arte de cualquier nación debe ser considerada como un acto de vandalismo dirigido contra la cultura mundial”. El nacionalsocialismo y el yihadismo ofrecieron sobrados ejemplos.…  Seguir leyendo »

Una marcha de de campesinos y activistas en contra del Tren Maya en Ciudad de México, el 21 de febrero de 2020 (Eduardo Verdugo)

Un día después del registro de más muertes por la crisis de COVID-19 en México, el presidente Andrés Manuel López Obrador anunció que reiniciaría sus giras por el país. La primera será al sureste para dar el banderazo de inicio de uno de los megaproyectos claves en su gobierno, con los que ha dicho que buscará sortear la caída económica del país: el Tren Maya.

El proyecto ha sido muy polémico y ha enfrentado oposición de diversos frentes: desde el Ejército Zapatista de Liberación Nacional y organizaciones ambientalistas, hasta amparos de comunidades indígenas. Incluso las fechas de inicio y de término de la obra han sido complicadas.…  Seguir leyendo »

Dans la ville de Kayes en 2013. Photo Joe Penney. Reuters

Kayes a connu ces dernières semaines plusieurs manifestations de jeunes en colère qui accumulent depuis plusieurs mois des frustrations du fait du couvre-feu lié à la pandémie de Covid-19 mais également à cause de la situation politique, sociale et économique du pays en général et de Kayes en particulier. La mort de trois jeunes, dont l’un abattu par un policier dans la nuit du 11 au 12 mai, a accru les tensions. Un commissariat et des postes de police ont été saccagés.

Le 13 mai, les manifestants s’en sont pris à un autre symbole de l’Etat en mettant le feu à la préfecture de Kayes.…  Seguir leyendo »