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Lo que sabemos, y lo que decepciona justo a inicios del 2017, indica que la guerra civil de Siria ha provocado una destrucción cultural que trae a la memoria el desastre ocurrido en Irak durante 2003. Según Naciones Unidas, la observación satelital confirma que hay 24 templos devastados, algunos con 7 milenios en su promedio de antigüedad. El daño varía desde un 75% hasta un 100% de acuerdo al caso, y los informes más rigurosos han determinado que al menos otros 150 monumentos corren total riesgo de desaparición.

La destrucción es alarmante. Las ruinas de Palmira, un símbolo venerado por todos los amantes del arte, fue minado y convertido en un campo de batalla que acabó con décadas de restauración y provocó la explosión de varios santuarios.…  Seguir leyendo »

Dix mois après avoir été capturée par l’organisation Etat islamique (EI), la perle du désert syrien est repassée sous le contrôle du régime Assad. Dimanche 27 mars, Damas a annoncé avoir délogé les derniers djihadistes de l’oasis de Palmyre, dans le centre du pays, l’un des sites antiques les plus majestueux du Proche-Orient. Lancée il y a près de vingt jours, l’offensive des troupes pro-gouvernementales a été facilitée par le soutien de l’aviation russe, guidée au sol par des forces spéciales venues de Moscou.

« Assad est en train de gagner la guerre »

La conquête de la ville par l’EI, en mai 2015, avait causé un immense émoi dans l’opinion publique occidentale, qui avait assisté, médusée, au dynamitage de plusieurs vestiges gréco-romains ainsi qu’à la décapitation de l’ancien directeur du site.…  Seguir leyendo »

«Perle du désert», «Venise des sables», les images les plus flatteuses ne semblent pas suffire à rendre compte de la splendeur de Palmyre. Car ce qui frappe d’abord, c’est la beauté incomparable du lieu : une vaste oasis étalée au pied des chaînons montagneux qui barrent l’horizon à l’ouest, une pierre calcaire fragile aux couleurs changeantes selon les heures du jour. Mais Palmyre offre aussi un témoignage irremplaçable de la vie d’une oasis au carrefour des influences de la Méditerranée gréco-romaine et de la Mésopotamie parthe, des cultures de la Syrie des sédentaires et du monde des nomades du désert. C’est cela qui, sous nos yeux, disparaît dans la quasi-indifférence des responsables politiques occidentaux dont l’inaction et les reculades depuis plus de quatre ans ont largement conduit au désastre actuel.…  Seguir leyendo »

The site of Palmyra, in Syria, connects modern visitors to the Roman Empire. Credit Sergey Ponomarev for The New York Times

The guard from the antiquities authority was asleep when I arrived at the Temple of Bel, deep in the Syrian desert. Not unreasonable, given that it was before visiting hours, maybe 5:30 a.m., and almost totally dark. A ribbon of purple on the horizon hinted at sunrise, and the war raging over there, in Iraq. But this was Syria, in 2005, and another day of the Assad family dictatorship was dawning in perfect order. European tourists were about to crawl over the ruins of Palmyra, and the biggest structure of all, a 2,000-year-old monument to an official god, was barely visible in front of me.…  Seguir leyendo »

ISIS’ Antiquities Sideline

The territorial gains made by the Islamic State in Iraq and Syria have provoked fears — as well as tentative news reports — that archaeological sites in those countries are being attacked and looted, much as sites in Iraq were at the outset of the second Iraq war.

We have recently returned from southern Turkey, where we were training Syrian activists and museum staff preservationists to document and protect their country’s cultural heritage. That heritage includes remains from the ancient Mesopotamian, Assyrian, Hellenistic, Roman, Byzantine and Islamic periods, along with some of the earliest examples of writing and some of the best examples of Hellenistic, Roman and Christian mosaics.…  Seguir leyendo »