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El sueño guatemalteco es una oportunidad para arreglar el problema de la inmigración a Estados Unidos

La vicepresidenta Kamala Harris llegó a Guatemala el lunes para arrancar una gira de dos días con la que se propone fortalecer los lazos con el país y abordar la corrupción, la violencia y la pobreza: las cuestiones clave detrás del número histórico de migrantes de Centroamérica que buscan entrar a Estados Unidos. Durante una conferencia de prensa en Ciudad de Guatemala con el presidente Alejandro Giammattei, Harris advirtió a los ciudadanos no ir a Estados Unidos y agregó que la “meta de nuestro trabajo es ayudar a los guatemaltecos a encontrar esperanza en casa”.

Harris tiene mucho trabajo por delante.…  Seguir leyendo »

Guatemala Is America’s Best Chance to Fix the Immigration Problem

Vice President Kamala Harris arrived in Guatemala on Monday to kick off a two-day tour aimed at trying to strengthen ties with the country and tackle corruption, violence and poverty — the core issues behind the record number of migrants from Central America seeking entry into the United States. During a news conference in Guatemala City with President Alejandro Giammattei, Ms. Harris warned people not to come to the United States, adding that “the goal of our work is to help Guatemalans find hope at home.”

Ms. Harris has her work cut out for her. While Guatemala’s civil war officially ended with the signing of the Peace Accords on Dec.…  Seguir leyendo »

Cuando Lesly Cano Gómez tenía 15 años, redactó su plan para migrar a Estados Unidos.

“Mi sueño es ir a Estados Unidos”, escribió, seguido de tres secciones de discusión: “¿Cómo voy a pagar el viaje?”, “¿Quién me va a llevar?” y “¿Quién me va a recibir cuando llegue a Estados Unidos?”.

Hubo pláticas familiares extensas sobre el viaje, que Cano Gómez habría emprendido con su prima, Enilda, quien es cuatro años menor que ella.

“Aquí no había nada”, explicó Cano Gómez. “Por eso quería irme”.

Sabía que en el camino podían asesinarla o llevarla de contrabando a un prostíbulo o, en su defecto, podría morir de sed en el desierto.…  Seguir leyendo »

Protesters in El Paso, Texas, call for justice over the death of Jakelin Caal in US custody, December 2018. Photograph: José Luis González/Reuters

A grainy cellphone image from a small indigenous Guatemalan village shows seven-year-old Jakelin Amei Rosmery Caal Maquin, wearing a blue blouse and jeans and looking diffidently into the camera with her arms hanging at her sides. Not long after the photo was taken, she accompanied her father on the over 2,000-mile journey to try and reach the US. She died while in US border patrol custody after arriving at a New Mexico port of entry to claim asylum.

Traveling with a father, like Jakelin was, accounted for the main reasons small children were regularly separated under Barack Obama (the other reason being the mass incarceration program Operation Streamline), though Donald Trump outmatched his predecessor in sheer scale if not in practice.…  Seguir leyendo »

Los inmigrantes que nadie quiere

Un miércoles reciente, cerca de 75 guatemaltecos descendieron de uno de los tres vuelos chárter programados para ese día. El grupo, conformado por personas deportadas de Estados Unidos, fue llevado a un hangar donde las autoridades les dieron una bienvenida indiferente: un saludo, algunos alimentos y un boleto de camión para llegar a su destino.

La relación del gobierno guatemalteco con los deportados terminó ahí. Al considerarlos una carga, e incluso una vergüenza, la sociedad y el Estado guatemaltecos no tienen ni la capacidad ni la voluntad de ayudar a los cientos de migrantes que han sido enviados de regreso a casa.…  Seguir leyendo »

El presidente guatemalteco, Jimmy Morales, estrecha la mano del subsecretario para Asuntos Antinarcóticos de Estados Unidos, William Brownfield, durante un evento en la cárcel de Fraijanes en Ciudad de Guatemala el 6 de marzo. Credit Luis Echeverria / Reuters

Es un momento sin precedentes en la historia política del país. Un político neófito —un hombre famoso por hacer payasadas en televisión que nunca tuvo un puesto político en su vida— está compitiendo para ser presidente. Se alimenta del descontento que fue hirviendo a fuego lento gracias a la corrupción de la clase política y de los políticos convencionales. Con el apoyo de elementos de la extrema derecha, tiene una plataforma llena de promesas vagas y proclama su falta de experiencia política como una de las razones para votar por él. Su competencia es la ex primera dama de un presidente con tendencias de izquierda.…  Seguir leyendo »

La noticia irrumpió en los titulares como la gran novedad. El presidente de EE UU, Barack Obama, informó a principios de junio que entre octubre de 2013 y mayo de 2014 habían sido detenidos en la frontera más de 42.000 niños solos cuando intentaban ingresar indocumentados al país. La mayoría de Guatemala, Honduras y El Salvador. El éxodo lo llamó “crisis humanitaria” y ordenó medidas especiales.

Todos alzan el dedo acusador. Los republicanos le echan la culpa a las políticas migratorias de Obama. El Gobierno federal dijo que el crimen organizado diseminó rumores de que los menores podrían entrar al país sin consecuencias.…  Seguir leyendo »

La crisis humanitaria generada por la nueva marea migratoria de Centroamérica y México a Estados Unidos ha suscitado una bienvenida reflexión y una redefinición mayor de la política de todos los países involucrados. Nadie queda al margen de la turbulencia provocada por una multitud de factores: ni los generadores de la violencia en los países emisores, entre otros, la guerra contra las drogas en las pequeñas naciones centroamericanas; ni México, país de tránsito y emisor, cuyo maltrato a los migrantes procedentes del sur ha sido notorio y reprobable desde años atrás (incluyendo aquellos en los que fui responsable de la cartera de Exteriores); ni Estados Unidos, cuya ambigüedad y confusión moral, política y jurídica al respecto se antoja inverosímil.…  Seguir leyendo »

In the late 1940s, researchers from the United States Public Health Service, in cooperation with the Guatemalan government, carried out experiments on Guatemalan prisoners, soldiers, sex workers and patients in a mental institution, exposing them to sexually transmitted diseases without their consent, in order to develop new methods of prevention. Research involving intentional exposure to infectious pathogens had been done before, and still occurs today, but with ethical safeguards that were not in place in Guatemala. What happened there was wrong because of the lack of individual consent, the subjects’ vulnerability and the degrading nature of some research methods; in addition, the science was shoddy and the record-keeping so poor that it is hard to know how many Guatemalans were exposed to infection, successfully infected or adequately treated, let alone precisely who the subjects were.…  Seguir leyendo »

The commission called in by President Obama to investigate American involvement in the deliberate infection of Guatemalans with sexually transmitted diseases has reported its interim findings. The case concerns 5,500 Guatemalans who were the subject of "medical research" that took place with US collaboration between 1946 and 1948: 1,300 were deliberately exposed to sexually transmitted diseases such as syphilis, gonorrhoea or chancroid.

Dr Amy Gutmann, a US university president who led the investigation, said some of the staff involved were "grievously wrong" and "morally culpable to various degrees". I note however that the implication that some were not "grievously wrong" and others were only partially guilty.…  Seguir leyendo »