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Riot activity in West Belfast on April 7. (Peter Morrison/AP)

Young people in Northern Ireland have been rioting every night for almost two weeks. Violence that started in low-income Protestant areas in Belfast spilled over to other parts of Northern Ireland, bringing in Catholic youths, as well. Protesters set a bus and cars on fire, and hurled petrol bombs, bottles, bricks and roof tiles at each other over some of Belfast’s peace walls, which separate the two communities.

Targeted by both sides, nearly 90 police officers have been injured in the violence. This type of street violence was common during the Troubles, Northern Ireland’s 30-year conflict. But a peace agreement was signed 23 years ago — so why are people rioting again?…  Seguir leyendo »

Police form a line on a road to stop nationalists and loyalists from attacking each other, as a hijacked bus burns in the distance in Belfast, Northern Ireland, on April 7. (Peter Morrison/AP)

I first met Martin McGuinness in late January 2017 while I was working as a research professor at Queen’s University Belfast. Earlier that month, McGuinness, the former Irish Republican Army commander turned peacemaker, had resigned as deputy first minister of Northern Ireland. By doing so, he had collapsed the most recent iteration of the power-sharing government established by the Good Friday Agreement of 1998, the culmination of decades of efforts to find peace in Northern Ireland.

Although he came late to the realization that politics, rather than violence, was the way forward, McGuinness’s contributions to the peace process and to the reestablishment of democratization in Northern Ireland were inarguable.…  Seguir leyendo »

El Brexit y la soberanía en Inglaterra

En el alborear de las revoluciones del siglo XVIII, la isla británica, zahondada firmemente en la costumbre, mira desconfiada las revoluciones que asolan Europa. Cuando fine el ochecientos y corren a raudales novísimas ideas políticas, la mayoría de las monarquías acaban cediendo la soberanía al pueblo. Inglaterra, empero, con un siglo de ventaja, logra esquivar el ímpetu de la barbarie jacobina reconociendo la soberanía al Parlamento. Años después, advertiría Bagehot que «dividir la soberanía en muchas partes equivale a que no haya soberano». En esa contienda transcendental, Inglaterra tercia con originalidad y ofrece su propia solución al problema de quién es soberano.…  Seguir leyendo »

Cómo se nos escapó el relato

Allá por finales de la década de 1980, cuando trabajaba en la plantilla del Times en Londres, oí la palabra euroescéptico por primera vez. Eran los días del enfrentamiento entre Margaret Thatcher y su ministro de Hacienda, Nigel Lawson, a propósito de si Reino Unido debía integrarse o no en el mecanismo de tipos de cambio. Tres años más tarde, un compañero y amigo comentó, para mi profunda consternación, que los euroescépticos se estaban imponiendo en la controversia. En algún momento intermedio me acordé de que otro compañero, una de las jóvenes estrellas en ascenso del periódico, había escrito una crítica de una película francesa que no le había gustado nada.…  Seguir leyendo »

Virginia Woolf, en 1926. GETTY

Cuando el 24 de diciembre David Frost y Michel Barnier aprobaron las casi 2.000 páginas del acuerdo del Brexit, difícilmente podían sospechar que estaban empujando a Virginia Woolf al filo del dominio público. El conflicto acerca de quién está legitimado para publicar los Diarios de Stefan Zweig ha puesto de relieve un efecto colateral y tal vez impremeditado del Brexit sobre los creadores británicos en España. Desde el 1 de enero, figuras de las letras inglesas de la talla de Virginia Woolf, George Orwell, T. S. Eliot o Agatha Christie, pero también cantautores como John Lennon y cineastas como Hitchcock o Chaplin, entre tantos otros autores nacidos en Gran Bretaña y fallecidos antes del 7 de diciembre de 1987, habrían visto mermado el plazo de vigencia de sus derechos de autor en España de 80 a 70 años después de su muerte.…  Seguir leyendo »

En Escocia, en esta época del año, tenemos la tradición de celebrar Burns Night, la Noche de Burns. “Rabbie” Burns es nuestro mayor poeta, un hombre que tradujo su inmensa pasión por la vida en versos de incomparable ingenio e intensidad. Normalmente —aunque este año también en esto es una excepción— nos reunimos para cenar haggis (una especie de pudin de carne), beber whisky y recitar y regocijarnos con sus poemas.

La Noche de Burns es una gran ocasión para los escoceses y aquellos que tienen ascendencia escocesa en todo el mundo. Es una celebración no solo del poeta sino de lo que significa ser escocés.…  Seguir leyendo »

El Brexit era inevitable

En cierto modo, la salida del Reino Unido de la Unión Europea fue una consecuencia no intencionada de una estratagema política demasiado inteligente del ex primer ministro David Cameron. En 2015, para debilitar el atractivo de Nigel Farage, el líder del movimiento Partido de la Independencia del Reino Unido, y garantizar una mayoría conservadora en la inminente elección general, Cameron prometió un referendo sobre si Gran Bretaña debería o no quedarse en la UE. Esperaba ganar y mantener a Gran Bretaña en la UE. Logró su primer objetivo, sólo para renunciar de inmediato cuando el lado “Irse” ganó el referendo de 2016 del Reino Unido sobre su pertenencia a la UE.…  Seguir leyendo »

El Reino Unido, una gran Suiza con misiles

Después del Brexit, el Reino Unido y la UE afrontan la trampa de la que hablaba Gore Vidal. El cascarrabias escritor estadounidense decía: “No basta con tener éxito. Otros tienen que fracasar”. Nos encontramos ante una poderosa lógica política que empuja a ambos lados a hacer que la medida de su triunfo la dé el fracaso comparativo del otro.

Ya lo hemos visto a propósito de las vacunas contra la covid cuando Boris Johnson presumió de que Gran Bretaña había vacunado más que todo el resto de Europa junto. Gavin Williamson, ministro de Educación, lo llevó a un extremo infantil al decir: “Somos un país mucho mejor que todos ellos”.…  Seguir leyendo »

Tema

El Brexit supone un importante retroceso en materia de integración cuyos costes dejarán de ser meramente teóricos y comenzarán a manifestarse de forma práctica en los próximos meses.

Resumen

Tras el Brexit político de febrero de 2020, la UE y el Reino Unido han firmado en el último minuto del período transitorio un Acuerdo de Comercio y Cooperación que organiza el Brexit económico y sienta las bases de la relación comercial bilateral durante las próximas décadas. La buena noticia es que se ha salvado una salida sin acuerdo que habría sido catastrófica para muchos sectores y nociva para la cooperación bilateral.…  Seguir leyendo »

En «Mucho ruido y pocas nueces», la comedia de Shakespeare, Baltasar, el empleado de Don Pedro, entona una canción sobre lo veletas que somos los hombres en asuntos de amor («...Men were deceivers ever,/ One foot in sea and one on shore,/ To one thing constant never»). Es difícil encontrar una mejor forma de describir lo que ha sido, a lo largo de medio siglo, la pertenencia del Reino Unido a Europa y el flamante acuerdo que signará las relaciones de aquí en adelante. Estar y no estar, ser y no ser, ambigüedad, ambivalencia, dos almas.

Aunque en el plano jurídico el Reino Unido formaba parte del Mercado Único y la Unión Aduanera, uno tenía siempre, al entrar y al salir de las islas, una sensación distinta de la que tenía al ingresar o partir de otros países de la Unión Europea.…  Seguir leyendo »

Europa después del Brexit

El primer secretario general de las Naciones Unidas, Dag Hammarskjöld, dijo en cierta ocasión que la ONU «no se creó para llevar a la humanidad al paraíso, sino para salvarla del infierno». El infierno al que aludía era, por supuesto, la Segunda Guerra Mundial y la Shoah, en cuya comparación casi cualquier problema actual parece insignificante. Sin embargo, crisis como la pandemia de COVID‑19 y el Brexit han obligado a los europeos a cuestionarse muchas creencias que antes se daban por ciertas.

Gracias al liderazgo de la canciller alemana Angela Merkel dentro de la Unión Europea, Europa sobrevivió 2020 relativamente indemne.…  Seguir leyendo »

Des militants indépendantistes écossais manifestant contre le Brexit devant le Parlement d’Edimbourg, le 31 décembre. Photo AFP

Je n’ai pas une goutte de sang anglais en moi, mais je me sens totalement anglais. Mon père était polonais. En septembre 1939, il était officier nouvellement sorti de l’école militaire. Il a pris une balle dans l’épaule en menant ses hommes au combat pour défendre la Pologne contre une armée nationaliste envahissante en septembre 1939. Après les défaites en Pologne et en France, il est arrivé avec d’autres soldats en Ecosse à l’été 1940. Les officiers polonais fringants, qui baisaient les mains de toutes les femmes qu’ils rencontraient, étaient des catholiques pieux, de sorte que les mères irlandaises de Glasgow pensaient que leurs filles vierges étaient en sécurité avec ces guerriers chargés de testostérone.…  Seguir leyendo »

Entre el secreto y la propaganda

En la tarde de esta Nochebuena se anunció que el Acuerdo de comercio y cooperación entre la Unión Europea y el Reino Unido (RU) quedaba cerrado. Al día siguiente se podía consultar en inglés. El 30 de diciembre se firmaba y antes de la cena de Nochevieja ya estaban publicadas íntegramente sus 1.500 páginas en las 24 lenguas oficiales. Eficacia, transparencia y respeto a la ciudadanía en la UE por las instituciones europeas.

Antes de tomar las uvas de Nochevieja, la ministra de Asuntos Exteriores quiso emular el éxito de la UE lanzando unas declaraciones atropelladas sobre las «bases» de un acuerdo de España con el Reino Unido sobre Gibraltar.…  Seguir leyendo »

This deal is enough to make an eel squeal

An eel farmer in Gloucestershire who exports eels to continental Europe, and who voted for Brexit, may lose his business because of eel paperwork incurred by the red-tape-removing Brexit he voted for. One can only pity him, and his eels. The time for filthy Remainer schadenfreude has passed. But regular readers will remember that I was among many in the liberal commentariat ridiculed for flagging up the post-Brexit fate of eels. Indeed, to highlight the issue in the spring of 2016, I and Bob Geldof swam the full length of the Severn estuary dressed as eels, while Nigel Farage bombarded us with scoops of mash from an amphibious vehicle.…  Seguir leyendo »

Alors qu’un accord de sortie vient d’être trouvé in extremis, un pan entier du cadre législatif encadrant les relations entre le Royaume-Uni et l’Union européenne s’apprête à disparaître, dans un silence coupable. Les politiques d’asile et d’immigration ayant été laissées en dehors du mandat de négociation, les règles européennes relatives à la politique d’asile, notamment le règlement Dublin, ont cessé de s’appliquer au 1er janvier. Alors que l’accès à la procédure d’asile au Royaume-Uni est déjà particulièrement difficile, les rares voies légales d’accès à son territoire pour les étrangers extracommunautaires, principalement au titre de la réunification familiale, disparaîtront, sans qu’aucune alternative n’ait pour l’instant été sérieusement envisagée.…  Seguir leyendo »

Britain has lost itself

At long last, it happened.

Shortly before midnight on Thursday, Britain completed its exit from the European Union, replacing a close 47-year long relationship with the continent with something far more distant. Now it will have to live through difficult years of separation that will sap its political vibrancy and diminish its role on the world stage. Though a trade deal was belatedly agreed, the economic fallout may be dire, too.

Yet for many, it’s also a deeply personal moment. My grandparents, who escaped Nazi Germany on the eve of World War II, found a home in Britain — to them, it was a beacon of light and hope.…  Seguir leyendo »

La crisis de la covid-19 nos ha recordado la humanidad que todos compartimos al mismo tiempo que los países de todo el mundo hacen frente al gran reto común de proteger la seguridad de las personas. Gracias al desarrollo de las vacunas, que en sí mismo ha supuesto un gran proyecto de colaboración internacional, ahora podemos anticipar que llegarán días mejores. Y, conforme empezamos el proceso de reconstruir nuestras economías y sociedades, ese espíritu colaborativo será más importante que nunca.

Desafortunadamente, los escoceses nos encontramos, en este momento, en primera línea de un proyecto completamente diferente e impulsado por valores opuestos: el Brexit.…  Seguir leyendo »

Si tuviéramos que interpretar el acuerdo de esta Navidad entre el Reino Unido y la UE a partir de los titulares de la mayoría de la prensa española, los periódicos digitales y los artículos de opinión de muchos analistas, concluiríamos que Boris Johnson es un político derrotado por su carácter excéntrico, por el error del brexit y por seguir a su asesor y estratega Dominic Cummings, influyente en la gestión de la pandemia, las relaciones con Escocia y la estancada negociación con la UE.

El tono de gran parte de los medios de comunicación en España sugiere que les ha molestado el acuerdo del Reino Unido con la UE y que hubieran preferido un caos en el país como justo castigo por haberse atrevido a convocar un referéndum.…  Seguir leyendo »

Après un divorce, il faut trouver un modus vivendi. C’est ce qui est arrivé le 24 décembre dernier alors que Londres et Bruxelles, déjouant les pronostics les plus pessimistes, ont conclu in extremis un accord commercial et de coopération. Un peu moins d’un an après le retrait du Royaume-Uni de l’Union européenne, celui-ci fixe les conditions d’une nouvelle relation — plus distante, certes, mais peut-être sans rancœur inutile.

Sur le fond, les Européens n’ont cédé sur à peu près rien. L’intégrité du « marché intérieur », qui permet une liberté totale de circulation des biens, des services, des personnes et des capitaux en Europe, est préservée : les Britanniques n’ont pas réussi à détricoter ce marché en fonction de leurs intérêts précis — à obtenir « le beurre et l’argent du beurre ».…  Seguir leyendo »

Pourquoi l’Europe inféode-t-elle ses langues à celle du Royaume-Uni qui la quitte ? Maintenant qu’il ne figure plus parmi les langues officielles de l’Union européenne (UE), l’anglais ne devrait-il pas leur céder la place en Europe ?

La diversité et le multilinguisme définissent le projet originel de l’UE. Le Royaume-Uni était son seul membre à avoir choisi l’anglais comme langue officielle. Fidèle à sa culture, l’Irlande avait choisi le gaélique irlandais, et Malte, le maltais. Après le Brexit, l’anglais passe donc de la 3e à la 17e position sur le plan linguistique en Europe. Ce grand tournant européen pourrait-il être l’occasion d’un retour à l’usage du multilinguisme au sein des institutions européennes ?…  Seguir leyendo »