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El Brexit era inevitable

En cierto modo, la salida del Reino Unido de la Unión Europea fue una consecuencia no intencionada de una estratagema política demasiado inteligente del ex primer ministro David Cameron. En 2015, para debilitar el atractivo de Nigel Farage, el líder del movimiento Partido de la Independencia del Reino Unido, y garantizar una mayoría conservadora en la inminente elección general, Cameron prometió un referendo sobre si Gran Bretaña debería o no quedarse en la UE. Esperaba ganar y mantener a Gran Bretaña en la UE. Logró su primer objetivo, sólo para renunciar de inmediato cuando el lado “Irse” ganó el referendo de 2016 del Reino Unido sobre su pertenencia a la UE.…  Seguir leyendo »

El Reino Unido, una gran Suiza con misiles

Después del Brexit, el Reino Unido y la UE afrontan la trampa de la que hablaba Gore Vidal. El cascarrabias escritor estadounidense decía: “No basta con tener éxito. Otros tienen que fracasar”. Nos encontramos ante una poderosa lógica política que empuja a ambos lados a hacer que la medida de su triunfo la dé el fracaso comparativo del otro.

Ya lo hemos visto a propósito de las vacunas contra la covid cuando Boris Johnson presumió de que Gran Bretaña había vacunado más que todo el resto de Europa junto. Gavin Williamson, ministro de Educación, lo llevó a un extremo infantil al decir: “Somos un país mucho mejor que todos ellos”.…  Seguir leyendo »

Tema

El Brexit supone un importante retroceso en materia de integración cuyos costes dejarán de ser meramente teóricos y comenzarán a manifestarse de forma práctica en los próximos meses.

Resumen

Tras el Brexit político de febrero de 2020, la UE y el Reino Unido han firmado en el último minuto del período transitorio un Acuerdo de Comercio y Cooperación que organiza el Brexit económico y sienta las bases de la relación comercial bilateral durante las próximas décadas. La buena noticia es que se ha salvado una salida sin acuerdo que habría sido catastrófica para muchos sectores y nociva para la cooperación bilateral.…  Seguir leyendo »

En «Mucho ruido y pocas nueces», la comedia de Shakespeare, Baltasar, el empleado de Don Pedro, entona una canción sobre lo veletas que somos los hombres en asuntos de amor («...Men were deceivers ever,/ One foot in sea and one on shore,/ To one thing constant never»). Es difícil encontrar una mejor forma de describir lo que ha sido, a lo largo de medio siglo, la pertenencia del Reino Unido a Europa y el flamante acuerdo que signará las relaciones de aquí en adelante. Estar y no estar, ser y no ser, ambigüedad, ambivalencia, dos almas.

Aunque en el plano jurídico el Reino Unido formaba parte del Mercado Único y la Unión Aduanera, uno tenía siempre, al entrar y al salir de las islas, una sensación distinta de la que tenía al ingresar o partir de otros países de la Unión Europea.…  Seguir leyendo »

Des militants indépendantistes écossais manifestant contre le Brexit devant le Parlement d’Edimbourg, le 31 décembre. Photo AFP

Je n’ai pas une goutte de sang anglais en moi, mais je me sens totalement anglais. Mon père était polonais. En septembre 1939, il était officier nouvellement sorti de l’école militaire. Il a pris une balle dans l’épaule en menant ses hommes au combat pour défendre la Pologne contre une armée nationaliste envahissante en septembre 1939. Après les défaites en Pologne et en France, il est arrivé avec d’autres soldats en Ecosse à l’été 1940. Les officiers polonais fringants, qui baisaient les mains de toutes les femmes qu’ils rencontraient, étaient des catholiques pieux, de sorte que les mères irlandaises de Glasgow pensaient que leurs filles vierges étaient en sécurité avec ces guerriers chargés de testostérone.…  Seguir leyendo »

Entre el secreto y la propaganda

En la tarde de esta Nochebuena se anunció que el Acuerdo de comercio y cooperación entre la Unión Europea y el Reino Unido (RU) quedaba cerrado. Al día siguiente se podía consultar en inglés. El 30 de diciembre se firmaba y antes de la cena de Nochevieja ya estaban publicadas íntegramente sus 1.500 páginas en las 24 lenguas oficiales. Eficacia, transparencia y respeto a la ciudadanía en la UE por las instituciones europeas.

Antes de tomar las uvas de Nochevieja, la ministra de Asuntos Exteriores quiso emular el éxito de la UE lanzando unas declaraciones atropelladas sobre las «bases» de un acuerdo de España con el Reino Unido sobre Gibraltar.…  Seguir leyendo »

This deal is enough to make an eel squeal

An eel farmer in Gloucestershire who exports eels to continental Europe, and who voted for Brexit, may lose his business because of eel paperwork incurred by the red-tape-removing Brexit he voted for. One can only pity him, and his eels. The time for filthy Remainer schadenfreude has passed. But regular readers will remember that I was among many in the liberal commentariat ridiculed for flagging up the post-Brexit fate of eels. Indeed, to highlight the issue in the spring of 2016, I and Bob Geldof swam the full length of the Severn estuary dressed as eels, while Nigel Farage bombarded us with scoops of mash from an amphibious vehicle.…  Seguir leyendo »

Alors qu’un accord de sortie vient d’être trouvé in extremis, un pan entier du cadre législatif encadrant les relations entre le Royaume-Uni et l’Union européenne s’apprête à disparaître, dans un silence coupable. Les politiques d’asile et d’immigration ayant été laissées en dehors du mandat de négociation, les règles européennes relatives à la politique d’asile, notamment le règlement Dublin, ont cessé de s’appliquer au 1er janvier. Alors que l’accès à la procédure d’asile au Royaume-Uni est déjà particulièrement difficile, les rares voies légales d’accès à son territoire pour les étrangers extracommunautaires, principalement au titre de la réunification familiale, disparaîtront, sans qu’aucune alternative n’ait pour l’instant été sérieusement envisagée.…  Seguir leyendo »

Britain has lost itself

At long last, it happened.

Shortly before midnight on Thursday, Britain completed its exit from the European Union, replacing a close 47-year long relationship with the continent with something far more distant. Now it will have to live through difficult years of separation that will sap its political vibrancy and diminish its role on the world stage. Though a trade deal was belatedly agreed, the economic fallout may be dire, too.

Yet for many, it’s also a deeply personal moment. My grandparents, who escaped Nazi Germany on the eve of World War II, found a home in Britain — to them, it was a beacon of light and hope.…  Seguir leyendo »

La crisis de la covid-19 nos ha recordado la humanidad que todos compartimos al mismo tiempo que los países de todo el mundo hacen frente al gran reto común de proteger la seguridad de las personas. Gracias al desarrollo de las vacunas, que en sí mismo ha supuesto un gran proyecto de colaboración internacional, ahora podemos anticipar que llegarán días mejores. Y, conforme empezamos el proceso de reconstruir nuestras economías y sociedades, ese espíritu colaborativo será más importante que nunca.

Desafortunadamente, los escoceses nos encontramos, en este momento, en primera línea de un proyecto completamente diferente e impulsado por valores opuestos: el Brexit.…  Seguir leyendo »

Si tuviéramos que interpretar el acuerdo de esta Navidad entre el Reino Unido y la UE a partir de los titulares de la mayoría de la prensa española, los periódicos digitales y los artículos de opinión de muchos analistas, concluiríamos que Boris Johnson es un político derrotado por su carácter excéntrico, por el error del brexit y por seguir a su asesor y estratega Dominic Cummings, influyente en la gestión de la pandemia, las relaciones con Escocia y la estancada negociación con la UE.

El tono de gran parte de los medios de comunicación en España sugiere que les ha molestado el acuerdo del Reino Unido con la UE y que hubieran preferido un caos en el país como justo castigo por haberse atrevido a convocar un referéndum.…  Seguir leyendo »

Après un divorce, il faut trouver un modus vivendi. C’est ce qui est arrivé le 24 décembre dernier alors que Londres et Bruxelles, déjouant les pronostics les plus pessimistes, ont conclu in extremis un accord commercial et de coopération. Un peu moins d’un an après le retrait du Royaume-Uni de l’Union européenne, celui-ci fixe les conditions d’une nouvelle relation — plus distante, certes, mais peut-être sans rancœur inutile.

Sur le fond, les Européens n’ont cédé sur à peu près rien. L’intégrité du « marché intérieur », qui permet une liberté totale de circulation des biens, des services, des personnes et des capitaux en Europe, est préservée : les Britanniques n’ont pas réussi à détricoter ce marché en fonction de leurs intérêts précis — à obtenir « le beurre et l’argent du beurre ».…  Seguir leyendo »

Phew. Even the most ardent European feels tempted to quote Maurice Chevalier on old age, “which isn’t so bad when you consider the alternative”. The alternatives before us were no longer In or Out but instead between a Sellotaped post-new year order and chaos. The government has displayed the pragmatism to reach a belated agreement with Brussels.

Downing Street’s triumphalism was inevitable: the deal bolsters a tottering premiership. The risk of public disorder, had the food supply chain with the Continent broken down, has been averted. Boris Johnson trumpets perhaps the first promise of his life that he has half-kept, saying that “we have taken back control”.…  Seguir leyendo »

Si con los acuerdos alcanzados en la Nochebuena acabáramos con las molestias ocasionadas por la presencia del Reino Unido en el seno de las instituciones europeas, sería motivo para brindar. Pero solo en parte es así porque, como ha reconocido el presidente del Consejo Europeo, «el proceso no ha terminado».

Recordemos. Los señores británicos pidieron la incorporación a las Comunidades Europeas en 1961, conscientes de su importancia política pero acompañaron, ya entonces, su demanda de reticencias nada disimuladas. Hay que tener en cuenta que Gran Bretaña había comprado barato en los países de la Commonwealth por lo que la política agrícola común les parecía un estorbo, razón para pedir una transición larga para su campo y un régimen privilegiado para todo aquello que viniera de las antiguas colonias.…  Seguir leyendo »

A pedestrian carries a Union-flag themed umbrella near Big Ben and Parliament in central London in 2016 shortly after the Brexit vote. (Justin Tallis/AFP via Getty Images)

The United Kingdom and the European Union have reached a historic new deal, establishing a relationship based on free trade and friendly cooperation between sovereign equals. This is good news for Britain, our E.U. partners and the United States, including for U.S. businesses in the U.K. such as 3M, GE and Hewlett-Packard. The deal provides stability and continuity, and it reaffirms that the U.K. is one of the best places in the world to do business.

This zero-tariff, zero-quota deal is not just good for international business. Above all, it respects the democratic mandate from the 2016 referendum by ensuring the U.K.…  Seguir leyendo »

The European Union’s claim to potential greatness rests, according to its supporters, on it being a giant bloc that can wield power globally by dint of its scale and sheer sophistication. In the face of this regulatory and diplomatic behemoth, silly little Brexit Britain, marooned, doomed, deluded, supposedly stands no chance.

How delicious then that the EU itself has provided a timely corrective to this narrative by revealing, once again, its true clodhopping character when it plays geopolitics.

This week, EU officials are rushing to conclude an investment pact with the Chinese Communist Party before the year ends. Chinese state media reported that the talks are in the “final stretch”.…  Seguir leyendo »

En sus negociaciones con la Unión Europea por las relaciones comerciales post-Brexit, el gobierno británico se ha empecinado en sus demandas de plena soberanía. En el futuro, quiere determinar todas las reglas sobre seguridad, medio ambiente, salud, derechos de los trabajadores y subsidios a empresas británicas sin ninguna interferencia de la Comisión Europea.

Eso está bien. Insistir en el derecho a discrepar con las reglas de mercado interno de la UE está en plena sintonía con el significado de soberanía. El problema es que el gobierno británico también pretende mantener el acceso del Reino Unido a ese mercado interno según sus propias reglas.…  Seguir leyendo »

Nos acercamos a la fecha ignominiosa, el 31 de diciembre de 2020, sin que haya acuerdo sobre el Brexit, lo que significa una salida a la brava del Reino Unido de la Unión Europea con graves daños para ambas. Conscientes de ello, van a negociar hasta el último minuto para alcanzar, si no un acuerdo, al menos «salvar los muebles», como se conoce en lenguaje diplomático a la teoría de que los daños sean los menos posibles, aunque incluso eso resulta difícil, ya que las diferencias son enormes y las posiciones están enquistadas.

Lo único que hemos alcanzado es a localizar el origen del obstáculo, que no es la pesca en aguas inglesas, sin duda importante para cierto sector de la población, pero no tanto como para bloquear un acuerdo de tal envergadura.…  Seguir leyendo »

After a lifetime close to the workings of government, I approach drafting an article about Brexit for a Sunday publication with trepidation. Both sides have said a decision will be taken today, but not what that may be; and anyway, can you believe that any decision will really be the last?

What I do know is that both sides will be presenting the story that best serves their negotiating positions and pleases their most important audiences. Facts are in short supply; there is a plethora of spin.

“Taking back control” will summon up the blood of British patriotism. The union jack prominently displayed before the negotiating table reinforces the demand for sovereignty, while a few asides about cheating foreigners reinforce national prejudices.…  Seguir leyendo »

El Brexit y el futuro de la UE

«Brexit significa Brexit»; el lema de la ex primera ministra británica Theresa May merece un hueco en los libros de filosofía como la frase con la palabra “significa” que menos significado tiene de la historia. Pero no nos engañemos pensando que, cuando por fin descubramos si hay un mínimo acuerdo comercial entre el Reino Unido y la UE o no lo hay, entonces sabremos lo que significa el Brexit. Tardaremos por lo menos cinco años, seguramente diez, en ver un perfil claro de la nueva relación entre las islas y el continente. Y, para entonces, es posible que la UE sea muy distinta y el Reino Unido ya no exista.…  Seguir leyendo »