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F-35A survolant la Corée du Sud. 2014. — © Keystone

L’Asie-Pacifique se militarise à une vitesse foudroyante depuis plusieurs années, et la tendance s’accélère. Le Japon transforme actuellement deux porte-hélicoptères en porte-avions pouvant transporter des F-35B américains, et son nouveau premier ministre envisage de doubler le budget de la défense; la Corée du Sud prévoit de déployer son propre porte-avions en 2033 et a testé son premier missile mer-sol balistique stratégique, lancé d’un sous-marin, en septembre dernier; l’Australie a décidé mi-décembre de renouveler sa flotte d’hélicoptères et, quelques jours plus tard, signe un contrat d’armement de plus de 700 millions de dollars avec… la Corée du Sud.

Sans surprise, la Chine et la Corée du Nord sont pointées du doigt comme sources principales de cette militarisation régionale: Pékin continue de moderniser ses forces armées, entretient des conflits territoriaux avec une dizaine de pays, dont le Japon et la Corée du Sud, et étend son influence dans le Pacifique Ouest, aux portes de l’Australie; Pyongyang persiste dans le développement d’armes nucléaires et de missiles balistiques, menaçant Séoul et Tokyo.…  Seguir leyendo »

Campaign booklets featuring a picture of Japan's Prime Minister Fumio Kishida on the front cover are stored in a box ahead of a Liberal Democratic Party campaign rally, 30 October 2021 in Tokyo, Japan. Photo by Carl Court/Getty Images.

With victory in Sunday’s general election, Fumio Kishida has solidified his role as prime minister of Japan. While he can finally emerge from the shadows cast by the criticized COVID-19 response of his predecessor, Suga Yoshihide, he is also burdened with an ambitious mandate. His challenge will be to balance domestic economic reform with a foreign policy agenda for increased geopolitical influence in the Indo-Pacific as he aims to achieve the twin goals of peace and prosperity.

A ‘new capitalism’

Kishida’s pre-election announcement of a redistributive domestic economic policy that aims to close wealth disparities, grow the middle class and focus on small business, showed a different side of a man often portrayed as a solid, mild-mannered and pragmatic presence.…  Seguir leyendo »

Newly elected Japanese Prime Minister Fumio Kishida, center in first row, with his Cabinet members at the prime minister’s official residence in Tokyo on Oct. 4. (David Mareuil/Pool/EPA-EFE/Shutterstock)

On Monday, Japan’s House of Representatives elected Fumio Kishida as the country’s 100th prime minister. Kishida has pledged a “regenerated” Liberal Democratic Party (LDP), which has ruled Japan for all but four years since 1955.

One of the ironies of Japanese politics, however, is that “generational change” in the LDP often means the sons, grandsons and other relatives of outgoing politicians step in to replace them. Kishida is a prime example — his father and grandfather were also lawmakers.

Why do dynasties like the Kishida family dominate political leadership in Japan?

Politics is often a family affair

Kishida’s ascension to the premiership follows his victory in the LDP’s presidential contest on Sept.…  Seguir leyendo »

La carrera a cuatro bandas de Japón

Hace un mes escribí que “a menos [el Primer Ministro japonés] Suga actúe con rapidez, se perderán más vidas y es posible que su propia posición política se convierta en otra víctima del virus”. Y eso fue lo que ocurrió.

El 3 de septiembre, Suga anunció que no buscará la reelección como presidente del Partido Liberal Democrático en sus elecciones internas del 29 de septiembre. Puesto que el PLD tiene mayoría en la Cámara de Representantes (en coalición con su aliado, el Partido Komei), su próximo líder se convertirá automáticamente en primer ministro. A las elecciones internas del PLD les seguirán las elecciones generales en octubre o noviembre, cuando termine el actual término parlamentario de cuatro años.…  Seguir leyendo »

A T-shirt featuring a portrait of Tokyo Gov. Yuriko Koike displayed at a store on the Ameyoko shopping street in Tokyo on Sept. 5. (Kentaro Takahashi/Bloomberg)

Over the past decade, Japan has tried a variety of strategies to restore its economic relevance. It spent trillions of dollars jolting growth. It devalued the yen. The Bank of Japan seemed to morph itself into a giant hedge fund to revive the nation’s animal spirits.

Japan did everything except what many economists argue might actually work: empowering women.

The question of how Japan can raise its game has just taken on renewed relevance. Less than a year into a remarkably unpopular stint as leader, Prime Minister Yoshihide Suga bowed to reality and announced on Sept. 3 that he will not seek reelection.…  Seguir leyendo »

Un jefe de la yakuza japonesa, reconocido y detenido en Tailandia por sus tatuajes

La yakuza tiene una historia turbia. Se compone de dos tipos principales: tekiya, que son los vendedores callejeros y estafadores de poca monta, y bakuto, que en un principio eran los que se dedicaban a las apuestas, pero que ahora incluye aprestamistas, matones que cobran a cambio de protección, proxenetas y tiburonesfinancieros. Casi la mitad de los yakuzas son coreano-japoneses, muchos de ellos hijos de los coreanos traídos durante el período colonial japonés para realizar trabajos forzados.

Otra gran facción está formada por los dowa, la antigua casta de los intocables en Japón, que solía encargarse de descuartizar animales, fabricar artículos de cuero y llevar a cabo otros trabajos "inmundos".…  Seguir leyendo »

Japón desesperado por la variante delta

Con el avance de la variante delta están aumentando los nuevos contagios de COVID-19 en el mundo... y mucho más en las regiones y países con bajas tasas de vacunación. Japón no es la excepción, apenas cerca del 40 % de su población está completamente vacunada (cuando en otros países del G7 las tasas de vacunación llegan al 50-65 %) y su tasa de contagios aumentó bruscamente en los últimos 2 meses. El 24 de agosto la media móvil de casos diarios confirmados en 7 días fue 23 036, cuando tan solo un mes antes era 3000.

Antes de esta ola, la media de 7 días más alta fue de alrededor de 6500, primero en enero y nuevamente en mayo de este año.…  Seguir leyendo »

Japanese leaders in 2021 have made an unusual series of high-profile statements and comments concerning Taiwan and the Taiwan Strait. These appeared to crescendo last month, when global headlines asserted that July 5 remarks by Japan’s deputy prime minister meant “Japan pledges to defend Taiwan if China attacks” or marked a fundamental change in Japanese policy.

Given increasing U.S.-China frictions and tensions across the Taiwan Strait, the unusually blunt remarks regarding Taiwan from a cabinet minister of Japan — a key U.S. treaty ally, close neighbor of Taiwan and host to about 50,000 U.S. military personnel — attracted significant global attention.…  Seguir leyendo »

Alexa Moreno, de México, compite en la final de salto a caballo en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, el 1 de agosto de 2021. (Laurence Griffiths/Getty Images)

En los Juegos Olímpicos de Tokyo 2020 presenciamos una extraordinaria participación de mujeres, con un poderoso pulso feminista, que nos enchinó la piel. Estos fueron los primeros juegos de la historia con paridad de género en la participación: 49% de las atletas fueron mujeres, hubo 18 eventos mixtos y por primera vez las 206 delegaciones participantes incluyeron al menos a una mujer. En otros casos las mujeres conformaron la mayor parte de las delegaciones, como las de México, Gran Bretaña y Estados Unidos.

Hubo atletas que volvieron medallistas olímpicas a sus países por primera vez, como Polina Guryeva, de Turkmenistán, con plata en halterofilia; y Alessandra Perilli, tiradora que ganó el bronce para San Marino.…  Seguir leyendo »

Eldric Sella, del equipo olímpico de refugiados, en acción contra Euri Cedeno Martínez, de República Dominicana, durante los Juegos Olímpicos Tokio 2020, el 26 de julio de 2021. (REUTERS/Ueslei Marcelino)

Después de su derrota en los Juegos Olímpicos Tokio 2020, Eldric Sella, boxeador olímpico, refugiado y venezolano, le dirigió una palabra al país donde nació: disculpa. Disculpas a un país del cual huyó en 2018 por la terrible crisis humanitaria que atraviesa, para embarcar rumbo a Trinidad y Tobago. Eldric fue reconocido como refugiado por una isla que al principio lo recibió sin miramientos, que le brindó un camino hacia su regularización, y que ahora le dice que no podrá regresar. Hoy, Eldric no tiene un país al cual llamar hogar, y ante eso tal vez son otros los que deberían pedir disculpas.…  Seguir leyendo »

Los lados positivo y negativo del nacionalismo olímpico

Además de ser pospuestos por un año, los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 han estado sumidos en controversias. Según una encuesta reciente, un 78 % de los ciudadanos japoneses pensaban que se habrían debido cancelar por la pandemia. Desde entonces, los medios japoneses han destacado que no todos los atletas visitantes (incluidos 100 de los Estados Unidos) están vacunados contra el COVID-19.

Por encima de estas preocupaciones de salud pública sin precedentes hay problemas políticos perennes, como la acusación ya común de que las Olimpíadas fomentan el nacionalismo y el chovinismo. Cada evento genera enfrentamientos por la cantidad de medallas previstas entre grandes contendores como EE.UU.,…  Seguir leyendo »

Japan's Maritime Self-Defense Force destroyers JS Murasame and JS Akebono participate in a drill off the coast of Brunei In 2019. (Emily Wang/AP)

In July, the Ministry of Defense released its annual “Defense of Japan” white paper, outlining the current state of Japan’s defense, security policies and regional and global threats. Typically the 500-plus page document arrives without much fanfare — but Japan’s East Asia neighbors expressed outrage over this year’s “warlike” cover, protesting the ink drawing of a warrior on horseback.

Taiwan, on the other hand, praised Japan’s firmer stance on the importance of Taiwan to regional security. To analysts, the paper gives some indication Japan can meet a long-standing U.S. desire for a more assertive security partner. Security experts have argued for several years that Japan is ready to break free from the confines of the peace constitution that has forbidden aggressive security policy for more than 75 years.…  Seguir leyendo »

Pocos pronósticos más claros había en estos Juegos de Tokio que el concurso de gimnasia artística. Una historia imaginada que anticipábamos antes de comenzar. Como si los deportistas que marcan una época lo hicieran de forma natural, sin dedicación monacal, sin estrés permanente.

No obstante, lo natural es que la perfección se alcance de forma fugaz, pasajera. Que se aleje una vez que se roce. Por eso somos humanos.

Encadenados a las limitaciones constantes de nuestra naturaleza como especie, la simplificación en los juicios sobre la salud mental de los deportistas es una frivolidad. El sometimiento del cuerpo humano a esfuerzos extenuantes puede dañarlo y agotarlo, sin excepción, ya sean las extremidades o el cerebro.…  Seguir leyendo »

Japan's Daiki Tanaka and Rui Hachimura jump for the ball in the men's preliminary round group C basketball match between Japan and Spain during the Tokyo 2020 Olympic Games at the Saitama Super Arena in Saitama on July 26. (Thomas Coex/AFP/Getty Images)

Articles about Japan tend to reinforce outdated platitudes to describe Japanese people, often using adjectives such as polite, shy, kind, traditional — and homogenous. Imagine readers’ surprise, then, when they turned on the television to watch the Opening Ceremonies of Tokyo 2020, only to find that a country they’ve been told is a haven of homogeneity had selected NBA rising star Rui Hachimura as one of its flag bearers and had given the honor of lighting the Olympic cauldron to tennis champion Naomi Osaka. Both are figures much of the Japanese public would classify as either “kokujin” (Black) or “gaikokujin” (un-Japanese) without a moment’s hesitation if they weren’t famous.…  Seguir leyendo »

Over the weekend, an Iranian defector, one of four Iranians on the Refugee Olympic Team, defeated her taekwondo opponent — a member of the Iranian national team. While the Tokyo Olympics look different from other Games in other years, one Olympic tradition continues: sports and political controversies.

Iran’s harsh rules for athletes, particularly women, prompted calls from many athletes and human rights activists for the International Olympic Committee to ban Iran from competing in Tokyo. In 2020, the Iranian government executed a top wrestler, allegedly for killing a security guard during an anti-government protest. Official restrictions on women’s rights also limit women’s ability to participate in — or watch — sports.…  Seguir leyendo »

A Savanna elephant is photographed at Kruger National Park in South Africa in March 2020. (Jerome Delay/AP)

As the world watches the Tokyo Olympics, our thoughts turn to the international peace and cooperation that the Games have come to symbolize. Each of us, in the administrations we served, wedded these traditional concerns of state to the conservation of nature — and of wildlife species in particular. The growth of wildlife trafficking by sophisticated criminal syndicates has heightened our conviction that the world must speak with one voice.

With that in mind, we believe Tokyo has now a singular opportunity to finally eliminate the sale and trade of elephant ivory in Japan while improving its reputation as a global leader and financial capital.…  Seguir leyendo »

Flag bearers carry the flag of Japan before a men’s field hockey match between Japan and Argentina at the Summer Olympics on Sunday. (John Locher/AP)

The 2020 Tokyo Olympics are in full swing, delayed a year by the covid-19 pandemic. This two-week spectacle of athletes competing under their national banners inevitably launches conversations about nationalism.

Nationalism is woven into the fabric of the Olympic Games. Host countries spend millions to spotlight their national achievements during the opening ceremonies, from China’s extensive fireworks in 2008 to the 2012 tribute to England’s National Health Service.

Nationalism captivates citizens, too. Athletes compete for national pride and spectators drape themselves in flags to cheer for their compatriots — and bask in their country’s victories.

The Olympic truce invites countries to pause conflicts and pledge to build “a peaceful and better world through sport.”…  Seguir leyendo »

España y los Juegos Olímpicos

Hoy se inauguran los Juegos de verano de la XXXII Olimpiada, más conocidos como Juegos Olímpicos de Tokio 2020. No existe error en el año. El evento tuvo que aplazarse hace doce meses como consecuencia de la Covid-19 y fue reprogramado para julio-agosto de 2021. Han existido, sin embargo, dudas hasta el último momento sobre la conveniencia de su celebración. Y, de hecho, estas continúan mientras escribo esta tribuna, motivadas en estos últimos días por el preocupante crecimiento de casos de contagio entre los deportistas ya instalados en la villa olímpica y otros miembros de los equipos. El apoyo de la opinión pública nipona a la Olimpiada está cayendo, movido por el miedo a las aglomeraciones y, sobre todo, a la entrada en el país de miles de personas de diferentes puntos del planeta.…  Seguir leyendo »

El Monumento del Anillo Olímpico en Odaiba, un día antes de la ceremonia de inauguración de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, en Japón, el 22 de julio de 2021. (Kimimasa Mayama/EPA-EFE/Shutterstock)

Ante la ceremonia de encendido de la antorcha de los Juegos Olímpicos de Tokio, al parecer hay demasiado ímpetu y dinero en juego como para cancelar. ¿El estado de emergencia declarado en medio de un nuevo brote de COVID-19? Solo es un contratiempo menor.

Una de las decisiones tomadas por dinero más descaradas y arrogantes contra la humanidad en la historia del deporte moderno está a punto de concretarse en un país donde hasta hace unas semanas solo cerca del 16% de la población estaba completamente vacunada, 83% de los ciudadanos dice querer que los Juegos Olímpicos sean cancelados o nuevamente reprogramados, e incluso el emperador ha expresado su preocupación de que los Juegos ayuden a propagar el coronavirus.…  Seguir leyendo »

Coco Gauff hits tennis balls into the stands after winning her qualifying match for the Citi Open against Maegan Manasse at the Rock Creek Tennis Center on July 27, 2019, in Washington. (Marlena Sloss/The Washington Post)

The bad news is that the Tokyo Olympics, which history will surely remember as “The Coronavirus Games,” are off to a calamitous start. Worse, the opening ceremonies don’t even take place until the end of the week.

The difficulty — or perhaps the insanity — of bringing thousands of athletes, coaches, trainers and support personnel from around the world into a tight cluster during a global pandemic, in a mostly unvaccinated country, has already become obvious. Those of us who love the Olympics have to worry that things may go downhill from here.

An alternate for the U.S. women’s gymnastics team, which is expected to win a chest-ful of medals, tested positive for the coronavirus while training in Inzai City, near Tokyo, organizers announced Monday.…  Seguir leyendo »