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Armin Laschet es natural de Aquisgrán, la ciudad de Carlomagno, la más europea de las ciudades alemanas. Desde 1999 hasta 2005 fue europarlamentario. A diferencia de Friedrich Merz, tiene un profundo conocimiento de la UE. Nadie pone en duda sus credenciales europeas.

Pero hay que tener cuidado con lo que se desea. Laschet no se ganó el liderazgo de la Unión Demócrata Cristiana (CDU por sus siglas en alemán) con una campaña en favor de una mayor integración europea, ni por enfrentarse a los conservadores fiscales dentro del partido. Tampoco se ha opuesto a la buena sintonía de su partido con Viktor Orbán, el líder húngaro, o con otros hombres fuertes del mundo.…  Seguir leyendo »

Protesters gathered in front of the the Reichstag in Berlin on Aug. 29. Credit John Macdougall/Agence France-Presse — Getty Images

When the first pictures of rioters mounting the steps to the Capitol started to beam across the world on Wednesday, many Germans felt an unpleasant twinge of familiarity.

On Aug. 29, during a demonstration in Berlin against government restrictions to rein in the spread of the coronavirus, several hundred protesters climbed over fences around the Reichstag, the seat of Germany’s national Parliament, and ran toward the entrance. They were met by a handful of police officers, who pushed the crowd back and secured the entrance.

Things went differently at the American Capitol, of course. Still, even if the German protesters weren’t able to enter the building, the shock was similar: an assault on a democratically elected legislature.…  Seguir leyendo »

Berlin is not a city of tall buildings. From the rooftop of the newest presence in its skyline you can still see the old patchwork apparatus of Prussian power laid out beneath you: the Altes Museum, the imposing Protestant cathedral, the red-brick Rotes Rathaus town hall.

If you twist your neck and look upwards, you will see, crowning the ensemble, a 4.7m-high gilded cross fixed to the top of a baroque cupola, the pompous ghost of a history long buried beneath the moral grime of the Third Reich.

In the dome beneath the cross, golden letters the size of an adult’s forearm proclaim the words of Philippians 2:10, the slogan that underpinned the supposedly divine authority of the Prussian monarchy: “At the name of Jesus, every knee shall bow.”…  Seguir leyendo »

Germany’s Tenure on the UN Security Council

Germany’s two-year stint on the United Nations Security Council has been constructive and bruising in equal measure. German diplomats have made significant contributions to Council debates on issues ranging from the future of Sudan to the security implications of climate change. But they have also clashed with China, Russia and, most strikingly, the United States.

It has been Germany’s misfortune to serve on the Council during one of the more dysfunctional periods in its post-Cold War history. The Trump administration has aimed to marginalize the UN on most security issues. Taking advantage of this U.S. disengagement, Russia and China have become increasingly assertive.…  Seguir leyendo »

La Unión Demócrata Cristiana (UDC) de la canciller alemana, Angela Merkel, ha gobernado la República Federal de 71 años por un total de 50 años. Cuando ella abandone el cargo el próximo otoño después de 16 años en el poder, cabe esperar que otro demócrata cristiano la suceda. ¿Quién será?

En las próximas semanas, la UDC llevará a cabo su 33 convención partidaria y elegirá un nuevo líder. Quienquiera que sea muy probablemente será consagrado como el candidato de la UDC a canciller cuando Merkel abandone el cargo, y existen pocas dudas de que la UDC saldrá vencedora en la elección general de septiembre próximo, tras lo cual tomará la delantera en la formación del próximo gobierno.…  Seguir leyendo »

El mundo tomó nota cuando la emergente alemana BioNTech anunció un avance decisivo en el desarrollo de un nuevo tipo de vacuna para combatir el COVID-19. Tras probarla en decenas de miles de personas, la vacuna de BioNTech ha demostrado una eficacia del 95% de protección frente a la infección. La compañía fue la primera en solicitar en los Estados Unidos autorización para un uso de emergencia para un coronavirus, y ha anunciado que pronto adoptará pasos similares en Europa.

Las vacunas antivirales se suelen hacer con materiales virales debilitados fabricados fuera del cuerpo, pero BioNTech siguió un nuevo método: inyectar ARN modificado genéticamente al paciente, lo que impulsa a sus células a producir ellas mismas una proteína característica del virus SARS-CoV-2, con lo que el sistema inmune del cuerpo acumula una respuesta eficaz antes de encontrarse con el virus real.…  Seguir leyendo »

La agenda de la reunificación transatlántica

A lo largo de cuatro años, la administración del Presidente estadounidense Donald Trump demostró que le importaban poco las alianzas. Sin embargo, persiste la realidad de que la colaboración entre EE. UU. y Alemania es indispensable y seguirá siéndolo. Las negociaciones “2+4” que lograron volver a unir a Alemania del Este y Alemania Occidental tras décadas de separación por la Cortina de Hierro son apenas un ejemplo de cómo los estadounidenses y los alemanes han permanecido hombro a hombro durante el periodo posterior a la Segunda Guerra Mundial.

Como en toda relación, ha habido altibajos, y la presidencia de Trump marca un punto bajo casi sin precedentes.…  Seguir leyendo »

Europe, but particularly France and Germany -- the two motor nations of the continent -- are holding their collective breath for the outcome of Tuesday's American presidential election. They recognize that the future of the trans-Atlantic relationship, the very nature of the Atlantic alliance, which has preserved the peace in Europe for three-quarters of a century, hangs in the balance.

However, there is a dawning recognition in both nations that some elements of a decades-long trans-Atlantic partnership may be all but irrevocably lost -- regardless of who wins in America next month.

There is considerable uncertainty both in Paris and Berlin as to just how much the United States can be trusted any more.…  Seguir leyendo »

President Vladimir Putin and Chancellor Angela Merkel. His turn to revisionist nationalism has called into question Germany’s decades-old approach to Russia. Credit Michele Tantussi/Reuters

Germany is no longer playing nice with Russia.

In the past few weeks, Germany has helped to rescue Russia’s main opposition leader, Aleksei Navalny, and accused Moscow of poisoning him; rolled out the red carpet for Svetlana Tikhanovskaya, the Belarusian opposition leader who tried to topple one of Russia’s satellite regimes; and accused the country of state-orchestrated murder on German territory. And if that wasn’t enough, it’s pushing for sanctions on Russian officials.

It all seems to add up to something close to a confrontation — and a decisive move away from Germany’s decades-old approach, which sought to gently coax Russia into a more productive relationship.…  Seguir leyendo »

Médicos, sanitarios, pacientes

Tengo experiencias de primera mano, y resto del organismo, de la Seguridad Social norteamericana, alemana y, naturalmente, española, que he recordado estos días en los que un maldito virus ha puesto en jaque al entero planeta, sin hacer distinciones entre ricos, pobres, blancos, de color, del norte o del sur. Y me ha parecido de interés compartir con mis lectores lo que he sacado en limpio de tales experiencias, para que ellos puedan sacarlas por su cuenta en medio del desbarajuste general que reina.

Estados Unidos tiene el mejor y el peor sistema de salud del mundo, lo que parece contradictorio.…  Seguir leyendo »

Esta semana, Alemania celebra el 30.º aniversario de su reunificación. Tras años de frustración y tristeza, el largamente deprimido este del país (la ex República Democrática Alemana, RDA) ve renacer las esperanzas, gracias a cuantiosas inversiones en la fabricación de vehículos eléctricos.

Alemania oriental va camino a convertirse en el centro europeo de la futura movilidad eléctrica. Volkswagen ya está produciendo en Zwickau y Dresde su auto eléctrico ID.3; BMW hace lo mismo con el modelo i3 en Leipzig, y le comprará a la empresa china CATL celdas de baterías que esta fabricará cerca de Erfurt en Turingia. Otra empresa china, Farasis Energy, hará celdas de baterías para Mercedes‑Benz en el estado de Sajonia‑Anhalt.…  Seguir leyendo »

Alemania unida los próximos 30 años

Feliz cumpleaños, Alemania. Cumplirás nada menos que 30 años el sábado 3 de octubre, el aniversario de la unificación en 1990. Un momento, ¿no son 71 años? Eso, si hablamos de la fundación de la República Federal en 1949. ¿O 149, si nos remontamos a la primera unificación en 1871? ¿O 1.220 años, si consideramos que la coronación de Carlomagno en el año 800 fue el principio de lo que los alemanes llaman el Reich, más conocido como el Sacro Imperio Romano Germánico? ¿O unos 2.000 años, si nos parece que el brillante centrocampista del Bayern de Múnich Bastian Schweinsteiger es remoto descendiente de los miembros de aquellas tribus guerreras, pero protodemocráticas que describió Tácito en su Germania?…  Seguir leyendo »

Angela Merkel may be patronisingly pigeon-holed as Mutti, the consensus-seeking matriarch of Europe, but she is also capable of wielding the assassin’s blade. A crucial step in her rise to power in Germany was the way she used a strategically placed comment article to turn over her mentor Helmut Kohl. After being pushed aside, the great trencherman got some petty revenge by telling a would-be biographer that Merkel had barely known how to hold her cutlery at the dinner table when he first took on the callow East German.

Well, Merkel certainly improved her knife skills. Two of the men now positioning themselves for the imminent arrival of the post-Merkel era were sacked by her in the past because she feared their ambition.…  Seguir leyendo »

Los dos modelos

Una de las tesis más controvertidas del liberalismo hoy es que, por primera vez en la historia de la humanidad, los países pueden elegir ser pobres o prósperos. Nunca antes aquello fue posible, porque la prosperidad dependía siempre de la cantidad de recursos con que contaba una nación, de su situación geográfica y de su fuerza militar. Pero en el mundo globalizado de nuestro tiempo, se sabe perfectamente cuáles son las políticas que crean empleo y fortalecen económicamente a un país, y las que lo empobrecen y hunden. Los casos antinómicos de Venezuela y Alemania podrían servirnos de ejemplo.

El caso de Venezuela es sabido por todo el mundo.…  Seguir leyendo »

A worker at the construction site of a section of the Nord Stream 2 natural gas pipeline near Kingisepp, Leningrad Region. Photo by Alexander Demianchuk\TASS via Getty Images.

When Chancellor Angela Merkel offered to provide medical care for Navalny in Germany after he fell ill from suspected poisoning in Russia, she could have hardly expected her humanitarian gesture would trigger a crisis in her country’s relations with Russia.

Merkel has used uncharacteristically blunt words to condemn the apparent attempt on Navalny’s life, saying the use of novichok raises serious questions that only the Russian government could answer. She described Navalny as being the ‘victim of a crime’ which was a violation of the ‘basic values and basic rights’ that Germany and its allies were committed to. Her tone and body language certainly showed how strongly she felt about the issue.…  Seguir leyendo »

A protester with a former German Empire flag during a demonstration against coronavirus restrictions on Saturday in Berlin. Credit John Macdougall/Agence France-Presse — Getty Images

They’re out on the streets again.

On Saturday, around 38,000 people marched in Berlin, calling for an end to pandemic restrictions. It was a bizarre mix of people: families and senior citizens were joined by right-wing extremists, some sporting swastika tattoos. Protesters brandished signs reading “Take off the slave masks,” while others held up peace flags. Many shouted “We are the people” and others called on President Trump and President Vladimir Putin of Russia to “liberate” Germany.

In a scene bound to be inscribed in the country’s history, a group carrying the “Reichsflagge,” the black, white and red flag of the German Empire that served as the basis for that used by the Nazi regime, broke through a police barrier and attempted to enter the Reichstag, the Parliament building.…  Seguir leyendo »

En lo peor de los enfrentamientos entre los gobiernos griego y alemán en medio de la crisis del euro, un funcionario alemán trató de convencerme de no insistir en pedir un alivio de deuda para Grecia, con el argumento de que aunque Alemania sea rica, la mayoría del pueblo alemán es pobre. Y no se equivocaba en lo segundo.

Un estudio reciente ha confirmado que la mitad de la población de Alemania posee apenas el 1,5% de la riqueza del país, mientras que el 0,1% superior posee el 20%. Y la desigualdad está empeorando. Durante las últimas dos décadas, el ingreso real disponible del 50% más pobre ha estado en caída, mientras que el del 1% superior viene subiendo rápidamente, a la par del alza de los mercados inmobiliarios y bursátiles.…  Seguir leyendo »

Puede Alemania salvar Europa

El otro día tuve un sueño. Soñé que estaba sentado en una playa en el verano de 2030, recordando cómo Alemania había salvado Europa.

La canciller alemana había conseguido que se pactara un paquete europeo de recuperación tras la crisis de la covid de 2020, lleno de préstamos y subvenciones para ayudar a las golpeadas economías del sur de Europa, a través de deuda compartida. La principal potencia de Europa había mantenido unas relaciones constructivas entre la UE y el Reino Unido después del Brexit, había ayudado a los ciudadanos de Polonia y Hungría a defender la democracia liberal, había frustrado los planes de Vladímir Putin gracias a su empeño de lograr una política energética europea común, había empleado el poder regulador de la UE para controlar a Facebook, había elaborado una estrategia común respecto a China y dado ejemplo a todo el mundo con el nuevo Pacto Verde europeo.…  Seguir leyendo »

Alemania europea y Europa más soberana

La pandemia ha revelado algunas de las fragilidades ciertas de la construcción europea, pero también ha abierto la oportunidad histórica de crear un enorme colchón presupuestario y un activo financiero seguro paneuropeo que garantizan la estabilidad social y preparan a la UE para la recuperación tras el parón económico de la Covid-19. La interminable cumbre del 17-21 de julio, que a punto estuvo de naufragar en la noche del domingo 19, ha terminado por confirmar el empuje de una Alemania que, esta vez sí, se ha mostrado decididamente europea. Constituye un gran paso en la esfera presupuestaria y fiscal de la integración europea porque el paquete financiero que consagra 1,82 billones de euros en total (1,074 del presupuesto europeo para 2021-2027, y 0,75 del paquete de recuperación Next Generation EU) movilizará proporcionalmente más recursos de los que se van a dedicar a combatir las consecuencias económicas de la pandemia en EE UU y en China.…  Seguir leyendo »

A Alemania le falta mirar al Sur

Pese a estar en una esquina alejada del Báltico, es fácil recorrer el centro de Tallin imaginando que uno pasea por Lübeck o por la vieja Hamburgo. La nobleza alemana que llegó con la Hansa siempre fue la élite social de la capital estonia, pero, como me dijo el guía local que enseñaba la cabaña construida por el zar Pedro el Grande tras conquistarla, la ciudad siempre estuvo bajo control sueco o ruso porque “Alemania nunca ha sabido ejercer el poder”. La frase me pareció una forma brillante de resumir la Historia moderna de Europa. La nación más grande, ubicada además en el corazón geográfico y sin fronteras naturales, se habría movido durante siglos entre una tendencia irrefrenable a la expansión y su incapacidad secular para organizarse políticamente.…  Seguir leyendo »