Buscador avanzado

Europe, but particularly France and Germany -- the two motor nations of the continent -- are holding their collective breath for the outcome of Tuesday's American presidential election. They recognize that the future of the trans-Atlantic relationship, the very nature of the Atlantic alliance, which has preserved the peace in Europe for three-quarters of a century, hangs in the balance.

However, there is a dawning recognition in both nations that some elements of a decades-long trans-Atlantic partnership may be all but irrevocably lost -- regardless of who wins in America next month.

There is considerable uncertainty both in Paris and Berlin as to just how much the United States can be trusted any more.…  Seguir leyendo »

As exasperation grows in Europe about U.S. leadership of the Atlantic alliance, France has taken the bold and unprecedented step of pledging to extend its nuclear deterrent to cover German territory in the case of armed aggression.

The French action comes as perhaps the strongest signal yet that European governments are reevaluating basic defense doctrines that have underpinned the Western alliance for the past 70 years. Senior officials in France and Germany say Europe needs new security concepts that address the rise of China, the return of Russia as a belligerent actor and the disengagement of the United States.

The implicit French promise is contained in a 16-page treaty signed in the town of Aachen, Germany, last month by German Chancellor Angela Merkel and French President Emmanuel Macron.…  Seguir leyendo »

President Emmanuel Macron of France speaking at the German Bundestag in November. Credit Emmanuele Contini/NurPhoto, via Getty Images

Times are rough for the European Union. The news coming from Britain grows more depressing every day. Italy is governed by a maverick government searching for an open confrontation with France. Hungary and Poland are slowly slipping into authoritarianism. And we are headed for a European election in May that could result in further gains by populist parties.

It is tempting, then, to see a ray of hope in an agreement by Germany and France, announced on Friday, for a eurozone budget, which the two countries will present to their fellow member states. Maybe, after years of delay, Paris and Berlin are finally taking the initiative to reverse Europe’s seemingly unstoppable, slow-motion disintegration.…  Seguir leyendo »

La reciente firma del Tratado de Aquisgrán nos invita a reflexionar sobre cómo ha evolucionado la relación franco-germana en Europa desde que ambos países adoptaran por primera vez un pacto de amistad bilateral, el Tratado del Elíseo en 1963.

En esencia, el Tratado de Aquisgrán se plantea formar una Unión de Defensa Europea, lo cual no es una idea nueva. En años tan lejanos como 1950, se discutieron propuestas similares, cuando Estados Unidos se preparaba para entrar en la Guerra de Corea. Estados Unidos llamó a que Alemania Occidental se integrara a una nueva Comunidad de Defensa Europea. Pero en 1954 el Parlamento francés, temiendo volverse demasiado dependiente de los estadounidenses, rechazó la formación de una unión defensiva bajo el Plan Pleven y el Tratado de París.…  Seguir leyendo »

La política del Brexit está sumergiéndose en el caos. La Unión Europea se está fragmentando en tribus del norte, del sur, del este y del oeste. Y ahora el matrimonio franco-alemán en el centro del proyecto europeo corre peligro de desmoronarse.

En mayo de 2017, cuando la canciller alemana, Angela Merkel, y el flamante presidente francés, Emmanuel Macron, se reunieron por primera vez, muchos esperaban una renovación de los votos. Multitudes de personas pro-europeas les deseaban lo mejor y los instaban a continuar. Macron, el reformista lozano, parecía tener un toque político al estilo Midas. Y Merkel estaba en la cúspide de su poder en el escenario internacional: la habían catalogado como la nueva “líder del mundo libre”, en reemplazo del “genio muy estable” en la Casa Blanca, Donald Trump.…  Seguir leyendo »

The “beautiful game” has been revealing many ugly truths about racism and identity in Europe.

In the aftermath of the World Cup, the French and German national soccer teams have found themselves at the center of a renewed debate about race, assimilation and national identity that has highlighted the precarious position that many nonwhite immigrants and first-generation people find themselves in while living in the West.

On Sunday, the player Mesut Ozil announced in a series of powerful and pained social media posts that he was quitting the German national team due to racism and mistreatment from the German media, sponsors and the German Football Association (DFB).…  Seguir leyendo »

Tema

La reactivación de la defensa europea de los últimos meses no hubiera sido posible sin el impulso de Francia y Alemania, pero su materialización también precisa que ambos países sigan coincidiendo en sus intereses políticos, operativos e industriales.

Resumen

Francia y Alemania han sido, junto con el Reino Unido, las principales potencias militares europeas. Tradicionalmente, las tres se han concertado para preservar el carácter intergubernamental de la Política Común de Seguridad y Defensa (PCSD) y conciliar su desarrollo con sus políticas nacionales de defensa. Una vez que el Reino Unido decidió salir de la UE, los gobiernos de Francia y Alemania se movilizaron para compensar su partida con una mayor cooperación entre los demás Estados miembros.…  Seguir leyendo »

Britain for one is quite unprepared for the ultimate project of the new French president: the restoration of Franco-German leadership in Europe. For centuries, it avoided a concentration of power in Europe and paid a blood price when it failed in 1914 and 1939. It failed again in the post 1945 era, but successfully divided and conquered after it joined the European Union. Britain played France and Germany off against the other and crafted an EU to suits its interests. The result was the single market, the eastward expansion and the never ending opt-outs. Emmanuel Macron wants a bargain in which Germany secures the euro with a fiscal union while Paris agrees to structural reform at home.…  Seguir leyendo »

Cuando Emmanuel Macron ganó la elección presidencial francesa, muchos alemanes respiraron con profundo alivio. Un centrista pro-europeo había derrotado de manera contundente a una populista de extrema derecha, Marine Le Pen, del Frente Nacional. Pero si realmente se quiere contener la amenaza nacionalista en Europa, Alemania tendrá que trabajar junto con Macron para enfrentar los desafíos económicos que han llevado a tantos votantes a rechazar a la Unión Europea.

No será tarea fácil. En verdad, a escasos días de la elección, secciones centrales de la plataforma económica de Macron ya eran objeto de ataque en Alemania. Por empezar, las reformas que propone para la gobernancia de la eurozona fueron recibidas con una crítica importante.…  Seguir leyendo »

De la productivité en France et en Allemagne

En ce début d’année 2017, alors que vont se dérouler les élections françaises au printemps puis allemandes à l’automne, il n’est pas inutile de revenir sur l’un des sujets de fond qui mine le débat européen, à savoir la supposée asymétrie économique entre une Allemagne réputée prospère et une France décrite comme déclinante. Je dis « supposée » car comme nous allons le voir la productivité des économies allemandes et françaises – telle que mesurée par le PIB par heure travaillée, qui est de loin l’indicateur le plus pertinent de performance économique – se situe à des niveaux quasi-identiques. Et de surcroît au plus haut niveau mondial, ce qui montre au passage que le modèle social européen a de beaux jours devant lui, quoi qu’en pensent les Brexiters et les Trumpistes de tous poils.…  Seguir leyendo »

Rethinking Franco-German Relations

Europeans are coming to realize that Brexit is changing Europe. Britain has long been a semidetached part of Europe, but in that capacity it played a crucial role. It was partly a balancing power, partly a therapist for the Franco-German couple that constituted the core of European politics. In Germany and France, it is a common refrain that they each need Britain as a counterweight to the other.

The European integration story began in optimism, but now seems mired in misunderstanding and miscommunication. French and German people don’t speak each other’s language, and literally don’t understand one another. That’s not just a linguistic issue; it is one that appears in every political and economic discussion.…  Seguir leyendo »

L’Union européenne (UE) aura besoin d’une stratégie crédible si les citoyens britanniques décident de la quitter, le 23 juin. Pour éviter une désintégration progressive de l’UE, les dirigeants politiques devront renforcer son attractivité, et notamment le couple franco-allemand.

Si les économistes s’accordent à dire que la sortie de l’UE serait préjudiciable à la fois au Royaume-Uni et à l’UE, mais qu’elle pourrait néanmoins avoir lieu, il est essentiel de préparer les prochaines étapes. Le principal objectif politique a été de négocier avec le Royaume-Uni pour éviter que d’autres pays ne suivent son exemple. Toutefois, il est illusoire de vouloir fonder la survie à long terme de l’UE sur le coût d’en sortir.…  Seguir leyendo »

The European Dream: A Requiem

Jihadist attacks, a migrant flood, Greek debt, surging nationalism: Across the European Union, anxiety and division are brewing in a way not seen since the 1940s.

Confronted with this, Europe is paralyzed. And the element most dangerous to the European dream is barely noted: A rift is widening between France and Germany over how to pursue prosperity and security, their deepest national interests.

If France and Germany can’t work together, the dream of a united Europe will shatter. In the 1950s, that premise drove Chancellor Konrad Adenauer and President Charles de Gaulle to a historic understanding: Franco-German cooperation would be the bedrock on which to build Western Europe’s revival.…  Seguir leyendo »

Europa está cayendo en una trampa de estancamiento. Con un crecimiento apenas visible y una inflación peligrosamente baja que hace que suban las tasas de interés reales, el peso de la deuda pública y privada ha crecido enormemente, y muchos temen que estemos frente a otra década perdida. Y, si bien la amenaza de una fragmentación de la eurozona amainó, no desapareció. En vista de todo esto, Europa está perdiendo relevancia tanto internamente como a nivel externo.

Francia y Alemania -que en gran medida impulsaron la integración europea durante más de seis décadas- no deben resignarse a esta situación. Necesitan con urgencia un plan común, no una recriminación mutua de los partidarios de la economía de oferta alemanes y los partidarios de la economía de demanda franceses.…  Seguir leyendo »

Cuando el Fondo Monetario Internacional rebajó su previsión del crecimiento mundial para 2014 y 2015 de 3,7 por ciento y 3,9 por ciento, respectivamente, a 3,3 por ciento y 3,8 por ciento, citó las perspectivas, cada vez más sombrías, de la zona del euro, incluido el crecimiento, muy inferior, de Alemania, como causa principal. Al fin y al cabo, la zona del euro sigue representando aún el 13 por ciento, aproximadamente, de la producción mundial a precios de mercado, la misma, más o menos, que China.

Las dificultades económicas de Europa se reflejan en su situación política, pues muchos electorados son presa de una sensación de desesperanza y van deslizándose hacia extremos ideológicos, pero un informe de próxima publicación de dos economistas muy respetados –Jean Pisani-Ferry, Comisario General de Planificación de Políticas del Gobierno de Francia, y Henrik Enderlein, dirigente principal de un grupo reformista de economistas alemanes– propondrán una vía por la que avanzar.…  Seguir leyendo »

La pareja franco-alemana se halla en el origen de la construcción europea. Para evitar un nuevo enfrentamiento similar a los que resultaron fatales para Europa occidental, en 1950 el ministro francés de Asuntos Exteriores, Robert Schuman, propuso un plan que hiciera impensable la guerra entre los dos países porque sería imposible. Mientras que la sed de venganza había prevalecido al finalizar la Primera Guerra Mundial, el deseo de reconciliación se impuso al término de la Segunda. Esta reconciliación permitió que Alemania pudiera reintegrarse a la familia occidental y que Francia saliera de un relativo aislamiento. La creación de un mercado común resultó benéfica mutuamente.…  Seguir leyendo »

En Francia y Alemania la moneda común europea suscitó esperanzas y aspiraciones en general contradictorias. Para Francia, lo primordial era crear una unión monetaria que pusiera fin a la dependencia monetaria que producían tanto los caprichos del dólar estadounidense como la hegemonía regional del marco alemán, y también constituir una moneda de referencia mundial que en realidad pudiera plantarle cara al dólar dentro de un nuevo orden monetario internacional. Para Alemania, por el contrario, lo principal era evitar que la fortaleza del marco minara la competitividad germana dentro de Europa. El carácter de divisa de referencia y la excesiva apreciación de la moneda entran en conflicto con el modelo alemán, basado en una economía orientada a la exportación.…  Seguir leyendo »

El aeropuerto Tegel de Berlín, que aún sigue recibiendo a la mayoría de los pasajeros que llegan a la capital de la potencia económica principal de Europa, es anticuado y provinciano. La inauguración del aeropuerto de Schönefeld, transformado en un aeropuerto internacional principal, se ha retrasado durante más de un año por razones técnicas (golpe algo tranquilizador a la fama de eficiencia de Alemania). Sin embargo, pese a la grisura y al frío de marzo en la Europa central, Berlín exuda confianza. Más que nunca, la ciudad es una obra en marcha: confusa, no demasiado hermosa y recargada de historia.

Berlín es una obra de construcción que ha logrado transformar sus múltiples pasados en energía positiva.…  Seguir leyendo »

François Hollande, elegido presidente de la República por mínima diferencia, es graduado de la Escuela Nacional de Administración, promoción Voltaire, 1980. La ENA es quizá la graduación más alta que puede obtenerse en Francia. Hollande, 57 años, no ha tenido puestos en la administración, salvo el de asesor económico del presidente François Mitterrand. Está, como Nicolas Sarkozy, extraordinariamente dotado de entendimiento, memoria y voluntad.

España tiene deudas considerables con el presidente saliente. En la lucha contra ETA, ni un solo día bajó la guardia en diez años, cinco como ministro del Interior y cinco como jefe de Estado. Gracias a Sarkozy, España se ha convertido en invitado permanente del G-20.…  Seguir leyendo »

Angela Merkel isn't due to meet François Hollande for the first time until next week, but she must think she already knows him fairly well. Otherwise her senior diplomats wouldn't have confidently announced that the German and French head of state will find a "pragmatic solution" over the new fiscal pact, as they told Süddeutsche Zeitung last week. But then she would say that: pragmatism is what Merkel is all about.

When not quipping for the 100th time that the new Franco-German alliance at the heart of European politics will no longer be known as "Merkozy" but as "Merde", the British press still tends to talk of continental diplomacy in terms of all-or-nothing-pacts and cloak-and-dagger intrigues.…  Seguir leyendo »