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El experimento alemán de filosofía política

Al día siguiente de las elecciones federales alemanas de septiembre, el ganador, Olaf Scholz, declaró que la victoria de los socialdemócratas (SPD) era un mandato para un Gobierno “social, ecologista y liberal”. Una frase curiosa del seco y discreto exalcalde de Hamburgo. ¿Puede un Gobierno combinar realmente esas tres tradiciones político-filosóficas distintas? ¿No hay tensiones entre ellas y dentro de ellas? ¿Dónde está el terreno común que las une?

En realidad, el comentario no era más que una expresión de la realidad política. Como en muchos otros países europeos, incluida España, el panorama político en Alemania se está fragmentando. Aunque los socialdemócratas han obtenido victorias inesperadas, las elecciones los han dejado cerca de sus mínimos históricos y con muy pocos diputados para gobernar solo con sus socios preferidos, Los Verdes.…  Seguir leyendo »

A voter casts his ballot at a polling station during federal parliamentary elections in Berlin on Sept. 26. (Krisztian Bocsi/Bloomberg News)

The major headlines coming out of Germany’s recent federal election were about the Social Democrats’ win and the stunning defeat of the Christian Democrats after Angela Merkel’s 16-year leadership run.

But there’s another major story. Many feared that Germany might shift to the right, following countries like Austria or Switzerland, where xenophobic parties have long been powerful. Instead, Germany’s far-right, anti-immigrant Alternative für Deutschland (AfD) lost 11 seats, receiving about 10 percent of the vote.

Why did the AfD lose votes in this election? In an age where right-wing populists appeal to many voters, the German election results suggest that centrist parties are finding ways to contain the far right.…  Seguir leyendo »

In Germany, Armin Laschet was the Christian Democratic Union’s candidate for chancellor. The party performed poorly in last month’s elections. Credit Clemens Bilan/EPA, via Shutterstock

The drubbing inflicted on Germany’s Christian Democratic Union in the country’s recent elections is a sign that, alongside Chancellor Angela Merkel’s 16-year stint in power, something larger is coming to an end.

Aside from NATO, the Christian Democratic Union is the most venerable postwar political institution in continental Europe. It has led Germany, usually in coalition, for all but 20 years of the country’s post-Nazi political history. Focused on economic growth, Christian traditions, anti-Communism and maintenance of the Atlantic alliance, the party was a guarantee to Germany’s allies that Europe’s largest, richest country would be stable and dependable. With the measly 24 percent of the vote that Ms.…  Seguir leyendo »

De izquierda a derecha, Wolker Wissing (FDP), Annalena Baerbock (Los Verdes), Christian Lindner (FDP) y Robert Habeck (Los Verdes), en un 'selfie' publicado el 28 de septiembre por Wissing durante las negociaciones de gobierno.VOLKER WISSING (AFP)

Llevo haciendo campaña en favor de la integración política y económica europea desde que tengo uso de memoria. Algunas cosas se han hecho realidad, como el euro. Buena parte sigue sin materializarse, como la unión fiscal. Sigo creyendo que la integración política europea constituye un requisito previo para que Europa pueda defender sus intereses en el mundo. Pero ahora mismo no recomendaría a los líderes europeos que empeñaran su capital político en cuestiones como la reforma del Pacto de Estabilidad. Ha surgido algo más importante.

Hay que reconocer que esta vez la UE ha acertado en líneas generales con la macroeconomía.…  Seguir leyendo »

The German parliament building in Berlin. (Markus Schreiber/AP)

German voters have decided. The center-left Social Democrats (SPD) received the most votes in the Sept. 26 election, increasing their vote share from 20.5 percent in 2017 to 25.7 percent. The center-right bloc of the Christian Democratic Union and the Christian Social Union (CDU/CSU), now led by chancellor candidate Armin Laschet, received 24.1 percent of the vote (compared to 32.9 in 2017), making it unlikely the bloc will extend their control of the government for another four years.

So does this mean that Olaf Scholz, the SPD’s chancellor candidate, will succeed Angela Merkel and become Germany’s next chancellor? Is this the end of a 16-year streak of CDU-led government coalitions?…  Seguir leyendo »

El buen desempeño de los Verdes en la elección federal alemana (aunque no tan bueno como el que esperaba el partido hace unas pocas semanas) da esperanzas de que el país comience por fin a orientarse en una dirección más prometedora. Tal vez eso implique alejarse de la condescendencia de la canciller saliente Angela Merkel hacia gobiernos autoritarios; en particular su apoyo al gasoducto Nord Stream 2 entre Alemania y Rusia, y su defensa de un acuerdo de inversión entre la Unión Europea y China (que más tarde fue bloqueado por el Parlamento Europeo).

A diferencia de la Unión Demócrata Cristiana (CDU, por la sigla en alemán) de Merkel, y del Partido Socialdemócrata (SPD), que han mostrado un sesgo prorruso desde el gobierno de Gerhard Schröder (1998‑2005), los Verdes son partidarios de una actitud más firme en relación con Rusia y China.…  Seguir leyendo »

Cómo Olaf Scholz conquistó Alemania

Olaf Scholz y el Partido Socialdemócrata (SPD) ganaron la elección federal alemana, tras superar por escaso margen, con el 25,7% de los votos, a la alianza entre la Unión Demócrata Cristiana (CDU) de la canciller saliente Angela Merkel y el partido bávaro Unión Social Cristiana (CSU), que recibió el 24,1%.

Fue una victoria sorprendente para un partido que hace apenas cuatro meses, cuando Scholz anunció su propósito de convertirse en el próximo canciller alemán, obtenía un 14 o 15% de apoyo en las encuestas. En aquel momento, el anuncio sonó bastante audaz, incluso fantasioso, teniendo en cuenta que al SPD ya se lo consideraba un partido irremediablemente dañado y disminuido, tras una hemorragia de años en su base tradicional de votantes trabajadores y de clase media.…  Seguir leyendo »

Los resultados de las elecciones alemanas del pasado domingo se ajustan a los pronósticos: victoria insuficiente de la socialdemocracia del SPD, derrota dulce de los conservadores de la CDU, muy buenos resultados de Verdes y liberales del FDP y retrocesos claros de los extremos, tanto a la izquierda (Die Linke) como a la derecha (AfD). La suma de los dos grandes partidos (socialdemócratas y conservadores) cae al 50%, mucho menos porcentaje de lo que solían, pero reciben sus votos dos fuerzas moderadas, Verdes y liberales, de forma que los partidos que representan políticas europeístas, pragmáticas y constructivas crecen en su conjunto: reciben el 76% de los votos frente al 73% anterior.…  Seguir leyendo »

Workers remove election campaign poster in Cologne, Germany, on Sept. 27. (Thilo Schmuelgen/Reuters)

Wafer-thin election victories are often a recipe for disaster. But things have remained pretty calm in Germany after Sunday’s election.

Germans know they’re in for a period of waiting and uncertainty. That’s because most main parties are still in the running, and indeed it is not even certain yet which of them will provide Chancellor Angela Merkel’s successor.

The Social Democrats (SPD) just edged ahead with 25.7 percent of the vote, marginally ahead of Merkel’s Christian Democratic Union/Christian Social Union, which fell to 24 percent, a historic low for the party. In the German voting system, however, the winner does not take it all.…  Seguir leyendo »

Election campaign billboards showing Annalena Baerbock, Olaf Scholz and Armin Laschet, ahead of Germany’s parliamentary elections on Sunday. Credit Sean Gallup/Getty Images

Chancellor Angela Merkel’s 16 years in charge of Germany are coming to a close. Just not quite yet.

On Sunday, voters cast their ballots — and the results were profoundly equivocal. No party took more than 26 percent of the vote, the gap between the two biggest parties was minimal and no one made a major advance. The next government is some way off: Weeks, possibly months of coalition negotiations beckon. In the interim, Ms. Merkel will continue to lead the country.

In many ways, it’s a surprising result. For large stretches of the campaign, the Green Party and the Christian Democratic Union were the front-runners.…  Seguir leyendo »

Willkommen, Bienvenue, Welcome

“Dejen sus problemas afuera. Aquí la vida es divina”. Así resonaba la célebre invocación a disfrutar los encantos nocturnos del Berlín de entreguerras. Una frase con significado especial más allá del musical porque la capital alemana fue durante mucho tiempo, de 1933 a 1989, el epicentro mundial del tipo de problemas que justo resulta imposible dejar afuera. Desde que cayó el Muro la ciudad ha cambiado radicalmente y ha vuelto a ser frenética de noche y de día. En la vida social, profesional y artística berlinesa caben los excesos, el entretenimiento o lo inesperado. Sin embargo, como legado del aprendizaje que conllevó la doble infamia totalitaria, la vida política mantiene un carácter sobrio y relativamente previsible.…  Seguir leyendo »

En el visor de la cámara, Angela Merkel, canciller alemana desde el 22 de noviembre de 2005. Shutterstock / Juergen Nowak

Pocas veces en la historia de la República Federal las elecciones al Bundestag entrañaban, a pocos días de su celebración, tantas incógnitas como en 2021.

Entre las escasas cuestiones seguras figura que Merkel dejará de dirigir el gobierno federal tras 16 años. Por otra parte, la cuestión de su sucesor está totalmente abierta, como lo está también la del partido que aglutinará más votos y la combinación de partidos que sustentará el próximo Gobierno de coalición.

Algunos de estos interrogantes desaparecerán la noche del domingo electoral; otras, en las semanas y meses posteriores hasta la toma de posesión del nuevo ejecutivo, que puede demorarse hasta Navidad o incluso hasta la entrada del nuevo año.…  Seguir leyendo »

El laberinto alemán

Una cita electoral en Alemania es complicada tanto por la oferta existente de partidos como por lo enrevesado del sistema electoral. En estos comicios intervienen 47 partidos, de ellos 40 con listas a nivel de Land (Estado federado); solo siete candidaturas se mueven en el espacio federal.

La CDU viene de sufrir derrotas históricas en los Länder de Renania-Palatinado y Baden-Württemberg (elecciones celebradas el 14 de marzo de 2021). Su candidato es Armin Laschet, presidente del Land de Renania del Norte-Westfalia. Formará grupo parlamentario con los bávaros de la CSU. Por su parte, el SPD ha vivido momentos turbulentos en el pasado inmediato, con cambios de rumbo significados.…  Seguir leyendo »

Olaf Scholz of the Social Democrats (SPD), Annalena Baerbock co-leader of Germany's Greens, and Armin Laschet of the Christian Democratic Union (CDU) prior to a 2021 election TV debate in Berlin. Photo by MICHAEL KAPPELER/POOL/AFP via Getty Images.

If the polls are to be believed, the German Bundestag will be more fragmented after the election on 26 September than ever before in German post-war history. Even the largest party is likely to get less than 30 per cent of the vote.

In the public debate this is equated with a setback for democracy and the suggestion that it might herald the return of the failed Weimar democracy. The fear is of endless coalition negotiations and political paralysis. But it doesn’t have to be that way. The emerging fragmentation can also be seen as an opportunity for democracy.

In many ways, Germany is going through a development that has long been in full swing in neighbouring European countries.…  Seguir leyendo »

Germany’s election: a new era of uncertain coalition politics

With just three days till polling day, Germany’s election is wide open. Rarely has such a crucial democratic exercise been tinged by so much uncertainty. Never before have Germans faced such a broad spectrum of possible electoral outcomes.

Angela Merkel is quitting the political battlefield and the army of voters the chancellor once commanded is now up for grabs. Her departure, after 16 years in power, has disrupted a system that once seemed the model of stability.

“For so many people the primary loyalty was to Merkel — and now she’s going,” says Andrea Römmele, professor of communication in politics at the Hertie School in Berlin.…  Seguir leyendo »

From left, chancellor candidates Olaf Scholz of the Social Democratic Party, Annalena Baerbock of the Green Party and Armin Laschet of the Christian Democratic Union before a debate in Berlin on Sept. 12. (Michael Kappeler/Pool/Reuters)

One of the biggest strengths of democracies is their capacity to provide for peaceful transitions of power. In Germany, where the 67-year-old Angela Merkel has reigned for 16 years, voters are about to decide who will come next.

Could the Sept. 26 general election be a chance for Germans to send a signal about long-overdue generational change? Merkel’s retirement from politics would seem to have taken the option of continuity off the ballot. Yet the fact that she is still by far Germany’s most popular politician is actually leading her would-be successors to emphasize business as usual rather than disruption. Merkel’s departure should have opened up a real opportunity for a new generation to come forward.…  Seguir leyendo »

En el ambiente flota un sentimiento de emoción en torno a Olaf Scholz, el actual favorito de las elecciones alemanas. Al parecer, una mayoría de votantes del país germano ha decidido que le gusta más que las alternativas. Pero no se engañen, las elecciones son juegos de suma cero. La CDU y los Verdes cometieron el error vital de elegir a sus candidatos principalmente en función de consideraciones internas de partido, sin pararse a pensar en qué resultados obtendría en una contienda nacional. El SPD, con todos sus defectos, acertó en una cosa: nombró un candidato que sabe jugar bien una mala mano.…  Seguir leyendo »

De izquierda a derecha, Baerbock, Laschet y Scholz, durante el debare televisado del pasado domingo.MICHAEL KAPPELER / AFP

Los alemanes preferirían conservar a Angela Merkel al frente del Gobierno federal, pero ella no volverá a presentarse a las elecciones el próximo el 26 de septiembre. Tras 16 años con una mujer como canciller, a los jóvenes les cuesta imaginar que un hombre pueda ocupar el cargo. Esta es una de las razones por las que los Verdes presentan a una mujer como cabeza de lista.

Parecía que la cosa estaba clara. Los asuntos que más preocupan a la formación ecologista, como la lucha contra el cambio climático, el rápido abandono del carbón y las nucleares, el fomento de la energía eólica y la movilidad eléctrica, se han vuelto aún más apremiantes a causa de las devastadoras tormentas del pasado mes de julio.…  Seguir leyendo »

Gerhard Schröder consiguió recuperar alrededor de 10 puntos en dos campañas electorales sucesivas, la de 2002 y la de 2005. En determinado momento de la campaña de 2005, los sondeos daban a la CDU/CSU un 50% de los votos, que acabaron siendo un 35%. El SPD de Martin Schulz escaló hasta el 33% en la campaña de 2017, y terminó con un 20,5%. Las elecciones alemanas apenas han comenzado, y ya hemos visto oscilaciones de magnitud similar.

Lo que ha pasado en el último mes es que una burbuja verde se ha hinchado y ha estallado. A la gente le intrigaba la elección de Annalena Baerbock como candidata a la cancillería por parte de los Verdes.…  Seguir leyendo »

Copies of magazines Der Spiegel and Stern feature Annalena Baerbock, the Greens' chancellor candidate for the general election in September, at a shop in Berlin on Tuesday. (David Gannon/AFP/Getty Images)

Last week, the German Green Party nominated a candidate, Annalena Baerbock, for chancellor — the first time in its history that it has done so. Historically, only Germany’s large parties — the Christian Democrats (CDU/CSU) and the Social Democrats (SPD) — have nominated a candidate for the head of the German government, as only they were considered likely contenders to lead a coalition government. But the Green Party, which received just 8.9 percent of the vote in the last federal election, has reasons for newfound confidence.

Current polls consistently put it at more than 20 percent of the national vote, which in Germany’s increasingly fragmented parliament could be enough to lead a coalition.…  Seguir leyendo »