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Varios habitantes de una favela observan desde la distancia la ceremonia de clausura de los Juegos Olímpicos de Río el 21 de agosto de 2016. Mario Tama/Getty Images

Pensé en comenzar esta columna elogiando a la gente amigable y de mente abierta de Brasil, la belleza natural de nuestro paisaje y la delicia sin igual de las galletas Globo. Pero quizá el sarcasmo no sea la mejor respuesta para aquellos que me culpan por escribir solo cosas malas de mi país, arruinando la imagen de nuestra amada tierra de la samba y las caipirinhas.

La gente me dice que he criticado abiertamente nuestros problemas. Me reclaman que “la ropa sucia nunca debe lavarse en público” y que sería mejor decir solo cosas positivas de Brasil.

Después de escribir hace poco un artículo en el que criticaba muchos aspectos de la organización de las olimpiadas, me sentí abrumada por la indignación patriótica.…  Seguir leyendo »

The Rio 2016 organising committee in Brazil has given a flagrant two-finger salute to the Paralympics, due to begin in just over two weeks’ time. The Games will, sadly, be remembered for abject failure — save for the sensational performances of the athletes, no doubt, who will be forced to compete in adversity with venues closed and service levels slashed.

Parlous planning and a lack of understanding and interest in the Paralympics has resulted in pathetic 12 per cent ticket sales, lack of sponsors and a Games fighting for its life, with many nations unable to attend through the non-payment of travel grants.…  Seguir leyendo »

Aunque el movimiento olímpico pretende en sus principios fundamentales separar política y deporte en los Juegos, los de Río, como manifestación deportiva global, se prestan a una lectura política. Nada nuevo, en realidad, bajo el sol: recuérdense los boicots de países en el marco de la Guerra Fría o la matanza de deportistas israelíes en Múnich 1972.

Así pues, no es de extrañar que se puedan extraer, junto a enseñanzas de autoayuda personal, lecciones de geopolítica de los Juegos recién acabados, como reflejo que son en bastante medida del poder (blando) en las relaciones internacionales. Asoman en torno a la competición algunos de los flagelos de nuestro mundo: la amenaza del terrorismo, epidemias, el nacionalismo fanático, el racismo, la corrupción, el machismo, el mercantilismo, la inquina entre vecinos, hasta el drama de los refugiados… La hazaña individual es capitalizada, a veces a pesar del propio héroe, por el dirigente político de turno, especialmente cuando es autocrático, de la misma forma que el fracaso puede acarrearle represalias a su regreso.…  Seguir leyendo »

Los organizadores de Río, a estas alturas exhaustos y agobiados, entregan el relevo olímpico a Tokio. Los XXXI Juegos de la Era Moderna, primeros celebrados en Sudamérica, podrían ser recordados por el virus Zika, los estadios vacíos, los abucheos poco edificantes de un público más acostumbrado al fútbol, la ausencia por dopaje de estado de una parte de la selección rusa, el debate del hermafroditismo en los 800 metros femeninos, los dorsales con tipografía de manicomio, las piscinas colapsadas de PH o las protestas políticas. Incluso por las andanzas de tres nadadores norteamericanos que se inventaron una peli de vaqueros para esconder su juerga de niños malcriados.…  Seguir leyendo »

People in a nearby favela watched fireworks exploding during the opening ceremonies of the Rio 2016 Olympic Games. Mario Tama/Getty Images

I thought of beginning this column by praising Brazil’s friendly and open-minded people, the natural beauty of our landscape and the supreme delight that are Globo biscuits. But perhaps sarcasm isn’t the best response to those who blame me for writing only bad things about my country, ruining the image of our beloved land of samba and caipirinhas.

People tell me I’ve been overly critical about our problems. They claim you should “never wash your dirty linen in public,” and that it would be better just to say positive things about Brazil.

After I wrote a recent article criticizing many aspects of the preparation for the Olympics, I was overwhelmed by patriotic outrage.…  Seguir leyendo »

Los habitantes de Mangueira, una favela en Río de Janeiro, observaron la ceremonia de inauguración de las olimpiadas desde los techos de sus casas. Credit Mario Tama/Getty Images

Cuando fui corresponsal en Brasil hace 30 años había una altísima tasa de inflación. Aumentaba en promedio 707,4 por ciento anual de 1985 a 1989. Los salarios de los pobres se acababan a las pocas horas de recibidos. Hubo tres monedas mientras viví en Río: el cruzeiro, el cruzado y el cruzado nuevo. La única forma en que los brasileños podían salir de esa situación, bromeaban, era por Galeão, el aeropuerto internacional.

Antonio Carlos Jobim, el compositor de “La chica de Ipanema” (y cuyo nombre ahora se añade al de ese aeropuerto), hizo la famosa observación de que “Brasil no es para principiantes”.…  Seguir leyendo »

Según la leyenda olímpica, ser anfitrión de los Juegos constituye un gran beneficio económico para la ciudad y el país elegidos. En realidad, resulta más frecuente que los Juegos sean un despilfarro, algo que Río de Janeiro está descubriendo.

En primer lugar, consideremos la forma en que se asignan los Juegos a una ciudad. El Comité Olímpico internacional (COI), un monopolio global no regulado, lleva adelante una subasta bianual donde las ciudades del mundo compiten entre sí para demostrar su idoneidad. Los ejecutivos de las empresas —frecuentemente, del sector de la construcción— que se beneficiarían con la preparación de los Juegos suelen liderar el proceso de licitación de las ciudades candidatas.…  Seguir leyendo »

There have been few moments in my life as memorable as competing in the 1984 Olympic Games in Los Angeles. The chance to represent my country was a distinct honor, as was being part of the community of the Olympics — an event with the rare power to unite the world in the common spirit of competition and athletic excellence.

The attention, hopes and energies of the global community uniquely fall into sync during the 17 days every two years when the best athletes in the world gather to compete. It’s what makes the Olympic Games so special to so many.…  Seguir leyendo »

"Y así, por ambas partes, la verdad es acallada". Me sirven de excusa los versos de Shakespeare para hablar de Cervantes. Para dejarme guiar por las sabias reflexiones de un Quijote visionario -al que dicen loco- que comparte con tantos deportistas el anhelo de justicia allá donde estuviere. Y a pesar de que seamos nosotros quienes tengamos que decirnos al cuello de la camisa, no muy alto, para no enrojecer de vergüenza, "largo nos lo fiáis, amigo Sancho".

Se acaban de inaugurar unos Juegos Olímpicos que nos hacen a todos, a los que no competimos, citius, altius, fortius; porque somos nosotros, los ciudadanos de a pie, los que cosechamos en albardas propias el esfuerzo ajeno.…  Seguir leyendo »

Las olimpiadas de la incertidumbre

“Brasil no es para principiantes”, solía decir el compositor Antônio Carlos Jobim. Las Olimpiadas de Río mucho menos, a pesar de que los videntes vaticinen resultados categóricos —sombríos o luminosos— para los juegos olímpicos, antes incluso de la primera medalla.

Brasil ya había experimentado esa epidemia de profetas en los años previos al Mundial de Fútbol de 2014. No faltaba quien previera desmoralizadores problemas organizativos. Luego, a pesar de las numerosas complicaciones, se comprobó que la estructura de la competencia había sido mejor que la de los mundiales de Estados Unidos (1994) y de Japón (2002). Su nivel igualó a los de Francia (1998) y de Corea del Sur (2002, anfitriona en colaboración con los japoneses).…  Seguir leyendo »

Pour l’ex-président Lula, grand promoteur de l’organisation des Jeux olympiques à Rio de Janeiro, l’événement devait permettre de cristalliser auprès de l’opinion internationale l’ascension de son pays sur la scène mondiale. Mais, même si le Brésil recevra athlètes et touristes à bras grands ouverts, l’image qu’il offrira au monde sera celle d’une nation divisée et polarisée, avec deux présidents briguant le pouvoir.

A l’inverse du processus de destitution de Fernando Collor de Mello, en 1992, l’impeachment de Dilma Rousseff ne s’est pas traduit par un amenuisement de la crise brésilienne. Au contraire, nous assistons à une bataille politique et de communication entre le gouvernement intérimaire de Michel Temer et la présidente suspendue, Dilma Rousseff.…  Seguir leyendo »

Brazil’s Olympics begin on Friday, and local leaders and Brazilian society are ill-prepared for the threat of a terrorist attack like those in Munich in 1972 and Atlanta in 1996. They lack experience with the issue and don’t have sufficient human and financial resources. In addition, the structure of public security in the country is weak. International cooperation is helping, but Brazil must face the challenge and improve its institutions for the future.

Since July 21, the Federal Police have arrested 12 suspects on charges of attempting to establish connections with the Islamic State. The arrests were carried out under a new antiterror law passed just this year.…  Seguir leyendo »

Every Olympics seems to bring with it a doping scandal, and the Rio games are no different. Well before Friday’s opening ceremonies, state-sponsored doping in Russia, widespread doping on the Chinese swim team, and questions about a Rio drug-testing lab have renewed worries about whether a “clean” Olympics will ever be possible.

It might be tempting to throw up one’s hands and see these revelations as nothing more than the latest in a series of sordid stories about athletes seeking an edge. After all, pro sports from cycling to baseball are rife with similar tales of performance-enhancing substances. But the recent Olympic doping scandals are symptomatic of something more significant: the return of semi-rogue countries determined to bypass international norms and conventions in a systematic way not seen since the cold war.…  Seguir leyendo »

Soldados vigilan en el Aeropuerto Internacional de Río de Janeiro mientras los atletas y visitantes llegan a unos días del inicio de los juegos olímpicos en Brasil. Leo Correa/Associated Press

Desde 21 de julio, la Policía Federal de Brasil ha detenido a 12 sospechosos de preparar atentados e intentar contactar el Estado Islámico. Fue la primera aplicación de la nueva ley antiterrorismo aprobada este año. Los supuestos terroristas se convirtieron en motivo de broma en las redes sociales: no tenían armas ni entrenamiento militar, no se conocían personalmente y hablaban por los servicios de mensajería móvil WhatsApp y Telegram. Sin embargo, masacres como las de Niza o Múnich fueron perpetradas por hombres con un perfil no muy distinto.

En pocos días, Brasil será la sede de las olimpiadas, ¿están preparadas las autoridades y la sociedad para la amenaza de ataques terroristas, como los que sucedieron en los juegos de Múnich en 1972 y de Atlanta en 1996?…  Seguir leyendo »

Cuatro años han pasado y otra vez estamos ante unos JJOO. Por un mes, los medios no hablarán sólo de fútbol, sino también de otros 27 deportes. Lo olímpico volverá a ser parte de nuestras vidas en agosto y, ante la cita de Río, esto merece una reflexión sobre la pervivencia del espíritu olímpico. Poco queda hoy de los Juegos de la Antigüedad, celebrados como un elemento más del culto al dios Zeus que se rendía en el santuario de Olimpia. Tampoco podremos distinguir en Río 2016 demasiado del anhelo educativo decimonónico que movió al francés Coubertin a restituir los JJOO.…  Seguir leyendo »

With a record number of condoms allocated and air-conditioners in every bedroom, Rio's athletes village starts welcoming Olympians on Sunday.

The new apartment towers built to house 11,000 athletes and 6,000 coaches during Rio's Games are being called basic, even austere.

But when you step out on the balcony of one of the 3,604 apartments, the complex -- with its swimming pools, tennis courts and bike lanes -- looks downright five-star.

"The athletes are going to have everything they could possibly wish for during the Games," said Paul Ramler, founder of RSG events, which has been supplying furniture for athletes' villages since Sydney 2000.…  Seguir leyendo »

Rio de Janeiro received with excitement the news that it would be the next Olympic city. On that day, October 2, 2009, hundreds of Cariocas (Rio residents) went to Copacabana Beach to celebrate. Along with the thrill of welcoming the world and showing the beauty of our landscapes and warmth of our people, there came a sense of responsibility and commitment.

Then as now, one thing had to be at the center of the project: the Rio de Janeiro Games must be used to help catalyze the efforts to address our urban challenges.

Rio won the Olympic bid against Tokyo, Chicago and Madrid, not because of its existing infrastructure.…  Seguir leyendo »

A month to go before the Olympic Games get started, and reports have emerged of a new drug-resistant bacteria growing in the waters around Rio de Janeiro. The news is yet another cause for concern for the world's athletes and spectators alike. But are these Games, as some seem to suggest, doomed to failure?

Certainly, the last thing Rio needed on top of worries about crime and infrastructure was another headline about the possible health risks of going to these Games. After all, long before Brazilian scientists flagged two beaches near where sailing events are scheduled to take place as harboring this superbacteria, the presence of raw sewage in the water had been on the minds of sailors, some of whom wonder if merely closing their mouths while competing will be enough.…  Seguir leyendo »

An aerial view of the Olympic beach volleyball arena on Copacabana Beach in June. Credit Rafael Fabres for The New York Times

Es oficial: los Juegos Olímpicos de Río son un desastre antinatural.

El 17 de junio, a menos de 50 días de la inauguración del evento, Río de Janeiro se declaró en “estado de calamidad pública”. Una crisis financiera les impide honrar su compromiso con los juegos olímpicos y paralímpicos, según dijo el gobernador.

La situación es tan severa, declaró, que podría ocasionar “el colapso total de la seguridad pública, el sistema de salud, la gestión educativa, el manejo de la movilidad y del ambiente”. Las autoridades ya tienen permiso para racionar los servicios públicos esenciales, y el gobierno federal podría otorgarle fondos de emergencia al estado.…  Seguir leyendo »

An aerial view of the Olympic beach volleyball arena on Copacabana Beach in June. Credit Rafael Fabres for The New York Times

It's official: The Olympic Games in Rio are an unnatural disaster.

On June 17, fewer than 50 days before the start of the Games, the state of Rio de Janeiro declared a “state of public calamity.” A financial crisis is preventing the state from honoring its commitments to the Olympic and Paralympic Games, the governor said. That crisis is so severe, he said, it could eventually bring about “a total collapse in public security, health, education, mobility and environmental management.” The authorities are now authorized to ration essential public services and the state is eligible for emergency funds from the federal government.…  Seguir leyendo »