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Días antes de ganar las elecciones de Estados Unidos, el candidato demócrata Joe Biden dijo en una entrevista con CiberCuba que “las políticas de Trump hacia Cuba han sido un fracaso total” y que “empoderar al pueblo cubano será la pieza central de mi enfoque”. Tras su victoria, el presidente cubano Miguel Díaz-Canel escribió en Twitter: “Creemos en la posibilidad de una relación bilateral constructiva y respetuosa de las diferencias”.

Todo hace indicar que una vez Biden asuma la presidencia de Estados Unidos el próximo enero, la política de ese país hacia la isla cambiará con respecto a la que desarrolló la administración del actual presidente, Donald Trump.…  Seguir leyendo »

El periodista cubano Abraham Jiménez. PABLO DE LLANO

La semana pasada, el periodista cubano Abraham Jiménez fue interrogado por la Seguridad del Estado durante casi cinco horas. Lo desnudaron, lo pusieron de cara contra una pared, lo esposaron y lo metieron en un auto con la cabeza gacha para conducirlo hasta Villa Marista, el cuartel general de la policía política del castrismo.

A sus 31 años, Abraham es columnista de opinión en The Washington Post en español, y lo reprimen y buscan intimidarlo para que desista de ejercer su profesión sin el consentimiento del Estado, pero esa es la única manera en que se puede ejercer el periodismo en Cuba.…  Seguir leyendo »

A taxi driver wears a face mask while driving tourists around Havana on 19 March 2020. Photo: Getty Images.

It’s easy to take a look at the array of economic and diplomatic punitive policies that the sanctions-happy Trump administration has slapped on individuals and countries from Argentina to Iran and conclude that they have failed to achieve their objectives. With US oil sanctions on Venezuela, trade sanctions on select Argentine, Brazilian and Canadian exports and the tightening of the US embargo on Cuba, sanctions have become a go-to tool of the current administration.

Have they worked so far? Some have. Some haven’t. All of this leads to a legitimate question: when do they? The most extreme example, the US embargo on Cuba – first imposed by executive order under the Trading with the Enemy Act in 1961 and then codified into law by the Cuba Democracy Act (1992) and Libertad Act (1996) passed by Congress – has failed miserably, but remains an article of faith among its advocates, the bulk of them in southern Florida.…  Seguir leyendo »

El esfuerzo del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, para provocar el fin del régimen represor de Cuba al aplastar su economía solo garantiza más sufrimiento para los ciudadanos de la isla, que ya padecen suficientes limitaciones a consecuencia del proyecto económico fallido de Fidel Castro.

La Casa Blanca está dañando a la misma gente —los cubanos comunes y corrientes— a la que dice querer ayudar. No solo se están agotando sus posibles fuentes de ingresos independientes (y, con ellas, su autonomía política), sino también su acceso a alimentos y sus esperanzas para el futuro.

Durante décadas, la autocracia cubana ha sido un recordatorio irritante de la impotencia de Estados Unidos para erradicar el comunismo.…  Seguir leyendo »

El anuncio de la activación del Título III de la Ley Helms-Burton a partir del 2 de mayo por parte del Secretario de Estado de los Estados Unidos, Mike Pompeo, supone un nuevo episodio de desavenencias entre Washington y la Unión Europea que aumenta la desconfianza entre socios transatlánticos. El mencionado título de la ley permite que ciudadanos estadounidenses, incluidos los ciudadanos cubanos nacionalizados, presenten demandas y reclamaciones ante los Tribunales Federales de EE.UU por los bienes incautados y expropiados por el gobierno cubano después de la revolución de 1959, tanto a grandes consorcios, como a personas individuales. Aunque la Cuban Liberty and Democratic Solidarity Act, más conocida como Ley Helms Burton, entró en vigor en 1996 bajo el mandato del presidente Bill Clinton, este capítulo concreto quedó en suspenso debido a las reacciones negativas que suscitó, especialmente en la UE y Canadá.…  Seguir leyendo »

La más completa formulación de la política del actual Gobierno de Estados Unidos hacia Venezuela, Cuba y Nicaragua ha sido finalmente anunciada. No por el presidente Donald Trump, ni siquiera por el secretario de Estado Mike Pompeo, sino por John Bolton, asesor de Seguridad Nacional, en un acto de la Asociación de Veteranos de Bahía de Cochinos, en el hotel Biltmore de Miami, ante miles de exiliados cubanos, venezolanos y nicaragüenses. A continuación enumero diez razones para no compartir esa política.

1. En el conflicto entre Estados Unidos, Cuba, Nicaragua y Venezuela pesa considerablemente la dimensión simbólica. Desde Washington, La Habana, Caracas, Managua y, por supuesto, Miami, esos diferendos se asumen como inercias o continuaciones de la Guerra Fría.…  Seguir leyendo »

Banderas de Estados Unidos y de Cuba cuelgan de un balcón en La Habana. Credit Iván Alvarado/Reuters

Ya han pasado sesenta años desde que Fidel Castro tomó La Habana, así que es momento de que tanto Cuba como Estados Unidos maduren. Dejemos que Cuba vuelva a ser un país normal.

Cuba no es ni la tiranía demoniaca conjurada por algunos conservadores ni el paraíso de los trabajadores heroicos que conciben románticamente algunos izquierdistas. Simplemente es un país pequeño que está cansado y que no representa una amenaza para nadie; una nación con una educación y atención médica impresionantes, pero con un Estado policial represor y una economía disfuncional.

Mientras me trasladaba desde el aeropuerto, vi algunos carteles que condenaban el embargo estadounidense como el “genocidio más largo de la historia”.…  Seguir leyendo »

Yamil Lage/AFP/Getty Images. A portrait of the late Cuban leader Fidel Castro at a grocery store, Santiago de Cuba, June 20, 2017

This month, the United States Treasury Department quietly released a new set of regulations rolling back the rights of Americans to travel and do business in Cuba. The move is the latest and by far the most significant by the current administration to deliver on the commitment President Trump made in a speech in June to nullify “the last administration’s completely one-sided deal with Cuba.” Ostensibly pursued to stop the flow of money to the Cuban government until it grants greater freedom to the Cuban people, these new restrictions will have the opposite effect of strengthening the hand of hard-liners in the Cuban government.…  Seguir leyendo »

Estalló la guerra fría

Era demasiada tranquilidad para ser duradera. El deshielo diplomático entre Cuba y Estados Unidos ha fracasado y ambas naciones ajustan sus relojes a los tiempos de la Guerra Fría. En las últimas semanas han surgido nuevas causas de tensión y el discurso político retorna a esa beligerancia habitual que tanto se añoraba.

El vínculo de la plaza de la Revolución con la Casa Blanca ha vuelto a ubicarse varios pasos por detrás de donde estaba el 17 de diciembre de 2014, una fecha acuñada en Cuba como el 17-D, cuando Barack Obama y Raúl Castro anunciaron la normalización en las relaciones.…  Seguir leyendo »

Las últimas medidas del presidente Donald Trump en relación con Cuba han confirmado que la estrategia diseñada por la segunda administración de Barack Obama se ha convertido en política de Estado. El núcleo fundamental de la normalización diplomática –restablecimiento de relaciones, reapertura de embajadas, flexibilización de viajes y remesas, fin de la “ley de pies secos, pies mojados”- se mantiene. La nueva política no es una reversión de la anterior, como intentó hacer ver el acto demagógico en Miami, sino tan sólo una promesa de mayor fiscalización de las operaciones comerciales, inversionistas y financieras que favorecen directamente el consorcio militar-empresarial que controla la tímida apertura de la isla al mercado global.…  Seguir leyendo »

President Trump’s new measures against Cuba preserve diplomatic relations and the right to most U.S. trade and group travel. But aggressive U.S. atmospherics risk hardening Cuba’s domestic politics and making it harder for Havana to play its mediating role in regional crises and conflicts.

President Donald Trump’s 16 June announcement that his administration will partially reverse efforts to restore diplomatic ties and normalise relations with Cuba represents a throwback to the past that imperils the overall goals of freedom and democracy it professes to promote. With veteran Cuban President Raúl Castro due to retire in one year, and while Cuba’s most important ally, Venezuela, sinks further into political and economic turmoil, the content and timing of this decision show scant sensitivity to how U.S. actions resonate with the Cuban people and the region as a whole.

The measures included in President Trump's address to Cuban exiles in Miami will have only minimal practical impact.…  Seguir leyendo »

Una postal de la estación naval de Guantánamo, Cuba, de alrededor del año 1910 Allan Seiden/Legacy Archive, vía Getty Images

El cheque por 4085 dólares se expide cada año en abril, a nombre del tesorero general de la República de Cuba pero ese cargo dejó de cobrarse hace décadas. La última vez que el gobierno cubano cobró ese cheque fue en 1959.

Sin embargo, presentando ese ínfimo pago anual y sabiendo que ni siquiera será aceptado, Estados Unidos continúa sintiéndose con derechos sobre su más antigua base naval en el extranjero, un terreno de 11.655 hectáreas sobre la costa del sureste de Cuba, sin parangón con ninguna otra base militar en el mundo.

El viernes, Donald Trump anunció un retroceso parcial de la apertura del gobierno de Obama hacia Cuba, al volver a instaurar las restricciones a los viajes e interacciones comerciales.…  Seguir leyendo »

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, durante un discurso en el teatro Manuel Artime de Miami, el 16 de junio, en el que revirtió partes de la política de Obama hacia Cuba. Credit Mandel Ngan/Agence France-Presse -- Getty Images

La política del presidente Donald Trump respecto a Cuba, anunciada el pasado 16 de junio, abarca varias partes. Resulta poco probable que sus consecuencias directas sean favorables para los intereses nacionales de Estados Unidos, pero muestra la estrategia del presidente en el diseño de su política exterior.

La primera parte fue el espectáculo del discurso, que pronunció en la Pequeña Habana de Miami ante veteranos de la Brigada 2506, que invadió Cuba por la Bahía de Cochinos en 1961. Su principal objetivo era permitirle al presidente que pronunciara las palabras: “Yo cumplo lo que prometo”. Los veteranos de la Brigada habían apoyado a Trump durante su campaña.…  Seguir leyendo »

El viernes Trump anunció que revocaría parcialmente la política de apertura a Cuba. Sus medidas no tocan una buena parte de las reformas de Obama: no incluyen un cierre de la embajada ni restringen la habilidad de los cubano americanos de viajar libremente y enviar remesas a la isla. Tampoco prohíben los cruceros ni los vuelos comerciales. Pero sí incluyen restricciones a los viajes y el comercio, incluyendo una prohibición que impide a empresas hacer negocios con compañías afiliadas al ejército cubano y bloquea el acceso a una parte importante del sector turismo.

Para justificar las medidas, Trump habló de la importancia de promover la democracia en la isla y de vincular cualquier acercamiento al respeto de los derechos humanos y las libertades políticas.…  Seguir leyendo »

El inminente problema de Trump en Cuba

Muy pronto, tal vez este viernes, se espera que el presidente Donald Trump, junto con el senador Marco Rubio de Florida, anuncien una iniciativa que echará para atrás los esfuerzos que se hicieron durante la época de Obama para suavizar el embargo de 56 años que había tenido Estados Unidos sobre Cuba. ¿Qué tan lejos irá el presidente estadounidense?

De todos modos, algo más importante aún que el contenido real de los cambios ejecutivos será la reacción del congreso, los empresarios y otros grupos interesados de Estados Unidos ante la revocación que hará Trump de políticas que apoyan un 75 por ciento de los estadounidenses, según el Centro de Investigaciones Pew.…  Seguir leyendo »

Las estadísticas engañan. Solo reflejan valores mensurables, realidades tangibles. Los organismos internacionales nos atiborran de números que miden el desarrollo, la esperanza de vida o el alcance de la educación, pero rara vez aciertan en graduar la insatisfacción, el miedo y el desaliento. Con frecuencia en sus informes se describe a una América Latina y a sus habitantes encerrados en la inopia de los dígitos.

Este año la región tendrá un tenue crecimiento del 1,3%, según ha pronosticado la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal). Un dato que apenas logra transmitir la envergadura de las vidas que dejará arruinadas el renqueante andar de la zona.…  Seguir leyendo »

Tourists in a 1957 Chevrolet Bel Air on Havana’s seafront boulevard El Malecón in 2013. Desmond Boylan/Reuters

R.P. is a Cuban entrepreneur. His business consists of him and his car — but this is not just any man and any car. R.P. is 40 years old. Sixteen years ago he graduated with a degree in mechanical engineering from Havana’s technological university, but six years ago, when government relaxed the rules on private enterprise, he left his transportation specialist job to become a taxi driver. Almost immediately he started earning five, six times his previous salary. His car, of course, is as idiosyncratic and Cuban as he is: a 1957 Chevrolet Bel Air he inherited from his father.

A year ago, R.P.…  Seguir leyendo »

Trump, un Chevy y la incertidumbre de los cubanos

1. R.P. es un “emprendedor” cubano. Su pequeña empresa reduce su estructura a él y su automóvil, que no son ni una persona ni un automóvil cualquiera. R.P. tiene cuarenta años y hace dieciséis se graduó como ingeniero mecánico en una universidad tecnológica habanera, pero desde hace seis, al calor de la política de ampliación del trabajo privado, dejó su antigua labor y se dedicó a conducir autos de alquiler. Casi de un día para otro su salario aumentó en cinco, seis veces. Y su auto, tan peculiar y “cubano” como él, es un Chevrolet Bel Air de 1957 que heredó de su padre.…  Seguir leyendo »

Un grupo de migrantes cubanos en un albergue de Cáritas de Panamá escucha al director de la Pastoral Social explicar la nueva política migratoria anunciada por el presidente Barack Obama. Credit Alejandro Bolivar/European Pressphoto Agency

Si las victorias de política exterior de los gobiernos coincidieran con las de sus pueblos, habría tres victorias políticas que deberían aplaudirse en Cuba: la derogación de la Ley de Ajuste Cubano (CAA), la devolución de la Base Naval de Guantánamo y el fin del bloqueo económico.

Sin embargo, el día que se anunció la terminación de la política “pies secos, pies mojados”, no hubo celebración en La Habana. Esta política, considerada un apéndice de la Ley de Ajuste Cubano de 1966, fue establecida por Bill Clinton en 1995 durante la crisis de los balseros para garantizar a los migrantes cubanos que llegaran a las costas de Estados Unidos un estatus legal y un camino casi garantizado a la residencia permanente.…  Seguir leyendo »

Trump y Castro podrán llegar a un buen acuerdo

Cuba funciona como si tuviera dos partidos, bromeó el presidente Raúl Castro en su informe ante el Séptimo Congreso del Partido Comunista de Cuba en abril pasado: “Fidel dirige uno y yo el otro”.

Se trata de algo más que una broma: Fidel Castro, el hermano de Raúl y expresidente, había criticado en publicaciones oficiales la visita del presidente estadounidense Barack Obama a La Habana, un mes antes. Fue la primera división pública entre los hermanos en un tema de gran importancia. El cambio de políticas del presidente Obama en relación con Cuba anunciado en diciembre de 2014 creó divisiones entre el liderazgo cubano poniendo de manifiesto las diferencias entre los políticos de línea dura y los reformistas.…  Seguir leyendo »