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A large disturbance in the sea, believed to be caused by a leak in an underwater Nord Stream gas pipeline, is observed off the Denmark coast on Tuesday. (Danish Defence Command/AP)

On Monday, Danish and Swedish authorities detected underwater explosions in the Baltic Sea that breached the Nord Stream 1 and 2 pipelines designed to carry gas from Russia to Germany. “All available information indicates leaks are the result of a deliberate act”, said European Union foreign policy chief Josep Borrell. So, as they say in murder mysteries, who done it?

The Kremlin, predictably, denied any responsibility and blamed the U.S. government — as it has previously done for everything from the spread of AIDS during the 1980s to the shooting down of a Malaysian airliner over Ukraine in 2014 by a Russian missile battery.…  Seguir leyendo »

© FT montage: AFP/Getty Images/Bloomberg/Stephanie LeCocq/EPA-EFE/Shutterstock

Emmanuel Macron had a simple message last week for French businesses preparing to sign punishingly costly energy contracts: don’t do it.

Companies should spurn the “crazy prices” currently on offer, the French president said, insisting that European governments would succeed in making markets work again and bringing costs back down to reasonable levels.

Aymeric Le Jemtel, chief executive of Veta France, a small company that manufactures cladding for buildings at a factory in northern France, finds it hard to share Macron’s confidence. The brick suppliers that Veta relies on across Europe have been raising their prices to offset the high cost of the natural gas they use to power their ovens.…  Seguir leyendo »

A coal depot in Libun, Czech Republic, September 2022. David W Cerny / Reuters

Russian President Vladimir Putin’s war against Ukraine has laid bare some uncomfortable truths about Europe’s energy future. For one thing, it has demolished the presumption in Germany that Russia would be a reliable fossil fuel partner. The war has also blown apart Europe’s claim to moral leadership on climate change. At the UN Climate Change Conference in Glasgow in the fall of 2021, the European Union unsuccessfully demanded that China and India commit to a timetable for phasing out coal. Now that demand appears almost hypocritical, because countries such as Germany are keeping open coal-fired power stations that were due to close to deal with their present energy woes.…  Seguir leyendo »

UK Chancellor of The Exchequer, Kwasi Kwarteng, leaves 11 Downing Street on 23 September 2022 to outline the UK government's economic plan as UK Prime Minister, Liz Truss, attempts to combat the cost of living crisis. Photo: Carl Court via Getty Images.

The Russian invasion of Ukraine has impacted energy markets around the world and, as winter in Europe approaches, unprecedently high costs threaten to make energy unaffordable for both large portions of society and many businesses in the UK.

One of the first actions of incoming UK Prime Minister Liz Truss has been to announce significant help for domestic consumers for the next two winters and a proposed cap to the amount that consumers pay for the energy they use while a similar approach is proposed for businesses but only for six months. This package is going to be expensive. The Institute for Fiscal Studies suggests the domestic cap alone will cost more than £100 billion just for one year and both schemes will ultimately be funded by the taxpayer.…  Seguir leyendo »

Protesters outside the governor’s mansion La Fortaleza in San Juan, Puerto Rico in July. Ricardo Arduengo/Reuters

Hurricane Fiona made landfall on Sunday morning. By 1 p.m. the entire island had been plunged into darkness. Days later, roughly a million homes and businesses in Puerto Rico still lacked power and access to clean water, my own home included. As I sit in a cafe and write, I am overwhelmed by the feeling of déjà vu.

LUMA Energy began supplying power to Puerto Rico after the government privatized what had been a public service in June 2021. It was hired in part to help fix our fragile power grid. But LUMA has not done the job it was contracted to do, including investing in green energy.…  Seguir leyendo »

Russia's attack on Ukraine has forced Germany to rethink its energy policy. Until February, the plan was to ambitiously expand the use of renewables while phasing out nuclear energy by the end of 2022, and then coal-fired power by 2038. Natural gas was to be used as a bridging technology—both in industry and in the power sector, so that gas-fired power plants could complement intermittent renewables. In the short term, that is now difficult to imagine. But in the medium term there is no alternative.

Gas prices, which used to be on a ten-year-average €20 ($20) per megawatt hour before the crisis, leapt to more than €200 in March, and are not projected to fall below €100 until 2025, according to Ember, an energy think-tank.…  Seguir leyendo »

En Europa, entra el otoño. Y con la llegada del frío aumentan el riesgo y la complejidad de la crisis energética del continente -una crisis de la que no se ve el final-. Aunque la subida de precios actual se le puede atribuir a la guerra en Ucrania, sus raíces son mucho más profundas. De hecho, la lamentable situación en la que nos hallamos es el resultado de la inacción de las autoridades europeas y de su visión de túnel; en concreto, de la falta de creación de una verdadera unión energética y del énfasis ideológico en el diseño e implementación del Pacto Verde Europeo -a coste de las necesarias dimensiones de seguridad y asequibilidad.…  Seguir leyendo »

Face à l’augmentation inédite depuis 1973 des prix de l’énergie, le virage de la sobriété énergétique est pris. Le gouvernement nous engage à réduire de 10 % nos consommations d’énergie. La mobilisation générale est décrétée et les entreprises sont en première ligne.

La crise énergétique durable que subissent notre société et notre économie laisse planer sur nos entreprises de toutes tailles un risque majeur, au-delà des difficultés d’approvisionnement de l’électricité ou du gaz. L’horizon noir de l’hiver qui vient, c’est la baisse, voire l’arrêt de certaines activités, sachant cette période correspond à un pic d’activité où de très nombreuses entreprises réalisent entre 30 % et 40 % de leur chiffre d’affaires.…  Seguir leyendo »

«El gobierno de la gente» no pasa de ser un eslogan. Todo en este Gobierno sanchista es un eslogan, sólo hay que hacer un repaso de la crisis de la covid y de cómo Moncloa intentó desde el primer momento gestionarla a través de eslóganes sin contenido.

Tengo que reconocer que mi preferido fue el de que no iban a dejar a nadie atrás. Mientras en España cerraban más de 10.300 empresas y autónomos y otras cientos de miles sobrevivían pese a la falta de ayudas y a la falta de sensibilidad, cuando no de humanidad, el Gobierno repetía este mantra cada semana en las sesiones de control sin pudor alguno.…  Seguir leyendo »

El invierno, el gran aliado histórico de Rusia en las guerras, se convertirá una vez más en una herramienta de presión a su favor durante los próximos meses. Es difícil saber cómo impactará el invierno en el teatro de operaciones de la guerra en Ucrania. Pero es innegable que será otro factor de sufrimiento para la población que padece el conflicto.

Geopolíticamente, el invierno está en el centro del debate desde la invasión de Ucrania en febrero. El motivo es la alta dependencia europea de las importaciones de gas ruso y de su alto consumo en muchos países de la Unión, tanto para la generación de electricidad como para los diversos usos calóricos, como la cocción, la calefacción y el calentamiento del agua.…  Seguir leyendo »

Cómo derrotar a Putin

Mientras que algunos soldados rusos en Ucrania están votando con sus pies en contra de la vergonzosa guerra de Putin, su retirada veloz no significa que Putin vaya a rendirse. De hecho, la semana pasada abrió un nuevo frente: contra la energía.

El presidente de Rusia cree que ha encontrado una guerra fría que podría ganar y va a intentar congelar a Europa este invierno, literalmente, al cortar los suministros del gas y el petróleo rusos para presionar a la Unión Europea hasta que abandone a Ucrania.

Los predecesores de Putin en el Kremlin aprovecharon los inviernos frígidos para derrotar a Napoleón y a Hitler, y está claro que Putin cree que el frío es su as bajo la manga para derrotar al presidente de Ucrania, Volodímir Zelenski, quien le dijo a su nación la semana pasada: “Rusia hará todo en los 90 días de este invierno para quebrar la resistencia de Ucrania, la resistencia de Europa y la resistencia del mundo”.…  Seguir leyendo »

A platform converting green energy to hydrogen in Scheveningen, the Netherlands, August 2022 . Piroschka van de Wouw / Reuters

If climate change is the challenge of the century, hydrogen could be the dark-horse solution. So far, it has received little attention compared with other options to reduce greenhouse gas emissions, such as solar or electric vehicles, but that is changing fast. Money and labor are flowing into hydrogen companies, projects, and infrastructure, almost all of them focused on producing hydrogen supplies that emit little to no carbon, thanks to rapid and profound technology and policy advances. Since 2020, developers have announced more than 150 new hydrogen production projects, now exceeding 250 gigawatts of new power production (roughly ten times all renewable power added by China last year and three times the renewable power additions for the whole world).…  Seguir leyendo »

La guerre de l’énergie fait rage. Non seulement à l’échelle internationale entre la Russie et l’Union européenne, mais aussi en France sur le plan politique. A qui la faute ? Tandis que l’opposition ne cesse de dénoncer le court-termisme et le clientélisme énergétique ayant conduit à cette situation, le Directeur général d’EDF et le président de la République s’en renvoient la responsabilité. L’idée sous-tendant la querelle est que la sobriété énergétique à laquelle le gouvernement exhorte aujourd’hui les Français, pour éviter cet hiver coupures et black-out, est un accident de parcours : c’est à cause de la guerre en Ukraine  ; c’est parce qu’on a fermé Fessenheim  ; c’est parce qu’on a pris du retard dans le développement des renouvelables, etc.…  Seguir leyendo »

Asistimos estos días a la reapertura del debate sobre la necesidad de intervenir en el mercado eléctrico europeo. Una cuestión que ya se suscitó la pasada primavera, cuando se vieron las consecuencias de que los elevados precios del gas, que se habían multiplicado por cuatro en un año, se trasladaran íntegramente a los precios de la electricidad. Todo, a pesar de que representara una quinta parte de la generación: según las reglas del mercado, la tecnología marginal —en este caso el gas— es la que marca el precio mayorista.

Una crisis con visos de prolongarse y agravarse ponía entonces en la base de la discusión la preocupación por el daño profundo a familias y empresas, por las tensiones inflacionistas, por los beneficios sobrevenidos injustificados para tecnologías que no utilizan gas y por los perjuicios a la comercialización independiente.…  Seguir leyendo »

Europe’s new dirty energy: the ‘unavoidable evil’ of wartime fossil fuels

In July last year, EU commissioners set out a range of green policies to put the continent on a path to becoming climate neutral by 2050. “The fossil fuel economy has reached its limits”, said Ursula von der Leyen, the commission president.

Little more than a year later, those commissioners are now overseeing tens of billions of euros of spending on fossil fuel infrastructure and supplies, amid severe cuts to gas supplies from Russia and record high prices.

Data analysed by the energy think-tank Ember Climate for the Financial Times suggest that European governments will spend at least €50bn this winter on new and expanded fossil fuel infrastructure and supplies, including gas shipped in from overseas and coal to fuel previously mothballed power plants.…  Seguir leyendo »

‘Forests degraded by clearcutting are also more flammable, and in the midst of an accelerating climate crisis, this is a huge risk.’ A clearcut forest in North Carolina, America, where trees are made into wood pellets. Photograph: Matt Adam Williams/PA

Next week the future of many of the world’s forests will be decided when members of the European parliament vote on a revised EU renewable energy directive. If the parliament fails to change the EU’s discredited and harmful renewables policy, European citizens’ tax money will continue to pay for forests around the globe to literally go up in smoke every day.

Europe’s directly elected representatives now have to choose: they can either save the EU’s “climate targets” with their legislative loopholes or they can begin saving our climate, because right now, that is not what EU targets are working towards.

Increasing volumes of wood pellets and other wood fuels are being imported from outside the EU to satisfy Europe’s growing appetite for burning forests for energy.…  Seguir leyendo »

Dos pilares que aseguran la estabilidad social y económica de las sociedades democráticas europeas. En términos de futuro energético, es decir, en términos del futuro de Europa, estos últimos días hemos recibido una noticia estimulante, la decisión del presidente Sánchez y del canciller alemán de no hacer casus belli con Francia a causa del Midcat, mostrándose dispuestos a la compatibilidad y oportunidad de esta obra respecto a los planes de energía atómica que propone Macron y la disposición inmediata a examinar esa posibilidad, porque lo piden "dos amigos" en palabras del ministro galo de Economía, Bruno Le Maire. Una forma de entender las relaciones europeas bien alejadas de la acritud de la vicepresidenta Ribera en su entrevista con Lucía Méndez en EL MUNDO: "No sé dónde está el sentido europeísta de Francia si se niega a ayudar a Alemania".…  Seguir leyendo »

Snow in Paris, February 2018. Gonzalo Fuentes / Reuters

As the European summer draws to a close, almost all EU countries are facing some form of energy crisis. Following Russia’s invasion of Ukraine, the EU joined the United States and others in leveling sanctions and embargoes on Russian natural gas, even though many EU countries depend on imports of Russian energy. These measures have compounded skyrocketing prices, sharply raising the cost of living for many Europeans. Some European governments have already sought to reduce energy consumption—for instance, by limiting the use of air conditioning in public buildings and requiring shops to turn their lights off overnight. But the crisis will only get worse.…  Seguir leyendo »

La disparada del precio de la energía es un desastre para la economía europea y sus políticos... pero, considerando las irresponsables políticas energéticas de la región, los perjuicios económicos que causaron no debieran sorprender a nadie.

Los políticos europeos tienen que repensar su enfoque. Los problemas que acucian a Europa no se deben tanto a las políticas de la Unión Europea sino a su ausencia. La UE necesita una estrategia energética común más sólida, unificada y mucho más coherente.

Durante años la política energética de la UE improvisó frente a problemas inesperados, en su mayoría causados por Rusia. Por ejemplo, Rusia dejó entregar gas a Europa en el frío enero de 2006, pero como este trastorno solo duró cuatro días, Europa no reaccionó a sus implicaciones de largo plazo.…  Seguir leyendo »

No hay mal que por bien no venga. De toda crisis surge oportunidad. Frases hechas que, depende de cómo nos lo tomemos, pueden convertirse en realidad.

Estamos en una crisis energética con pocos precedentes. Gas caro, escaso y que se ha convertido en moneda de cambio y en competencia industrial. Y necesidad de desarrollar una ambiciosa estrategia de electrificación de los consumos energéticos, por un lado, y de almacenamiento, por otro (estando ambos factores ligados). Si vamos a lo eléctrico, tenemos una energía con tendencia a tener una alta volatilidad, con una energía barata cuando sople el viento y haya sol, y más cara cuando estos escaseen.…  Seguir leyendo »