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El presidente ruso, Vladimir Putin, y el presidente chino, Xi Jinping, han defendido un modelo de capitalismo autoritario (llámese "desarrollo con rostro de dictador"). Pero lo que ninguno de los líderes parece haber anticipado es que los sectores comerciales de Rusia y China se están convirtiendo en fuerzas políticas por derecho propio, ejerciendo cada vez más presión sobre la formulación de políticas públicas.

En las últimas dos décadas, las corporaciones multinacionales rusas y chinas, muchas de ellas con abundante efectivo, se han convertido en poderosas herramientas de política exterior para sus respectivos regímenes. Estas, una vez fueron vistas como fuerzas modernizadoras que ayudarían a abrir los negocios y la sociedad por igual.…  Seguir leyendo »

A month ago, Venezuelan National Assembly President Juan Guaidó refused to recognize the legitimacy of President Nicolás Maduro’s fraudulent May 2018 reelection. Guaidó declared himself interim president, calling for new elections — and quickly garnered the support of the United States, Canada, most of the European Union and a dozen Latin American nations.

Absent from that list are two countries with major financial interests in Venezuela — China and Russia. It has been a tale of two creditors, each with a concentrated financial exposure to Venezuela yet distinct foreign policy aims. Our research, reflected in two recently published Wilson Center reports, examines these differences in China-Venezuelan and Russian-Venezuelan economic relations.…  Seguir leyendo »

An anti-government protester wears Venezuelan flag sunglasses during a demonstration to demand the resignation of President Nicolás Maduro in Caracas, the country’s capital. (Fernando Llano/AP)

National Assembly leader Juan Guaidó, who declared himself Venezuela’s interim president two weeks ago, urged Beijing this weekend to abandon China’s support for incumbent President Nicolás Maduro. The United States, Canada and Australia, along with several of Venezuela’s Latin American neighbors and now a number of European countries, have recognized Guaidó as the legitimate democratic representative of Venezuela.

But two countries — China and Russia — stand out for their opposition to outside interference in Venezuela and their support for the status quo under Maduro.

China and Venezuela have a troubled relationship

Beijing has long been concerned about its exposure to Venezuela’s slow-motion descent into crisis.…  Seguir leyendo »

An identification card was checked at a "red point" in Caracas to verify people voted during the last presidential election in May. (Marco Bello/Reuters)

For fans of “Black Mirror,” Charlie Brooker’s dark dystopian fantasy on Netflix, the news out of China recently had been disconcerting. Through its Social Credit System, the Chinese Communist Party is apparently determined to build out a real-world version of the streaming nightmare: a pervasive, highly intrusive AI-enabled surveillance system that tracks you all day every day and that largely determines all of your life chances.

Social Credit is creepy enough in its own terms, but the real question is whether it will remain quarantined in China’s huge walled garden, or whether it will spread, becoming a model for repressive regimes worldwide.…  Seguir leyendo »

President Nicolás Maduro of Venezuela, right, and President Xi Jinping of China at a welcoming ceremony last month in Beijing. Credit Pool photo by Andy Wong

Poor Venezuela, so far from God, so close to the People’s Republic of China. Having bid farewell to tumultuous 2016, President Nicolás Maduro’s embattled government, hit hard by low oil prices, has again bucked market expectations, muddling through without defaulting on sovereign bonds or those of the state-owned oil company PDVSA. Paying off $10 billion to Wall Street last year required many sacrifices from Venezuela: selling off or mortgaging international assets and slashing imports by nearly 50 percent for the second year running, exacerbating harrowing nationwide shortages of vital medicines and food. Without a sudden recovery of oil prices, 2017 will be even harder.…  Seguir leyendo »

El presidente Nicolás Maduro con Xi Jinping durante una visita a Pekín, en enero Andy Wong para el pool

Pobre Venezuela, tan lejos de Dios y tan cerca de la República Popular de China. Después de despedir a un caótico 2016, el gobierno asediado del presidente Nicolás Maduro, en la lona por los bajos precios del petróleo, ha desafiado las expectativas del mercado al honrar de manera meticulosa tanto sus bonos soberanos como los bonos de su petrolera estatal PDVSA. Pagarle 10 mil millones de dólares a Wall Street el año pasado requirió muchos sacrificios por parte de Venezuela: vender o hipotecar activos internacionales y reducir las importaciones casi el 50 por ciento por segundo año consecutivo, lo cual exacerbó la terrible escasez nacional de medicamentos esenciales y alimentos.…  Seguir leyendo »

Introducción: autoritarismo posmoderno

Hemos hablado en otras ocasiones de la “nueva diplomacia pública”. Sin embargo, hoy en día podemos hablar además de la “nueva propaganda” para referirnos al posicionamiento y las estrategias de comunicación de regímenes autoritarios como Venezuela y China.

Ambos países son dos potencias económicas: el primero en la exportación de petróleo y el segundo en la exportación de bienes de consumo. Los dos aspiran a ocupar un papel de liderazgo en sus respectivas regiones de Latinoamérica y Asia, y para ello han emprendido intensas actividades diplomáticas convencionales y “públicas”.

Más allá de sus evidentes diferencias, los dos países han puesto en marcha ambiciosas campañas para ejercer una influencia en la opinión pública de otros países con objeto de ganar apoyos para sus actividades en el extranjero.…  Seguir leyendo »