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Saturday marks the 20th anniversary of arguably the worst congressional vote in this century.

On that day in 2000, the Senate approved Permanent Normal Trade Relations (PNTR) with the People’s Republic of China by a vote of 83-15. President Bill Clinton signed the legislation into law, declaring: “China will open its markets to American products from wheat to cars to consulting services, and our companies will be far more able to sell goods without moving factories or investments there.”

Republican Rep. Bill Archer of Texas, the lead sponsor of the bill, remarked, “The American people support this agreement because they know it’s good for jobs in America and good for human rights and the development of democracy in China.”…  Seguir leyendo »

El presidente estadounidense, Donald Trump, conversó el 22 de febrero con Liu He, vice primer ministro de China, en el Despacho Oval. Credit Sarah Silbiger/The New York Times

Ha habido algunas buenas noticias sobre el comercio mundial últimamente: todo parece indicar que una guerra comercial a gran escala entre Estados Unidos y China podría evitarse.

La mala noticia es que si, en efecto, vamos a celebrar un tratado comercial con China, básicamente será porque los chinos le están ofreciendo al presidente estadounidense, Donald Trump, un beneficio político personal. Al mismo tiempo, se avecina un conflicto comercial mucho más peligroso con Europa. Los europeos, que todavía tienen esta cosa peculiar llamada Estado de derecho, no pueden recurrir a los sobornos para lograr la paz comercial.

Los antecedentes: el año pasado, el gobierno de Trump impuso aranceles a una amplia gama de productos chinos, los cuales abarcaron más de la mitad de las exportaciones de China a Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

How China Wins the Trade War

To inflict more pain on China, the Trump administration last week raised the ante in its trade war. It now promises that the next round of tariffs, on $200 billion in imports from China, will be 25 percent instead of the 10 percent announced earlier. President Trump exhorts his supporters that tariffs “mean jobs and great wealth.”

If jobs and wealth are the metric for “winning the trade war,” China, not America, will emerge the victor. China will win not because of one-party rule, although it certainly helps President Xi Jinping weather difficulties caused by trade tensions. Rather, China will win because it is playing this game more skillfully.…  Seguir leyendo »

Al parecer, una delegación comercial de alto perfil de Estados Unidos ha regresado con las manos vacías de su misión a China. No se puede decir que el resultado sea una sorpresa, dada la escala y la naturaleza parcial de las demandas estadounidenses. Los norteamericanos presionaron para una reformulación integral de las políticas industriales y las reglas de propiedad intelectual de China, y le pidieron al mismo tiempo al gobierno chino que se abstuviera de cualquier acción contra los aranceles unilaterales propuestos por Trump contra las exportaciones chinas.

Esta no es la primera rencilla comercial con China, y no será la última.…  Seguir leyendo »

La débil acusación de Estados Unidos contra China

A simple vista, el representante comercial de Estados Unidos, Robert Lighthizer, parece haber presentado un argumento blindado contra China en el llamado informe de la Sección 301 difundido el 22 de marzo. Expuesta en un documento detallado de 182 páginas (que, con 1.139 notas al pie de página y cinco apéndices, haría sonrojar de orgullo a cualquier equipo legal), la acusación del representante comercial de Estados Unidos contra China, a la que denuncia por prácticas comerciales injustas en materia de transferencia de tecnología, propiedad intelectual e innovación, parece urgente y convincente. Ha sido aceptada rápidamente como evidencia fundamental en respaldo de los aranceles y otras medidas comerciales punitivas que la administración del presidente Donald Trump ha iniciado contra China en los últimos meses.…  Seguir leyendo »

Cuando Donald Trump empezó a presidir EEUU, un rico inversor se interesó en mi opinión de futuro. Le dije que tras inflar más la burbuja financiera y la mayor deuda mundial, sería catastrófico, lejos de su promesa de "hacer grande América". Su año y pico de Gobierno conservador-populista a golpe de tuit ha reafirmado el pronóstico: sus amenazas de guerra económica a China y de guerra nuclear a Siria o antes a Corea del Norte perturban la paz global, además de socavar las bases de la supremacía norteamericana. Desde aquella polémica victoria electoral aún por esclarecer, con rusos y robo de datos privados de Facebook por medio, las Bolsas se hincharon otro tercio ante sus estímulos fiscales, desregulaciones de sectores, amén de fuertes recortes en impuestos.…  Seguir leyendo »

Hasta los años 1970, el comercio exterior de Estados Unidos, en términos generales, era equilibrado. Sin embargo, a partir de mediados de esa década, el excedente comercial para servicios aumentó significativamente, mientras que el déficit para bienes comenzó a expandirse. Este desequilibrio se ha vuelto una preocupación esencial en los círculos políticos y económicos norteamericanos. El presidente Donald Trump sostiene que el creciente déficit externo de Estados Unidos refleja reglas internacionales injustas que benefician a sus socios comerciales, y China recibe la mayor atención.

Para entender la actual relación comercial entre China y Estados Unidos, deberían considerarse dos puntos. Primero, hasta 1985, China tenía un déficit comercial con Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

La verdadera razón para los aranceles de Trump al acero y al aluminio

Al igual que casi todos los economistas y la mayoría de los analistas políticos, prefiero los aranceles comerciales bajos o, directamente, que no haya aranceles. ¿Cómo se puede justificar, entonces, la decisión del presidente norteamericano, Donald Trump, de imponer aranceles sustanciales a las importaciones de acero y aluminio?

Trump, sin duda, ve potenciales réditos políticos en los distritos que producen acero y aluminio, así como en aumentar la presión sobre Canadá y México en tanto su administración renegocia el Tratado de Libre Comercio de América del Norte. La Unión Europea ha anunciado planes para tomar represalias contra las exportaciones estadounidenses, pero al final la UE puede negociar -y aceptar reducir los aranceles actuales a los productos norteamericanos que exceden los aranceles estadounidenses a los productos europeos.…  Seguir leyendo »

China exporta más a Estados Unidos de lo que EE.UU. exporta a China. Eso enfurece al presidente de EE.UU. Donald Trump – lo enfurece tanto que, en verdad, pudiese estar dispuesto a iniciar una guerra comercial por ello.

Trump ha lanzado amenazas proteccionistas contra China. Mientras trate de consolidar su presidencia, es poco probable que se retraiga de las mismas. Y, ya que el XIX Congreso Nacional del Partido Comunista de China se celebrará en Beijing el próximo mes de noviembre, es poco probable que los líderes chinos cedan a la presión de Estados Unidos.

Una guerra comercial indudablemente haría daño a ambos países.…  Seguir leyendo »

Ten years ago this fall the Senate sold out American manufacturing. By a vote of 83 to 15, it established so-called permanent normal trade relations with China, paving the way for that country to join the World Trade Organization. As a result, Chinese imports to the United States fell under the same low tariffs and high quotas as those from countries like Canada and Britain.

Today, though, our trade relations with China are anything but normal. The 2000 agreement’s proponents insisted it would enable a billion Chinese consumers to buy American products. Instead, our bilateral trade deficit has increased 170 percent, largely because China has undermined free-market competition through illegal subsidies and currency manipulation.…  Seguir leyendo »

The U.S. government and the business community need to rethink our China strategy and retool our trade bureaucracy to face the tangled web of emerging Chinese policies. Otherwise, American technology companies could be coerced to plant the seeds of their destruction in the fertile China market.

With nearly half of his Cabinet heading to Beijing for the May 24-25 bilateral "strategic and economic dialogue," President Obama should launch such a strategic economic dialogue among ourselves. The time has come for a White House-led, public-private, comprehensive examination of American competitiveness against a clear-eyed view of China's very smart and comprehensive industrial development policies and plans.…  Seguir leyendo »

Obsessed with rankings, Americans are bound to see the Beijing Olympics as a metaphor for a larger and more troubling question. Will China overtake the United States as the world's biggest economy? Well, stop worrying. It almost certainly will.

China's economy is now only a fourth the size of the $14 trillion U.S. economy, but given plausible growth rates in both countries, China's output will exceed America's in the 2020s, Goldman Sachs forecasts. But this is the wrong worry. By itself, a richer China does not make America poorer. Indeed, because there are so many more Chinese than Americans, average Chinese living standards may lag behind ours indefinitely.…  Seguir leyendo »

By Denis McDonough, senior fellow, and Peter Ogden, program coordinator for National Security and International Policy, work on energy security issues at the Center for American Progress (THE WASHINGTON POST, 19/12/06):

When Treasury Secretary Henry Paulson traveled to China last week for a meeting of the newly formed U.S-China Strategic Economic Dialogue, he brought with him an entourage that included much of President Bush's cabinet, as well as the chairman of the Federal Reserve. The delegation's high profile reflected the high stakes of the trip: with a new Congress poised to consider such measures as increasing the tariff on Chinese goods by 27 percent, Paulson needed to make clear progress toward resolving some of the tough issues plaguing the U.S.-Sino…  Seguir leyendo »

By Henry M. Paulson, secretary of the Treasury of the United States (THE WASHINGTON POST, 11/12/06):

My highest priority as Treasury secretary is the long-term strength and competitiveness of the U.S. economy. Managing our economic relationship with China to ensure both nations benefit is vital to our nation's future prosperity. A market-based economy in China, with sustainable economic growth and full participation in rules-based international trade, is in our best interest -- and in the interest of the Chinese people.

Since 1980 China's share of the world economy has more than quadrupled. The United States and China now account for almost half of global economic growth.…  Seguir leyendo »