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Journalists documenting children being held at the Vichy government’s Rivesaltes Camp during World War II. Credit Daniel Bénédite and Varian Fry

Is it right to call the migrant detainment centers on our southern border “concentration camps,” as Representative Alexandria Ocasio-Cortez did recently? Her comments were meant to evoke the Holocaust, and to call forth our indignation at our government’s mistreatment of refugees. But historical parallels should be drawn carefully; what’s happening in Clint, Tex., is not equivalent to what took place in Sobibor, Treblinka or Auschwitz.

There is another historical analog that seems more apt: the internment camps in Vichy France that housed refugees from occupied Europe in the 1940s.

We know a lot about these camps thanks in part to Varian Fry, an American journalist who helped save thousands of writers and artists blacklisted by the Gestapo, and Daniel Bénédite, his close associate.…  Seguir leyendo »

Una reciente sentencia del Pleno de la Sala Tercera del Tribunal Supremo (10/02/15) ha resuelto el recurso interpuesto por tres ONG contra el Reglamento de funcionamiento y régimen interior de los Centros de Internamiento de Extranjeros (CIE), en situación irregular en España pendientes de expulsión. Esta resolución produce una cierta inquietud, al dar la impresión de que, aunque vivimos en un Estado de Derecho desde hace décadas, parece persistir en algunos ambientes como una especie de desconfianza hacia la actuación de la Policía. Me ha recordado esta sentencia una frase de la película «El francotirador», dirigida por Clint Eastwood, sobre una historia real.…  Seguir leyendo »