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Last week, French President Emmanuel Macron convened members of the foreign press, mainly from American and British publications, for a wide-ranging conversation on the record — a very rare thing in Paris, where quote review is standard practice and where the worlds of media and politics intermingle in ways that would shock even the most seasoned Washington insider.

The meeting, initially scheduled for late last year, was set up largely as a means to foster dialogue with “la presse anglosaxonne,” the English-language media outlets such as The Washington Post at whom Macron has pointed the finger over coverage of France’s reaction to a recent string of terror attacks.…  Seguir leyendo »

Les forces françaises de l'opération Barkhane au nord du Burkina Faso, en novembre 2019. Photo Michele Cattani. AFP

Huit ans après ses débuts au Mali en janvier 2013, l’intervention militaire de la France au Sahel s’est ensablée dans une guerre dont on ne voit pas la fin et qui rappelle l’enlisement des Soviétiques puis des Américains en Afghanistan. Le problème ne tient pas qu’aux défis de la lutte contre le terrorisme dans des territoires immenses, mais aussi à l’entêtement de dirigeants qui ne veulent pas perdre la face et qui refusent d’admettre publiquement leurs erreurs d’analyse.

L’Elysée n’a jamais annoncé clairement quel était «l’état final recherché», comme disent les militaires. Officiellement, les soldats de l’opération Barkhane n’ont pas pour objectif de rétablir l’ordre au Sahel.…  Seguir leyendo »

«Nous sommes en guerre à la fois contre un ennemi extérieur et intérieur.» L’expression est lâchée par le ministre de l’Intérieur. En guerre «culturelle» contre un ennemi idéologique, l’islamiste, qui pénètre la société et manœuvre les consciences ; et en guerre tout court contre des ennemis immédiats, les terroristes. La rhétorique belliqueuse répond aux multiples appels lancés ces derniers jours à se donner «enfin» les moyens de lutter, quitte à «sortir du cadre», à «s’exonérer des lois de la paix», à adopter une «législation de guerre» et à «en finir avec l’Etat de droit». Ce serait le prix à payer pour juguler les menaces et apaiser les anxiétés.…  Seguir leyendo »

Portrait de l'enseignant Samuel Paty. Façade de l'opéra de Montpellier. 21 octobre 2020. — © Pascal GUYOT / AFP)

Depuis le vendredi 16 octobre, nombre d’entre nous ont l’âme éreintée. J’essaye de convaincre mes enfants que la terrible décapitation de cet enseignant d’histoire-géographie est un événement isolé, l’œuvre d’un déséquilibré, qu’il ne faut pas tomber dans le piège de comparer ce qui ne se compare pas, mais je n’arrive pas à les rassurer.

L’écriture de La Race des orphelins m’a plongé pendant deux ans dans les entrailles nauséabondes du national-socialisme hitlérien. A force d’en démonter les rouages, je me suis aperçu qu’ils dépassaient largement l’Allemagne nazie. Tous les régimes totalitaires ont un point en commun: la terreur. La terreur qui se propage par le biais d’actes d’une violence extrême.…  Seguir leyendo »

Francia tiene un problema y, por extensión, también España y el resto de Europa. El pasado lunes, islamistas radicales atacaron una sinagoga en Viena causando cinco muertes y múltiples heridos. Judíos y cristianos de Occidente somos el objetivo a abatir por encarnar una civilización de libertad, imperio de la ley y tolerancia.

Los radicales islamistas encuentran, en el silencio o apoyo de las elites gobernantes de estados islámicos, una cobertura y legitimación, en mayor escala que recuerda a la que tuvo ETA en su criminal actividad terrorista.

Lejos de condenar la barbarie terrorista que padecemos en Europa, el presidente turco, Erdogan, ha declarado que Macron precisa tratamiento psiquiátrico por atreverse a defender los valores de libertad de la República Francesa.…  Seguir leyendo »

‘Demonstrations against France’s supposed ‘anti-Islamic’ stance erupted in Bangladesh, Qatar, Lebanon, and other majority Muslim countries.’ A Palestinian protester with a poster of Emmanuel Macron. Photograph: Said Khatib/AFP/Getty Images

The Turkish president, Recep Tayyip Erdoğan, minced no words in his recent diatribe against his French counterpart, Emmanuel Macron. “Macron needs mental treatment,” Erdoğan said. This blast from Ankara came in response to Macron’s announcement of a series of measures intended to “reform” the practice of Islam in France and end “Islamic separatism” – proof, to Erdoğan, that Macron had “a problem with Islam”.

Then, just five days later, on 29 October, a newly arrived Tunisian immigrant killed three Christians at prayer in Nice. France had yet again been the victim of “an Islamist terrorist attack,” Macron proclaimed. He did not need to remind his countrymen of the beheading of schoolteacher Samuel Paty by another immigrant, this one of Chechen descent, in broad daylight two weeks earlier, or of the prior stabbing of two people outside the former offices of the satirical newspaper Charlie Hebdo.…  Seguir leyendo »

Muslims in Marseille, France, on Thursday at a tribute for victims of a terrorist attack in a church in Nice. Credit Christophe Simon/Agence France-Presse — Getty Images

Once again, terrorism strikes France — and once again, terrorism is exposing the country’s dangerous contradictions.

First there was the murder of Samuel Paty, a history teacher who was decapitated near Paris on Oct. 16 by a young Chechen man after Mr. Paty showed students caricatures of the Prophet Muhammad in a class about freedom of expression. Then, on Thursday, three churchgoers were knifed and killed in the southern city of Nice. The prime suspect in that attack is a Tunisian man who later yelled “Allahu akbar” at police officers.

Within days of Mr. Paty’s murder, the interior minister, Gérald Darmanin, announced a crackdown against people “who spread hate online.”…  Seguir leyendo »

People outside the Basilica of Notre-Dame de L’Assomption in Nice, France, pay their respects on Friday to those killed during a knife attack at the church a day earlier. (Daniel Cole/AP)

Once more, France has been struck by tragedy. A knife attack on Thursday at a church in Nice — by a man who later reportedly shouted “Allahu akbar” at police — killed at least three people. Less than two weeks earlier, the horrific murder of a teacher had spread rage and emotion across the country. The alleged killer, a Muslim teenager who was offended by the cartoons of the prophet Muhammad that Samuel Paty shared in his classroom, beheaded the teacher near a school in a Paris suburb on Oct. 16.

It is the responsibility of any government to address such atrocities and the context that allowed them to happen.…  Seguir leyendo »

Cuando la fetua viaja en el teléfono móvil

Hace 31 años, en el otoño de 1989, estalló el primer caso de islamismo en las escuelas públicas de la República Francesa. Tres chicas jóvenes se presentaron cubiertas con velo a sus clases del instituto Gabriel-Havez de Creil, en la región de Oise. La organización principal de los Hermanos Musulmanes envió a sus representantes para negociar con el director, que los expulsó cuando se enteró de que estaban grabándole sin su conocimiento. La organización acababa de marcar simbólicamente una ruptura importante, el mismo año en el que el caso Rushdie había desatado las pasiones en el Reino Unido y en el que Jomeini, en la fetua proclamada el 14 de febrero en la que condenaba a muerte al escritor por blasfemo, había decretado que Europa y los demás lugares del mundo en los que habitaban musulmanes formaban parte del “territorio del islam”, es decir, el ámbito de aplicación de las fetuas.…  Seguir leyendo »

Los franceses están unánimemente indignados por el asesinato de un profesor universitario de los suburbios de París, perpetrado el 16 de octubre por un adolescente checheno «en nombre del islam». El Gobierno ha contraatacado arrestando a destacados portavoces del islam radical y cerrando mezquitas que difunden prédicas incendiarias contra la impía Francia. Una ley anunciada por el presidente Macron confirmará rápidamente el carácter laico de la nación y facilitará el arresto, e incluso la expulsión si son extranjeros, de quienes atenten contra el laicismo. No podemos sino aprobar esta guerra contra la barbarie. Pero, en mi opinión, esta descripción de los hechos crudos no nos permite comprender las causas y las consecuencias profundas de este crimen.…  Seguir leyendo »

Samuel Paty, the French history teacher, who was beheaded after showing his students caricatures of the prophet Muhammad. Photograph: Picasa 2 7/Flickr

Since that fateful morning of 7 January 2015, and the Charlie Hebdo massacre, it sometimes feels as if we French are living our lives between terrorist assaults, each as vile as the previous but each more poignant in its viciousness and symbolism. When we think this can’t get any worse, a new attack proves us wrong.

In the past five years, Islamists in France have targeted and murdered journalists, cartoonists, policemen and women, soldiers, Jews, young people at a concert, football fans, families at a Bastille Day fireworks show, an 86-year-old priest celebrating mass in his little Normandy church, tourists at a Christmas market...…  Seguir leyendo »

Le 16 janvier 2015, rue Nicolas-Appert à Paris, près des anciens locaux de «Charlie». Photo Christophe Maout pour Libération

Mardi 28 juillet : des détonations résonnent dans une rue parisienne. L’attentat ne parvient pas à atteindre le chef d’État qu’il visait. Cependant, il tue une vingtaine de personnes et fait une quarantaine de blessés. Dans les heures qui suivent, «une foule immense s’est répandue dans les rues, sur les places». Dans ces manifestations de solidarité émergent également des comportements hostiles contre celles et ceux qui refusent de s’associer à l’émotion collective. D’autres accusent l’inefficacité de la police, réclament «une digne réparation pour les familles de ceux qui ont été les victimes», ou s’inquiètent des possibles restrictions des libertés. …  Seguir leyendo »

Que faire ? Les attentats succèdent aux attentats. Les djihadistes reculent au Moyen-Orient et avancent en France. Pendant ce temps, l’organisation de l’islam dans notre pays piétine. Le Conseil français du culte musulman (CFCM) est divisé, les financements étrangers continuent à structurer l’islam de France et l’islamisme s’ancre dans les territoires. L’image des musulmans se dégrade. L’ultradroite menace. En ne parvenant pas à se composer, notre société se décompose.

Faut-il renoncer aux valeurs de la République et organiser la séparation du reste de la société française d’avec certains quartiers peuplés majoritairement de musulmans ? Faut-il donner cette victoire aux salafistes qui jugent la société occidentale corrompue et perverse ?…  Seguir leyendo »

La sed de mal

Chérif Chekatt, el asesino que mató a 5 personas e hirió a otras 12 en Estrasburgo, no es un terrorista como los demás. No lo es en la medida en que este último acto criminal era su número 28. Nacido en Estrasburgo de padres inmigrantes, es uno de esos hijos no reconocidos o tan poco queridos de Francia. Comenzó su carrera de rebelión contra la sociedad a los 13 años. Hurtos, atracos a mano armada, agresiones, robos con allanamiento y otros muchos delitos. Ha visitado con frecuencia las cárceles de Francia y Alemania.

A medida que crecía, crecieron también sus ambiciones.…  Seguir leyendo »

El modelo de resiliencia al terror de Francia

En una reciente tormenta de tuits, el presidente norteamericano, Donald Trump, compartió comentarios anti-musulmanes del grupo racista de extrema derecha Britain First, recordándonos con esto las profundas divisiones y temores que el terrorismo ha inyectado en las democracias occidentales.

Pero no todos responden a los ataques terroristas con el atavismo de Trump o Britain First. Tomemos el caso de Francia donde, el 13 de noviembre de 2015, militantes de Estado Islámico (EI) perpetraron atentados terroristas en la discoteca Bataclan y otros sitios de París. Aunque fueron asesinadas 130 personas -más que en cualquier otro episodio de violencia contra civiles en Francia desde la Segunda Guerra Mundial-, la conmemoración por parte de Francia del segundo aniversario fue extremadamente tranquila.…  Seguir leyendo »

Les attentats terroristes sont la première préoccupation pour une grande majorité de Français, et le président Macron affirme que « la lutte contre la menace terroriste est la priorité des prochaines années ». Mais comment mettre en œuvre cette priorité ? Renforce-t-on la sécurité de la France en écrasant l’organisation Etat islamique (AI) à Mossoul, en Irak ?

C’est le raisonnement qu’ont tenu les Etats-Unis après le 11-Septembre, quand ils portèrent la guerre en Afghanistan pour en chasser les talibans, qui y avaient accueilli Al-Qaida. Est-ce la bonne réponse ? Les opérations extérieures pèsent sur le budget, et, à l’heure où le respect de la contrainte budgétaire conditionne la restauration de sa crédibilité, la France ne peut se payer le luxe de se tromper de stratégie.…  Seguir leyendo »

Antiterrorisme, où en est-on

Deux types de réponses aux attentats terroristes ont vocation à en faire évoluer la fréquence : la panoplie des mesures sécuritaires et répressives d’une part, le traitement de fond de la fracture qui nous sépare de leurs auteurs d’autre part. La réponse sécuritaire est celle dont l’impact est le plus immédiatement mesurable. Ecoutes, arrestations préventives et même exécutions sommaires sous les bombes préviennent bon nombre d’entreprises terroristes, au point que le «succès» de celles-ci relève aujourd’hui d’un véritable défi. La réponse sécuritaire a toutefois des limites. La première tient aux efforts des terroristes pour réduire la visibilité de leurs préparatifs (individualisation croissante et recours à des technologies «civiles») et donc la possibilité d’anticiper leurs attaques.…  Seguir leyendo »

Police officers patrolling Trocadero square in front of the Eiffel Tower in February. Credit Ludovic Marin/Agence France-Presse — Getty Images

Shortly before midnight on Nov. 13, 2015, in an address intended to project an air of solemn strength but which nonetheless betrayed the bewilderment that now seems to permeate French public life, President François Hollande offered to the nation what little information he possessed about the atrocities then underway in Paris. “There are dozens killed, there are many injured,” Mr. Hollande said. “It is a horror.”

In the confusion of early morning, as the full scale of the killings became apparent — 413 wounded, 130 dead, the deadliest attack on civilians on French soil since World War II — the president declared a state of emergency, freeing the country’s security services from many of the legal constraints, and much of the judicial oversight, to which they must submit in normal times.…  Seguir leyendo »

Le prochain Abou Bakr Al-Baghdadi pourrait-il, demain, être né français, néerlandais ou allemand ? La question se pose au vu des évolutions du phénomène djihadiste européen.

Avant une échéance électorale cruciale, et après un mandat présidentiel marqué par quatorze attentats en deux ans, le débat public oscille entre occultation généralisée et hystérisation grossière des enjeux liés au djihadisme.

A en croire certains, les attentats en France sont la manifestation d’une pathologie transitoire. Dix mois après l’égorgement du père Hamel en plein office religieux, la vie doit reprendre son cours. La tentative déjouée au Louvre, le démantèlement d’une cellule à Montpellier ?…  Seguir leyendo »

Floral tributes outside the Bataclan theatre: ‘On 13 November 2015, Islamist terrorism struck France, in Saint-Denis and in Paris, in a way we had never been struck before.’ Photograph: Adam Davy/PA

On 13 November 2015, Islamist terrorism struck France, in Saint-Denis and in Paris, in a way we had never been struck before. Following the bloody, targeted attacks of January 2015, against Charlie Hebdo, police in Paris and Montrouge, and against a kosher shop at the Porte de Vincennes, this time the terrorists sought to kill indiscriminately, and as many people as possible. Their goal was to strike fear into society as a whole, by taking aim at our young people and our lifestyle. In that moment we in France and in other European countries realised that a new totalitarianism, jihadism, could strike anywhere at any time.…  Seguir leyendo »