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On April 24, the day of the final round of France’s presidential election, many woke up to a chilling development: Majorities in the overseas departments (or territories) of Martinique, Guadeloupe and French Guiana — who cast their vote a day early due to time difference — voted for far-right candidate Marine Le Pen over President Emmanuel Macron.

Though Macron ultimately won the election, Le Pen won 41 percent of the total vote, the far-right’s best-ever performance in a French presidential election. More than 60 percent of voters in each of the three departments, along with majorities in the Indian Ocean departments of Mayotte and Réunion, contributed to that.…  Seguir leyendo »

Era casi una obviedad: cualquiera fuera el partido que ganara la elección presidencial de abril en Francia, los votantes iban a elegir parlamentarios de ese mismo partido en la elección legislativa de este mes. Pero al dejar sin mayoría absoluta en la Asamblea Nacional a la coalición centrista del presidente Emmanuel Macron, el electorado se apartó del guión usual, planteando al hacerlo un enorme desafío al sistema político francés.

Aunque la constitución estipula que «El Gobierno determinará y dirigirá la política de la Nación», los votantes franceses muestran escaso interés en las elecciones para la Asamblea Nacional. Se preveía una participación minúscula, y así fue: al menos el 70% de los votantes de entre 18 y 34 años de edad se quedaron en casa.…  Seguir leyendo »

French President Emmanuel Macron’s loss of a parliamentary majority in Sunday’s legislative elections shocked most observers of the country’s politics. It shouldn’t have.

The forces of populism from both the left and the right have been gaining steam throughout his tenure. Ignoring those forces, as Macron has largely done in his first term, would be a recipe for disaster. The only way forward, for him and for France, is to embrace what he has long opposed.

It’s been clear for years that the French are souring on Macron’s liberal centrism. His approval ratings languished under 50 percent for more than four years.…  Seguir leyendo »

Una nueva revolución en Francia

Este fin de semana, la política francesa ha cambiado el rostro. Las elecciones legislativas han dividido el país en tres bloques distintos: el presidencial, que no ha logrado la mayoría absoluta; la coalición de izquierdas, que ha crecido, y la extrema derecha, que ha obtenido un resultado histórico, con 10 veces más diputados que en 2017, al pasar de 8 a 89.

Francia ha pasado de tener un régimen presidencial a un régimen parlamentario. Es una crisis institucional. Emmanuel Macron y su Gobierno ya no van a poder hacer nada sin alianzas; van a necesitar forjar pactos con 44 diputados para poder gobernar.…  Seguir leyendo »

Según un viejo dicho de la política francesa, en la primera ronda de las elecciones la gente vota con el corazón y en la segunda, con la cabeza. Pero esa máxima ya no se cumple. En las elecciones nacionales de este año, los ciudadanos franceses votaron tácticamente desde el primer momento, apoyando los candidatos de su propio bloque con más posibilidades de ganar. En la primera ronda de las elecciones presidenciales, en abril, esta dinámica permitió el avance de las candidaturas de Jean-Luc Mélenchon por la extrema izquierda y Marine Le Pen por la extrema derecha, mientras el presidente Emmanuel Macron ocupaba el centro.…  Seguir leyendo »

Les vamos a proponer tres reflexiones sucintas de distinto alcance temporal en el primer billete del verano 2022. Para el corto plazo, la noticia relevante para los españoles la han propiciado los andaluces a través de sus elecciones regionales. Han tenido su importancia por la absoluta contundencia de la victoria del PP y por la laminación de la extrema friquería anti sistema, ya sea woke, ya sea de nivel de patio de colegio, ya sea proto-nacionalista, y por la humillación a su cómplice: el PSOE actual. Toda una lección que nos han dado nuestros compatriotas del sur de Despeñaperros. Están a su disposición muy sesudos y acertados análisis sobre las recaídas inmediatas del resultado electoral en la política de la Nación y sobre la interpretación de dicho resultado en clave Partidista, y no cabrían más en este casi epigrama.…  Seguir leyendo »

The French legislative elections, which concluded their second round on Sunday, spell trouble for President Emmanuel Macron. Though he won a decisive victory in April’s presidential election, he may now struggle to govern with ease, facing off against strengthened camps to both the left and right of his nominally centrist coalition.

His party lost the absolute majority that it had enjoyed for the past five years, in a seeming rejection of the status quo that brought him to power in 2017. The results are a window into what happens when the faction that styles itself as new and different becomes the establishment.…  Seguir leyendo »

Emmanuel Macron with supporters in Le Touquet, 19 June 2022. Photograph: Michel Spingler/EPA

Emmanuel Macron likes to defy historical precedent. In 2017, he disrupted France’s political landscape by winning the presidency and upending the country’s traditional left-right divide. In April this year, he became the first French head of state to win re-election for two decades. And now he has bucked the trend again, although not in a manner that will please him: after Sunday’s elections, Macron’s centrist alliance, Ensemble, lost its parliamentary majority – a highly unusual occurrence for a president in the history of the Fifth Republic.

Ensemble won 246 seats, 43 fewer than was needed for a majority. The consensus of the main French polling organisations had been that Macron’s alliance would win between 255 and 295 of the assembly’s 577 seats.…  Seguir leyendo »

Jean-Luc Mélenchon addresses journalists on June 2 during a campaign stop in Poitiers with Yannick Nadesan of the Communist Party and the city’s Green party mayor, Léonore Moncond’huy.

Nathalie Cullell lives in a small French village of eight hundred people called La Cabanasse in the Pyrenees mountains, near the Spanish border. For some time, she’s been noticing that public services have been disappearing, one after the other. Schools are being closed, as are post offices. Her neighbors travel further to go to work. A cancer patient needing chemotherapy, she says, now needs to drive an hour and a half to the nearest big town, Perpignan.

In 2018, Cullell joined her local gilets jaunes movement. A news report from that time shows her standing by the side of the road, beating a barrel like a drum. …  Seguir leyendo »

La primera vuelta de las elecciones legislativas ha ayudado a dejar muy clara una cosa que, además, desmiente de forma inequívoca la posición fundamental de Emmanuel Macron: su expresión “al mismo tiempo” no era más que un truco retórico. Pero el problema esencial es otro.

La representación política es una forma de delegación del poder. Aunque no la interpretemos de manera literal, aunque se suponga que un diputado no representa solo su propia posición social y entra en el hemiciclo con vocación universal, el mero hecho de que no haya más que una trabajadora cualificada entre los diputados de la última legislatura, frente a 27 directivos de empresas con más de 10 empleados; el hecho de que los empresarios, los ejecutivos y las profesiones liberales representen más de las tres cuartas partes de la Asamblea, basta para poner seriamente en duda todo el procedimiento.…  Seguir leyendo »

Apartado de la segunda vuelta de las elecciones presidenciales que daría lugar al duelo entre Emmanuel Macron y Marine Le Pen, Jean-Luc Mélenchon, en vez de comentar su derrota, lanzó un “¡Elíjanme primer ministro!” que sonó a provocación. También a esperanza: la izquierda y los ecologistas iban a aprovechar las subsiguientes elecciones legislativas para rehacerse y, tal vez, incluso para imponer una cohabitación o, al menos, una mayoría relativa, al presidente recién elegido gracias a la movilización de los votantes que, una vez más, cerraron el paso a la extrema derecha. Desde el anuncio de los resultados de la primera vuelta, el pasado domingo por la noche, muchos piensan que prácticamente es cosa hecha.…  Seguir leyendo »

El corrimiento francés

La primera vuelta de las elecciones legislativas francesas del domingo 12 de junio se saldó con un titular escueto: “Mélenchon se impone a Macron”. Los candidatos de Nueva Unión Popular, Ecológica y Social (NUPES) obtenían un 26% de apoyo electoral, apenas un par de décimas por encima del conseguido por Ensemble (Juntos por la mayoría presidencial), la candidatura del partido del presidente francés. Todo un éxito tan aparentemente histórico como provisional, y por ello no necesariamente con mucho recorrido en un sistema mayoritario a doble vuelta: muchos de esos candidatos melenchonistas que quedaron primeros en su circunscripción no alcanzarán el apoyo suficiente para resultar elegidos.…  Seguir leyendo »

Anti-Macron protesters in Paris, France, in July 2021. Photograph: Michel Euler/AP

In the autumn of 2018, as the gilets jaunes movement took off, Emmanuel Macron faced a crisis in France that also represented a personal political failure. A little more than a year previously, he had arrived at the Elysée, elected on a centrist, social-liberal, pro-Europe agenda. He embodied fierce opposition to national populism, yet now seemed the president on whose watch populism in France was growing. At the time, I wrote an article for the Guardian asking if centrist and anti-populist leaders were creating breeding grounds for the populists they had sworn to defeat. Barack Obama, after all, had been followed by Donald Trump.…  Seguir leyendo »

Bandera francesa en el Palacio de Versalles en París. Foto: Jeremy Bezanger

Tema

Francia parece el “canario” en la mina de tendencias que afectan al conjunto de la UE. Al mismo tiempo, sus instituciones políticas la convierten en una rara avis de la política comparada. La estabilidad del país tras las elecciones vendrá determinada por la dirección que tome la gobernanza económica europea.

Resumen

Las elecciones presidenciales y legislativas francesas de 2022 muestran que se han configurado tres polos de competición política: centro, derecha nacionalista e izquierda. Las prioridades de estos tres polos son difíciles de reconciliar, pero su peso electoral es similar. La solución a este impasse tal vez se encuentre en la dirección que tome el proceso de integración europeo.…  Seguir leyendo »

Francia no es Estados Unidos. A muchos liberales, entre quienes me incluyo, nos preocupaba que Marine Le Pen pudiera ganar las elecciones presidenciales francesas por el mismo motivo que Donald Trump derrotó a Hillary Clinton en 2016: gracias a la resistencia contra el candidato más liberal, la extrema derecha populista se colaría por un pelo.

Afortunadamente, suficientes de los votantes a quienes no les gusta Emmanuel Macron se taparon la nariz y lo eligieron en la segunda ronda para frustrar el ascenso de Le Pen. Si hay que optar entre el cólera y la plaga, afirman muchos votantes, la primera alternativa era claramente la mejor.…  Seguir leyendo »

Parisians gather at Place de la République to protest against the election of France’s centrist incumbent president, Emmanuel Macron, for a second five-year term in Paris on April 24. Kiran Ridley/Getty Images

On Sunday night, French President Emmanuel Macron (from La République En Marche! party) was reelected for another five-year mandate with a 17-point lead over his far-right competitor, Marine Le Pen (from the National Rally party). Le Pen conceded in a live televised speech shortly after the results were announced. In a near-simultaneous campaign email, she stated that “the ballot boxes have spoken and I respect their decision”.

A growing portion of her base disagrees.

Since early March, the idea that the French presidential election would be “stolen”, “falsified”, or “rigged” has been gaining momentum, particularly among the far right. Much of this language precisely imitates the “Stop the Steal” discourse instigated by then-U.S.…  Seguir leyendo »

Otra lectura de Francia

La derrota de Marine Le Pen era predecible, pero me sorprendió de todas formas: porque por estos días cualquier noticia positiva nos llega con una cierta sensación de irrealidad, como si no se compadeciera con el momento, o como si en el fondo no la mereciéramos. En el caso de las elecciones francesas, muchos esperábamos los resultados con la impresión confusa de haber pasado ya por todo esto, pues hace cinco años las coordenadas generales eran similares: después de las catástrofes en serie del 2016 —el Brexit, la victoria de Trump, el estallido por los aires de la sociedad catalana y la derrota en un plebiscito de los Acuerdos de Paz de Colombia—, parecía que la estabilidad del mundo colgaba de un hilo, o su sanidad mental, y que ese hilo era el enfrentamiento entre Macron y Le Pen.…  Seguir leyendo »

En Francia, como en el resto de Europa, el sentimiento predominante es de gran alivio tras la derrota de Marine Le Pen, candidata neonacionalista y xenófoba, cuyo proyecto europeo era el de un Frexit oculto. Pero el resultado también es preocupante para Francia, ya que la ultraderecha logró su mayor resultado en unas elecciones presidenciales con 13,3 millones de electores, un aumento de 2,7 millones de votos en comparación con 2017.

Estas elecciones tendrán consecuencias en la escena interna: los resultados de la votación ponen de manifiesto la polarización de Francia y la necesidad de que Emmanuel Macron atienda las preocupaciones de quienes no le han votado y que se hacen eco de las dinámicas encontradas en el Reino Unido y Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

El presidente francés Emmanuel Macron, reelecto con el 58 % de los votos, recibió el 85 % de los votos de los parisinos y tres cuartos de los de Sena-Saint Denis —un distrito de clase obrera en las afueras de la capital, donde el 30 % de la población nació en el extranjero—. Pero en el distrito de Somme, donde creció Macron, su contrincante de extrema derecha, Marine Le Pen, lo superó. Y en el Paso de Calais, donde Macron tiene una casa, ella consiguió el 58 %. En este país profundamente dividido parece no haber mejor predictor de los votos que la distancia a los centros metropolitanos.…  Seguir leyendo »

France Is Still in Trouble

France can breathe again.

On Sunday, President Emmanuel Macron was re-elected, taking 58.5 percent of the vote to Marine Le Pen’s 41.5 percent. After a couple of agonizing weeks where the country contemplated the possibility of the presidency falling to the far right, the result seemed to herald the return to business as usual.

Yet it would be premature to celebrate. French democracy, in truth, has never been in worse health. Mr. Macron scored two million fewer votes than he did in 2017, and the two major parties of the postwar era, the Republicans and the Socialists, have all but collapsed.…  Seguir leyendo »