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Europe, but particularly France and Germany -- the two motor nations of the continent -- are holding their collective breath for the outcome of Tuesday's American presidential election. They recognize that the future of the trans-Atlantic relationship, the very nature of the Atlantic alliance, which has preserved the peace in Europe for three-quarters of a century, hangs in the balance.

However, there is a dawning recognition in both nations that some elements of a decades-long trans-Atlantic partnership may be all but irrevocably lost -- regardless of who wins in America next month.

There is considerable uncertainty both in Paris and Berlin as to just how much the United States can be trusted any more.…  Seguir leyendo »

France held elections under coronavirus

In March, France held the first round of its 2020 municipal elections in over 35,000 cities, despite the health threat posed by the current coronavirus pandemic. Voters were asked to choose their local councilors, and indirectly, mayors. The country recorded historically low turnout on March 15, with less than 45 percent of registered voters making it to the polls. The country then went into lockdown — delaying the second round of the election until later this year, or possibly even next year.

So how did things look for French President Emmanuel Macron’s center-right party — LREM, “The Republic on the Move”?…  Seguir leyendo »

Algunas elecciones presidenciales francesas producen en la opinión pública la impresión de estar viviendo un momento clave de bifurcación histórica. Los vencedores de tales citas dan un impulso a la imagen del país y parecen adentrar deliberadamente a la nación por una nueva senda. La realidad no ha hecho todavía olvidar los grandes discursos y los momentos más prosaicos de inercia política están por venir. Aunque la fiesta acaba pronto y el aura se difumina, el nuevo impulso moral nutre políticamente al país durante unos años, a veces un decenio.

Nicolas Sarkozy fue protagonista de un momento parecido cuando ganó en el año 2007 la presidencia francesa.…  Seguir leyendo »

Jeremy Corbyn leaving a polling station after casting his vote in London on Thursday. Credit Daniel Leal-Olivas/Agence France-Presse — Getty Images

In the last year there have been four touchstone elections in the West: two in Britain, one in the U.S., one in France. Two of these were disasters, one was nearly so, and one was a huge relief. None went according to script.

Maybe that’s because we have lousy pollsters and lackluster mainstream politicians. There’s also the matter of reckless voters.

As of Friday, it seemed that Theresa May would cobble together a coalition government — just barely — with a small northern Irish party, which should keep her in office for a while longer. In every other sense she’s a humiliated politician, who squandered a huge lead in a lousy campaign against a vile opponent.…  Seguir leyendo »

Un viaje al fondo de la nada

La segunda vuelta de las elecciones presidenciales francesas ha tenido una sustancia que, sin duda alguna, hará fermentar de nuevo los materiales sobre los que la Francia parisina lleva haciendo ondear su ombligo cultural en los últimos doscientos cincuenta años. La votación del 7 de mayo, convenientemente dramatizada por los medios de comunicación, ha permitido que a Francia no se le reproche su tercera parte de sufragios xenófobos y reaccionarios, sino que se elogie su solo aparente unanimidad republicana, liberal, ilustrada y moderna. Un peligro éste de la ultraderecha, nacido en las mismas entrañas de la sociedad francesa, y que se corresponde a lo que los intelectuales del país vecino les cuesta admitir –la tradición contrarrevolucionaria, bonapartista y maurrasiana, las herencias de recelo ante la democracia parlamentaria y de exaltación de una civilización que se considera propia, y no parte de la idea misma de Europa–, ha sido vencido por Macron con el consiguiente alivio de todos los gobiernos europeos.…  Seguir leyendo »

Demócratas de todo tipo han celebrado el hecho de que el próximo presidente de Francia será el centrista proeuropeo Emmanuel Macron, y no la ultraderechista del Frente Nacional Marine Le Pen. Pero aunque la victoria de Macron es buena noticia, no augura la derrota del populismo en Europa. Por el contrario, Macron representa una especie de “populismo esclarecido”, que conlleva sus propios problemas.

La candidatura de Macron, como la de Le Pen, fue un rechazo a los partidos políticos tradicionales de Francia. Macron convenció a los votantes con su promesa de combinación a la escandinava de liberalismo económico y estado de bienestar flexible.…  Seguir leyendo »

El ánimo en vilo y los oscuros presagios dominaban los periódicos europeos tras las elecciones presidenciales francesas. Y eso que todo había salido conforme a las mejores esperanzas: el entusiasta europeísta Emmanuel Macron resultó ser el brillante ganador; Marine Le Pen, la derrotada.

Los líderes de opinión europeos que en un primer momento no vieron venir el populismo de derechas, pero que luego lo inflaron instantáneamente hasta hacerle alcanzar las proporciones de un terror apocalíptico, perseveran ahora, en un anhelo de muerte colectivo, en considerarlo imparable. Le Figaro, en París, considera que “Macron solo representa en realidad a una cuarta parte de los franceses.…  Seguir leyendo »

He aquí pues al octavo presidente de la Quinta República al pie del cañón. Evaluemos en primer lugar la proeza de aquel que, en opinión de algunos de los que lo han apoyado, no deja de ser un “desconocido” en el mundo de la política. Para unos, es el heredero de François Hollande, es decir, una figura de la izquierda reformista. Para otros, es la encarnación del capitalismo “oligárquico”, es decir, una figura de la derecha más antisocial.

Un bicho raro, en cualquier caso, que no obstante asegura ser capaz de arrastrar a “lo mejor de la izquierda y lo mejor de la derecha”.…  Seguir leyendo »

La victoria de Emmanuel Macron en las elecciones presidenciales de Francia ha demostrado que el liberalismo progresista gana terreno en Europa y empieza a dibujarse como la única opción política de futuro para poder afrontar los retos que nos plantea el Siglo XXI. Este joven economista de 39 años ha sido capaz de llevar a cabo una gesta electoral sin precedentes, a una velocidad de vértigo, apoyándose en un movimiento civil, En Marche!,y prescindiendo de las obsoletas estructuras de los viejos partidos. Además, ha logrado que en Francia se vote con ilusión y esperanza y no solo con miedo, al proponer a los franceses un programa liberal, moderno, reformista, progresista y europeísta.…  Seguir leyendo »

La victoria de Emmanuel Macron en la elección presidencial francesa podría confundirse con el argumento de una novela que ningún editor aceptaría. Y, de pronto, el que finalmente lo hace descubre que tiene en sus manos un bestseller arrollador.

Un presidente en funciones, François Hollande, decide, por primera vez en la historia moderna francesa, no buscar la reelección. Un grupo de líderes conservadores, entre ellos un ex presidente, se eliminan mutuamente, abriéndole el camino a un candidato, François Fillon, a quien todos consideran irreprochable, hasta que su pasado le pasa factura.

Los socialistas en el gobierno, después de asestarle un golpe bajo a su primer ministro, Manuel Valls, dividen su apoyo entre un burócrata, Benoît Hamon, que logra un resultado de un solo dígito en la primera ronda, y un izquierdista radical, Jean-Luc Mélenchon, que se presenta como revolucionario y adora a los dictadores y a su propio holograma, pero tropieza en el umbral de la segunda vuelta.…  Seguir leyendo »

On peut aisément dire aujourd’hui que le symptôme le plus essentiel de la campagne présidentielle qui vient de s’achever a d’abord éclos quand Marine Le Pen, la première, a introduit à propos d’Emmanuel Macron le stigmate infamant du « banquier Macron », suivie par Dupont-Aignan, annonçant qu’il ne donnerait pas « la France à la Bourse de Paris, c’est-à-dire à M. Macron ».

Ce symptôme nous a rappelé que le fascisme est aussi un racisme de classe. Les Déat, les Doriot tenaient le même discours anti-oligarchie que celui de Le Pen, avec le même souci d’établir, parallèlement à un racisme ethnique, l’identification personnelle des ennemis du peuple à une faction économique.…  Seguir leyendo »

7 May: Emmanuel Macron addresses supporters in Paris after winning the presidential election. Photo: Getty Images.

The resounding election victory for Emmanuel Macron as French president – the youngest leader of France since Napoleon Bonaparte – has been greeted with relief and enthusiasm across Europe. He defeated Marine Le Pen of the far-right Front National with more than 66 per cent of the vote, on a passionately pro-European platform, promising radical economic reform in France and deeper integration in the European Union.

The German government said his poll success was ‘a victory for a strong and united Europe.’ The reaction in London was rather more cautious: ‘France is one of our closest allies and we look forward to working with the new president on a wide range of shared priorities.’…  Seguir leyendo »

The police and protesters clashed during a demonstration called by labor unions in Paris on Monday. Credit Thibault Camus / Associated Press

In a city where Emmanuel Macron got 90 percent of the vote, there was no outpouring of joy on Sunday night. No horns blown, no street parties, no Champagne corks popping in Paris’s cafes. Those who did want to celebrate had to line up for hours to go through security to the grounds of the Louvre, where the newly elected 39-year-old president made a spectacular entrance, with a carefully scripted speech to thank his flag-waving supporters.

All of France had just defeated a demagogic populist by a 2-to-1 vote, but it remains in a revolutionary mood amid the collapse of an ossified political system.…  Seguir leyendo »

Igual que alguien que acaba de superar por los pelos un infarto, Europa puede brindar con champán y dar gracias por la victoria de Emmanuel Macron. Pero la copa no está ni siquiera medio llena y, si Europa no cambia su forma de actuar, lo único que se habrá conseguido es aplazar el fatídico momento.

El próximo presidente de Francia es un brillante producto de la élite nacional, un hombre que comprende los profundos problemas estructurales del país y tiene buenas ideas sobre cómo abordarlos, un sólido equipo político y un compromiso real con la Unión Europea. Cuando, después de las elecciones del próximo otoño en Alemania, se forme un Gobierno centrista y europeísta en Berlín, Alemania y Francia tendrán la oportunidad de encabezar una reforma que fortalezca la UE.…  Seguir leyendo »

Nunca unas elecciones presidenciales en Francia se habían presentado tan abiertas y, a la vez, con tanta relevancia histórica. Los franceses no sólo han elegido a un presidente de la República, también han evaluado la vigencia de un marco constitucional que Charles De Gaulle instauró hace seis décadas. Un sistema basado en la alternancia entre conservadores y socialistas que ya en el 2002 tuvo su primer conato de crisis cuando el ultraderechista Jean Marie le Pen se coló en la segunda vuelta para disputar la Presidencia de la República a Jacques Chirac.

Ahora, quince años después, se piensa que el sistema pierde validez, cuando por primera vez en su historia han quedado apeados de la segunda vuelta las dos grandes coaliciones que han dominado la escena política francesa, dando paso a dos candidatos alternativos.…  Seguir leyendo »

Parisians celebrate on the Champs Elysees on May 7, 2017, following the announcement that Emmanuel Macron would claim victory in France’s presidential runoff election. On Sunday, Macron defeated far-right rival Marine Le Pen after a deeply divisive campaign, claiming 66 percent of the final vote. (Geoffroy Van der Hasselt/AFP/Getty Images)

On May 7th, in the second round of their presidential election, French voters elected Emmanuel Macron with 66.10 percent of the vote, as the eighth — and youngest ever — president of the French Fifth Republic. His victory marks an end to the dominance of France’s two main political parties: the socialist party, Parti Socialiste or PS; and the traditional right, incarnated today as Les Républicains, or LR. This suggests to many that the French party system is being reshaped in response to a popular desire to replace an out-of-touch political elite.

There are four important takeaways from this election:

Lesson 1: This election was less surprising than others, but voter abstention is a noteworthy trend

As French scholars know too well, French citizens often surprise observers.…  Seguir leyendo »

Emmanuel Macron, le président élu, visible sur un grand écran au Louvre, à Paris, dimanche. Credit Benoit Tessier/Reuters

Il y a du nouveau en France: un nouveau système pour désigner le président de la république. Ni plus réellement une démocratie, ni une dictature, c’est quelque chose qui n’a pas encore de nom. Un acronyme ou un mot porte-manteau construit de «démocratie», «dictature» et «ploutocratie» ferait bien l’affaire.

Le mécanisme fonctionne ainsi: des patrons de grands groupes financiers, industriels et commerciaux, ainsi que d’éminents conseillers habitués de l’Elysée, de Matignon et de Bercy ont choisi le futur président de la république — Emmanuel Macron, en l’occurrence — et l’ont instruit de sa mission. Ensuite ces oligarques ont mobilisé l’Etat, le gouvernement, la justice, les médias, les communicants, les artistes, les cachetiers, les sondeurs, les sociétés de Paris et les grands noms de la société civile pour le porter à la magistrature suprême.…  Seguir leyendo »

President-elect Emmanuel Macron is seen on a giant screen near the Louvre in Paris on Sunday. Credit Benoit Tessier/Reuters

Something is new in France: A new system has been created for selecting the president of the republic. No longer quite a democracy, not a dictatorship either, it doesn’t yet have a name. An acronym or composite made up of “democracy,” “dictatorship” and “plutocracy” would do the trick nicely.

The mechanism worked like this: First, the leaders of major financial, industrial and commercial groups, as well as eminent advisers to the government, chose the future president of the republic — in this case, Emmanuel Macron — and instructed him on his mission. Then these oligarchs mobilized the state, the government, the law, the media, communicators, artists, freelancers, pollsters, bookmakers and civil society leaders to carry him to the highest office in the land.…  Seguir leyendo »

Corría el efervescente mes de julio de 1789 y nacía en Francia la democracia contemporánea. En la Asamblea Nacional Constituyente se debatía el futuro de la monarquía. Los diputados que estaban a favor de la continuidad del poder del monarca, se sentaban en las sillas de la derecha, mientras que aquellos que cuestionaban y pretendían limitar el poder real ocupaban los curules de la izquierda. Así, por la posición que ocupaban las dos bancadas de la Revolución francesa, el término “derecha” quedó permanentemente asociado a las opciones políticas favorecedoras del status quo, mientras que la izquierda se asoció, universalmente, a aquellos que proponían el cambio político y social.…  Seguir leyendo »

Le président élu Emmanuel Macron, cérémonie du 8 mai. Paris © REUTERS/Francois Mori

Emmanuel Macron se différencie de Charles de Gaulle d’abord par un détail: le premier est de loin le plus jeune président de la Ve République, élu peu avant ses 40 ans, le second le fut à près de 68 ans. Valéry Giscard d’Estaing, jusqu’à aujourd’hui le benjamin sous cet angle, l’a été à 48 ans, Nicolas Sarkozy avait 52 ans, Georges Pompidou et François Hollande 58, Jacques Chirac 63 et François Mitterrand 65. Ce nonobstant, la précocité du nouvel occupant de l’Elysée n’empêche pas maints observateurs de tirer un parallèle avec le doyen des présidents de la République française.

Là où la comparaison pèche, c’est lorsque l’on met en balance la situation du général revenant à la tête du gouvernement le 13 mai 1958, puis à la présidence le 8 janvier 1959, et celle du chef d’En marche!…  Seguir leyendo »