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Monks look at the view following a terrorist attack against a group of Coptic Christians traveling to a monastery in southern Egypt on Friday. Credit Mohamed Abd El Ghany/Reuters

“At this rate Copts will be extinct in 100 years. They will die, leave, convert or get killed,” a friend wrote on Facebook as news broke of the latest bloody attack on Egypt’s Coptic Christians. Less than two months ago, while attending church in Cairo on Palm Sunday, my friend told me she’d mused to herself that it was a blessing her daughter wasn’t with her: If there was a bombing, at least her child would survive. Forty-five Copts were murdered that day by the Islamic State in churches in Alexandria and Tanta. Such are the thoughts of Coptic parents in Egypt these days.…  Seguir leyendo »

Relatives mourn during the funeral of victims killed in an attack on Coptic Christians in Minya Province, central Egypt on Friday. They were on a bus en route to a monastery when gunmen opened fire on them, killing at least 20 and injuring dozens. Credit Mohamed Hossam/European Pressphoto Agency

When Pope Francis visited Egypt last month, he called on the leaders of the Muslim world “to unmask the violence that masquerades as purported sanctity.” This was timely: Just a few weeks before, on Palm Sunday, Egypt’s Coptic Christian community had been viciously hit by suicide bombers enlisted by the so-called Islamic State. That bloody episode was just one of many instances of violence and harassment that Middle Eastern Christians have faced recently. The latest came on Friday, when gunmen attacked a convoy of Copts in Upper Egypt, leaving at least 26 people dead.

The wave of persecution is so severe that some fear it may bring about the end of Christianity in the region where it was born two millenniums ago.…  Seguir leyendo »

Fragment du Coran calligraphié en coufique, style développé dans la ville de Koufa en Irak. Donation au Vatican en 1946. Photo Biblioteca Apostolica Vaticana

Le christianisme a toujours fait partie du tissu même du Moyen-Orient depuis plus de deux mille ans. Loin d’être une importation occidentale comme certains semblent le suggérer, de manière surprenante, il est né ici et a été exporté comme un cadeau pour le reste du monde. Les communautés chrétiennes ont contribué de manière intrinsèque au développement de la culture et de la civilisation arabe.

Eu égard à ce rôle central dans notre région et notre civilisation, il est aberrant, pour nous, musulmans et juifs, de voir le christianisme et les chrétiens subir cette agression sauvage dans notre région. Nous sommes consternés face aux attaques révoltantes contre tout être humain où que ce soit dans le monde.…  Seguir leyendo »

Des organisations islamistes, sous des drapeaux variables, impriment, depuis plusieurs années, leur tempo à l’actualité de la planète, et font régner la terreur sur les populations de pays où, des siècles durant, ont prospéré de brillantes civilisations. Leurs vidéos répandent, dans le monde entier, le spectacle de leur folie de mort et de destruction. Leur offensive s’élargit sans connaître de frein. En Afrique, depuis avril 2011, les attentats-suicides de Boko Haram dans des églises. Dimanche dernier, en Libye, vingt-huit coptes éthiopiens massacrés face à la Méditerranée. Hier, à Paris, un projet d’attentat contre des églises de la banlieue parisienne. Partout sous la menace des islamistes, les chrétiens, mais aussi tout ce qui peut témoigner du génie de l’homme et de sa transcendance.…  Seguir leyendo »

Assyrians hold banners as they march in solidarity with the Assyrians abducted by Islamic State fighters in Syria earlier this week, in Beirut, Feb. 28, 2015. Militants in northeast Syria are now estimated to have abducted at least 220 Assyrian Christians this week, a group monitoring the war reported. The banner (R) reads, “We are not afraid of whom kills the flesh, we are not afraid of who destroys the stone. Assyrians and victorious.” REUTERS/Mohamed Azakir

The past year was a particularly cruel one for minorities in the Middle East. Since Islamic State militants seized parts of Iraq and Syria, they have relentlessly persecuted the region’s religious minorities. In doing so, the militants are trying to eradicate ancient cultures and religions that date back to Mesopotamia.

After Islamic State and its allies captured Mosul, Iraq’s second largest city, in June, they gave Christian residents an ultimatum: convert to Islam, pay a religious tax or be driven out of their homes. Many Christians fled to Turkey or the Kurdish autonomous region in northern Iraq. The extremists drove out a Christian population that had lived in Mosul for two millennia.…  Seguir leyendo »

Por un pedazo de pan

La frase se ha utilizado y desgastado tanto, que antes de usarla es preciso ajustarse bien los machos. Demagogos, poetas malos –metidos o no en política– y la simple ingenuidad de gentes con poco bagaje cultural han apelado con frecuencia al «pedazo de pan», resumen simbólico del alimento. Sin embargo, cuando acompaña a verdaderos sucesos trágicos y no a retórica barata, recobra toda su sencilla carga emocional y muestra, sin ficciones, el sufrimiento de quienes, por hambre, padecen además la muerte. Nada más dramático que perecer trabajando, luchando por ganarse la vida. Y no nos extendemos sobre mineros, pescadores o albañiles para no caer en lo que criticamos.…  Seguir leyendo »

Numerosos occidentales están llegando a Irak y Siria no para unirse a las filas del Estado Islámico —o mejor dicho Daesh, el término que los yihadistas aborrecen—, sino para actuar como instructores o combatientes en diversas formaciones cristianas que luchan contra el avance de los responsables y autores del ataque más cruel y efectivo contra la bimilenaria presencia cristiana en la región desde los tiempos de la primera expansión musulmana a mediados del siglo VII.

No se trata necesariamente de fanáticos religiosos o personas con problemas de integración en sus sociedades, que acuden a la zona de manera semiclandestina, como ocurre con muchos occidentales que se unen a la yihad, sino que publicitan su acción y revelan su identidad, incluyendo entrevistas a medios de comunicación, con el propósito declarado de reunir fondos que sostengan la lucha para evitar la completa desaparición de los cristianos en esa parte del mundo.…  Seguir leyendo »

The horror in Libya could have come from a Hieronymus Bosch painting of hell: 21 knife-wielding figures hacking the heads off 21 young men in orange jumpsuits along the shoreline, blood staining the surf red. But this was no imagined scene — it was the mass execution of Egyptian Copts who had been kidnapped by Islamic State terrorists.

The killers may have aimed to exploit sectarian hostilities — as they have in Iraq and Syria — and splinter Egyptian society. Paradoxically, however, this blatantly anti-Christian attack may finally lead to the easing of Christian-Muslim tensions in Egypt.

This week, Egypt's President Abdel Fattah Sisi responded to the beheadings with acts that unequivocally recognized the Copts as “innocent victims” and true sons of Egypt.…  Seguir leyendo »

Le réalisateur néerlandais Theo Van Gogh, assassiné par un islamiste à Amsterdam il y a à peine plus de dix ans, avait bien des choses en commun avec Charlie Hebdo. A l’instar des caricaturistes français, c’était un provocateur, à la morale anarchiste, un artiste qui choque – il n’y a pas un seul tabou qu’il n’ait voulu briser.

Parce que l’antisémitisme est le grand tabou européen de l’après-seconde guerre mondiale, Van Gogh n’a pas hésité à provoquer en faisant des blagues sur les chambres à gaz. On nous demande de « respecter » l’islam ? Van Gogh décide de tourner en ridicule Allah et son prophète, dans un esprit très proche de celui de Charlie Hebdo.…  Seguir leyendo »

L’attaque terroriste contre Charlie Hebdo nous renvoie aux réactions démesurées de certains pays où des foules de djihadistes tuent pour défendre des lois « anti blasphème ». On est très loin du contexte français. Bien que la France s’oppose à de telles lois, elle en subit les conséquences. C’est dire à quel point cette problématique soulève des enjeux internationaux.

Près d’un pays sur deux (47 %) disposent de lois ou de politiques qui pénalisent le blasphème (insulte à la religion), l’apostasie (abandon de la foi) ou la diffamation (dénigrement ou critique de certaines religions ou de la religion, en général), selon une étude du Pew research center, réalisée en 2011.…  Seguir leyendo »

La última Navidad en Irak

Hay pueblos y personas a las que parece que siempre les caen todas las desgracias. Sin duda la comunidad cristiana iraquí es una de ellas. Desde la caída de Sadam Husein en el año 2003 hasta ahora han sido el objetivo prioritario de Al Qaida, que sólo pretendía amedrentarlos con chantajes, secuestros, matrimonios forzados, atentados contra iglesias y asesinatos brutales que han dejado tras de sí un rastro difícilmente imaginable.

Ante esta violencia son muchos los cristianos iraquíes que se han visto obligados a abandonar sus tierras, tierras de Abraham y de Jonás, tierras mucho antes cristianas que musulmanas. De los más de 1,6 millones de cristianos que se calcula que había en 2003 ahora posiblemente serán menos de 200.000, sin contar los muchísimos que han tenido que desplazarse, dejándolo todo, al Kurdistán iraquí, una de las pocas regiones teóricamente seguras para ellos.…  Seguir leyendo »

Last week’s massacre of 132 schoolchildren in Peshawar by the Tehrik-i-Taliban Pakistan (TTP) was horrific. It sparked a wave of sympathy—world leaders expressed their solidarity with the country—and also criticism—for years, Pakistan has given safe haven to terrorist groups.

TTP’s ghastly attack in Peshawar was hardly surprising. In the spring of 2010, Faisal Shahzad, a TTP-trained American, attempted to bomb Times Square in New York. Just weeks later, TTP operatives massacred 86 Ahmadi worshippers during Friday prayers at mosques in Lahore. (Ahmadis are a persecuted minority Muslim sect.) In 2013, TTP was linked to the killing of 127 Christians in Peshawar.…  Seguir leyendo »

Ahora que el Presidente de Estados Unidos, Barack Obama, ha ordenado a última hora realizar ataques aéreos y dejar caer desde el aire paquetes de ayuda humanitaria con alimentos y provisiones para los refugiados del norte de Irak, finalmente el mundo está tomando medidas contra el Estado Islámico (EI). En cosa de unos cuantos meses, el grupo yihadista, que hasta hace poco se autodenominaba el Estado Islámico de Irak y Siria, ha logrado controlar grandes áreas de ambos países, donde proclamó un nuevo “Califato”. Pero la verdadera razón para temerlo no es su apetito por el poder, sino la manera sistemática y fría en que está aniquilando el pasado social, cultural y demográfico de la región.…  Seguir leyendo »

Il semble que chaque jour annonce des massacres plus épouvantables que la veille. Des centaines de milliers de chrétiens d'Orient, à qui une longue histoire lie la France, sont menacées de massacres et fuient sur les routes dans les pires conditions. Aujourd'hui des femmes, des enfants, des vieillards meurent de soif dans le désert irakien pour la seule raison qu'ils sont chrétiens ou yézidis. L'Irak se vide depuis onze ans de la diversité religieuse qui a fait sa richesse pendant des millénaires. La France a un devoir de parole et d'action, parce qu'elle porte encore et toujours le message des droits de l'homme, parce qu'elle est obligée par sa propre histoire de douleurs et d'épreuves.…  Seguir leyendo »

Pedro González-Trevijano, rector de la Universidad Rey Juan Carlos (ABC, 09/05/04)

La declaración del Ministerio del Interior de un posible control de los cultos religiosos, y en particular, de los mensajes vertidos en las mezquitas, queriendo extender el Pacto por las Libertades y contra el Terrorismo al terrorismo islamista, ha abierto una encendida polémica en la opinión pública. Y, en lo que aquí deseamos reseñar, un debate sobre su constitucionalidad.

La materia religiosa está regulada en el artículo 16 de la Constitución de 1978 y en su normativa básica que lo desarrolla, esto es, la Ley Orgánica7/1980, de 5 de julio, de Libertad Religiosa.…  Seguir leyendo »