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Maria Teresa Baldini of the far-right Fratelli d’Italia (Brothers of Italy) party wears a protective mask and gloves inside parliament after Italy’s lockdown. Photograph: Remo Casilli/Reuters

If the coronavirus pandemic is fuelling any political hope, it is that this crisis is a robust nail in the coffin of populist politics. Surely, some argue, in the face of an entirely indiscriminate, unforeseen and formidable plague, for which no one can be blamed (unlike, say, greedy bankers and unscrupulous lenders in the global financial crisis, or the terrorists of 9/11) people will turn to the truth, to science and to expert-led government.

And, true, populist leaders seem to have lost their voice, for now: the attempts to blame migrants, porous borders and the forces of globalisation for the coronavirus have received short shrift.…  Seguir leyendo »

El transformismo y la envidia social

Conte. O como se suele decir en Italia, emulando el famoso tuit de Donald Trump durante la crisis desencadenada en verano por Matteo Salvini en el Papeete Beach de Milano Marittima, los numerosos Contes. Los Giuseppes: o, como vamos a intentar demostrar, el resurgimiento —en una Italia que es primera abanderada del soberanismo fascista de la Liga— del transformismo. Un regreso, por así decir, a Cavour y el cambio de chaqueta como instrumento para estabilizar un país caracterizado por una especie de a-democracia. Es decir, un caos democrático como estabilización paradójica de una Italia que hace años que no tiene una mayoría regida por los principios de la coherencia política y los ejes ideológicos de la "derecha" y la "izquierda".…  Seguir leyendo »

A banner reading “Salvini get out of Genoa” during an anti-fascist and anti-racist demonstration against Matteo Salvini in Genoa, Italy, in April.CreditCreditSimone Arveda/EPA, via Shutterstock

There’s a number of things any savvy politician who cares about liberal democracy should avoid: feeding the idea that the popular will is generally disregarded and political power is managed by unelected elites in smoked-filled rooms; forming politically incoherent alliances with the sole purpose of excluding populists; and fueling the perception that the most important decisions of a country are taken outside of its borders.

Italy’s political class is utterly disregarding all this. To oust illiberal demagogues from power, its mainstream parties are resorting to the same tactics and management styles that allowed populism to flourish, planting the seeds for its return.…  Seguir leyendo »

An overflowing trash bin in Rome on June 24. (Andrew Medichini/AP)

All across Milan, condolences rain down upon the head of the traveler bound for Rome. One Milanesi friend showed me photographs, sent by his niece, of the garbage that hasn’t been cleared from the Roman streets. Another told me to watch out for the smell: “If you haven’t been there for a long time, prepare for a shock.” The expressions of concern are dispensed with just a touch of glee, for Rome, unlike Milan, is now ruled by a mayor from the Five Star Movement. This newish Italian political party was founded by a professional comedian who used to describe politicians as “parasites,” whose leaders rail against the “establishment” and whose electoral lists were filled with people who had never before run for office.…  Seguir leyendo »

Parábola de una estrella

Un deseo. Solemos asociarlo a una estrella, o tal vez, siguiendo su etimología, al temor, al miedo a perder la protección de los astros. De-siderium.Por tal motivo, mejor una constelación. Que forma un movimiento: el Movimiento 5 Estrellas, para ser precisos, que hoy, como es bien sabido, es uno de los dos socios de gobierno de una Italia que está perdiendo el rumbo. Parábola de una estrella, hemos titulado este artículo, aunque más que al movimiento aristotélico de las parábolas, de la sucesión de formas de gobierno, nos parece asistir a una decadencia, temprana y fulminante, a la visión de una triste estrella fugaz.…  Seguir leyendo »

Una advertencia italiana para Francia

El apoyo de los líderes populistas de Italia a las “protestas de los chalecos amarillos” en Francia tristemente es un suceso que ocurre por primera vez en la historia de la Unión Europea. Nunca antes uno de los seis países fundadores del proyecto europeo había intervenido con tanta determinación en los asuntos internos de otro. Y, añadiendo sal a la herida, Italia brinda su respaldo a un movimiento que contiene elementos que rechazan patentemente los valores fundamentales europeos de tolerancia y respeto por las instituciones democráticas.

Italia se encuentra perdida, transitando por un mal camino, y Francia necesita entender por qué; y así, consiguientemente, podrá luchar en pos de garantizar que el populismo no gane terreno dentro de su propio país.…  Seguir leyendo »

Hace poco, el gobierno de coalición italiano, formado por el Movimiento Cinco Estrellas (M5E, antisistema) y la Liga (un partido de ultraderecha), fue noticia por su nuevo proyecto de presupuesto, que viola las normas de la Unión Europea. Pero decididamente no sería el primer gobierno italiano en hacer promesas desmesuradas y dilapidar el dinero del erario para pagarlas. Lo cierto es que a fin de cuentas, el nuevo populismo de Italia no tiene nada de nuevo.

La propuesta de presupuesto del gobierno promete aumentar el endeudamiento para financiar un déficit del 2,4% del PIB en 2019 y los dos años siguientes.…  Seguir leyendo »

Los debates en torno al euro normalmente contienen propuestas de acuerdos financieros complejos para construir "resiliencia" contra la próxima sacudida económica. Sin embargo, la sacudida de la que hoy estamos siendo testigos es política. Los populistas están obteniendo victorias en toda la Unión Europea e Italia, un miembro fundador, hoy está gobernada por una coalición euroescéptica conformada por el partido populista Movimiento Cinco Estrellas (M5S) y el partido nacionalista Liga.

Como siempre sucede cuando las fuerzas anti-establishment asumen el poder en un país del G7 o de la UE, el interrogante ahora es qué viene después, y si existe un camino que nos devuelva a la normalidad.…  Seguir leyendo »

Echarle la culpa a la UE no solucionará los problemas de Italia

Italia está acaparando los titulares internacionales una vez más. En la elección del país el 4 de marzo, el partido populista Movimiento Cinco Estrellas (M5S) y el partido Liga de derecha obtuvieron una mayoría parlamentaria combinada tras apelar al descontento de la población con la inmigración y el estancamiento económico. Ahora, Luigi Di Maio de M5S y Matteo Salvini de Liga han conformado un nuevo gobierno. A pesar de sus diferencias, ambos le endilgan gran parte de la culpa por los problemas de Italia a “Europa” –vale decir, a las reglas y los principios compartidos de la Unión Europea.

La percepción entre los votantes italianos de que la UE los ha abandonado a su suerte para lidiar con el problema de la migración del norte de África no llama particularmente la atención.…  Seguir leyendo »

Alberto Pizzoli/AFP/Getty Images Italy’s Deputy Prime Minister Luigi Di Maio, of the left-wing-populist Five Star Movement, and Deputy Prime Minister Matteo Salvini, of the right-wing-populist League, during the swearing-in ceremony of the new government led by Prime Minister Giuseppe Conte, Quirinale Palace, Rome, June 1, 2018

Europe has gone through two major crises in the past decade: the refugee crisis and the euro crisis. Both remain essentially unresolved, but have already profoundly changed the political geography of the continent. The refugee crisis proved to be a boon for right-wing populists in the northern countries; the euro crisis resulted in a revolt against austerity measures prescribed to save the EU’s single currency and eventually led to a surge of left-wing populism in the south.

Italy is itself a microcosm of this dynamic: the xenophobic League (formerly known as the Northern League) is doing well in its traditional heartland in the north, the more left-leaning Five Star Movement (FSM), with its signature policy of a guaranteed basic income for all citizens, has seen its greatest success at the lower end of the Italian boot.…  Seguir leyendo »

"Están intentando detenernos con el chantaje habitual de diferenciales en alza, caída de los mercados bursátiles y amenazas europeas", escribió Matteo Salvini, líder el partido Liga de Italia, en su página de Facebook. "Esta vez", insistió Salvini, "el cambio está llegando".

Ahora ha formado un nuevo gobierno con el líder del populista Movimiento Cinco Estrellas, Luigi Di Maio. Y, como sugiere la declaración de Salvini, la coalición entre M5S y la Liga podría representar un nuevo movimiento euroescéptico capaz de vengarse de los mercados financieros, la Unión Europea y los halcones fiscales alemanes.

En verdad, Salvini ya ha declarado el "segundo round" en la batalla más grande entre el populismo italiano y el establishment europeo.…  Seguir leyendo »

El descarrilamiento del euro en cámara lenta de Italia

La posibilidad de la llegada al poder de un gobierno populista y euroescéptico en Italia ha concentrado los pensamientos de los inversores como pocos otros acontecimientos este año. El diferencial de rendimiento, o spread, entre los bonos italianos y alemanes se ha ampliado marcadamente, lo que indica que los inversores ven a Italia como una apuesta más riesgosa. Y los precios de las acciones italianas han caído -en especial en las acciones de los bancos nacionales, la mejor muestra del riesgo país- mientras que las primas de seguro contra un incumplimiento de deuda soberana se han incrementado. Existen inclusive temores de que Italia pueda desatar otra crisis financiera global, especialmente si una nueva elección se convierte en un referendo de facto sobre el euro.…  Seguir leyendo »

Italy’s convoluted political crisis has finally reached an endpoint. On June 1, the country has a new government supported by the Five Star Movement and the Lega, and led by a “neutral” prime minister with no previous political experience: a lawyer and academic named Giuseppe Conte. The steps leading to government formation give important insights on the evolution of the Italian political system — and indeed on the evolution of European democracies.

Here’s what just happened. In Italy’s March 4 general elections, no party won a clear parliamentary majority. The anti-establishment Five Star Movement (M5S), with 32.7 percent of the votes, won the most votes.…  Seguir leyendo »

Marine Le Pen ha denunciado recientemente un golpe de Estado en Italia. Se refiere a la decisión del presidente Sergio Matarella de vetar como ministro de Economía a un economista euroescéptico, lo que ha supuesto la renuncia del candidato a primer ministro Giuseppe Conte. Es una cantinela bien sabida, un clásico del populismo: la Unión Europea es antidemocrática y va por ahí amordazando la soberanía de los estados miembros. El argumento es sencillo: los italianos han votado y ahora viene un señor a decir que no a lo que han elegido.

Lo cierto es que ningún italiano votó ni a Conte ni a Savona.…  Seguir leyendo »

Deux partis anti-système, le Mouvement 5 étoiles (M5S) et la Ligue, accèdent ensemble au pouvoir en Italie. Cette situation politique est si troublante et si neuve qu’il faut, pour la comprendre, se départir pour partie de nos repères intellectuels habituels.

Si la Ligue est un parti d’extrême droite, le M5S n’est pas ancré à gauche. Comparer le cas transalpin à ce que serait en France une alliance de gouvernement entre le Front national (FN) et La France insoumise (LFI) en brouille la compréhension. Sans utiliser un tel raccourci, même Gilles Ivaldi, dont les travaux sur les populismes en Europe sont si stimulants, ne résiste pas, dans ces colonnes (Le Monde du mercredi 23 mai), à la tentation de placer le M5S à gauche.…  Seguir leyendo »

Creíamos que el peligro estaba en los Países Bajos cuando todas las encuestas daban ganador al xenófobo Wilders, pero se deshinchó en el último momento. La siguiente amenaza era aún peor: Marine Le Pen podía convertirse en presidenta de Francia; pero la victoria de Emmanuel Macron no sólo alivió nuestros temores sino que nos infundió un renovado optimismo. Miramos entonces a Alemania y comprendimos que, aunque pudiera crecer Alternativa por Alemania, no habría vuelco político; y, tras unos meses de incertidumbre y el naufragio del proyecto jamaicano (conservadores, liberales y verdes) se renovó la Gran Coalición. Había llegado el momento de la refundación: Europa contraatacaba.…  Seguir leyendo »

Murales réalisé par l'artiste Salvatore Benintende au lendemain des élections, peint sur un mur à Rome, montrant Matteo Salvini, le leader de la Lega Nord (droite) embrassant Luigi Di Maio, chef de file du M5S … © REMO CASILLI/Reuters

Suite au résultat des élections du 4 mars 2018, l’Italie sera, avec une forte probabilité, le seul pays au monde gouverné non pas par un seul parti populiste, mais par deux partis politiques populistes, radicaux et anti-système: Le Mouvement 5 étoiles (M5S) et la Ligue du Nord. Le premier est un mouvement, comme son nom l’indique, puisque être un parti serait contraire à son esprit; toutefois, le Mouvement 5 étoiles est, de facto, en train de devenir un parti, comme cela fut le cas pour les fascistes de Mussolini au début des années 1920.

Le deuxième grand gagnant est un parti raciste, xénophobe, qui cultive un nationalisme hors du temps plébiscité par 17% des électeurs italiens.…  Seguir leyendo »

Le monstre du populisme fait à nouveau surface dans les eaux déjà troubles de l’Union européenne : l’Italie devrait sous peu se doter d’un gouvernement «antisystème». Et Rome n’est pas Athènes. La différence entre le contrat qui lie le Mouvement Cinq Etoiles et le parti d’extrême droite La Ligue et la coalition nouée entre Syriza et les Grecs indépendants (parti d’extrême droite lui aussi) tient à deux choses. La première est que l’Italie est un pays fondateur de l’Union et sa troisième puissance économique alors que la Grèce a adhéré à l’Union pour des raisons politiques et que son économie y pèse un poids marginal.…  Seguir leyendo »

La formation en Italie d’un gouvernement par la Ligue et le Mouvement 5 étoiles (M5S) est symptomatique du « moment » populiste que nous vivons depuis plus d’une dizaine années. Cette alliance inédite en Europe occidentale illustre la confluence des revendications populistes autour de l’appel à la souveraineté populaire, de la critique des élites et de l’Union européenne, sur fond de crise des partis traditionnels.

Il est beaucoup trop tôt cependant pour voir dans l’axe populiste transalpin un nouveau modèle dominant en Europe.

Tout d’abord parce que le populisme reste un phénomène trop hétérogène. En tant qu’idéologie, le populisme se révèle relativement pauvre.…  Seguir leyendo »

The Italian legislative election of March 4 had two clear winners: the League and the Five Star Movement. These two parties share euroskeptical views, favor draconian restrictions to immigration and are largely perceived as anti-establishment forces. Taken together, they won about 50 percent of the votes cast. Many interpret this as a populist triumph akin to Brexit and to Trump’s election, driven by economic distress.

But that explanation might obfuscate the social and economic dynamics underlying the results. The two winning parties certainly share an anti-elite populist rhetoric. Beyond this superficial similarity, though, their economic policy platforms are radically different and target very different kinds of economic distress.…  Seguir leyendo »