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Matteo Salvini (front) at a coalition rally for the League, Brothers of Italy and Forza Italia parties in Florence, Italy, September 2020. Photograph: Carlo Bressan/AFP/Getty Images

“Europe is watching us”, declared La Nazione newspaper in Tuscany, the only Italian leftwing stronghold that the centre-left managed to retain in the 2019 European elections. This weekend, it was on the verge of having its first ever rightwing governor. Ultimately, Matteo Salvini’s anti-immigrant League party failed to capture Tuscany, but it would be a mistake for the continent to become complacent. That the right came so close in a “red region” betrays deep underlying issues in Italian politics and society, years in the making, which have parallels across the world.

Italians went to the polls on Sunday and Monday to vote on a constitutional referendum to reduce the number of parliamentary seats by a third – an “anti-politics” populist proposal from the Five Star Movement and its centre-left coalition partners, the Democratic party.…  Seguir leyendo »

Cabalgar el malestar italiano

Unos días antes de celebrarse las elecciones del 4 de marzo, el politólogo Sergio Fabbrini publicó un artículo en el periódico Il Sole 24 Ore advirtiendo que el sistema político italiano se dirigía hacia un nuevo bipolarismo: soberanistas (Liga y M5S) frente a europeístas (Forza Italia y PD). Los primeros caracterizados por un discurso populista y una abierta simpatía por las ideas representadas por el llamado Grupo de Visegrado, mientras que los segundos encarnarían los principios de Europa occidental y su sistema de valores.

Una encuesta publicada por el Corriere della Sera a finales de abril, en pleno proceso de negociación para la formación de Gobierno, confirmaba su predicción.…  Seguir leyendo »

Una profunda crisis política ha estallado en Italia desde la negativa por parte del presidente Sergio Mattarella a nombrar a Paolo Savona, un euroescéptico manifiesto, como ministro de Economía y Finanzas en el gobierno de coalición propuesto por los líderes del Movimiento Cinco Estrellas (M5S) y la Liga, los dos partidos antisistema que surgieron como ganadores de la elección general de marzo. Savona había defendido abiertamente un "plan B" para una salida de la moneda única, y Mattarella argumentó que su designación podría haber derivado precisamente en ese desenlace.

La decisión de Mattarella inmediatamente provocó furor. El líder de M5S, Luigi Di Maio, exigió el juicio político del presidente, pero luego retiró su pedido.…  Seguir leyendo »

Beaucoup de ceux qui ont eu le pouvoir en Italie l’ont perdu de manière tragique. Mussolini a été tué au coin d’une rue comme un chien, puis pendu par les pieds. Le parti Démocratie chrétienne a explosé en 1994, suite à l’opération « Mains propres », seize ans après avoir perdu l’un de ses meilleurs représentants, Aldo Moro, enlevé et assassiné par les Brigades rouges.

A Bettino Craxi (premier socialiste à diriger le gouvernement italien, en 1983) on a jeté la pierre, sous forme d’un déluge de petite monnaie, avant de le contraindre à l’exil, où il est mort. La carrière de Giulio Andreotti (qui a dirigé sept gouvernements italiens successifs, de 1972 à 1992) s’est douloureusement éteinte dans des accusations d’accointance avec la Mafia.…  Seguir leyendo »

Preocupación y expectación en Italia

La pasada semana he estado en Italia por razones académicas. He seguido sus vicisitudes políticas ilustrado por el parecer de mis amigos, colegas de altura intelectual y calidad humana. Todos están muy preocupados. Ninguno apoyaba la «solución» Conte. Tomemos las aguas desde arriba para entender cómo se ha llegado hasta aquí. Lo primero a subrayar es que no estamos ante un problema italiano sino ante una nueva manifestación de una situación generalizada. La ola populista es ya un tsunami en ambos lados del Atlántico y amenaza con destruir los cimientos de nuestra democracia y civilización occidental. Los populismos del viejo continente contradiciendo el principio romano «cuius commoda, eius et incommoda», aceptan ser europeos solo para recibir beneficios.…  Seguir leyendo »

Murales réalisé par l'artiste Salvatore Benintende au lendemain des élections, peint sur un mur à Rome, montrant Matteo Salvini, le leader de la Lega Nord (droite) embrassant Luigi Di Maio, chef de file du M5S … © REMO CASILLI/Reuters

Suite au résultat des élections du 4 mars 2018, l’Italie sera, avec une forte probabilité, le seul pays au monde gouverné non pas par un seul parti populiste, mais par deux partis politiques populistes, radicaux et anti-système: Le Mouvement 5 étoiles (M5S) et la Ligue du Nord. Le premier est un mouvement, comme son nom l’indique, puisque être un parti serait contraire à son esprit; toutefois, le Mouvement 5 étoiles est, de facto, en train de devenir un parti, comme cela fut le cas pour les fascistes de Mussolini au début des années 1920.

Le deuxième grand gagnant est un parti raciste, xénophobe, qui cultive un nationalisme hors du temps plébiscité par 17% des électeurs italiens.…  Seguir leyendo »

The Italian legislative election of March 4 had two clear winners: the League and the Five Star Movement. These two parties share euroskeptical views, favor draconian restrictions to immigration and are largely perceived as anti-establishment forces. Taken together, they won about 50 percent of the votes cast. Many interpret this as a populist triumph akin to Brexit and to Trump’s election, driven by economic distress.

But that explanation might obfuscate the social and economic dynamics underlying the results. The two winning parties certainly share an anti-elite populist rhetoric. Beyond this superficial similarity, though, their economic policy platforms are radically different and target very different kinds of economic distress.…  Seguir leyendo »

Luigi Di Maio (L), Beppe Grillo (C) and Davide Casaleggio (R) pose in front of the Italian Interior Ministry after presenting the new symbol of the Five Star Movement for the March general election. Jan. 19, 2018 in Rome, Italy. (Angelo Carconi/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

When the Five Star Movement received the highest percentage of votes — 33 percent — in the Italian elections on March 4, its candidate for prime minister, Luigi Di Maio, said: “You can’t stop the wind with your hands.” Indeed, the Five Star Movement is an unstoppable wind that will continue to grow because it is aligned to the future. Citizens everywhere are calling for real democracy, to express their voices directly and to no longer be held back by the establishment.

The Five Star Movement, which launched in 2009, has now achieved a landmark success among Western democracies by using the Internet to play a crucial role in the electoral process.…  Seguir leyendo »

Matteo Salvini, leader of Lega. Photo: Getty Images.

Are we at nearing the end of a new period of political volatility in Europe, or are we closer to the beginning? The recent election in Italy offers important — and unnerving — clues.

On one level, you might argue that the Italian election was classic Italian politics: a festa of successful insurgent outsiders, overturned insiders and anti-establishment populism that is entirely in keeping with a national tradition of general political chaos. But on another level, those with an eye on the deeper currents will rightly see the events in Italy as a symptom of more profound changes that are sweeping through Europe’s creaking party systems, and that still have a long way to run.…  Seguir leyendo »

Les historiens diront sans doute que le 4 mars 2018 a marqué le passage de l’Italie dans une nouvelle phase politique dont l’issue s’avère incertaine. En effet, cette élection provoque plusieurs grands bouleversements politiques. Deux des principaux partis en compétition depuis des années ont été battus, le Parti démocrate (PD) de Matteo Renzi et Forza Italia de Silvio Berlusconi.

Le premier passe en dessous de la barre des 20 % à la Chambre des députés - seules données que nous utilisons ici -, soit près de 7 points en moins par rapport à 2013. Il recule jusque dans ses traditionnelles zones de force, en Italie centrale.…  Seguir leyendo »

Es probable que la indecisiva elección general en Italia, que muestra un claro giro populista, lleve a un largo período de parálisis política que congelará la adopción de muy necesarias reformas estructurales. Pero el impasse, y con él la percepción de que el país no quiere cambiar, pueden tener otro efecto preocupante: aumentar la fuga de cerebros italianos, agravando una tendencia que asoló al país por más de un decenio.

Desde 2007, casi 1,5 millones de italianos se fueron del país, sumándose a otros cuatro millones de expatriados. Para poner la cifra en perspectiva: en este momento reside en el extranjero aproximadamente el 8% de la población italiana.…  Seguir leyendo »

If you’ve glanced at the headlines, then you’re already aware of the sprawling mess that is the Italian political landscape in the aftermath of Sunday’s election. You may already have seen the stories about “trouble for Europe” and the “populist victory.”

But before you move on, let me make the story just a tiny bit more complicated. The biggest beneficiary of the election, the eclectic Five Star Movement, is not a standard, anti-immigration, anti-European, “far-right” or “far-left” party at all. It is instead another version, albeit different in its language and attitude, of Emmanuel Macron’s En Marche party, which swept the board in the last French presidential and parliamentary elections.…  Seguir leyendo »

Italy’s general elections Sunday dealt a severe blow to the trend that had emerged in major European Union countries over the last year. After the Brexit referendum, Emmanuel Macron’s victory in France and the elections that finally brought a renewed grand coalition under Angela Merkel in Germany led many to believe that the tide of populist euroscepticism was over.

Not so in Italy. With nearly all ballots counted, the populist Five Star Movement is ahead with an impressive near 33 percent of the vote. The Democratic Party, that of Prime Minister Paolo Gentiloni as well as his two predecessors, Enrico Letta and Matteo Renzi, follows at 18 percent — a huge loss for the party that won 40 percent of the vote in European Parliament elections in 2014.…  Seguir leyendo »

Luigi Di Maio, the Italian Five Star Movement’s leader, poses with party founder Beppe Grillo, right, in Rome, on Monday, one day after the party won the highest share of votes in Sunday’s elections. (Alessandro Di Meo/ANSA via AP)

Italy’s March 4 parliamentary election gave a major boost to outsider parties, including the Five Star Movement, which claimed the largest share of the vote (32 percent) as well as the far-fight League. Meanwhile, center parties of the left and right fared worse. The ruling Democratic Party garnered only 18 percent of the vote. The League wiped out former prime minister Silvio Berlusconi’s Forza Italia, which some thought would lead a center-right coalition.

If the traditional parties want to regain their power in Italy, there is one place they may need to start: social media. It was the outside parties that had the stronger social media presence.…  Seguir leyendo »

Italia, nuevos pactos o nuevas elecciones

Italia sale de las elecciones del domingo con un mapa político más inestable, la extrema derecha y las fuerzas populistas y euroescépticas reforzadas, y un horizonte de semanas o meses de duras negociaciones para formar nuevo Gobierno. La nueva ley electoral ha cambiado la relación de fuerzas en la izquierda, en la derecha y en las tres zonas principales del país, pero no garantiza, al contrario, más estabilidad ni en Italia ni en Europa. Ninguna de las dos coaliciones electorales y ningún partido obtienen mayoría suficiente. Para gobernar, será imprescindible negociar nueva alianzas. De las opciones principales de Gobierno, ha obtenido la mayoría más holgada la que podrían formar la Liga, ya sin limitación al norte del país, y el Movimiento Cinco Estrellas, que ha crecido mucho en el sur.…  Seguir leyendo »

Le fait que les deux tiers des Italiens se soient rendus aux urnes dimanche 4 mars donne à leur vote une portée politique qui interpelle toute l’Europe. La première leçon du scrutin est celle d’un effondrement historique de la gauche, alors qu’une coalition de droite et d’extrême droite est arrivée en tête.

Mais les Italiens n’ont pas souhaité une simple alternance. Une autre majorité s’est dessinée, très différente : celle d’un refus de la politique qui a été suivie depuis une quinzaine d’années par le centre gauche. Elle a pris dans le Nord la forme d’un vote nationaliste en faveur de la Ligue (ex-Ligue du Nord), et dans le Sud celle d’un vote en faveur du Mouvement 5 étoiles, expression d’une population en déshérence.…  Seguir leyendo »

Casi una década después de la crisis de la eurozona, los italianos acuden a las urnas el 4 de marzo en unas elecciones que pueden resultar cruciales y señalar el fin de una larga búsqueda de la estabilidad política mediante la alternancia de coaliciones de centro derecha y centro izquierda, el llamado sistema bipolar. Los acontecimientos políticos de los últimos 10 años han hecho que sea mucho más difícil alcanzar ese objetivo.

Ese sistema bipolar nació lleno de fragilidad en los años noventa y pareció consolidarse tras los buenos comportamientos electorales del Partido Democrático (PD), de centro izquierda, y el "Pueblo de la Libertad" (PDL), de centro derecha, en las elecciones de 2008.…  Seguir leyendo »

En vísperas de las elecciones generales del 4 de marzo, todas las encuestas indican que el Movimiento Cinco Estrellas (M5S) es el primer partido de Italia, con más del 25% de intención de voto.

El M5S es la mayor novedad de la política italiana desde que Berlusconi puso en marcha Forza Italia en 1994. Nacido como una agrupación de seguidores del cómico Beppe Grillo —entre un club de fans y un experimento de marketing digital—, creció a toda velocidad hasta ser el partido más votado en 2013, transformando el sistema italiano de partidos.

La repercusión del movimiento en el sistema de partidos es casi incalculable.…  Seguir leyendo »

These days, no one is more negative about the European economy than the Italians. In Sunday’s general elections, here’s how Italy’s hard economic times will likely factor.

A decade after the start of the euro-zone crisis, Italy’s gross domestic product has yet to return to its 2007 level. Unemployment is around 11 percent, while youth unemployment is at a staggering 32 percent. It’s perhaps no surprise that at least 1.5 million Italians have left the country since 2008.

Italy, Europe’s fastest-growing economy between 1950 and 1990, has hardly been growing for two decades. As euro-zone membership does not allow the country to devalue its currency, two economic weaknesses have become particularly obvious:

  1. The reliance on exports like clothing, furniture, and footwear, vulnerable to competition from developing countries.
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Tous ceux qui s’intéressent à la politique italienne se posent aujourd’hui la même question : comment est-il possible que Berlusconi occupe de nouveau le devant de la scène et que, à la veille des élections, la coalition dont il est à la tête (Forza Italia, la Ligue du Nord, de Matteo Salvini, et Fratelli d’Italia, de Giorgia Meloni) apparaisse comme l’unique force capable d’obtenir la majorité absolue ?

En réalité, Berlusconi n’a jamais vraiment disparu, même si, après la démission de son gouvernement en 2011, il en est venu à jouer un rôle plus marginal. Mais la faiblesse du système politique italien, et en particulier du Parti démocrate (PD), parallèlement à la montée en puissance du Mouvement 5 étoiles (parti antisystème), lui a permis de rester en piste.…  Seguir leyendo »