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Arif Ali/AFP via Getty Images

Cuando el nuevo coronavirus llegó a Pakistán a fines de febrero, hubo muchas dudas respecto de la capacidad del país para manejar la carga de enfermedad adicional. Los casos de COVID‑19 aumentaban rápidamente a la par del regreso de viajeros desde otras zonas de la región con alta prevalencia, y había que reforzar con urgencia el sistema de salud pública.

En ese momento crítico, Pakistán recurrió al equipo que trabaja para erradicar la polio. Hoy Pakistán y el vecino Afganistán son los dos únicos países del mundo con poliovirus salvaje endémico, después de que hace poco se declaró que África está libre de la enfermedad.…  Seguir leyendo »

En 2017, fui candidata a la dirección general de la Organización Mundial de la Salud. Frente a los ministros de salud de todo el mundo reunidos para la 70.ª Asamblea Mundial de la Salud, advertí que tres cosas podían destruir el planeta: un fenómeno astronómico, una tercera guerra mundial o una pandemia.

La COVID‑19 no provocó el fin del mundo, pero es indudable que supone una dura prueba para las instituciones públicas y privadas. Además de sus terribles consecuencias sanitarias, hizo estragos en las economías, esquilmó las clases medias y arrojó a las familias de bajos ingresos a la miseria.

En Pakistán (quinto país más grande del mundo en términos de población) hay 24 millones de personas que trabajan por un jornal o están autoempleadas en la economía informal.…  Seguir leyendo »

Muslim devotees wearing protective masks offer Friday prayers at the Jamia Masque during the Islamic holy fasting month of Ramadan in Rawalpindi, Pakistan, on Friday. (Aamir Qureshi/AFP/Getty Images)

Perform your ablutions at home. Bring your own prayer mats, place them six feet apart. Wear masks. Use the provided hand sanitizer. No handshakes or hugs allowed. No talking in the mosque. No one over 50 years old can enter. No children allowed.

These guidelines are part of a list of 20 standard operating procedures that Pakistan’s government issued on April 18, ostensibly in consultation with the country’s religious clerics, for mosque congregations during Ramadan. In reality, the government caved in to the demands of clerics, who earlier that week said that they would refuse to limit Ramadan congregations, despite a growing number of covid-19 cases in the country.…  Seguir leyendo »

Palestinians pray the First Friday prayers of the Muslim holy month of Ramadan as they keep distance next to the gate oa Al-Aqsa Mosque, in Jerusalem's old city, on Friday, April 24

Pakistan is entering its fifth week under lockdown to control the spread of the coronavirus. But as the Islamic holy month of Ramadan starts this weekend, hundreds of thousands of people will congregate in mosques nationwide to offer special prayers.

The government's submission to demands from senior clerics and religious political parties for mosque exemptions highlights that Pakistan's fight against Covid-19 is more about managing political divides than saving lives.

As of Saturday, the country of more than 200 million people had at least 11,900 confirmed cases and 253 deaths, according to a tally by Johns Hopkins University. That's more than double the number of cases and deaths the country had on April 13.…  Seguir leyendo »