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In former President Donald Trump’s notes at a press briefing last March, “Corona Virus” was changed to “Chinese Virus.” Credit Jabin Botsford/The Washington Post, via Getty Images

One of the first English words I learned was an ethnic slur I heard whenever my parents and I walked around the city. I was 7 years old and had just moved to Brooklyn from China. One day, eager to show off, I turned to my father and declared, “We are chinks now!” in English. My father looked as if I had stabbed him. In a grave, low voice he told me to never utter that word again.

That slur has haunted me throughout my life, cutting like a knife when I least expect it. A boy on a bike once screamed it so deep into my ear that it rang for hours afterward.…  Seguir leyendo »

Estatua de Stephen Douglas a la entrada del Capitolio de Illinois, Estados Unidos.Justin L. Fowler / AP

Unos meses atrás, John Guess Jr., director emérito del Museo de Cultura Afroamericana de Houston, tomó la decisión de exhibir en ese museo una estatua confederada como parte de un proceso de “curación” de las heridas de la esclavitud y el odio racial que aún permanecen abiertas. Guess respondió a las preguntas de la prensa con una mascarilla sanitaria en la que podía leerse “no puedo respirar”, las últimas palabras pronunciadas por George Floyd, el afroamericano cuyo asesinato por parte de un policía blanco el 25 de mayo de 2020 avivó las protestas en ese país, pero lo hizo para sostener que derribar estatuas no era la solución: 125 han sido echadas abajo desde mayo y otras 49 esperan su turno sólo en los EE UU.…  Seguir leyendo »

Twitter suspendió la cuenta del presidente de Estados Unidos, Donald Trump. Credit Joshua Roberts/Reuters

Una de las causas menos conocidas del genocidio de Ruanda, donde cerca de un millón de personas fueron masacradas a machetazos en 1994, fue la libertad de expresión mal entendida. Políticos, activistas y periodistas hutus prepararon el terreno e incitaron el exterminio de los tutsis a través de una campaña de odio que utilizó la emisora RTLM como altavoz. Uno de los mensajes más repetidos describía a los miembros de la etnia rival como “cucarachas”. Y si no eran más que eso, insectos capaces de colarse en tu casa y extender la enfermedad, ¿acaso no estaba justificado aplastarlos?

Ruanda viene al caso ante el lamento de extremistas de todo el mundo porque finalmente, aunque con años de retraso y demasiado tarde, se estén tomando medidas para eliminar de las redes sociales el odio, la xenofobia, el fanatismo y la desinformación como arma para sabotear democracias.…  Seguir leyendo »

Sous la rotonde du Capitole, à Washington, mercredi. Photo Saul Loeb. AFP

Mercredi, des insurgés pro-Trump ont réussi à pénétrer dans le Capitole lors d’une tentative de coup d’Etat surréaliste. Loin d’un sursaut anarchiste inattendu, cet événement ahurissant semble sonner le glas de l’ère Trump dans la violence et le chaos, et répond directement à l’appel du Président à contester les résultats de l’élection de 2020.

Les chants des manifestants glacent le sang. «Ici, c’est chez nous, vous travaillez pour nous» («This is our house, you work for us») hurlent les suprémacistes blancs pro-Trump lorsqu’ils envahissent le Capitole. L’accent que ce slogan met sur la possession («notre maison», ici également en référence à la Chambre des représentants) et l’identité des insurgés («nous») trahissent immédiatement leur message : ce pays est un pays fait pour les Blancs, et qui sert leurs intérêts.…  Seguir leyendo »

L’illusion d’une Amérique post-raciale

Les événements du 6 janvier dernier sont le résultat d’un pays dirigé par un président franchement raciste, à l’ère des médias sociaux et dans un contexte de hautes tensions raciales qui ont récemment resurgi dans la population américaine. Bien que la suprématie blanche soit intimement liée à l’histoire du pays, jamais elle ne fut autant et formellement valorisée et encouragée par un président depuis l’abolition de l’esclavage en 1865.

Une fois de plus, nous avons été témoin de la tolérance et même de l’appui politique dont bénéficie l’extrême droite nationaliste identitaire américaine de la part du président américain, contrairement aux manifestants portant le mouvement Black Lives Matter (BLM).…  Seguir leyendo »

Un manifestante estrecha la mano de un miembro de la Guardia Nacional de Estados Unidos en Los Ángeles el 31 de mayo de 2020. Credit Bryan Denton para The New York Times

Punto de inflexión: La muerte de George Floyd, un hombre negro que en el mes de mayo fue esposado e inmovilizado bocabajo por un policía blanco en Minneapolis, dio lugar a manifestaciones en todo el mundo.

En 2020 no solo nos golpeó una pandemia global, también nos golpearon las macanas de la policía.

Vimos cómo manifestantes de todo el mundo respiraron el aire cargado del gas lacrimógeno, perdieron la vista por balas de goma, padecieron tortura y, en algunos casos, murieron. Con desesperación, tratamos de encontrar a nuestros seres queridos entre aquellos que fueron detenidos y encarcelados por participar en manifestaciones pacíficas.…  Seguir leyendo »

Naomi Osaka at the 2020 U.S. Open women’s singles final. Credit Chang W. Lee/The New York Times

Punto de inflexión: A propósito de la presión tanto de los seguidores como de los jugadores, equipos de cuatro de las principales ligas deportivas profesionales de Estados Unidos cancelaron juegos y prácticas en protesta contra el racismo y la brutalidad policial.

“Cállate y dribla”.

Eso fue lo que un presentador de noticias le aconsejó a LeBron James después que habló sobre racismo, política y las dificultades de ser una estrella negra en Estados Unidos durante una entrevista en ESPN en 2018.

No hace falta decir que LeBron no siguió su consejo.

La faceta de activista de LeBron captó mi atención por primera vez en 2012.…  Seguir leyendo »

40 opiniones

Por un 2021 más amable (y un mundo mejor)

2020 ha sido un año como ningún otro. La especie humana fue sorprendida con la guardia baja por un enemigo invisible e insidioso que ha confinado por largos meses al mundo entero, cobrado casi dos millones de vidas, hundido a la economía en una crisis abismal y puesto a muchos países de rodillas.

La pandemia del coronavirus ha sido un brutal recordatorio de los frágiles que somos los seres humanos, de lo indispensable que son la empatía y la solidaridad —así sea a través de una pantalla— para subsistir. Ahora que empieza a vislumbrarse su final con la llegada de vacunas y mejores tratamientos para la COVID-19, todos deseamos con razonable esperanza un 2021 más amable.…  Seguir leyendo »

Naomi Osaka at the 2020 U.S. Open women’s singles final. Credit Chang W. Lee/The New York Times

Turning Point: Under pressure from both their fans and their players, teams from the United States’ four major sports leagues canceled games and practices to protest racism and police brutality.

“Shut up and dribble.”

That’s what a news anchor suggested LeBron James do after he discussed racism, politics and the difficulties of being a Black public figure in America during an ESPN interview in 2018.

Needless to say, he didn’t take her advice.

LeBron, the activist, first caught my eye in 2012. He and his Miami Heat teammates posted photos of themselves in hoodies to protest the murder of Trayvon Martin, an unarmed Black teenager in Florida who was wearing a hoodie when he was fatally shot by George Zimmerman, a neighborhood watch volunteer.…  Seguir leyendo »

Un refugiado en un hotel de Gran Canaria en diciembre de 2020. Credit Dan Kitwood/Getty Images

La habitación 230 del hotel Waikiki, en las Islas Canarias, solía estar ocupada por turistas. Desde noviembre, sin embargo, ha sido el refugio temporal de Ousmane Ndao, uno de los miles de migrantes alojados en resorts de la Playa del Inglés. “Llegar o morir” fue la frase que se repetían este senegalés de 32 años y otros sesenta compatriotas durante los seis días de odisea que vivieron en el Atlántico hasta llegar a España. Una vez en tierra, vecinos de la zona los recibieron con manifestaciones pidiendo su expulsión. “Algunos nos ayudan; otros cambian de acera cuando nos ven”, dice Ndao.…  Seguir leyendo »

A protester shakes the hand of a member of the U.S. National Guard in Los Angeles on May 31, 2020, amid turmoil following the death of George Floyd. Credit Bryan Denton for The New York Times

Turning Point: The death of George Floyd, a Black man who was handcuffed and pinned down by a white police officer in Minneapolis in May, sparked demonstrations around the world.

In 2020 we were not only hit by a global pandemic, but also by police batons. We watched as protesters around the world breathed in air thick with tear gas, lost their eyesight from rubber bullets and endured torture and, in some cases, death. We desperately tried to find our loved ones among those arrested and imprisoned for participating in peaceful protests.

This was a year of radical political imagination: 2020 invited us to take our dreams seriously and inspired us to envision a better, alternative future.…  Seguir leyendo »

In the third of our new series of interviews, we move to Bristol, the English port which was one of the principal hubs of the transatlantic slave trade.  Safia Sangster, a graduate at the University of Bristol, interviews the award-winning poet Lawrence Hoo who lives in the city and is known for his activism in favour of disadvantaged communities.

Black Lives Matter went global in 2016. What is different about this time around?

In 2016 people’s engagement disappeared after a couple of weeks. That was painful, because of course the racism and racialized violence never stopped. This is what Black Lives Matter should have addressed four years ago: the environments that children grow up in believing there is no chance for them in this world.…  Seguir leyendo »

Gay in Nigeria, Black Male in America

I came to the United States in 2019 as a scholar-at-risk fellow at Harvard University. After I was kidnapped and tortured in Nigeria for being gay and daring to speak openly about it America offered me refuge. But this spring after videos of the killings of Ahmaud Arbery and George Floyd surfaced, I’m coming to terms with the fact that the country that promised me safety is one where Black men like me face a different kind of danger.

Each time I tell someone why I’m here, the sad irony of it hurts like a gut punch. I’ve traded one perilous identity — being gay in Nigeria — for yet another one: being a Black man in America.…  Seguir leyendo »

El presidente Trump, en un acto en Carolina del Norte.Jonathan Ernst / REUTERS

¿Por qué el Gobierno de Estados Unidos ha actuado de una manera que ha dejado más de 200.000 muertos entre los ciudadanos del país? El coronavirus ha matado a más estadounidenses que la Wehrmacht, el Ejército imperial japonés o cualquier otro enemigo en el campo de batalla. Cada pocos días, sufrimos el equivalente a un 11 de septiembre. Esta vez, sin embargo, unos estadounidenses han tomado (o han dejado de tomar) decisiones que han matado a un número espeluznante de otros estadounidenses. Al igual que las hambrunas, las plagas son políticas. Esta es, sobre todo, tribal.

En 2019, cuando estaba al borde de la muerte, me enfrenté a la lógica de la tribu y apenas pude pensar en otra cosa.…  Seguir leyendo »

Una manifestante sostiene un cartel en apoyo a Black Lives Matter en una protesta contra la violencia policial en Massachusetts en junio de este año. Credit Cj Gunther/EPA vía Shutterstock

El presidente Donald Trump ya no usa tanto su podio para hablar del muro que hace cuatro años prometió erigir a lo largo de la frontera sur. No está prometiendo proteger a ciudadanos y ciudadanas estadounidenses de hordas de violadores entrando sin autorización al país desde México.

En esta campaña electoral, Trump lo usa para advertir a las mujeres blancas de los suburbios que solo él puede protegerlas de los negros pobres que quieren mudarse cerca de su casa. Enfoca su ira contra los jóvenes que se han volcado a la calle en las principales ciudades del país para protestar contra el racismo inherente en aparatos de seguridad pública que día sí, día no, matan a otro afroamericano desarmado.…  Seguir leyendo »

Cuando sabemos, desde Freud, que el odio al otro es simplemente la expulsión física y simbólica del odio que sentimos hacia nosotros mismos, estamos obligados a pensar que los más racistas son los que más se odian a sí mismos. ¿Es una paradoja? No. Con toda evidencia, el odio a sí mismo es de naturaleza suicida, y antes de quitarme la vida a mí mismo se la quito al otro. Le transfiero mi muerte: se la vomito. El odio a sí mismo estaría estrechamente vinculado a la pulsión de muerte, y podría formularse así: odio la conciencia que tengo de mi propio ser, odio avanzar hacia el sepulcro, para eso sería mejor no haber nacido, no haber salido de la soberana inconsciencia de la materia: siento nostalgia de cuando no era, siento nostalgia de la oscuridad, quiero volver a aquel reino primordial, quiero regresar a la nada.…  Seguir leyendo »

¿Quién puede comparar el rencor y la animosidad, la envidia y la venganza, con la amistad, la benevolencia, la clemencia y la gratitud? —David Hume

Querido colega:

Me entero por las noticias de que la universidad de tu ciudad, a instancias de personas como tú, ha privado de sus honores a David Hume. Cuando él vivía, la universidad rechazó su candidatura como profesor. No por falta de méritos para el cargo, sino porque sus opiniones en materia de religión no eran del agrado de la jerarquía eclesiástica escocesa. Tras su muerte, cuando su prestigio alcanzó una dimensión mundial, la universidad se apropió de su nombre y de su legado, hasta el punto de convertir el dedo gordo del pie derecho de la estatua que mucho después, en 1996, se erigió en memoria suya en la Royal Mile en un amuleto que los estudiantes de filosofía acarician antes de presentarse a un examen para intentar contagiarse de su sabiduría.…  Seguir leyendo »

Lecciones de Malcolm X

El movimiento por los derechos civiles es poco conocido en España. Solo nos suena Martin Luther King (1929-1968), cuyo discurso pacifista contrasta con la pulsión por las protestas agresivas. En este sentido, su contrapunto es Malcolm X (1925-1965), que ha pasado a la historia como una figura más amenazadora: el portavoz de la ira negra antirracista. Su Autobiografía (1965), publicada meses después de ser asesinado, es uno de los libros más influyentes en la historia de Estados Unidos.

Cuando Malcolm X (nacido Malcolm Little) tenía seis años, su padre falleció a manos de supremacistas blancos. El crimen quedó impune, y su madre viuda con ocho hijos a los 34 años.…  Seguir leyendo »

Black Lives Matter protesters gathered in Persan, France, during July to commemorate the anniversary of the death of Adama Traore, who died in police detention in 2016. Photograph: Anadolu Agency/Getty Images

Rarely does the EU act so swiftly. Less than four months since the killing of George Floyd in police custody and the Black Lives Matter campaign that spilled into Europe and galvanised continent-wide protests, the EU is appointing its first ever anti-racism coordinator. This brilliant idea will make little sense, however, if anti-Muslim hatred is not part of their portfolio. Because instead of building a “truly anti-racist union”, as the president of the European commission, Ursula von der Leyen, would wish, we have so far built an anti-Muslim one.

Prejudice against Muslims exists in every corner of Europe. Not only do we collectively devalue and discriminate against Europeans who follow Islam, but the incidence of violence against Muslims is increasing.…  Seguir leyendo »

“Are we allowed to say ‘monkey’? … Maybe we’re allowed to say ‘monkey’ without insulting anyone?” asked former French President Nicolas Sarkozy on a television show earlier this month.

The comments from a man who was once the highest authority in France drew much criticism, for good reason. Sarkozy was invited to the show to speak about his memoirs, which were just published, and to comment on French political life. While using the symbols of the three wise monkeys — who see, hear and speak no evil — to describe the political elite, he suddenly mentioned another controversy involving the use of the n-word — and, in doing so, made a shocking connection between monkeys and Black people.…  Seguir leyendo »