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El presidente de Perú, Pedro Castillo, presenta a Betssy Chávez como nueva primera ministra en Lima, Perú, el 25 de noviembre de 2022. Ella es parte de un nuevo gabinete. (Presidencia de Perú/EPA-EFE/Shutterstock)

El gobierno del presidente peruano, Pedro Castillo, ha presionado a la oposición en el Congreso para que su reacción los deslegitime frente a la visita de un Grupo de Alto Nivel de la Organización de Estados Americanos (OEA). Pero es la reacción del Ejecutivo la que está empujando la crisis política hacia una situación crítica en la que el protagonismo lo tomará el Tribunal Constitucional. No dejaron una pausa ni durante el Mundial de fútbol.

El 19 de octubre, Castillo solicitó a la OEA la activación de la Carta Democrática Interamericana, alegando que en Perú se estaba gestado una nueva modalidad de golpe de Estado.…  Seguir leyendo »

Una mujer sostiene un cartel que dice 'Tribunal corrupto' en una protesta contra la decisión de la Corte Constitucional de Perú de aprobar la liberación del expresidente Alberto Fujimori en Lima, el 17 de marzo de 2022. (Martín Mejía/AP)

El siglo XXI peruano inició con algunas de las acciones más espectaculares de lucha contra la corrupción en la historia del país. Como señala Alfonso Quiroz en su libro Historia de la corrupción en el Perú, “rara vez antes las instituciones públicas se habían visto sujetas al escrutinio interno y externo, dirigido a limitar y castigar la corrupción burocrática”.

Tras la caída de la dictadura encabezada por Alberto Fujimori, luego de la difusión de una serie de videos donde se veía a su mano derecha, Vladimiro Montesinos, comprando congresistas con torres de billetes, no solo se realizaron ambiciosas reformas legales y se firmaron acuerdos internacionales como la Convención de las Naciones Unidas contra la Corrupción, sino que, a lo largo de la década del 2000, el país entero vio cómo los responsables del régimen fujimorista eran sentenciados por diversos delitos de corrupción.…  Seguir leyendo »

La fiscal de la Nación de Perú, Patricia Benavides, ha presentado una denuncia constitucional ante el Congreso de la República contra el presidente Pedro Castillo. El fondo del asunto es sencillo de entender: supuestamente Castillo encabezaría una organización que aprovecha su posición en el Estado para beneficiarse ilícitamente de contratos públicos.

El mecanismo a emplear para denunciarlo, en cambio, no es tan sencillo: un artículo de la Constitución se debe interpretar de acuerdo a un tratado internacional para que diga lo contrario a lo que textualmente dice. El argumento es que, pese a que el artículo 117 establece cuatro únicos delitos por los cuales el presidente en funciones puede ser acusado, la Convención de la Organización de las Naciones Unidas contra la Corrupción avala que se añada a esa lista otros delitos, pues los Estados partes deben buscar un equilibrio apropiado entre las inmunidades que se otorgan a algunos funcionarios y la posibilidad de investigar, procesar y sancionar por delitos contemplados allí.…  Seguir leyendo »

Viaje al Norte

Como la salida de Lima siempre es caótica, tanto al Sur como al Norte, partimos a las seis de la mañana, rumbo a Ancón y Pasamayo. Hay una densa neblina y esa invisible lluvia que los limeños llaman garúa: cae agua del cielo que moja pero no se ve. Tanto que el autor de Moby Dick, Herman Melville, cuando estuvo aquí, trabajando en un barco ballenero, creyó que Lima era “una ciudad de fantasmas” y así lo consignó en una carta.

Ocurre que los españoles llegaron a estas tierras a comienzos del verano, y, según la tradición, los indios explicaron a los conquistadores que este lugar era bueno para fundar la capital del Perú, y ellos, obedientes, lo hicieron así.…  Seguir leyendo »

Esta fotografía tomada el 22 de julio de 2022 y publicada el 10 de agosto muestra a Yenifer Paredes, la cuñada del presidente peruano, Pedro Castillo, como invitada a una auditoría en el Congreso de la República. (Ernesto Arias/Congreso Peruano/AFP vía Getty Images)

De un tiempo a esta parte, las y los peruanos nos hemos acostumbrado a vivir al borde de un ataque cardíaco. El último mes, en particular, ha supuesto un nada saludable exceso de adrenalina política. Incluso para los estándares de un país que ha tenido cinco presidentes en los últimos cinco años; de los cuales, hasta ahora, solo uno ha concluido el mandato que le correspondía por ley.

Este es un breve resumen de algunos de los hechos que nos han mantenido en el filo de la silla en las últimas cuatro semanas:

El sábado 23 de julio, se entregó a la Policía el exsecretario de Palacio de Gobierno, Bruno Pacheco, quien se encontraba prófugo desde hace casi cuatro meses.…  Seguir leyendo »

En dos días el presidente de Perú, Pedro Castillo, cumplirá su primer año en el poder. Pese a que figura en el mapa de la ola de izquierda latinoamericana, su gobierno se parece poco a sus pares y casi nada a los de inicios del siglo XXI. No tiene una verborrea que apasione a multitudes. No ha emprendido grandes proyectos de transformación social. Ni siquiera planes asistenciales que marquen grandes diferencias. No tiene aparato técnico ni político y, felizmente, tampoco la capacidad para hacer un gobierno totalitario.

Sus pocos defensores esperan aún un relanzamiento, una oportunidad para que Castillo aprenda, se reivindique y tome un camino hacia un gobierno redistributivo en favor del pueblo.…  Seguir leyendo »

El presidente de Perú, Pedro Castillo, juramenta a Willy Huerta Olivas como nuevo ministro del Interior tras destituir a Mariano González, en Lima, Perú, el 19 de julio de 2022. (Vidal Tarqui Palomino/Presidencia del Perú vía REUTERS) (Peru Presidency/Via Reuters)

En mi escena favorita de la película Todos los hombres del presidente, sobre el escándalo de Watergate, el periodista Bob Woodward, personificado por Robert Redford, conversa con el misterioso informante Garganta Profunda, quien le dice: “Olvida los mitos que la prensa ha creado sobre la Casa Blanca. La verdad es que se trata de tipos con muy pocas luces y las cosas se les salieron de las manos”.

La frase expresa con claridad y concreción el punto clave de los hechos que llevaron a Richard Nixon a renunciar a la presidencia de Estados Unidos: “la sensación de que todo se les salió de control” y que en realidad todo no era más que “una operación tremendamente torpe”.…  Seguir leyendo »

El 14 de marzo, mientras el Congreso buscaba destituirlo, el presidente peruano Pedro Castillo soltó un dicho popular con larga historia en la vida política del país. Castillo, que días después acudiría al pleno a defenderse y conseguiría evitar la destitución, dijo ese día de marzo, durante una actividad en la región San Martín, “el que nada debe, nada teme”.

La frase está asociada en Perú al expresidente Alan García, quien la pronunció originalmente cuando era investigado por el Congreso a inicios de la década de 1990, luego de su desastroso primer mandato. Poco después, perseguido por el gobierno de Alberto Fujimori, quien había ya cerrado el Congreso y dado inicio a su régimen autoritario, García huyó a Colombia.…  Seguir leyendo »

Inseguridad alimentaria en medio de la abundancia

Perú es una paradoja alimentaria. Uno de los países que dio al mundo las patatas, los tomates y la quinoa está al borde de una crisis alimentaria que parece estar destinada a ser una de las más graves de América Latina. Ya cerca de la mitad de los peruanos están padeciendo de inseguridad alimentaria (definida como la falta de un acceso fiable a una nutrición suficiente). Si a eso se añaden la carencia global de fertilizantes y el aumento de los costes de la energía y los alimentos, tenemos un panorama en que no son raras las protestas y los disturbios sociales.…  Seguir leyendo »

Peruvian President Pedro Castillo attends a plenary session of the 9th Summit of the Americas in Los Angeles on June 9. Chandan Khanna/AFP via Getty Images

When Pedro Castillo, the dark horse candidate representing the self-described Marxist-Leninist Free Peru party, was elected president last June, many Peruvians warned that he would turn the country into another Venezuela. His party manifesto was replete with attacks on the media and calls for nationalizing the mining and energy sectors, while his mentor Vladimir Cerrón, the domineering founder and leader of Free Peru, had been barred from running due to a corruption conviction following his scandal-wracked time as a regional governor. The specter of economic collapse, one-party kleptocracy, and ruthless repression of criticism seemed almost tangible.

But that thesis was always fundamentally flawed.…  Seguir leyendo »

El presidente de Perú, Pedro Castillo, habla fuera del Congreso en Lima, Perú, el 5 de abril de 2022. En los poco más de diez meses que lleva de gobierno, ha rotado 56 ministros y ministras. (Angela Ponce/Reuters)

En los poco más de diez meses que lleva de gobierno, el presidente peruano Pedro Castillo ha dado solo cinco entrevistas. Tres a periodistas peruanos y dos a extranjeros. De estas, la que más ruido generó fue la que concedió al mexicano Fernando del Rincón, de CNN en Español, a finales de enero de 2022.

Ahí, sentado ante las cámaras en el Salón Dorado de Palacio de Gobierno, Castillo quedó exhibido a escala continental como un presidente dubitativo, incapaz de articular un discurso coherente, sin respuestas para las preguntas más obvias ni, mucho menos, para los múltiples cuestionamientos que ya empezaban a cercar su gobierno.…  Seguir leyendo »

La cineasta Heddy Honigmann (Lima, 1 de octubre de 1951-Ámsterdam, 21 de mayo de 2022) se dedicó principalmente a la realización de documentales, ente ellos 'Metal y melancolía'. (Cortesía Festival de Cine de Lima)

En un momento de Metal y melancolía, uno de los taxistas entrevistados por la cineasta Heddy Honigmann revela la razón del poético y afilado título del documental: “Una vez leí que un famoso poeta español decía que el Perú estaba hecho de metal y melancolía. Tenía razón”.

A lo que Honigmann, con ese tono seco pero lleno de curiosidad que la caracteriza cuando hace preguntas detrás de la cámara, replica: “¿Por qué metal y melancolía?”. El taxista, un conocido actor de cine y televisión que ante la falta de trabajo debe ganarse la vida como chofer informal, responde: “Tal vez porque el dolor y la pobreza nos han vuelto duros como la dureza de nuestro metales, y melancolía porque también somos tiernos y añoramos tiempos mejores que se perdieron en el olvido”.…  Seguir leyendo »

Nuestro querido Julio Ramón Ribeyro escribía en un ensayo sobre el genial cuentista Guy de Maupassant que “la importancia de un maestro se mide no solo por la cantidad de discípulos que lo imitan, sino por la calidad de quienes se apartan de él luego de haberlo frecuentado”. Por eso, cuando en los últimos meses el Gobierno del maestro Pedro Castillo ha comenzado a rodearse de personajes cada vez más siniestros e incompetentes, y muchos de los que antes lo frecuentaban y defendían como escuderos corajudos de campaña, se apartaron tirando la puerta, sólo nos ha revelado, descarada e irreverentemente, que su importancia y legado serán tan insignificantes como dañinos para el Perú.…  Seguir leyendo »

En una nueva crisis política, un manifestante sostiene una bandera del Perú durante una protesta contra el gobierno del presidente Pedro Castillo exigiendo su renuncia, en Lima, el 9 de abril de 2022. (Daniel Becerril/Reuters)

El lunes 18 de abril, durante una charla organizada por el Centro David Rockefeller de Estudios Latinoamericanos de la Universidad de Harvard, el exprimer ministro peruano Salvador del Solar delineó una propuesta de mínimos con miras a que el país salga de la inagotable crisis política en que se encuentra inmerso.

Entre otras cosas, Del Solar dijo: “Las personas que creemos en los valores democráticos y que tenemos apertura a la búsqueda de consensos tenemos que buscarlos. Tenemos que dejar en offside, tenemos que dejar fuera de la discusión a quienes tienen cualquier tipo de propuesta antidemocrática”.

Las bienintencionadas palabras del expremier van en la misma línea de la propuesta “para superar el entrampamiento político” hecha por el expresidente Francisco Sagasti, quien planteó en una columna la necesidad de un pacto entre “Ejecutivo, Legislativo y partidos políticos, con participación y seguimiento de la sociedad civil”, donde todos asumieran “un mínimo de compromisos vinculantes de manera transparente, eficaz y duradera”.…  Seguir leyendo »

A la izquierda, Belén Barnechea y Martín Cabello de los Cobos en su boda religiosa, a la derecha, una representación de la danza de la soga. (Instagram Belén Barnechea y YouTube)

El sábado 9 de abril, la empresaria peruana Belén Barnechea Ganoza se casó con el aristócrata español Martín Cabello de los Cobos, nieto del octavo conde de Fuenteblanca. La boda se llevó a cabo en la ciudad peruana de Trujillo y trascendió el círculo de las noticias de sociedad al realizar un pasacalle que, en medio de fuegos artificiales y una banda de músicos, mostraba en diferentes puntos del trayecto a un conjunto de indígenas en posición de sumisión y subordinación. Al estilo de las estampas de costumbres de antaño, intentaba dar cuenta de la riqueza cultural del Perú, específicamente del pasado Moche y Chimú de la región de Trujillo, desde una mirada y representación que motivó la protesta pública de diversas organizaciones y de la ciudadanía.…  Seguir leyendo »

Los presidentes en funciones envejecen mal en América Latina. Iván Duque en Colombia, a punto de dejar el cargo tras cuatro años desafortunados, está llegando a mínimos históricos en las encuestas. A los partidarios de Jair Bolsonaro les alegra el hecho de que solo 46% de los brasileños lo califiquen como malo u horrible en comparación con 54% de hace un mes. Incluso la gran esperanza milenial de Chile, Gabriel Boric, ha visto como sus pujantes índices de popularidad han caído 13 puntos porcentuales tras un mes en la presidencia.

Sin embargo, quizás ningún otro país ha llevado el “remordimiento del comprador” a los extremos de Perú.…  Seguir leyendo »

Protesters voice their opposition to Peruvian President Pedro Castillo's government in Lima, Peru, on April 9. (Aldair Mejia/EPA-EFE/Shutterstock)

Incumbents age badly in Latin America. Set to leave office after four hapless years, Colombia’s Ivan Duque is testing record lows in the polls, boosters of Jair Bolsonaro take heart that only 46 percent of Brazilians rate him bad or horrible compared with 54 percent a month ago, and even Chile’s great millennial hope, Gabriel Boric, has seen his buoyant ratings sink by 13 percentage points after a month on the job.

Yet perhaps no country has taken buyer’s remorse to the extremes of Peru. Five presidents have been pushed from power in as many years. On March 29, President Pedro Castillo narrowly escaped becoming the sixth, after a second impeachment drive fell short in congress.…  Seguir leyendo »

Un manifestante intenta apagar un incendio en una protesta frente a la sede de la Corte Suprema, en Lima, Perú, el 5 de abril de 2022. Miles de peruanos desafiaron el toque de queda ordenado por el presidente Pedro Castillo y se manifestaron para exigir la renuncia de este. (Aldaír Mejía/EPA-EFE/Shutterstock)

“El Perú no está pasando por un buen momento”, dijo el presidente Pedro Castillo luego de levantar una arbitraria orden de inmovilización obligatoria por 24 horas en Lima y Callao que decretó el lunes 4 de marzo cerca de la medianoche. En ocho meses de gobierno, fueron sus primeras palabras con las que la mayoría de los peruanos podríamos estar de acuerdo.

Solo en las últimas dos semanas atravesamos un intento de vacancia presidencial, la censura al ministro de Salud, estallidos sociales a nivel nacional y los primeros muertos en conflictos sociales de su gobierno (el único respiro que tuvimos fue la clasificación de la selección de fútbol al repechaje para el Mundial de Qatar).…  Seguir leyendo »

En lo que va del siglo XXI, América Latina ha visto morir a cinco dictadores. El paraguayo Alfredo Stroessner y el chileno Augusto Pinochet en 2006. Siete años después, en 2013, les tocó el turno al venezolano Hugo Chávez y al argentino Jorge Rafael Videla.

Tres años más tarde, murió el patriarca de la dictadura más longeva de la región, Fidel Castro, que ascendió al poder en 1959 y no se apeó de él sino hasta 2006, cuando gravemente enfermo cedió el control del país a su hermano Raúl Castro, primero de forma provisional y luego, definitivamente, en 2008. Falleció ocho años después, en 2016.…  Seguir leyendo »

Supporters of former Peruvian president Alberto Fujimori rally March 29 in Lima, Peru. (Guadalupe Pardo/AP)

In mid-March, Peru’s top court ordered the release from jail of Alberto Fujimori, the country’s former authoritarian president. Fujimori had served about half of his 25-year sentence for human rights abuses committed during his dictatorship in the 1990s.

This was the second time the former president has been granted release. Peru’s leaders had pardoned him in 2017, but a different court overturned that pardon after popular protests. Will similar protests force Fujimori back to jail again?

This is how the two pardons unfolded

Five years ago, Fujimori was pardoned as part of political negotiations between President Pedro Pablo Kuczynski, also known as PPK, and Fujimori’s son, Congressman Kenji Fujimori.…  Seguir leyendo »