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A demonstrator wears a face mask during a protest against Chilean President Sebastian Piñera's government in Santiago on 16 March 2020. Photo: Getty Images.

This article is not about the coronavirus.  Or at least not directly. It’s about the elections, political processes and protests in Latin America and the Caribbean that only a few months ago seemed destined to shape many countries’ democratic futures.  In Bolivia, Chile and the Dominican Republic, public health concerns over COVID-19 have forced the postponement of critical elections; in all three countries social and political upheaval preceded the delays.

In the best of circumstances elections serve as a safety valve for political and social tensions.  What will their postponement mean as the countries feel the economic and social effects of the pandemic?…  Seguir leyendo »

Falta menos de un mes para las elecciones norteamericanas del 6 de noviembre que van a zanjar si los demócratas son capaces de tomar la Cámara de Representantes y tal vez el Senado, poniendo coto a la corrupción y excesos de Donald Trump. Aunque las encuestas indican que una victoria semejante es posible, todos los observadores están de acuerdo en que el factor decisivo será la abstención, que ha sido extraordinariamente alta en años pasados.

Para aquellos estadounidenses que, recelosos o indiferentes, parecen creer que su voto no tendrá efecto alguno, la historia acaba de depararles un ejemplo que desmiente en forma contundente ese escepticismo.…  Seguir leyendo »

El candidato de la derecha y expresidente, Sebastián Piñera, ganó las recientes elecciones presidenciales chilenas. Esa misma noche Piñera habló ante una multitud congregada en el centro de Santiago. La televisión mostró a miles de personas convergiendo hacia ese punto desde los confines de esta extensa ciudad. Decenas de periodistas cubrieron esas manifestaciones variopintas realizando las usuales entrevistas callejeras.

Un reportero interrogó fugazmente a un matrimonio con dos hijos pequeños. Estos llegaron en metro desde la populosa comuna de La Florida para celebrar al candidato ganador. Cuando el periodista les preguntó si militaban en algún partido, ella respondió con sencillez: “Somos de clase media”.…  Seguir leyendo »

Tema

Chile y Honduras inauguraron un intenso período electoral en América Latina que se prolongará hasta 2019. Estos comicios deberían confirmar, o no, la nueva coyuntura política regional (“el giro al centroderecha”). En ellos también estarán presentes las tendencias reeleccionistas, la aparición de fuerzas y liderazgos emergentes, y la violencia y la corrupción como temas centrales de las próximas campañas electorales.

Resumen

Las victorias de Sebastián Piñera en Chile y de Juan Orlando Hernández en Honduras han sido el comienzo de un intenso período electoral en América Latina, que definirá el mapa político regional hasta bien entrada la próxima década. Los comicios hondureño y chileno han ratificado el predominio de las opciones de centroderecha y derecha y han reforzado las tendencias reeleccionistas con el regreso de Piñera a La Moneda y el continuismo forzado de Hernández.…  Seguir leyendo »

En las elecciones del pasado noviembre en Chile, dominó la idea del voto antisistema. Una nueva coalición populista de izquierda, que sigue el modelo del partido español Podemos, recibió un quinto de los votos. Muchas figuras de renombre, entre ellas el presidente del Senado, perdieron sus escaños en el Congreso. Los expertos se apresuraron a describir un marcado giro hacia la izquierda.

Sin embargo, en la segunda vuelta de la elección presidencial, realizada el 17 de diciembre, los chilenos nuevamente enviaron a La Moneda (el palacio presidencial) a Sebastián Piñera, un expresidente billonario y niño símbolo del establishment conservador del país.…  Seguir leyendo »

"Votar por la derecha es un retroceso como a la era de las cavernas pa' Chile" asegura mirando a la cámara una guapa chica muy tatuada. La chica es una exagerada, sin duda. Los chilenos conocen bien a Piñera, que puede tener muchos defectos, pero no es un cavernícola. En ese sentido su mensaje es una hipérbole que difícilmente cuajaba más allá de su estricto target.

¿Y cuál era ese target? Pues aquellos que votaron en la primera vuelta igual que la chica del spot: por Beatriz Sánchez, del Frente Amplio, en un sorprendente resultado que había superado el 20% de la votación total y que ninguna encuesta había predicho.…  Seguir leyendo »

El presidente electo Sebastián Piñera se reunió con la actual presidenta de Chile, Michelle Bachelet, el 18 de diciembre. Credit Claudio Reyes/Agence France-Presse/Getty Images

La televisión y la prensa habían hablado de “la elección más incierta desde el retorno de la democracia”. Antes de la segunda vuelta, la corredora de bolsa Larraín Vial informó que cualquiera de los dos candidatos que ganara la presidencia en Chile lo haría “por un pelo de diferencia”. Tanto la candidatura oficialista como la de derecha procuraron tener apoderados en el máximo de mesas para defender cada voto. Días antes del domingo 17, el gobierno estableció conversaciones con ambos comandos para fijar un protocolo de comportamiento en caso de existir resultados muy cerrados y discutibles.

Pero durante este proceso eleccionario en Chile sucedió lo contrario a lo esperado.…  Seguir leyendo »

Supporters cheer as Sebastián Piñera, Chile’s president-elect, and his wife Cecilia Morel, left, wave Chilean national flags at the National Renewal party headquarters after the second round presidential general elections in Santiago, Chile, on Dec. 17, 2017. (Cristobal Olivares/Bloomberg)

On Sunday, Chileans elected Sebastián Piñera president. The runoff election followed a first round on Nov. 19 for both the executive and legislative branches. Piñera, of the right-leaning National Renovation party, represents the conservative Let’s Go Chile coalition. The president-elect defeated center-left candidate Alejandro Guillier, of the ruling New Majority coalition, by 9 points, turning the current government out of office. This will be Piñera’s second term in office. He governed Chile between 2009 and 2014.

Turnout increased between the first and second round, but initial data suggests the growth heavily favored the right. While a large share of left voters who participated in November stayed home on Sunday, conservative voters who abstained in the first round showed up at much higher rates.…  Seguir leyendo »

EL 17 de diciembre, el pueblo chileno elegirá un nuevo presidente de la república, quien gobernará el país por los próximos cuatro años. En efecto, tras las elecciones del pasado 19 de noviembre, donde participaron ocho candidatos provenientes de un amplio espectro político, pero ninguno obtuvo más del 50% de los votos, dos disputarán la segunda vuelta electoral.

Chile enfrenta una reñida lucha, en la que no hay claridad respecto de quién resultará vencedor. Por una parte, Sebastián Piñera, de 68 años, PHD de Harvard, empresario, exsenador y expresidente de la república, y por la otra, Alejandro Guillier, de 64 años, periodista, exconductor de televisión y actualmente senador por la región de Antofagasta.…  Seguir leyendo »

Presidential candidate Sebastián Piñera waves to a crowd while holding a flag at the party headquarters during elections in Santiago, Chile, on Nov. 19. (Cristobal Olivares/Bloomberg)

On Sunday, for the seventh time since Augusto Pinochet’s dictatorship ended, Chileans went to the polls to elect a president and National Congress. Only 46 percent of those eligible to vote actually did so, one of the lowest turnouts in the country’s history.

In the presidential race, no candidate won a full majority, which means there will be a runoff, scheduled for Dec. 17. Although most opinion polls had shown right-wing billionaire and former president Sebastián Piñera with a clear lead of between 42 and 47 percent, the latest results show he received only 36.6 percent of the ballots. The next-place candidate, Sen.…  Seguir leyendo »

El ex presidente chileno (2010-2014) y actual candidato del partido Chile Vamos, Sebastián Piñera, durante un acto político en Santiago el 30 de octubre de 2017. Piñera busca ganar su segunda presidencia en las elecciones del 19 de noviembre. Credit Martin Bernetti/Agence France-Presse -- Getty Images

A menos de tres semanas de las elecciones presidenciales en Chile, el bando que más ha crecido es el de los indecisos y desorientados, en su mayoría exvotantes concertacionistas a quienes, esta vez, no convencen ninguno de los candidatos. Muy pocos dudan, sin embargo, que el expresidente Sebastián Piñera (2010-2014) ganará las elecciones. Lo dicen varias encuestas. Hay quienes bogan por un pacto entre sus competidores de centro e izquierda para derrotarlo, pero ese mundo político atomizado está más atento a la defensa de sus intereses particulares que a un proyecto común. El resultado bien podría ser que Piñera gane con un buen porcentaje y pocos votos.…  Seguir leyendo »

Senator Alejandro Guillier is seen inside the Chilean congress in Valparaiso, Chile January 10, 2017 REUTERS/Rodrigo Garrido - RTX2YELN

According to popular wisdom, if a government’s approval ratings are in the low 20s with an election around the corner, odds are that the ruling party will not retain power; people will vote for change.

But popular wisdom is not always right. And this is the hope of the Chilean left.

Just 18 months after winning the 2013 presidential election with 62% of votes, President Michelle Bachelet suffered an unprecedented political breakdown. Public support for both her and her Nueva Mayoría administration – a coalition of the Socialist, Christian Democrat and Communist parties, among others – fell to the low 20s by mid-2015, where it has remained since.…  Seguir leyendo »

President-elect Salvador Allende, of Chile, arriving to pay respects to Gen. René Schneider, who was lying in state, killed by a commando. Robert Quiroga/Associated Press

It is familiar, the outrage and alarm that many Americans are feeling at reports that Russia, according to a secret intelligence assessment, interfered in the United States election to help Donald J. Trump become president.

I have been through this before, overwhelmed by a similar outrage and alarm.

To be specific: On the morning of Oct. 22, 1970, in what was then my home in Santiago de Chile, my wife, Angélica, and I listened to a news flash on the radio. Gen. René Schneider, the head of Chile’s armed forces, had been shot by a commando on a street of the capital.…  Seguir leyendo »

El presidente electo Salvador Allende llega a rendir el último homenaje al general René Schneider. Credit Robert Quiroga/Associated Press

Es tristemente familiar para mí la indignación y alarma que muchos estadounidenses sienten ante la noticia de que sus servicios de inteligencia han confirmado que Rusia intervino en las recientes elecciones con la intención de que Donald Trump fuera el próximo presidente.

He vivido antes esa misma indignación, esa misma alarma.

Para ser más específico: la mañana del 22 de octubre de 1970, en lo que por entonces era mi casa en Santiago de Chile, escuché, junto a mi mujer Angélica, un flash extraordinario por la radio. Un comando de ultra-derecha había atentado contra el General René Schneider, jefe de las fuerzas armadas chilenas.…  Seguir leyendo »

"En este tiempo Chile se ha mirado sí mismo, ha mirado de frente su trayectoria, su pasado reciente, sus heridas, sus gestas, sus tareas pendientes y este Chile ha decidido que es momento de iniciar transformaciones de fondo".
Michelle Bachelet, después de ganar las elecciones chilenas el último 15 de diciembre

Hace un par de años, Chile reformó su sistema de registro e instauró el mecanismo de voto voluntario para todas las elecciones populares. La reforma pretendía dinamizar la democracia en un país donde las instituciones han sido objeto de múltiples críticas por parte de los ciudadanos. El pasado domingo tuvo lugar la segunda vuelta de la primera elección presidencial bajo esta nueva modalidad.…  Seguir leyendo »

In broad terms, there are two strains of government in Latin America: the new populism, exemplified by Venezuela or Argentina, and the pro-market model long represented by Brazil, Chile, Colombia and Peru. Will Chile pull back from this paradigm if the Socialist former president, Michelle Bachelet, wins the presidential election as expected on Sunday?

Not necessarily. When Ms. Bachelet was president, from 2006 to 2010, she focused on health care and social welfare programs for the elderly and medical care for pensioners. But she was broadly popular and represented a center-left coalition that had held power for two decades and had not undermined free-market capitalism.…  Seguir leyendo »

Las elecciones chilenas marcan una inflexión hacia el centroizquierda en un Chile democrático que se aleja definitivamente de la referencia al pinochetismo. Aunque la candidata presidencial socialista de la coalición Nueva Mayoría, la expresidenta Michelle Bachelet, no fue elegida en la primera vuelta, obtuvo un 46,6% de los votos frente a la candidata de la derecha, Evelyn Matthei, hija de un general de aviación miembro de la junta dictatorial, que se quedó en un 25%. La elección de Bachelet el 15 de diciembre está asegurada. Si no triunfó de entrada fue por el elevado número de candidatos, casi todos situados a la izquierda o el centroizquierda.…  Seguir leyendo »

Sunday's elections in Chile will prove significant, regionally and globally. The centre-left candidate, Michelle Bachelet won nearly twice as many votes as her closest rival, Evelyn Matthei, of the governing rightwing Alliance for Chile. Bachelet, Chile's president from 2006 to 2010, will have to go through a second-round runoff in December but is expected to win. Meanwhile, a new generation of student leaders – most notably, 25-year-old Camila Vallejo, who helped lead Chile's student uprising in 2011 – has been elected to Congress as part of Bachelet's coalition. It is this younger generation that is set to radically transform the direction of the country.…  Seguir leyendo »

Cuarenta años después de aquel cruento golpe de estado que depuso al régimen socialista de Salvador Allende, trece millones de chilenos acuden hoy a las urnas para elegir entre dos mujeres –criadas como hermanas– cuyos padres ingresaron juntos en la aviación militar, compartieron rango y jerarquía, y un albur de la política los colocó en las antípodas ideológicas: uno socialista, fallecido en la cárcel, el otro derechista, comandante militar.

Sus dos hijas, Michelle Bachelet, 62 años, médico, y Evelyn Matthei, 61 años, economista, trasladan aquella rivalidad cuatro décadas después al escenario electoral.

Por primera vez en la historia política latinoamericana dos mujeres polarizan las simpatías electorales, aunque una de ellas, Bachelet, sale favorita en todas las encuestas con posibilidad de pasar en la primera vuelta con más del 50 por ciento de la votación, requisito constitucional para ganar el poder.…  Seguir leyendo »

El general Fernando Matthei, otrora comandante en jefe de la Fuerza Aérea de Chile, habrá de despertarse el domingo 17 de noviembre anticipando un día excepcional, donde tendrá la oportunidad única de votar por su propia hija Evelyn como candidata a la Presidencia. Un día en que espera que no le ronden resquemores y fantasmas.

Falta que le hace a Evelyn Matthei, que representa a la Alianza derechista que actualmente gobierna Chile, el sufragio de su padre, ya que parece asegurada su contundente derrota a manos de la expresidenta Michelle Bachelet, un resultado desdoroso que puede suscitar una crisis letal en la derecha chilena.…  Seguir leyendo »