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An elderly Bosnian woman mourns at the grave of her relative on July 11, 2015 at the Potocari memorial center, near the eastern town of Srebrenica. © Dimitar Dilkoff / AFP

It’s a quarter of a century—and half of my lifetime—since the 1995 Srebrenica genocide happened. Or, more accurately, since it was planned and committed by an army and a police force trained, equipped and sponsored by Bosnia’s neighbour, the state of Serbia. This genocide was also allowed to happen by important actors within the international community who chose to play the role of passive bystanders, even though that was not only morally wrong but also against international law and the 1951 Convention on the Prevention and Punishment of the Crime of Genocide.

This was the first act of genocide in Europe after the Holocaust.…  Seguir leyendo »

In August 1992, the magnificent Austro-Hungarian building housing the Bosnia Library in Sarajevo was targeted by Serb shelling. More than three-quarters of the collections were destroyed by fire.

Even 25 years after the war, Bosnia and Herzegovina (Bosnia) is a divided society, in which each of three major ethnic groups (Bosnian Serbs, Bosniaks and Bosnian Croats) cherish their own “version of truth” about war. The problem with this is that there is no “Serbian”, or “Bosniak”, or “Croatian” side of the story and there cannot be three “truths”.

Historical truth is only one river, regardless of how many influents it has. In every war, you can find only two sides of unequal positions – victim and war criminal, victims and organizers of genocide, defenders and attackers, conqueror and a threatened population, aggressor state and a threatened community.…  Seguir leyendo »

Nunca más”. Esta expresión, emblemática cuando se habla de los crímenes contra la humanidad, siempre me ha repugnado y me ha parecido una promesa hipócrita, incluso por parte de los mayores intelectuales jurídicos. La realidad es que, desde el Holocausto, no solo la humanidad sigue matándose (igual que lo hacía antes), sino que a la hora de prevenir o detener esos conflictos y esos crímenes, la comunidad internacional —todos y cada uno de nosotros— sigue siendo tan incapaz como siempre de reaccionar.

En Bosnia, Ruanda, Congo, en Siria, Libia, Sudán, en Myanmar (Birmania) y muchos otros lugares, dejamos que aniquilaran a nuestros congéneres, actuamos como si lo que les estaba sucediendo no fuera previsible y, sobre todo, escondimos la cabeza bajo el ala, con la actitud del que no tiene culpa ni responsabilidad.…  Seguir leyendo »

Hace hoy 25 años, en la ciudad bosnia de Srebrenica, se cometió la mayor masacre ocurrida en Europa desde el fin de la Segunda Guerra mundial. También el mayor encubrimiento orquestado por la Secretaría General de las Naciones Unidas, con la colaboración de los principales países miembros de su Consejo de Seguridad.

Me explico. Por aquellos días, mientras las Naciones Unidas celebraba con legítimo orgullo el desmantelamiento del abominable régimen del apartheid en Suráfrica, Lord Peter Carrington y el canciller portugués José Cutileiro, en representación de la Comunidad Europea, proponía un plan de paz para Bosnia y Herzegovina, cuyo punto central era la partición del país en tres distritos autónomos delimitados exclusivamente por razones étnicas y religiosas.…  Seguir leyendo »

Srebrenica es recordado como un enclave en Bosnia-Herzegovina donde, a partir del 11 de julio de 1995, se cometió el mayor genocidio acontecido en Europa después de la Segunda Guerra Mundial, cuando en un par de días fuerzas serbias masacraron a cerca de 8.000 musulmanes bosnios.

A pesar de haber transcurrido 23 años de estos hechos, solo se habla de los principales criminales responsables, Slobodan Milosevic, el general Ratko Mladic y Radovan Karadzic, pero poco o nada de la enorme responsabilidad de la comunidad internacional en este abominable crimen cometido en la Europa de Maastricht .

Indiferencia , prejuicios anti musulmanes y hasta complicidades de algunos de los principales países, y hasta del entonces secretario general de las Naciones Unidas Boutros Ghali, se sumaron para no detener semejante tragedia.…  Seguir leyendo »

A quoi sert-il de commémorer si ce n’est pour oublier ou ne pas tirer les leçons de l’histoire ? Même récente, même européenne. Ce 14 juillet, jour dit du souvenir où la communauté internationale a «commémoré» les 20 ans du massacre - du génocide serait plus juste - de Srebrenica, en Bosnie. Un des actes parmi les plus odieux jamais produits par la purification ethnique ; un crime de masse pourtant jugé impensable dans le sillage de la Seconde Guerre mondiale ; une barbarie commise en Europe, et par des Européens. Où près de 8 000 hommes seront exécutés méthodiquement, par les forces bosno-serbes au milieu de l’été 1995, sur ordre du général Mladic.…  Seguir leyendo »

Hoy hace veinte años que fue perpetrado el mayor genocidio que ha conocido Europa desde la II Guerra Mundial. Cerca de nosotros, en el enclave serbo-bosnio de Srebrenica, 8.000 seres humanos, todos ellos varones, eran arrancados de los brazos de sus madres y esposas para ser asesinados por la sola razón de ser diferentes a sus asesinos. Diferencia que estos basaban torticeramente en razones raciales para justificar aquella injustificable y horrenda operación de “limpieza étnica”, cuando la etnia era y es esencialmente la misma: yugoslava, esto es, eslava del sur. Las diferencias —mucho menores que las afinidades— habría si acaso que buscarlas en razones identitarias llevadas hasta el paroxismo.…  Seguir leyendo »

Esta semana marca el vigésimo aniversario del único genocidio reconocido en suelo europeo desde la Segunda Guerra Mundial. Entre el 11 y el 13 de julio de 1995, alrededor de 8.000 hombres y niños de Srebrenica y de los pueblos cercanos del Este de Bosnia-Herzegovina fueron ejecutados y sus restos mortales escondidos en una serie de fosas comunes. Posteriormente, muchos de los restos mortales de estas fosas fueron exhumados por los perpetradores con excavadoras mecánicas y trasladados a múltiples localizaciones secundarias clandestinas, intentándose de esa forma ocultar las pruebas del crimen.

El próximo sábado estaremos presentes en Srebrenica, en la ceremonia de conmemoración del aniversario y para atestiguar el entierro de más de 150 víctimas cuyos cuerpos han sido identificados de forma científica en los pasados 12 meses.…  Seguir leyendo »

El próximo 11 de julio tendrá lugar el 20 aniversario de la masacre de Srebrenica, donde se calcula que 8.000 hombres fueron asesinados. Sin duda Srebrenica representa uno de los episodios más sangrientos de la guerra que tuvo lugar en Bosnia-Herzegovina y también uno de los más vergonzosos para la comunidad internacional que, habiendo declarado la ciudad como “zona segura”, no fue capaz de intervenir para impedir la tragedia. Veinte años después, las tensiones sobre la interpretación de los hechos y, por lo tanto, cómo éstos deben ser conmemorados siguen dividiendo a la región y a la comunidad internacional. Más concretamente, las fracciones tienen que ver con la propuesta de resolución en el Consejo de Naciones Unidas lanzada por Reino Unido.…  Seguir leyendo »

El 11 de julio se celebró el Día Europeo de la Memoria de las Víctimas del Genocidio de Srebrenica en toda Europa, salvo en Serbia y en la parte serbobosnia de Bosnia-Herzegovina, donde precisamente se encuentra la aldea de la mayor matanza en el Viejo Continente después de la segunda guerra mundial. La excepción fue la manifestación ante el Parlamento de grupos proderechos humanos de Belgrado, que pidieron que el día señalado fuera igualmente en su país una jornada de memoria y reflexión.

También hubo la celebración de los grupos ultranacionalistas serbobosnios que, al día siguiente, se pasearon por las calles de Srebrenica cantando las mismas canciones que, en julio de 1995, cantaban los verdugos mientras ejecutaban a los prisioneros.…  Seguir leyendo »

His face appeared on the television screen, then disappeared again. We won't see Radovan Karadzic, the alleged Bosnian war criminal and former president of the self-styled Replika Srpska again until the end of August, when he will appear at the international criminal tribunal for the former Yugoslavia to plead guilty or not guilty of crimes against humanity.

But before he appeared in the courtroom on Thursday, in the institution that he describes as a "natural disaster" - there was a moment of suspense. After seeing the blurred photo of the so-called Doctor Dabic, everybody wanted to know what Karadzic really looked like after his disappearance more than a decade ago.…  Seguir leyendo »

On Oct. 14, 1991, Radovan Karadzic spoke at a session of the Bosnian-Herzegovinian Parliament, which had been debating a referendum on independence from the rump Yugoslavia. Mr. Karadzic was there to warn the Parliament members against following the Slovenes and Croats, who had broken away earlier that year, down “the highway of hell and suffering.”

He thundered, “Do not think you will not lead Bosnia and Herzegovina into hell and the Muslim people into possible annihilation, as the Muslim people cannot defend themselves in case of war here.” Throughout his tirade, he clutched the lectern edges, as though about to hurl it at his audience, but then let go of it to stab the air with his forefinger at the word “annihilation.”…  Seguir leyendo »

Radovan Karadzic's arrest will inject fresh momentum into efforts to capture General Ratko Mladic, said Serb officials, political observers and Balkan experts yesterday.

But cornering Mladic, wanted for his role in the siege of Sarajevo and the 1995 Srebrenica massacre, could prove more hazardous than Karadzic's detention.

That arrest was "a courageous decision by the government", said a Serbian official, pointing out that Zoran Djindjic, a former pro-western prime minister, was assassinated in 2003 for handing Slobodan Milosevic over to The Hague. "Getting Mladic could be more dangerous than getting Karadzic. Probably he still has a friend or two," said the official.…  Seguir leyendo »

Por Predrag Matvejevic, escritor croata, profesor de Estudios Eslavos en la Universidad de Roma. Traducción del italiano de María Luisa Rodríguez Tapia (EL PAÍS, 21/07/07):

El duelo sigue vivo en el verano de 2007, doce años después del genocidio de Srebrenica. Más de 8.000 musulmanes bosnios, de edades comprendidas entre los 14 y los 85 años, murieron asesinados en julio de 1995 en los alrededores de esta pequeña localidad, próxima a la frontera que separa Bosnia de Serbia. "El mayor genocidio en Europa desde la II Guerra Mundial" -así lo llaman los bosnios, y no sólo ellos- está quizá más presente hoy que en el momento en el que se cometió.…  Seguir leyendo »

Por Manuel Ollé Sesé, profesor de Derecho Penal de la Universidad Antonio de Nebrija y presidente de la Asociación Pro Derechos Humanos de España (EL MUNDO, 01/03/07):

El Tribunal o Corte Internacional de Justicia (CIJ) dictaminó el pasado 26 de febrero que la matanza de Srebrenica de al menos 8.000 musulmanes bosnios, fue un genocidio. La decisión de la CIJ, a decir de las reacciones y valoraciones provocadas, ha motivado opiniones encontradas. Una vez más, la Justicia -en este caso internacional- no satisface plenamente ni a los unos ni a los otros. Tal vez, esta «decisión salomónica», como se la ha calificado en este mismo periódico, buscaba en sus párrafos el equilibro de lo políticamente correcto en la comunidad internacional y evitar un nuevo conflicto con Kosovo.…  Seguir leyendo »

By John Laughland, the author of 'Travesty: the Trial of Slobodan Milosevic and the Corruption of International Justice' (THE GUARDIAN, 28/02/07):

Slobodan Milosevic was posthumously exonerated on Monday when the international court of justice ruled that Serbia was not responsible for the 1995 massacre at Srebrenica. The former president of Serbia had always argued that neither Yugoslavia nor Serbia had command of the Bosnian Serb army, and this has now been upheld by the world court in The Hague. By implication, Serbia cannot be held responsible for any other war crimes attributed to the Bosnian Serbs.

The allegations against Milosevic over Bosnia and Croatia were cooked up in 2001, two years after an earlier indictment had been issued against him by the separate international criminal tribunal for the former Yugoslavia (ICTY) at the height of Nato's attack on Yugoslavia in 1999.…  Seguir leyendo »

Por José Ricardo de Prada, juez internacional español en la Sala de Crímenes de Guerra de la Corte de Bosnia-Herzegovina (EL PAÍS, 26/02/07):

Hoy la Corte Internacional de Justicia (CIJ), máximo organismo judicial de Naciones Unidas, tiene anunciado hacer pública su sentencia en la demanda que fue planteada por Bosnia-Herzegovina, casi al principio de la guerra, en marzo de 1993, contra, entonces, Yugoslavia, hoy los Estados de Serbia y Montenegro, por, entre otros motivos, violación del Convenio de Naciones Unidas sobre Genocidio. Durante este tiempo la demanda ha sido sostenida por Bosnia-Herzegovina y la Corte ha dado todos los pasos hasta la conclusión de las sesiones de vista pública en mayo de 2006.…  Seguir leyendo »