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Hungarian Prime Minister Viktor Orban leaves a polling station in Budapest after voting on April 3. Orban, a right-wing nationalist, was reelected. (Akos Stiller/Bloomberg)

When Russia launched its attack on Ukraine, a wide variety of commentators believed there was at least one silver lining in this catastrophic cloud. Vladimir Putin’s assault on the liberal order, they hoped, would expose and delegitimize the illiberal, populist forces that have been surging for years. One speculated that the war in Ukraine could end the age of populism. Another, the scholar Francis Fukuyama, saw it as an opportunity for people to finally reject right-wing nationalism. Alas, six weeks into this conflict, such notions look like wishful thinking.

In Europe, two pivotal elections — in Hungary and France — tell the tale.…  Seguir leyendo »

The Unsinkable Viktor Orban

Viktor Orban’s Fidesz party just won its fourth consecutive election by a landslide. As was the case four years ago, Mr. Orban’s election was not a fair contest between the Hungarian government and the opposition. Voters could vote for whomever they chose, but the playing field was tilted in favor of the current government, including campaign regulations that favored Fidesz, biased media coverage and a blurring of the line between the ruling political party and the state.

The Hungarian prime minister’s win was due in part to how he protected his economic legitimacy during a cost-of-living crisis by issuing government handouts.…  Seguir leyendo »

Hungarian Prime Minister Viktor Orban and members of the Fidesz party celebrate onstage in Budapest on April 3. (Attila Kisbenedek/AFP/Getty Images)

Western elites no doubt find Hungarian Prime Minister Viktor Orban’s landslide victory on Sunday distasteful. To some extent, this is justified: Independent election observers faulted Orban’s party, Fidesz, for tilting the playing field in its favor.

But it’s also true that Orban was reelected because of his combination of market economics, nationalism and social conservatism. This is what a majority of Hungarians want.

The history of Hungarian politics since the fall of communism makes this clear. The country’s first free election, in 1990, was won by a nationalist Christian democratic party, the Hungarian Democratic Forum, with about 25 percent. Three other conservative parties, including Fidesz, combined for an additional 27 percent.…  Seguir leyendo »

El primer ministro húngaro, Viktor Orbán, en Budapest este domingo tras su victoria electoral.Petr David Josek (AP)

Para los defensores de la democracia, los resultados de las elecciones del domingo en Hungría pueden parecer decepcionantes, pero en nada deben sorprendernos. Durante los últimos 12 años, Viktor Orbán ha creado un régimen semiautoritario que limita las opciones de victoria de la oposición. Durante la campaña, Fidesz, el partido de Orbán, no sólo aprovechó su enorme superioridad mediática —tanto medios públicos como privados, propiedad de empresarios cercanos a Orbán, hicieron un campaña exclusivamente progubernamental—, sino que también hizo uso de un número inusitado de dádivas. De hecho, en los últimos meses, el Gobierno gastó más de 4.000 millones de euros al introducir una paga extra para pensionistas, una exención del IRPF para menores de 25 años y progenitores, además de varios aumentos salariales para miembros de las fuerzas policiales, militares y otros funcionarios.…  Seguir leyendo »

Hungría: una elección por la libertad

Cuando en abril los húngaros vayan a las urnas, estará en juego la democracia liberal, y no sólo en Hungría. El expresidente estadounidense Donald Trump alienta la candidatura del primer ministro populista Viktor Orbán. Tucker Carlson, la figura con más audiencia del canal televisivo Fox News, viajó a Budapest para promover la variante de nacionalismo étnico que representa Orbán. Pero Orbán se enfrenta al reto más serio desde su regreso al poder en 2010.

La oposición húngara, normalmente dividida, se unió por fin detrás de un único candidato: Péter Márki-Zay, alcalde conservador de Hódmezővásárhely, una pequeña población rural en el centro del país.…  Seguir leyendo »

Viktor Orban, Hungary’s prime minister, third from right, and Zsolt Semjen, Hungary’s deputy prime minister, following results for the parliamentary elections in Budapest on April 9. (Akos Stiller/Bloomberg)

What will it take for the European Union to stand up for the democratic principles it claims to promote? How much longer will it allow itself — and the taxpayers who fund it — to be played for fools?

Hungary’s Viktor Orban — Europe’s top exponent of the new global wave of autocracy — has just won an ugly election to his fourth term. His country will now accelerate its march away from the values so clearly spelled out in the E.U. charter — even though Orban has happily taken advantage of European subsidies to boost his own political career. It is time for Brussels to turn off the tap.…  Seguir leyendo »

People marching against Prime Minister Viktor Orban flash the lights of their mobile phones in Budapest last month. Hungarians will vote Sunday in parliamentary elections, choosing 199 lawmakers. Polls say Orban should win a third consecutive term. (Darko Vojinovic/Associated Press)

How does a democracy collapse? We often envision military coups or corrupt politicians stuffing ballot boxes, sending their opponents to prison and declaring martial law.

The story in Hungary shows a far more subtle erosion of democracy — one where politicians took advantage of transitory control of the legislature to rewrite the rules of the political game.

Hungary, where elections are being held Sunday, is an example of how elected politicians can strictly follow the letter of the law and yet manage to tilt the playing field to their benefit. Prime Minister Viktor Orban and his governing Fidesz party implemented a variety of reforms between 2010 and 2014.…  Seguir leyendo »

Les élections législatives hongroises sont imminentes. Le scrutin aura lieu de 8 avril. Les enjeux sont importants : l’Etat illibéral de Viktor Orban continuera-t-il d’exister au sein de l’Union européenne ou l’opposition multipartite parviendra-t-elle à arracher la majorité à Orban ? La question va bien au-delà des seuls intérêts du peuple hongrois – si Orban continue à diriger son gouvernement de parti unique, il poursuivra sans relâche ses efforts en vue de transformer l’Union européenne.

En février a eu lieu un événement historique dans la ville agricole de Hódmezővásárhely. Dans une élection municipale partielle, un candidat indépendant soutenu par l’ensemble des partis d’opposition a battu le candidat du Fidesz-Union civique hongroise, le parti d’Orban, dans ce qui était jusqu’alors un de ses fiefs.…  Seguir leyendo »

En vísperas de las elecciones del 8 de abril en Hungría, las tensiones se han vuelto casi tangibles en una sociedad muy polarizada. Lo único importante es saber si el partido populista y antiliberal de Viktor Orbán, Fidesz, puede caer derrotado por los votos de una mayoría que quiere cambiar de Gobierno. Esta opción era impensable hace solo dos meses, pero la sorprendente victoria, a finales de febrero, del candidato común de la oposición en una pequeña ciudad del sur en la que solo ganaba la derecha desde hacía veintitantos años ha cambiado el panorama.

Desde entonces han arreciado las presiones sobre la oposición dividida para que presente un candidato común en todas las circunscripciones.…  Seguir leyendo »

Fireworks light up Budapest on May 1, 2004, as Hungary and nine other European countries celebrate joining the European Union. On Sunday, Hungary’s Euroskeptic Fidesz party is expected to win with a commanding lead. (Attila Kisbenedek/AFP/Getty Images)

Hungarians vote Sunday — and the outcome will be significant for the politics of the European Union. Recent polls tend to show the right-wing Fidesz party leading in opinion polls with more than 40 percent.

A convincing win for Fidesz Prime Minister Viktor Orban will reinforce the E.U. veto role the governments of Hungary and Poland have designed for themselves — and the “Visegrad group” they form with Slovakia and Czech Republic in the European Union.

Economically and financially, Hungary is dependent on Western European markets and investments — as well as E.U. structural and investment aid. But in recent years, Budapest and Warsaw have pushed back against Brussels-based governance.…  Seguir leyendo »

Tema: Tras las elecciones generales húngaras, un partido populista se enfrenta al desafío de tomar decisiones impopulares.

Resumen: El país que asumirá la Presidencia de turno del Consejo de la UE el próximo año está sumergido en una de las más graves crisis económicas de la UE y en un proceso de fuerte desprestigio de la clase política y de las instituciones democráticas que ha alentado el voto –minoritario– a una nueva formación radical antisistema. Las recién celebradas elecciones generales han acabado con el dominio que el Partido Socialista ejercía desde 2002 y han dado la victoria a un partido de derecha, de confusa ideología nacionalista y populista, que se encuentra en la obligación de realizar drásticos recortes en el gasto público, sometido a la disciplina del Fondo Monetario Internacional.…  Seguir leyendo »