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A view of the Blue Nile near Dejen, Ethiopia, in September 2020. (Yonas Tadesse/FTWP)

Egypt and Ethiopia are inching, slowly but surely, toward conflict.

Negotiations over the construction and operation of the Grand Ethiopian Renaissance Dam on the Nile — which Egypt fears will cause droughts in the country downstream — have collapsed. On Tuesday, the Egyptian president warned that “no one can take a single drop of water from Egypt, and whoever wants to try it, let him try.” The following day, the Egyptian military revealed joint air force training with Sudan, which it is calling the “Nile Eagles.” (Sudan also depends heavily on Nile water from Ethiopia). Meanwhile, the Ethiopian government is moving forward with plans to fill the reservoir of the dam, which it wants to complete by 2023.…  Seguir leyendo »

Vue aérienne de l’usine de dessalement de Carlsbad en Californie (2015). (Patrick T. Fallon/Getty Images)

Plus de 2,2 milliards de personnes – soit un être humain sur trois – manquent d’eau potable. Compte tenu de l’évolution rapide de la croissance de la population mondiale et de ses activités économiques sur fond de changement climatique, de nombreux pays auront besoin de solutions urgentes. Dessaler l’eau de mer est une idée séduisante. Pour ce faire, des membranes filtrantes, laissant passer les molécules d’eau mais stoppant les ions qui composent le sel, ont été mises au point depuis une cinquantaine d’années. Mais leurs performances n’ont jusqu’à présent permis d’obtenir que des solutions très coûteuses en énergie, contribuant elles-mêmes au changement climatique.…  Seguir leyendo »

Cómo superar la escasez de agua naturalmente

El consumo de agua dulce por parte de la humanidad ha superado durante mucho tiempo la tasa de reposición. Ahora, los investigadores advierten que este recurso natural esencial se está agotando. Si queremos revertir esta tendencia, la inversión en soluciones naturales es la mejor esperanza que tenemos.

Menos del 1% de toda el agua en la Tierra es agua dulce accesible o utilizable. La mayor parte se encuentra en humedales tierra adentro, como por ejemplo en los ríos, lagos, marismas, turberas y acuíferos subterráneos. Estos humedales son los recolectores, limpiadores y guardianes del agua de la naturaleza. Al capturar, purificar, almacenar y liberar el agua de lluvia y de las inundaciones antes de liberarla cuando se la necesite, hacen posible que se lleve a cabo el ciclo global del agua que garantiza un suministro constante.…  Seguir leyendo »

Un niño se salpica con agua en el río Atbarah cerca de la aldea de Dukouli, en la región agrícola de Fashaqa al-Sughra, en el este de Sudán, el 16 de marzo de 2021.ASHRAF SHAZLY / AFP

El Día Mundial del Agua, promovido por Naciones Unidas, tiene como lema de este año Valoremos el agua. Su objetivo es que todos reflexionemos y compartamos nuestro sentir sobre lo que significa este recurso vital.

De modo intuitivo, todos sabemos la importancia que tiene tanto para el planeta como para el mismo ser humano: sin agua, sencillamente, no hay vida. Pero, más allá de lo obvio, tiene otras muchas facetas que es necesario conocer para valorarla en su justa medida, pues lo que no se conoce no se valora.

Precisamente, una de las actividades del Foro de la Economía del Agua es la de la investigación, la reflexión y el diálogo, y aportar así el conocimiento suficiente para abordar los desafíos que enfrenta la gestión de este recurso desde una perspectiva científica y a largo plazo, tanto a escala nacional como internacional.…  Seguir leyendo »

A girl holds a hose to fill a container with water from a mobile water tank in Hyderabad, India, on Saturday. (Mahesh Kumar A./AP)

March 22 is World Water Day — an annual call to action to help the millions of people who lack access to safe water sources. Water availability is an important global policy objective, listed as U.N. Sustainable Development Goal (SDG) # 6: “ensure access to water and sanitation for all” by 2030.

But climate change is making water availability less predictable. Droughts are often followed by extreme precipitation that does not sufficiently recharge groundwater, leading to water runoff and contaminated water sources. More than 2 billion people are now living in countries experiencing high water stress.

Arguably, technology can address water collection and distribution issues.…  Seguir leyendo »

Mujeres guatemaltecas transportando agua desde el río en Chiquisis, San Pedro Carcha (Guatemala).PEDRO ARMESTRE / Alianza por la Solidaridad

La cifra se repite año tras año. Según Naciones Unidas, 2.200 millones de personas no tienen acceso al agua de forma segura. De hecho, incluso estamos en retroceso. En África subsahariana, el número de personas que carecen de agua potable gestionada adecuadamente ha aumentado en más del 40% desde 2000. A este paso, haría falta cuadruplicar los esfuerzos actuales para conseguir el acceso universal a servicios de abastecimiento para 2030, tal como marca la hoja de ruta de los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

El agua es una necesidad y un derecho humano esencial. Pero eso no ha evitado que se mercadee con el líquido elemento, hasta el punto de que cotice ya en el mercado de futuros de Estados Unidos, como una mercancía sometida a fuertes vaivenes especulativos, en un contexto de calentamiento global.…  Seguir leyendo »

El río Xingu fluye cerca del área donde se construyó el complejo de la presa de Belo Monte en 2012. Credit Mario Tama/Getty Images

Donde corren libres los ríos, las represas son intrusas.

Hoy en día, quizás en ningún lugar sean más amenazantes las represas que en la cuenca amazónica. Más de 1100 afluentes alimentan el río Amazonas —muchos de ellos grandes ríos también— y forman el sistema de drenaje más grande del mundo. Aproximadamente una quinta parte de toda el agua que fluye de la superficie de la Tierra termina en el Amazonas.

Los caudales de estos ríos pueden generar mucha electricidad, por lo que no es de extrañar que gobiernos, especuladores e industrias vean la cuenca del Amazonas como una vasta frontera sin explotar para la energía hidroeléctrica y el desarrollo que atraen las represas.…  Seguir leyendo »

The Blue Nile river passes through the Grand Ethiopian Renaissance Dam (GERD) near Guba in Ethiopia. Photo by EDUARDO SOTERAS/AFP via Getty Images.

Ongoing talks between Egypt, Ethiopia and Sudan attempting to find a diplomatic and peaceful solution to the dispute over the Blue Nile Basin offer a unique opportunity for trans-boundary cooperation and have huge significance for a region dealing with multiple complex issues.

With trust clearly at a premium, the continuation of talks demonstrates good faith, but there is an urgent need to strengthen negotiations through all available diplomatic channels. The African Union (AU) is well-placed to continue mediating, but sustained high-level engagement is also needed from regional and international partners such as the EU and US, as well as multilateral support in terms of both financial and technical resources.…  Seguir leyendo »

Es probable que la pandemia de COVID-19 afecte nuestros comportamientos, actitudes y políticas en distintas áreas. Cabe esperar que el agua y el tratamiento de las aguas residuales estén entre ellas, dada su importancia para superar la crisis de salud pública y hacer posible la recuperación económica.

Desde fines de la década de 1970 ambos han sido temas de preocupación global. En los años 80 se lograron avances importantes hacia estos objetivos, cuando la Organización de las Naciones Unidas declaró el Decenio Internacional del Agua Potable y el Saneamiento Ambiental. Pero no se alcanzó el objetivo último de asegurar que para 1990 cada ser humano del planeta tuviera acceso a agua potable y saneamiento.…  Seguir leyendo »

Washing your hands frequently, with plenty of water and soap, is one of the simplest and most effective measures to stop the spread of the coronavirus. Yet due to a lack of water supply and indoor plumbing, three-quarters of households in the developing world won't be able to follow this advice, Tim Wainwright of the nonprofit WaterAid told The Guardian, because they lack some place to wash with soap and water. How will they cope when the pandemic escalates and there is no clean water to help stop contagion?

This is not a faraway problem. The pandemic may be raging in Europe and the US, but it is spreading across Asia, Africa and Latin America, from where it may yet return to strike the Northern Hemisphere again.…  Seguir leyendo »

Punting in the marshes south of the Iraqi city of Ammarah. Photo by Ghaith Abdul-Ahad/Getty Images.

Historically, Iraq lay claim to one of the most abundant water supplies in the Middle East. But the flow of the Tigris and Euphrates rivers has reduced by up to 40% since the 1970s, due in part to the actions of neighbouring countries, in particular Turkey, upstream.

Rising temperatures and reduced rainfall due to climate change are also negatively impacting Iraq’s water reserves. Evaporation from dams and reservoirs is estimated to lose the country up to 8 billion cubic metres of water every year.

A threat to peace and stability

Shortages have dried up previously fertile land, increasing poverty in agricultural areas.…  Seguir leyendo »

La instantánea de un oso polar a la deriva sobre un bloque de hielo desprendido de la Antártida es impactante, pero a muchos todavía se les antoja lejana. Sin embargo, si lo que ven es un puente caído por la fuerza del agua en Cambrils (Tarragona) o una playa destruida en Jávea (Alicante), la imagen se vuelve más cercana y real.

Ambas imágenes son fruto del cambio climático, un fenómeno planetario que está degradando la salud de la Tierra, incluyendo nuestras reservas hídricas. Hoy celebramos en todo el mundo el Día Mundial del Agua, una efeméride que nos debería empujar a reflexionar sobre el futuro de este valiosísimo y escaso recurso, clave para nuestra supervivencia.…  Seguir leyendo »

En pocos lugares del mundo se tiene tanta conciencia de la omnipresencia del agua como en Panamá. Aquí el agua literalmente se respira, se siente por todas partes. Esa opulencia hídrica se aprecia en todo su esplendor desde la cima del volcán Barú, en donde, con un poco de suerte y un cielo despejado, es posible ver el mar Caribe y el océano Pacífico a ambos lados del istmo.

El país cuenta con 500 ríos en todo su territorio, precipitaciones promedio de 2.924 milímetros al año —la segunda más alta del hemisferio occidental— y una disponibilidad de agua dulce de 29.000 metros cúbicos per cápita cada año, casi cinco veces el promedio mundial.…  Seguir leyendo »

Dry sand and a narrow body of water near the Theewaterskloof Dam in South Africa which has had less than 20 per cent of its normal water capacity during recent water shortages. This dam, about 108km from Cape Town, is the main water source for residents of the city. Photo: Getty Images.

One-quarter of humanity faces a looming water crisis, including the prospect of running out of water, which may seem inconceivable when 70 per cent of the Earth’s surface is water. Yet up to 80 per cent of available surface and groundwater is being used every year and water demand globally is projected to increase by 55 per cent by 2050.

Why is the world facing a crisis of water scarcity and what is driving the increasing demand for water?

The first reason that is causing water stress around the world is the growing human population at the same time as the water supply has remained the same.…  Seguir leyendo »

Ethiopian Prime Minister Abiy Ahmed, Egyptian President Abdel Fattah al-Sisi and Sudan’s President Omar Al Bashir take part in a tripartite summit regarding a dam on the Nile River, in Addis Ababa, Ethiopia on 10 February 2019. AFP/ANADOLU AGENCY/Handout /Presidency of Egypt

Egyptian President Abdel Fattah al-Sisi and Ethiopian Prime Minister Abiy Ahmed are set to meet on the margins of an ongoing two-day Russia-Africa summit in Sochi in an effort to ease tensions over the Grand Ethiopian Renaissance Dam (GERD). Ethiopia is building the dam on the main tributary of the Nile, and Egypt fears that the project will imperil its water supply.

Experts from those two nations and Sudan, the third country directly involved, had neared a technical consensus last year on how fast Ethiopia would fill the dam’s reservoir. But the past few months have seen Addis Ababa and Cairo move further apart amid feisty exchanges of rhetoric.…  Seguir leyendo »

La madre naturaleza, con lluvias torrenciales durante los días 12 y 13 de septiembre en el sureste español (Valencia, Alicante, Murcia y Almería), ha puesto en evidencia a la inoperante clase política actual española, que lleva quince meses sin gobernar, desde junio de 2018, en que consumaron la moción de censura en el Congreso de los Diputados, ayudados por separatistas y filoterroristas, y derribaron al Gobierno existente. Los recientes temporales han sido la gota de agua que ha colmado el cúmulo de evidencias de que los políticos -de los cinco partidos mayoritarios- son incapaces de sentir el deber de Estado y las necesidades prioritarias de la nación antes que las luchas partidistas.…  Seguir leyendo »

Daily-wage workers from West Bengal walk to collect water in Chennai last month.CreditCreditRebecca Conway for The New York Times

India’s water crisis offers a striking reminder of how climate change is rapidly morphing into a climate emergency. Piped water has run dry in Chennai, the southern state of Tamil Nadu’s capital, and 21 other Indian cities are also facing the specter of “Day Zero,” when municipal water sources are unable to meet demand.

Chennai, a city of eight million on the Bay of Bengal, depends on the fall monsoon to provide half of the city’s annual rainfall. Last year, the city had 55 percent less rainfall than normal. When the monsoon ended early, in December, the skies dried up and stayed that way.…  Seguir leyendo »

Nos deja un febrero con temperaturas de mayo, pero sin sus lluvias. La desertificación y los extremos acompañan al cambio climático, pero los climatólogos saben que tampoco podemos echarle la culpa de todo invierno seco al calentamiento global. ¿O nos pensamos que lo de la "pertinaz sequía" de la década de 1940 era solamente una excusa del régimen de Franco para no encender la luz?

En el clima Mediterráneo hay ciclos secos. Entre los 40 y los 50 se sucedieron varios, y los hidrólogos se echaron las manos a la cabeza en 1949 al constatar dos años seguidos extraordinariamente secos. Esto trajo consigo un cambio en el diseño de los embalses de regadío planeados durante la dictadura de Primo de Rivera y la Segunda República por Lorenzo Pardo, cuyos cálculos para las necesidades de las cuencas hidrográficas españolas aguantaron terremotos políticos y hasta la Guerra Civil.…  Seguir leyendo »

Corn grows in a field in the US. Trade tensions between the US and some of its trading partners have started to impact the global market for agricultural commodities such as corn, cotton, beef and pork. Photo: Getty Images

Global hunger is on the rise, with 821 million undernourished people in the world in 2017, up from 784 million in 2015. With ongoing violence in Yemen, where 12 million people are at risk of starvation, and economic crisis fuelling food shortages in Venezuela, how is conflict and economic instability around the world contributing to global food insecurity?

Conflict is increasingly driving hunger rather than generic problems around disruptions in food production or rising poverty. At any given moment, of the 821 million chronically food insecure people in the world, close to half of them are suffering from hunger because of conflict.…  Seguir leyendo »

The Race to Dam the Himalayas

Along the banks of the Godavari River, near the city of Rajahmundry in the eastern India state of Andhra Pradesh, stands a museum built in the memory of Sir Arthur Thomas Cotton. As commissioner for irrigation there in the 1840s, Cotton brought water to Andhra’s parched lands, turning them into India’s rice bowl.

An engineer in the East India Company’s army, he did this by restoring and expanding an ancient network of dams and canals along India’s great southern rivers: the Kaveri, the Krishna and the Godavari. Motivated by a belief that science would pave the way for rural capitalism, he envisaged a landscape transformed.…  Seguir leyendo »