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Transformar la economía y la gobernanza del agua

Las inundaciones, sequías, olas de calor e incendios que están devastando muchas partes del mundo ponen de manifiesto dos hechos fundamentales. En primer lugar, el daño a los suministros de agua dulce genera cada vez más presión sobre las sociedades (en particular las pobres), con amplias consecuencias respecto de la estabilidad económica, social y política. En segundo lugar, el impacto combinado de las condiciones extremas actuales no tiene precedentes en la historia de la humanidad y supera la capacidad de respuesta de las autoridades.

En África oriental, una devastadora sequía que ya dura cuatro años ha destruido los medios de vida de millones de personas y ha dejado a más de 20 millones en riesgo de morir de hambre.…  Seguir leyendo »

Agua para todos: ¿Quién podría oponerse a una reivindicación tan justificable, dado que el agua es imprescindible para garantizar la salud y la vida, así como numerosas actividades económicas? Ese lema tan simple sigue vigente, desde su utilización masiva en 2004 —con motivo de la polémica derogación del proyecto del trasvase del Ebro— y reaparece ahora, en pleno periodo de escasez de agua.

La expresión responde al paradigma de la política del agua del pasado siglo. Ese agua para todos significa, en realidad, agua para todo (en la práctica, más agua para quien más poder económico tiene); y agua para hoy y sed para mañana, sin respetar las necesarias exigencias para no agotar el recurso.…  Seguir leyendo »

Dried-up riverbed of Jialing river, a Yangtze tributary, China, August 2022. Thomas Peter / Reuters

China is on the brink of a water catastrophe. A multiyear drought could push the country into an outright water crisis. Such an outcome would not only have a significant effect on China’s grain and electricity production; it could also induce global food and industrial materials shortages on a far greater scale than those wrought by the COVID-19 pandemic and the war in Ukraine. Given the country’s overriding importance to the global economy, potential water-driven disruptions beginning in China would rapidly reverberate through food, energy, and materials markets around the world and create economic and political turbulence for years to come.…  Seguir leyendo »

Corregir la injusticia de la crisis del agua en África

Imagine que surge una crisis ya sea en su hogar, su lugar de trabajo o su comunidad. Usted no la ha creado ni se ha beneficiado de ella. Y, sin embargo, usted es quien soporta la peor parte de las consecuencias de dicha crisis, mientras que aquellos que sí la crearon y se beneficiaron de ella continúan agravando el problema. Para África, una injusticia tan atroz como la descrita se ha convertido en algo demasiado real.

Aunque África contribuye con sólo el 4%  de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero al año, se encuentra entre las regiones más vulnerables al cambio climático y la variabilidad climática.…  Seguir leyendo »

Women draw water from a pump in Tougbo, Ivory Coast, on Jan. 22. (Sia Kambou/AFP/Getty Images)

In March, government, civil society and private-sector leaders gathering for the ninth World Water Forum in Dakar, Senegal, will try to move the world toward the United Nations’ sixth sustainable development goal: universal access to safe water and sanitation.

With billions of people still lacking these basic necessities, it’s an ambitious goal. The World Health Organization and UNICEF estimate that the current rate of progress would need to quadruple to meet the 2030 target. According to these agencies, progress is particularly slow in sub-Saharan Africa.

The coronavirus pandemic has added urgency to advocacy for expanding access to clean water needed for hand-washing as an important preventive measure against the virus, as well as other infectious diseases.…  Seguir leyendo »

Hace apenas poco más de una década predije que el agua se convertiría en una clase de activos. Preví «una gigantesca expansión de inversiones en el sector hídrico, entre ellas, la producción de agua dulce y potable a partir de otras fuentes (desalinización y purificación), su almacenamiento, embarque y transporte. Esto produciría

«Un mercado mundial integrado de agua potable en 25 o 30 años. Una vez que los mercados al contado del agua estén integrados, surgirán mercados de futuros y otros instrumentos financieros derivados basados en el agua —opciones de venta y compra, y permutas financieras— tanto en los mercados bursátiles como en operaciones extrabursátiles.…  Seguir leyendo »

Water falls from a drip irrigation system in a vineyard near Firebaugh, Calif., in 2016. (Rich Pedroncelli/AP)

Delegates and activists from nearly 200 countries returned from the COP26 global environmental forum in Glasgow, Scotland, with a long list of climate-related promises and targets to discuss and implement. While many countries made a renewed commitment to climate-resilient and sustainable agricultural systems, some groups accused leaders at COP26 of not doing enough to improve water security globally.

The need for a climate-resilient food system — one that addresses both current and future climate threats, including water shortages — has never been more important. A recent alert from the United Nations, for example, warns about one of the world’s first climate change-induced famines in Madagascar.…  Seguir leyendo »

La ruptura del dique político

Grandes franjas de Europa están inundadas, y el oeste de Estados Unidos está sumido en el calor, el fuego y la sequía. Los países ricos están viviendo en carne propia lo que muchos países en desarrollo siempre supieron: un clima cambiante puede tornarse rápidamente en inmanejable cuando falla nuestro control sobre el agua.

Tras las catástrofes ocurridas este verano, los líderes políticos, empezando por la canciller alemana Angela Merkel y hasta la gobernadora de Oregón Kate Brown, han hecho un llamamiento justificado a favor de acelerar la lucha mundial contra el cambio climático. Pero, si bien es necesario reducir con urgencia las emisiones de gases de efecto invernadero, eso no es suficiente.…  Seguir leyendo »

Lake Urmia in northwest Iran, one of the biggest saltwater lakes in the world, is in danger of drying up. Photograph: Anadolu Agency/Getty Images

Iran’s water bankruptcy has been in the news lately, prompting deadly protests in Khuzestan province that also garnered the attention of global media. But this kind of problem is neither new or unique in the country. Drying rivers, vanishing lakes, shrinking wetlands, declining groundwater levels, land subsidence, sinkholes, desertification, soil erosion, dust storms, air, water and waste pollution, biodiversity loss, deforestation and wildfires are among the other familiar signs of Iran’s environmental devastation.

Khuzestan, in south-west Iran, is known globally for its rich oil and gas resources. But this wealthy province’s contribution to Iran’s development is not just its oil and gas revenue.…  Seguir leyendo »

Farmers in Haryana, India, blocked part of an expressway on April 10 in protest of agricultural reform laws. (Sajjad Hussain/AFP/Getty Images)

It was more than six months ago that Indian farmers started protesting against three new laws pushed in unilaterally by the government of Prime Minister Narendra Modi. The laws aim to change the way agricultural markets operate. But, from the very beginning, the protests have not been only about the intricacies of those laws.

Farmers worry that through the new laws, the government will cut down its wheat and rice procurement. That system of procurement at minimum support prices (MSP) is critical for the livelihoods of farmers in the northern states of Punjab and Haryana in particular. It is farmers from these very states who are protesting.…  Seguir leyendo »

A view of the Blue Nile near Dejen, Ethiopia, in September 2020. (Yonas Tadesse/FTWP)

Egypt and Ethiopia are inching, slowly but surely, toward conflict.

Negotiations over the construction and operation of the Grand Ethiopian Renaissance Dam on the Nile — which Egypt fears will cause droughts in the country downstream — have collapsed. On Tuesday, the Egyptian president warned that “no one can take a single drop of water from Egypt, and whoever wants to try it, let him try”. The following day, the Egyptian military revealed joint air force training with Sudan, which it is calling the “Nile Eagles”. (Sudan also depends heavily on Nile water from Ethiopia). Meanwhile, the Ethiopian government is moving forward with plans to fill the reservoir of the dam, which it wants to complete by 2023.…  Seguir leyendo »

Vue aérienne de l’usine de dessalement de Carlsbad en Californie (2015). (Patrick T. Fallon/Getty Images)

Plus de 2,2 milliards de personnes – soit un être humain sur trois – manquent d’eau potable. Compte tenu de l’évolution rapide de la croissance de la population mondiale et de ses activités économiques sur fond de changement climatique, de nombreux pays auront besoin de solutions urgentes. Dessaler l’eau de mer est une idée séduisante. Pour ce faire, des membranes filtrantes, laissant passer les molécules d’eau mais stoppant les ions qui composent le sel, ont été mises au point depuis une cinquantaine d’années. Mais leurs performances n’ont jusqu’à présent permis d’obtenir que des solutions très coûteuses en énergie, contribuant elles-mêmes au changement climatique.…  Seguir leyendo »

Cómo superar la escasez de agua naturalmente

El consumo de agua dulce por parte de la humanidad ha superado durante mucho tiempo la tasa de reposición. Ahora, los investigadores advierten que este recurso natural esencial se está agotando. Si queremos revertir esta tendencia, la inversión en soluciones naturales es la mejor esperanza que tenemos.

Menos del 1% de toda el agua en la Tierra es agua dulce accesible o utilizable. La mayor parte se encuentra en humedales tierra adentro, como por ejemplo en los ríos, lagos, marismas, turberas y acuíferos subterráneos. Estos humedales son los recolectores, limpiadores y guardianes del agua de la naturaleza. Al capturar, purificar, almacenar y liberar el agua de lluvia y de las inundaciones antes de liberarla cuando se la necesite, hacen posible que se lleve a cabo el ciclo global del agua que garantiza un suministro constante.…  Seguir leyendo »

Un niño se salpica con agua en el río Atbarah cerca de la aldea de Dukouli, en la región agrícola de Fashaqa al-Sughra, en el este de Sudán, el 16 de marzo de 2021.ASHRAF SHAZLY / AFP

El Día Mundial del Agua, promovido por Naciones Unidas, tiene como lema de este año Valoremos el agua. Su objetivo es que todos reflexionemos y compartamos nuestro sentir sobre lo que significa este recurso vital.

De modo intuitivo, todos sabemos la importancia que tiene tanto para el planeta como para el mismo ser humano: sin agua, sencillamente, no hay vida. Pero, más allá de lo obvio, tiene otras muchas facetas que es necesario conocer para valorarla en su justa medida, pues lo que no se conoce no se valora.

Precisamente, una de las actividades del Foro de la Economía del Agua es la de la investigación, la reflexión y el diálogo, y aportar así el conocimiento suficiente para abordar los desafíos que enfrenta la gestión de este recurso desde una perspectiva científica y a largo plazo, tanto a escala nacional como internacional.…  Seguir leyendo »

A girl holds a hose to fill a container with water from a mobile water tank in Hyderabad, India, on Saturday. (Mahesh Kumar A./AP)

March 22 is World Water Day — an annual call to action to help the millions of people who lack access to safe water sources. Water availability is an important global policy objective, listed as U.N. Sustainable Development Goal (SDG) # 6: “ensure access to water and sanitation for all” by 2030.

But climate change is making water availability less predictable. Droughts are often followed by extreme precipitation that does not sufficiently recharge groundwater, leading to water runoff and contaminated water sources. More than 2 billion people are now living in countries experiencing high water stress.

Arguably, technology can address water collection and distribution issues.…  Seguir leyendo »

Mujeres guatemaltecas transportando agua desde el río en Chiquisis, San Pedro Carcha (Guatemala).PEDRO ARMESTRE / Alianza por la Solidaridad

La cifra se repite año tras año. Según Naciones Unidas, 2.200 millones de personas no tienen acceso al agua de forma segura. De hecho, incluso estamos en retroceso. En África subsahariana, el número de personas que carecen de agua potable gestionada adecuadamente ha aumentado en más del 40% desde 2000. A este paso, haría falta cuadruplicar los esfuerzos actuales para conseguir el acceso universal a servicios de abastecimiento para 2030, tal como marca la hoja de ruta de los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

El agua es una necesidad y un derecho humano esencial. Pero eso no ha evitado que se mercadee con el líquido elemento, hasta el punto de que cotice ya en el mercado de futuros de Estados Unidos, como una mercancía sometida a fuertes vaivenes especulativos, en un contexto de calentamiento global.…  Seguir leyendo »

El río Xingu fluye cerca del área donde se construyó el complejo de la presa de Belo Monte en 2012. Credit Mario Tama/Getty Images

Donde corren libres los ríos, las represas son intrusas.

Hoy en día, quizás en ningún lugar sean más amenazantes las represas que en la cuenca amazónica. Más de 1100 afluentes alimentan el río Amazonas —muchos de ellos grandes ríos también— y forman el sistema de drenaje más grande del mundo. Aproximadamente una quinta parte de toda el agua que fluye de la superficie de la Tierra termina en el Amazonas.

Los caudales de estos ríos pueden generar mucha electricidad, por lo que no es de extrañar que gobiernos, especuladores e industrias vean la cuenca del Amazonas como una vasta frontera sin explotar para la energía hidroeléctrica y el desarrollo que atraen las represas.…  Seguir leyendo »

The Blue Nile river passes through the Grand Ethiopian Renaissance Dam (GERD) near Guba in Ethiopia. Photo by EDUARDO SOTERAS/AFP via Getty Images.

Ongoing talks between Egypt, Ethiopia and Sudan attempting to find a diplomatic and peaceful solution to the dispute over the Blue Nile Basin offer a unique opportunity for trans-boundary cooperation and have huge significance for a region dealing with multiple complex issues.

With trust clearly at a premium, the continuation of talks demonstrates good faith, but there is an urgent need to strengthen negotiations through all available diplomatic channels. The African Union (AU) is well-placed to continue mediating, but sustained high-level engagement is also needed from regional and international partners such as the EU and US, as well as multilateral support in terms of both financial and technical resources.…  Seguir leyendo »

Es probable que la pandemia de COVID-19 afecte nuestros comportamientos, actitudes y políticas en distintas áreas. Cabe esperar que el agua y el tratamiento de las aguas residuales estén entre ellas, dada su importancia para superar la crisis de salud pública y hacer posible la recuperación económica.

Desde fines de la década de 1970 ambos han sido temas de preocupación global. En los años 80 se lograron avances importantes hacia estos objetivos, cuando la Organización de las Naciones Unidas declaró el Decenio Internacional del Agua Potable y el Saneamiento Ambiental. Pero no se alcanzó el objetivo último de asegurar que para 1990 cada ser humano del planeta tuviera acceso a agua potable y saneamiento.…  Seguir leyendo »

Washing your hands frequently, with plenty of water and soap, is one of the simplest and most effective measures to stop the spread of the coronavirus. Yet due to a lack of water supply and indoor plumbing, three-quarters of households in the developing world won't be able to follow this advice, Tim Wainwright of the nonprofit WaterAid told The Guardian, because they lack some place to wash with soap and water. How will they cope when the pandemic escalates and there is no clean water to help stop contagion?

This is not a faraway problem. The pandemic may be raging in Europe and the US, but it is spreading across Asia, Africa and Latin America, from where it may yet return to strike the Northern Hemisphere again.…  Seguir leyendo »