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Farmers in Haryana, India, blocked part of an expressway on April 10 in protest of agricultural reform laws. (Sajjad Hussain/AFP/Getty Images)

It was more than six months ago that Indian farmers started protesting against three new laws pushed in unilaterally by the government of Prime Minister Narendra Modi. The laws aim to change the way agricultural markets operate. But, from the very beginning, the protests have not been only about the intricacies of those laws.

Farmers worry that through the new laws, the government will cut down its wheat and rice procurement. That system of procurement at minimum support prices (MSP) is critical for the livelihoods of farmers in the northern states of Punjab and Haryana in particular. It is farmers from these very states who are protesting.…  Seguir leyendo »

We are now well into the ninth straight month of strikes and protests by the farmers of India. My family are farmers, and have been for many generations, and my mother called me in distress last summer about the agricultural bills that were being passed in India.

She wasn't the only one who was hurting: These new laws would not only affect farmers, but the price of food and India's massive informal economy, which engages many millions.

Protests began on a small scale in June in Punjab when the government first rolled out its new agricultural policies. Demonstrations have grown exponentially since they were passed as laws on September 20.…  Seguir leyendo »

A farmer holds a hand up during a demonstration against recent agricultural reforms at a highway in Ghazipur on the outskirts of New Delhi on Saturday. (Anindito Mukherjee/Bloomberg News)

Rihanna may not have released new music in years, but her recent tweet on the ongoing farmers protests in India was music to the ears of human rights supporters around the globe.

Last week, the pop star and beauty mogul tweeted a CNN article about the Indian government shutting down the Internet in protest sites near the capital. She asked, “Why aren’t we talking about this?!” and used the hashtag #FarmersProtest, which has been the rallying cry for what started as a protest by Indian farmers against agriculture reform bills and has become one of the largest protests for economic and human rights in the world.…  Seguir leyendo »

Indian advocates from Punjab state attend a sit-in protest near New Delhi on Wednesday. (Harish Tyagi/EPA-EFE/Shutterstock)

Last week, as Indian Prime Minister Narendra Modi reviewed soldiers parading through New Delhi to mark India’s 72nd Republic Day, a rally of farmers and their tractors turned violent mere miles away. Some protesters broke through concrete barriers and clouds of tear gas to enter the capital and march on the historic Red Fort, waving flags associated with Sikhism from its ramparts. Protest leaders quickly condemned the violence as the work of “anti-social elements.”

This week, the protests caught the attention of global notables including Rihanna and Greta Thunberg, who tweeted their support. Diljit Dosanjh, a popular Punjabi singer, released a ballad about Rihanna in appreciation.…  Seguir leyendo »

Farmer standing in his field in the agricultural landscape of Cotabato Province, Mindanao Island, the Philippines. Photo: Tessa Bunney/Contributor/Getty Images.

This paper explores the role of the global food system as the principal driver of accelerating biodiversity loss. It explains how food production is degrading or destroying natural habitats and contributing to species extinction. The paper outlines the challenges and trade-offs involved in redesigning food systems to restore biodiversity and/or prevent further biodiversity loss, and presents recommendations for action.

The paper introduces three ‘levers’ for reducing pressures on land and creating a more sustainable food system. The first is to change dietary patterns to reduce food demand and encourage more plant-based diets. The second is to protect and set aside land for nature, whether through re-establishing native ecosystems on spared farmland or integrating pockets of natural habitat into farmland.…  Seguir leyendo »

A farmer stands next to police barricades along a blocked highway as farmers continue to protest the central government's recent agricultural reforms on Feb. 2. (Prakash Singh/AFP/Getty Images)

“This flag is our life, it’s drawn from the blood and toil of our ancestors,” a farmer from Punjab told me, pointing to the Indian tricolor fluttering from the corner of his tractor as it joined a cavalcade of thousands on the morning of India’s Republic Day on Jan. 26. I hung on precariously, one foot in the air, one arm clasping the tractor’s overheated emission rod, as we rolled through a sea of people. It was a protest march, but the atmosphere was joyous. After two months of demonstrating at the capital’s borders against new legislation that farmers say will hand over the agriculture industry to oligarchs, the protesters finally had permission to cross the city limits and enter Delhi.…  Seguir leyendo »

Manifestantes indios de diferentes sindicatos y diferentes organizaciones de agricultores asisten a una protesta contra el primer ministro indio Narendra Modi y las nuevas leyes agrícolas, en Bangalore, India, el 26 de enero de 2021.JAGADEESH NV / EFE

Durante la instauración de la democracia en India a partir de 1947, el partido del Congreso quedó a cargo del desarrollo nacional del subcontinente, así como de intentar reducir las brechas que la administración colonial había ahondado. Desde entonces y hasta el 2020, la agricultura ha sido coordinada por el Gobierno central, quien además respalda la implementación de las políticas propias de los gobiernos estatales.

El sistema ha demostrado tener deficiencias que perjudican a los hombres y las mujeres que se dedican a los cultivos, siendo este trabajo altamente invisibilizado. Aún así, en algunos casos se disponía de subvenciones para el suministro eléctrico y un precio de apoyo mínimo para los productos que los agricultores vendían en los mercados estatales (mandis), donde eran adquiridos por terceras partes.…  Seguir leyendo »

Tens of thousands of farmers marched to New Delhi protesting new agricultural laws and clashed with police on Tuesday. (Altaf Qadri/AP)

On Tuesday, as India celebrated its 72nd Republic Day — a day meant to honor the Constitution that came into effect in 1950 — the country was once again reminded of how far we have strayed from the commitment to protect the fundamental rights of all citizens under the Hindu nationalist administration of Prime Minister Narendra Modi.

Clashes broke out in New Delhi between the police and farmers who have been protesting for almost two months against three new agricultural laws that they consider a threat to their livelihoods and very existence. The farmers — mainly from Punjab and Haryana — have been camping out in the bitter cold just outside the capital, but on Tuesday, they decided to drive their tractors into the city as part of a large rally to make their voices heard.…  Seguir leyendo »

Indian farmers protesting new farm laws outside New Delhi. Credit Altaf Qadri/Associated Press

Despite rain and cold, tens of thousands of angry farmers have been camping on the borders of New Delhi for six weeks. In late September, Prime Minister Narendra Modi’s government hurriedly passed a set of new farm laws in the Indian Parliament. Soon after, protests started in the northern Indian states of Punjab and Haryana, which constitute 3 percent of the country’s land area but produce close to 50 percent of its surplus of rice and wheat.

With the government largely ignoring the protests so long as they were largely confined to Punjab, the farmers headed to Delhi at the end of November.…  Seguir leyendo »

Que viva la bio-revolución

En noviembre, el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas y la Organización Internacional para las Migraciones advirtieron sobre una amenaza “sin precedentes” a la seguridad alimentaria generada por el COVID-19. El daño colateral de la pandemia podría resultar aún peor que la propia enfermedad.

La mayoría de las principales instituciones internacionales interesadas en la seguridad alimentaria ahora han exigido que se tomen medidas para prevenir futuros brotes de enfermedades infecciosas, y para hacer que los sistemas alimentarios sean más resistentes a las crisis. Debemos incorporar la innovación biológica en nuestro pensamiento mientras nos esforzamos por cumplir con el doble desafío de alimentar a una población creciente y gestionar la sustentabilidad de los recursos naturales.…  Seguir leyendo »

Tens of thousands of farmers have marched to the Indian capital of New Delhi from neighboring states to protest new legislation that hurts small farmers and benefits large corporations.

Police unleashed tear gas and water cannons to halt the march, and last weekend protesters blocking major roads leading into New Delhi were met with hundreds of police and paramilitary forces. One senior police official alleged that the protestors pelted police with stones and damaged property, but even if this is true, the heavy-handed response by police is disproportionate.

The current situation may feel like déjà vu to those familiar with modern Indian politics.…  Seguir leyendo »

Indian farmers gathered to support the ongoing protest against new agricultural laws. (Jagadeesh Nv/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

“I am ready to stay here for 8 months, if I have to,'' Kartar Singh said, his voice roaring with passion. Singh is one of tens of thousands of farmers who have been protesting at the borders of India’s capital against the government’s new farm legislations.

He pulled out a tiny finger-sized photograph from the pocket of his mud-soiled kurta (the Punjabi word for shirt). “Look at this,” he said excitedly, “This is my son. He works for the army and right now he is on duty at the border with China. We are all patriots here. We are ready to die for our country.”…  Seguir leyendo »

Farmers listen to a speaker on a blocked highway during their protest against recently passed farm bills, at the Delhi-Uttar Pradesh border in Ghaziabad, India, on Monday. (Danish Siddiqui/Reuters)

Can farmers marching to Delhi in the midst of a global pandemic restore Indian democracy?

On Nov. 26, tens of thousands of farmers from the northern states of Punjab, Haryana, Uttar Pradesh, Madhya Pradesh and Rajasthan began marching to Delhi with a cry — “Delhi chalo” (“Go to Delhi”). The peaceful protesters faced a militarized police force at the Punjab-Haryana and Haryana-Delhi borders. Marchers were met with tear gas, batons and water cannons. Police even used trenches, barbed wire and barricades to stop the farmers.

Yet, after two days of marching, the farmers entered Delhi and secured a meeting with the central government.…  Seguir leyendo »

Le Parlement européen doit adopter ces prochains jours un projet pour la prochaine politique agricole commune (PAC), outil majeur d’orientation de nos systèmes agricoles et alimentaires. Il s’agit de la première étape du processus qui conduira à la PAC post 2020. Le texte discuté n’est pas à la hauteur des enjeux et pire encore, à quelques jours du vote, les trois principaux partis viennent de s’entendre pour que rien ne change sur le fond!

La crise que nous traversons révèle pourtant le besoin d’une réponse politique forte face aux urgences écologiques et sociales. L’agriculture et l’alimentation, qui sont au carrefour des défis qui s’imposent à nous, devraient être au cœur des projets du «monde d’après».…  Seguir leyendo »

Por qué la revolución verde perjudica a África

El comité noruego del Nobel otorgó el premio Nobel de la paz de este año al Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas y declaró que su intención es que «el mundo dirija su mirada hacia los millones de personas que sufren o enfrentan la amenaza del hambre». Esos números son mayores que nunca y el sistema alimentario mundial es en gran medida el culpable.

Incluso antes de la pandemia de la COVID-19, unos 2000 millones de personas sufrían inseguridad alimentaria y cerca de 750 millones enfrentaban hambre crónica o severa. Las crisis sanitaria y económica que estallaron en 2020 empeoraron la situación mucho más aún, en parte por su impacto sobre la provisión de alimentos, pero todavía más por la creciente desigualdad y la pérdida del sustento que sufrieron personas ya vulnerables.…  Seguir leyendo »

Changer d'alimentation pour limiter le réchauffement climatique

D’après une publication parue au début du mois dans la revue Nature Sustainability, un changement d’alimentation permettrait de tripler notre marge de manœuvre pour ne pas dépasser 1,5°C de réchauffement en 2100. Pour parvenir à ce résultat, l’équipe de recherche de Matthew Hayek a étudié l’impact qu’aurait la libération des terres agricoles actuellement dédiées à l’élevage.

Les surfaces impliquées sont immenses : 40 millions de km² sont occupés par les pâturages et les champs pour l’élevage, soit quatre fois plus que les cultures dédiées à l’alimentation végétale et 26 fois plus que l’ensemble des zones construites et des routes. Or cette surface correspondant à 77% des terres agricoles ne fournit que 18% des calories consommées dans le monde.…  Seguir leyendo »

De niño, odiaba la granja de la familia.

Siempre hacía calor, apestaba a estiércol y ahí fue donde un árbol aplastó y mató a mi abuelo. Cuando íbamos de visita, me la pasaba jugando con mi Game Boy mientras los otros niños se turnaban para montar a los novillos.

Así que el año pasado me sorprendí cuando mi papá me pidió que me encargara de la granja. Hacía poco que se había jubilado y planeaba vender parte del terreno para pagar su casa en la ciudad. Viviría del resto de la granja e iría en auto unos días a la semana.…  Seguir leyendo »

Transformar la agricultura de África

En los próximos 30 años, la población del África subsahariana se duplicará a más de 2.000 millones de habitantes, y sus economías se industrializarán. El desarrollo de África, por lo tanto, será crítico para la estabilidad, prosperidad y salud del mundo en el futuro. Teniendo esto en cuenta, el continente debería estar recibiendo mucha más atención internacional.

La crisis del COVID-19 ha resaltado una cantidad de vulnerabilidades globales, entre ellas la naturaleza descoordinada de la respuesta mundial a la pandemia, la incapacidad de apoyar a los países más pobres y a sus poblaciones para hacer frente a las consecuencias económicas y, por supuesto, la fragilidad de la infraestructura de atención médica existente.…  Seguir leyendo »

Ha sido el único sector que, en muchos países, continuó operando ininterrumpidamente durante la pandemia. Pese a la caída global del comercio y a las dificultades impuestas por el virus, tuvo capacidad para incrementar exportaciones y reafirmó su papel estratégico.

Celebramos el Día Internacional de la Agricultura en medio de una de las peores crisis de las que se tenga memoria. La pandemia ha creado y creará más pobreza, desigualdad y angustia social, pero no ha detenido la producción y el abastecimiento de alimentos.

Muchas de las naciones de América Latina han levantado en estos meses cosechas enteras que servirán para alimentar al mundo y hacer girar la rueda de una actividad imprescindible para la vida.…  Seguir leyendo »

La tecnología del sistema de posicionamiento global (GPS) fue desarrollada originariamente para rastrear submarinos nucleares durante la Guerra Fría. Durante años, ha ayudado a impedir que conductores en todo el mundo se perdieran. Hoy, las herramientas de GPS tienen el potencial de documentar la tierra de millones de agricultores de subsistencia en toda el África subsahariana, protegiéndolos así de posibles tomas de tierras y eliminando una barrera importante para el desarrollo económico de la región.

Munidos de tabletas o teléfonos inteligentes con GPS, ONGs locales e internacionales y gobiernos africanos están mapeando las líneas de propiedad de todo, desde granjas de almejas en Ghana hasta campos de algodón en Zambia.…  Seguir leyendo »