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Tradiciones, belenes, polvorones y familias aparte, hay una cosa que todos hacemos más y mejor en Navidad que en ninguna otra época del año: gastar. La Navidad es a estas alturas la fiesta dorada del consumismo. Estos días todos pensamos cuánto vamos a invertir en regalos, banquetes, caprichos o colonia. Y nos sentimos bien cuando podemos gastar más y peor cuando podemos gastar menos. Hasta los pobres están de enhorabuena porque, puestos a comprar, en Navidad compramos más solidaridad y mucha más caridad que el resto del año. Después criticamos la obsolescencia programada, los mares de plástico y el ansia de tener en vez de ser en estos tiempos.…  Seguir leyendo »

Abundance Without Attachment

“Christmas is at our throats again.”

That was the cheery yuletide greeting favored by the late English playwright Noël Coward, commemorating the holiday after which he was named. Less contrarian were the words of President Calvin Coolidge: “Christmas is not a time nor a season, but a state of mind. To cherish peace and good will, to be plenteous in mercy, is to have the real spirit of Christmas.”

Which quotation strikes a chord with you? Are you a Coward or a Coolidge?

If you sympathize more with Coward, welcome to the club. There are many more of us out there than one might expect.…  Seguir leyendo »

Por Jaume Ribera, profesor del IESE (EL PERIÓDICO, 22/12/07):

Cada año por estas fechas se reproduce un interesante fenómeno. Nuestros periódicos y revistas se llenan de anuncios de perfumes, juguetes, electrónica... y todos ellos complementan esta invitación consumista con suplementos donde se presentan propuestas de regalos para quienes estén faltos de ideas, e incluso consejos sobre lo que pueden hacer si les toca el sorteo de Navidad. En este último caso no se trata de ofrecer un servicio público, ya que la probabilidad de que un lector particular pueda aprovechar estos consejos es francamente muy baja. Lo racional sería que el lector guardara el artículo y solo lo leyera si realmente lo necesita, pero, evidentemente, esto no es así, y somos todos los que repasamos las fotos que nos muestran lo que se podría hacer con mucho dinero.…  Seguir leyendo »

By Simon Doonan, the creative director of Barneys New York and the author of Confessions of a Window Dresser (THE NEW YORK TIMES, 02/12/07):

“Is it that time already?” “Every year it gets earlier!” “Please! No tinsel! Not before December!” These are just some of the comments I overheard recently as passers-by saw me and my colleagues installing the holiday windows at the emporium of style and fashion where we work.

We are old hands at ignoring sidewalk commentary. We usually just carry on with our glue-gunning and our decoupage-ing. But this year the Greek chorus of surprise reached such a pitch that I feel compelled to respond and set the record straight.…  Seguir leyendo »

Por Vicente Verdú (EL PAÍS, 27/12/06):

¿Es imaginable que una parte de la población viva las fechas navideñas sin pasar una sola vez por El Corte Inglés? Puede imaginarse pero no se concibe. La omnipresencia y hasta la omnisciencia de El Corte Inglés ha convertido a gran parte de este país en una tribu multiclase a la que pertenecen ya como afiliados con tarjeta unos diez millones de españoles. ¿Debe extrañar que la arquitectura de sus centros reproduzca la morfología de fortalezas esotéricas o naves espaciales que prometen el oro aquí o en el más allá excéntrico?

El Corte Inglés es popular pero es a la vez de condición populista que acoge tanto a la empleada o el funcionario como a la señora condesa.…  Seguir leyendo »

By Jackie Ashley (THE GUARDIAN, 11/12/06):

In the seething, elbowing, cursing, foot-aching maelstrom of the Merrie Christmas shopping experience, a piercing cry goes up from along the aisle. You look over and there is a harassed, desperate woman - occasionally a man - on the edge of losing it completely with a child who is having a tantrum. The tot, or schoolchild, is furiously demanding something on the shelf. It is too expensive, or it is too full of sugar or fat, and the parent is trying to say no. Childless shoppers often look disgusted at the lack of control. Anyone with kids will roll a sympathetic eye.…  Seguir leyendo »

By Zoe Williams (THE GUARDIAN, 06/12/06):

The financial analyst Richard Ratner warned a month ago that the British high street was facing its worst Christmas for a quarter of a century. Some people are immune: John Lewis is up 6% on last year, and M&S, the lumbering velveteen dinosaur of consumerism, is doing surprisingly well. Most other retailers, however, are falling neatly into line with Ratner's prediction. Woolworths has been hit so hard by the slump that it has said that, unless something incredible happens in the next three weeks, this yule will yield profits of under half of last year's.…  Seguir leyendo »