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Desde su descubrimiento, el petróleo y el gas han sido causa directa o indirecta de numerosos conflictos bélicos; la historia reciente está llena de ejemplos. Ahora, Grecia, Chipre y Turquía están enzarzados en una fuerte disputa por el control de los recursos de hidrocarburos en el Mediterráneo oriental. En una situación de emergencia climática mundial que nos aboca a abandonar lo antes posible la era de los combustibles fósiles, estas disputas por seguir buscando petróleo y gas a toda costa resultan un completo sinsentido. Más aún, si cabe, en el área del Mediterráneo, donde los efectos del calentamiento global se están viendo ya con una especial virulencia.…  Seguir leyendo »

Le navire d’exploration turc Oruç Reis. Photo d’archives AFP

La Grèce et la Turquie se livrent à nouveau à un jeu dangereux sur l’île grecque de Kastellorizo, située à deux kilomètres des côtes turques. Si les deux pays sont depuis longtemps en désaccord sur l’île, le différend actuel concerne l’envoi dans cette zone, à plusieurs reprises depuis août dernier, d’un navire d’exploration d’hydrocarbures turc, l’Oruç Reis. Cependant, la récurrence de ces tensions découle en fin de compte de l’absence de traité sur les frontières maritimes entre les deux pays.Ce manque de clarté a contribué à des frictions pendant des décennies, et pas seulement sur l’île de Kastellorizo. En fait, les deux pays revendiquent des zones économiques exclusives (ZEE) qui se chevauchent de manière significative, rendant impossible tout projet qui viserait à exploiter pleinement les ressources sous-marines de la zone.…  Seguir leyendo »

“No es momento para sentirnos tristes, estamos extremadamente enojados”, me dijo recientemente el jefe de una unidad de cuidados intensivos de un hospital ubicado en mi circunscripción electoral en la ciudad de Tesalónica. Él, junto con su personal de dedicados médicos y enfermeras, no había dormido la noche anterior, misma que describió evocativamente como “nuestra Noche de San Bartolomé”. Le pregunté por qué le hervía la sangre de rabia. “Perdí a un joven de 43 años que podría haber sido salvado”, respondió con ira, y agregó: “pero son las mentiras, las malditas mentiras y la propaganda lo que me más me enloquece”.…  Seguir leyendo »

Los nazis griegos van a la cárcel

El 7 de octubre fue un buen día para los demócratas. La Corte de Apelaciones griega mantuvo las sentencias de cárcel recibidas por los líderes de Aurora Dorada, el único partido abiertamente nazi que ha ganado escaños en algún parlamento desde los años 40, acusados de asesinato, lesiones corporales graves y dirigir una organización criminal. Afuera de los tribunales, una multitud de 20.000 atenienses lo celebraba.

Nuestra celebración duró precisamente 40 segundos, antes de que la policía nos dispersara con gases lacrimógenos. Casi asfixiados, yo y mi esposa intentamos unirnos a cientos de otros que luchaban por escapar por una estrecha callejuela hacia la seguridad del Monte Licabeto.…  Seguir leyendo »

Anti-fascist protesters outside an Athens court where the trial of leaders and members of the Golden Dawn far-right party was taking place on Wednesday. (Milos Bicanski/Getty Images)

It was a rare moment of unalloyed collective joy, in a year that has offered precious little of it: On Wednesday, the Athens Court of Appeals found the leadership of Golden Dawn, a racist group with Nazi roots that became Greece’s third-largest party in 2015, guilty of being the ringleaders of a criminal organization. A crowd of thousands outside erupted in celebration. Dozens of the organization’s top thugs were found guilty of multiple charges, including murder and attempted murder.

For Greece, it was a fitting, happy ending to a nightmarish decade, but the outcome wasn’t assured. It’s hard to overestimate the danger of flirting with such extremists — and the ease with which it can lead to consequences beyond anyone’s control.…  Seguir leyendo »

The Turkish drilling vessel Yavuz is escorted by a Turkish Navy frigate in the eastern Mediterranean off Cyprus in August 2019. (Murad Sezer/Reuters)

On Sunday, Turkey pulled back its seismic exploration vessel, Oruc Reis, from the contested areas of the eastern Mediterranean to pave the path for the beginning of negotiations with Greece. Just as well. Tensions in “the East Med” — the shorthand for a corner of the Mediterranean with rich gas reserves and contested maritime boundaries — run so high that no one is ruling out an actual war between Turkey and Greece.

Turkey, Greece and Cyprus are at loggerheads about how to allocate zones to explore the newly discovered hydrocarbon resources in the area — with France throwing its weight behind the Greek position and the United Arab Emirates sending warplanes to Crete.…  Seguir leyendo »

Warships from Greece, Italy, Cyprus and France participate in joint military exercises from Aug. 26 to 28 south of Turkey in the eastern Mediterranean sea. (Greek Defense MiniStry/AP)

Last weekend, Turkey’s President Recep Tayyip Erdogan demanded that Greece engage in talks over escalating tensions in the eastern Mediterranean, warning that “they’re either going to understand the language of politics and diplomacy, or in the field with painful experiences.” The Greek government, meanwhile, announced further steps this week to bolster the country’s defenses.

New tensions between the two longtime rivals flared up in mid-August, when Turkey deployed the research vessel Oruç Reis, flanked by two warships, to explore for oil and gas in contested waters between the islands of Crete and Cyprus. Greece accused Turkey of violating its sovereign rights — and dispatched warships of its own, precipitating a collision between a Greek frigate and a Turkish warship.…  Seguir leyendo »

Vingt-quatre heures avant sa visite d’Etat à Athènes en décembre 2017, M. Erdogan avait proposé de réviser le traité de Lausanne sur le tracé de la frontière gréco-turque avec cet argument novateur : «Comment des îles en mer Egée pourraient-elles être grecques alors que la Turquie est à portée de voix ?»

Depuis ce mardi 11 août une dizaine de navires militaires turcs qui accompagnent Oruc Reis, navire de recherche, sillonnent les eaux du plateau continental grec, européen donc, en mer Egée. Pour ne rien gâcher à la verve géopoétique du président turc, c’est l’équivalent d’un voisin bruyant, ayant officiellement demandé d’occuper une bonne partie de votre appartement sous prétexte que sa voix porte loin et qui dorénavant fait des rondes, arme à la main, sur votre trottoir en frôlant la porte d’entrée.…  Seguir leyendo »

On a cold afternoon in mid-February, I huddled into a borrowed office on the Greek island of Lesbos with about 12 other volunteers for a workshop with a child psychologist. She had come to teach us about trauma and the human brain. We all worked at the nearby Moria refugee camp. I had been there about three weeks.

“Intimacy can’t wait,” the psychologist said. I looked up sharply from my notebook, unsure whether I’d heard her correctly. I had. The rules of all the Greek military-run refugee camps prohibit staff members — including volunteers — from touching the minors who live there.…  Seguir leyendo »

Una niña con mascarilla para protegerse de la covid-19 en el campo de refugiados de Moria, en Grecia.Elias Marcou / REUTERS

Los efectos de la covid-19 se han dejado sentir de forma inmediata en la frontera greco-turca. El miedo a la pandemia ha permitido justificar lo que hasta ahora parecía injustificable: del cierre de facto de los campos de refugiados a la retirada de las ONG de ayuda humanitaria. Incluso se ha vuelto a hablar de concentrar a los refugiados en islas desiertas al estilo de Australia. También como efecto de la covid-19 se han acallado las voces más críticas, ya sea porque el confinamiento en tiempos de confinamiento es más fácil de aceptar o por la suspensión en la práctica del derecho a manifestación cuando lo que impera son medidas de distanciamiento social.…  Seguir leyendo »

Par ces temps si troubles, où l’immunité grégaire obtenue par la vaccination généralisée est détournée en immunisation de troupeau résultante de l’exposition de tous et toutes au Covid-19 – ce qui ne manquera pas d’entraîner l’élimination des plus vulnérables –, par ces temps de détresse où les médecins en Italie, en Espagne et même en France sont sommés de faire le tri entre ceux à qui ils donneront une chance d’être sauvés et les autres qu’on laissera mourir,

par ces temps si obscurs où les demandeurs d’asile aux frontières de l’Europe sont traités comme des ennemis à repousser et, si besoin, à abattre, tandis que ceux qui réussissent à passer en Grèce sont traités comme des criminels de droit commun, étant condamnés à des peines de prison ferme,

il y a une partie de la population qui est condamnée à la contagion généralisée : en premier lieu, les réfugiés et les migrants vivant partout en Europe et surtout en Grèce dans des conditions sanitaires déplorables dans des «hotspots», ou bien détenus dans de centres de rétention administrative (CRA), puis les sans-abri et enfin les personnes incarcérées.…  Seguir leyendo »

Hijos de Safo

En estas últimas semanas hemos empezado a familiarizarnos con estampas que hasta hace poco nos habrían parecido insólitas: céntricas calles y lugares turísticos emblemáticos sin un alma, tanto en Europa como en Asia. Quienes llevan más tiempo en rigurosa cuarentena, confinados en sus domicilios, dicen sufrir insomnio, angustia y un opresivo aislamiento por ver coartadas su movilidad y sus rutinas, carcomidos por la incertidumbre. De repente, la amenaza de contagio global, según ha declarado Tedros Adhanom, director general de la Organización Mundial de la Salud, nos ha sacudido devolviéndonos la imagen de un mundo tan interdependiente y globalizado como vulnerable: el mero hecho de que un país no cuente con un sistema sanitario robusto entraña serios peligros para los demás.…  Seguir leyendo »

Lesbos, Grecia, 2 de marzo de 2020: Refugiados llegan a la isla griega de Lesbos después de cruzar en un bote el mar Egeo desde Turquía. Ververidis Vasilis / Shutterstock

Turquía abandonaba el 28 de febrero el control de su frontera con Grecia. La decisión turca de romper el acuerdo alcanzado entre los estados miembros de la UE y Turquía en marzo de 2016 tiene un doble intención: que la UE destine más dinero al mantenimiento de los refugiados en Turquía (algo previsto en el acuerdo o “declaración” de 2016), y que la UE apoye a Turquía en su campaña militar en Siria. No cabe duda que, cualquiera que sea la situación, es aberrante utilizar a las personas en situación de máxima vulnerabilidad para alcanzar fines políticos o estratégicos.

El pasado 2 de marzo, el ACNUR declaraba tajantemente que ni la Convención sobre el Estatuto de los Refugiados de 1951, ni la legislación de la UE sobre refugiados permiten “la suspensión de la recepción de solicitudes de asilo”.…  Seguir leyendo »

Nick Paleologos/SOOC An improvised stove pipe in the shanty town of Vial refugee camp, Chios, Greece, February 9, 2020

Chios, Greece—Framed on both sides by squat stone walls, a narrow road leads to Vial, a refugee camp on Chios, a Greek island in the northern Aegean that is, at its nearest point, just four miles off the coast of Turkey. The pothole-pocked path bisects the village of Chalkio, passing an EKO petrol station and a scatter of shops, a couple of Byzantine churches, and the ruins of half-collapsed pre-Byzantine towers that once belonged to local grandees.

The closer you get to the camp, the more you see signs of the disarray that is driving up tensions on many of the Greek islands that have become holding sites for more than 42,000 refugees and migrants.…  Seguir leyendo »

Todos hemos visto las imágenes de familias con niños, gaseados por el Ejército griego en la frontera. Las de balsas pinchadas por sus guardacostas con resultado de, al menos, la muerte de un niño. Las de demandantes de refugio apaleados por los otrora acogedores habitantes de Lesbos, los mismos que ahora insultan a las mujeres que llegan a sus costas tratándolas de prostitutas o ratas… Del otro lado, el cada vez más autoritario Erdogan ejerce descaradamente su chantaje utilizando como moneda de cambio para sus pretensiones a miles de desplazados forzosos en una guerra en la que nadie tiene el menor rastro de legitimidad y en la que el derecho internacional humanitario se ha esfumado.…  Seguir leyendo »

The Parthenon marbles, seen Wednesday at the British Museum in London. (Facundo Arrizabalaga/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

Behold the goddess Iris, belted tunic undulating in an imagined wind, bosom held out and head held … well, almost 1,500 miles away in Athens.

These are the Elgin marbles if you ask the British, the Parthenon marbles if you ask the Greeks. A nobleman saved them 200-odd years ago if you ask the British, and he stole them if you ask the Greeks. This fight never really got old, but it’s especially new today. The European Union might ask an exiting United Kingdom to drop off these paragons of ancient achievement on its way out. The case is stronger than ever.…  Seguir leyendo »

Regreso a Grecia

Un muchacho griego, hace medio siglo, harto de la falta de trabajo y el caos que lo rodeaban en su país natal, consiguió escapar a Suecia. Sobrellevó allí la difícil vida del inmigrante. Ganándose la vida como podía, aprendió la lengua y tan bien que allí se descubrió una vocación de escritor y comenzó a escribir en sueco. Tuvo bastante éxito. Tanto, que pudo ganarse la vida escribiendo novelas y ensayos. Se casó con una sueca, tuvieron hijos, nietos, se compraron un apartamento, luego una casita de verano y un pequeño piso donde él se encerraba mañana y tarde a leer y escribir.…  Seguir leyendo »

Greece’s new prime minister, Kyriakos Mitsotakis.CreditCreditNgelos Tzortzinis/Agence France-Presse — Getty Images

Last month, Kyriakos Mitsotakis, a Harvard-trained former banker, was elected prime minister of Greece. His victory — and that of his party, New Democracy — was widely greeted with a sigh of relief. The neo-Nazi Golden Dawn had been removed from Parliament, and the leftist Syriza from government. For some, the adults were back in charge.

But there is a problem with the consensus: It isn’t true.

New Democracy, far from being a moderate, liberal force, seems to be a right-wing party with pronounced authoritarian tendencies. And Mr. Mitsotakis, who promised to unite the country, is following divisive and polarizing policies.…  Seguir leyendo »

En las últimas elecciones europeas fui candidata en las listas de Syriza en Grecia, a pesar de ser italiana. Una candidatura simbólica —después de 20 años en el Parlamento Europeo, que culminé en 1999, no tenía ningún deseo real de volver a empezar— cuyo propósito era mostrar la solidaridad de la izquierda italiana con el esfuerzo titánico de Tsipras para hacer frente a las terribles e injustas condiciones impuestas por la Troika. Me unen a Grecia todas las décadas que informé sobre el país como periodista, empezando por la ocasión en la que fui arrestada por el régimen de los coroneles después del golpe de 1967.…  Seguir leyendo »

Greece has a new prime minister. Kyriakos Mitsotakis took office immediately after leading his conservative New Democracy party to a landslide victory in the country’s general election on July 7. His dramatic victory ended 4½ of government by Alexis Tsipras and his far-left Syriza party. And that’s why the significance of this election extends well beyond Greece: Mitsotakis has shown how a traditionally oriented party can take on populists — and defeat them.

Syriza’s left-wing populism was based mostly on anti-market bias, a bit of technophobia and a strong measure of social envy. This kind of populism can be defeated relatively easily in liberal democracies — simply because the numbers don’t add up.…  Seguir leyendo »